Uit het oogpunt: Andrew Driver

Tekst: TjerkstraMedia CW
Foto: Orangepics

Uit het niets klopte een Engelse voetballer op de deur van De Vijverberg, het Stadion van De Graafschap. De club haalde hem binnen en gaf hem een proefperiode. Met resultaat, want de blauwwitte reddingsboei en trainer Jan Vreman brachten Andrew Driver (29) weer op het droge, want de voetbalcarrière van Driver leek af te glijden naar het einde. In zijn eerste seizoen in Doetinchem was Driver de motor van de Superboeren, maar in seizoen twee ging het niet meer zo gemakkelijk met speler én club. Ook dit seizoen begon heel matig, maar de komst van trainer Henk de Jong bracht De Graafschap nieuwe elan en punten.

Er worden resultaten geboekt en het spel lijkt op wat de club nastreeft. Met passie en strijd. Ook Driver heeft zijn vorm terug. “Ik ben ongelooflijk blij dat ik de mogelijkheid gekregen heb bij De Graafschap”, liet hij bij zijn komst weten. Ik heb veel aan Vreman en de fysio’s te danken.” Bij het Amerikaanse Houston Dynamo maakte hij er een feestje van, doelend op zijn levensstijl en eetpatroon. Vreman en staf zagen de kwaliteiten van de Schot. “Als hij zijn niveau haalt is hij echt een meerwaarde, maar dan moet hij wel fit zijn. Het is een echte Schot, die altijd vooruit wil.”

Na zeven seizoenen bij Hearts of Midlothian te hebben gespeeld, trok Driver voor twee jaar naar Amerika. “De ‘drive’, die er een tijdje niet was, is weer terug bij Driver, die vorig jaar zijn aflopende verbintenis verlengde met twee seizoenen, tot medio 2018. Het maakte hem op dat moment niet uit of De Graafschap in de Eredivisie of Jupiler League uit zou komen. Er was zelfs in die periode veel interesse voor hem, maar hij bleef zijn werkgever De Graafschap trouw. “Ik heb het hier naar de zin”, waren zijn woorden.

Driver heeft in Doetinchem weer leren genieten van het voetbalspelletje. ‘Het voelde vanaf de eerste dag als thuiskomen hier. Ik heb het plezier in voetbal weer teruggekregen. De beleving die ik op De Vijverberg heb aangetroffen en de steun van de supporters hebben me mede doen besluiten om bij De Graafschap te blijven. Ongeacht de divisie, gaan we er mooie seizoenen van maken,’ liet de flankspeler destijds op de clubsite noteren.

Driver, die op veel posities uit de voeten kan, moet het hebben van zijn acties, scherpe voorzetten en agressie hebben. Gelukkig is hij helemaal ‘back’ en kan hij zijn club helpen naar mogelijk toch een toetje: de eredivisie. “Voetbal is ups en downs. Er kan weleens een minder seizoen tussen zitten. Het is balen, maar we doen er alles aan”, zegt Driver. Er wordt weer gelachen bij De Graafschap. De vierde periode is nog in zicht en Driver is weer ‘ouderwets’ op stoom. Het worden leuke weken in de Jupiler League.

Een of twee keer per week zullen we een speler uitlichten in de rubriek: Uit het oogpunt.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *