Rafael Uiterloo bloeit op bij FC Eindhoven: ‘Hebben elkaar gevonden’

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Rafael Uiterloo (FC Eindhoven)

Het moet wel heel raar gaan lopen als FC Eindhoven zich niet plaatst voor de play-offs. De formatie van hoofdtrainer Ricardo Moniz lijkt de wind weer in de zeilen te hebben. De selectie raakt meer en meer gewend aan de manier van spelen en de filosofie van de coach. De prestaties zijn weliswaar wisselvallig te noemen, toch staat de ploeg op een positie die hoop geeft op kwalificatie voor de play-offs. Het koningskoppel voorin, Rafael Uiterloo en Mart Lieder, heeft elkaar gevonden, want de twee lange aanvallers voelen elkaar goed aan. “Het spelen in een twee-spitsensysteem werpt steeds meer zijn vruchten af, zegt Uiterloo in gesprek met TjerkstraMedia. “Mart en ik voelen elkaar goed aan en zijn niet vies om voor elkaar het vuile werk op te knappen.”

Kans

Uiterloo speelt als een soort 9,5 of tien achter Lieder, die voor de doelpunten moet zorgen. Al was diezelfde Uiterloo in de eerste seizoenshelft niet zeker van een basisplaats. “Ik heb er hard voor moeten werken om uiteindelijk die basisplek te krijgen. Na de winterstop heb ik de kans gekregen en die met beide handen aangepakt”, vertelt Uiterloo, die over goede technische vaardigheden beschikt. “In de voorbereiding speelde ik wel wedstrijden maar daarna koos de trainer voor andere spelers. Zijn goed recht natuurlijk. Ik moest het in die fase doen met invalbeurten. De trainer en spelers waren in het begin nog zoekende. Een andere coach, een ander systeem. Het was wennen, maar uiteindelijk hebben we elkaar gevonden.”

Breed inzetbaar

De 26-jarige aanvaller, die op meerdere posities in de aanval uit de voeten kan, voelt zich goed in het systeem wat Moniz wil spelen. Uiterloo: “Met mijn snelheid, techniek en inzicht ben ik breed inzetbaar. Ik kan in de punt spelen, maar ik voel me toch wat meer een 9,5 of tien of een buitenspeler van rechts in een soort van vrije rol. Op de tienpositie probeer ik de speler te zijn die de bal heeft, vasthoudt en zorgt dat het team kan voetballen en kansen creëert. Lieder is voor mijn gevoel iets meer een negen dan ik ben. De samenwerking verloopt uitstekend. We maken duidelijke afspraken met elkaar en komen die ook na.”

Lange weg

Om uiteindelijk in Eindhoven te komen, bewandelde Uiterloo een lange weg. De uit Amsterdam afkomstige speler begon zijn rijke voetbalcarrière bij Ajax. In 2008 toog hij naar FC Utrecht, waar hij als A-junior op zeventienjarige leeftijd mocht debuteren in het eerste team. Hij speelde nog een aantal wedstrijden, maar helaas stokte het aantal gespeelde wedstrijden toen Uiterloo geblesseerd raakte. “Ik heb helaas te lang met een meniscusblessure gesukkeld”, zegt de aanvaller. “Het herstel verliep niet goed en daardoor lag ik er lang uit. Na een revalidatieperiode kon ik verhuurd worden aan FC Omniworld om zodoende aan speelminuten te komen, maar ik was niet fit genoeg en besloot bij FC Utrecht te blijven om aan mijn herstel te blijven werken.”

Baniyas SC

In 2010 trok Uiterloo de deur van FC Utrecht achter zich dicht en vertrok naar de Verenigde Arabische Emiraten. Hij tekende een eenjarig contract bij Baniyas SC. “Door een contactpersoon die daar zat, kwam in contact met die club en zo is het balletje gaan rollen”, vertelt Uiterloo. “Het was een mooie ervaring. Het is een mooi land, maar wel met hun eigenaardigheden. Ik heb het als een unieke periode ervaren. De mensen daar doen alles op hun eigen tempo. Heel anders dan dat we hier in Nederland zijn gewend.”

Zonder club

Eenmaal terug in Nederland werd het voor Rafael moeilijk een club te vinden. Dat lag deels aan de interesse, maar ook deels aan de speler zelf laat hij weten. “Ik heb lang moeten zoeken naar een nieuwe club, maar ik heb nooit echt gevonden wat ik wilde. Anderhalf jaar heb ik kunnen trainen op de Nordin Wooter Academy. Ik heb nog mee mogen trainen met Atletico Madrid B en FC Twente. Dat ging best goed. Bij Twente zat ik dicht tegen een contract aan, maar toen het begon te rommelen heb ik eieren voor mijn geld genomen. In die periode werd onder andere trainer Steve McClaren ontslagen. Eerlijk gezegd was ik ook wel een beetje klaar met het voetbalwereldje hoor. Ik ben zelfs nog even gestopt, maar uiteindelijk heb ik de kicksen weer aangetrokken en het plezier weer gevonden.”

FC Lienden

Uiterloo koos in de zomer van 2013 voor de Zondag Topklasser FC Lienden. Met die club werd hij in 2015 algeheel amateurkampioen. “Ik kon in die periode ook naar Schotland. Heart of Midlothian Football Club probeerde mij nog over te halen om te komen, maar ik had daar geen trek in. Ook SC Telstar wilde me aantrekken, maar ook daar zag ik op dat moment geen heil in”, zegt Uiterloo. “Ik wilde proberen om hogerop te komen, maar de concreetheid bleef uit. Bij Lienden heb ik het plezier in het voetbalspelletje teruggevonden. In de twee seizoenen dat ik daar speelde scoorde ik dertig keer. De meeste wedstrijden speelde ik als rechtsbuiten in soort van vrije rol.”

FC Eindhoven

De aanvaller keerde via SC Telstar toch terug in het profvoetbal. Bij FC Eindhoven klopt Uiterloo weer nadrukkelijk op de deur. “Een gesprek met de trainer van Telstar (Michel Vonk, red.) deed mij besluiten om na een seizoen te vertrekken. Hij wilde het dit seizoen met andere type spelers proberen in de voorhoede. Ik tekende een contract voor een jaar bij FC Eindhoven.” Dat heeft niet verkeerd uitgepakt. “Ik wil deze ploeg helpen waar ik kan en een bijdrage leveren aan de prestaties. Met deze ploeg moeten we de play-offs kunnen bereiken”, geeft Rafael aan. “Mogelijk kunnen we zelfs doorstoten naar de eredivisie. Er zit voldoende kwaliteiten in deze selectie. We zijn niet bang voor andere ploegen. Tegen grote ploegen hebben we bewezen dat we ons mannetje kunnen staan, al is het soms wel wisselvallig.”

Structuur

In de tweede seizoenshelft zit er meer structuur in het team. “Ik denk dat dat wel klopt”, zegt Uiterloo. “Het is moeilijk om aan te geven. Wat ik weet is dat iedereen van elkaar weet wat hij wel of niet kan. Daar zijn we verder in. We zijn meer een team geworden. We gaan voor elkaar door het vuur.”

Defensieve taken

De positie waar Uiterloo speelt vraagt ook om defensief arbeid. “Een punt dat altijd voor verbetering vatbaar blijft”, glimlacht de aanvaller. “Ik was in de verdedigende taak vaak te laks, maar de trainer heeft me daarin goed geholpen. Ik moet meer arbeid gaan leveren. Ik moet niet alleen offensief blijven denken, maar ook de verdedigende taak hoort bij mijn taken. Dat is gelukt. Diego Costa is daar een goed voorbeeld van. Hij sleurt en werkt zich bij Chelsea een slag in de rondte. Ik probeer dat nu ook te doen.”

Aflopend contract

Uiterloo heeft een aflopende verbintenis bij FC Eindhoven. Blijft hij ook komend seizoen voetballen aan de Aalsterweg? “Ik weet echt niet wat er gaat gebeuren”, laat hij weten. “Ik heb nog niets vernomen vanuit de club. Ik vermoed dat we binnenkort wel even gaan zitten. Vooreerst wil ik gewoon belangrijk zijn voor FC Eindhoven en dan zien we wel wat komend seizoen mij gaat brengen.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *