Vraag en antwoord: John Bes, algemeen directeur Almere City FC

Tekst: TjerkstraMedia ClubWatcher
Foto: MAINenergie

Het leek er lange tijd op dat Almere City FC de eerste ronde van de play-offs zou mogen overslaan. De club van hoofdtrainer Jack de Gier stond er tot op de laatste speeldag nog goed voor, echter een 0-2 nederlaag in eigen huis tegen NAC Breda gooide roet in het eten. Almere City duikelde van positie vijf naar plek acht, met als resultaat: weinig tijd voor herstel en drie dagen later aantreden tegen Helmond Sport. Tegen de Brabantse formatie liep het voor City niet goed af.

Terugblik en vooruitkijken

John Bes, algemeen directeur, blikt samen met TjerkstraMedia ClubWatcher terug op het afgelopen seizoen. De op 1 juli 2016 aangestelde Bes is positief, maar blijft ook kritisch. ,,De uitschakeling tegen Helmond Sport in de play-offs kwam best wel onverwacht en gooide een deken over het seizoen heen”, begint hij.

,,En toch kunnen en mogen we zeggen dat we het beste seizoen (59 punten) in de historie van de club hebben gedraaid. Daar mogen we als club heel trots op zijn. Na een traditioneel slecht begin, opgevolgd met acht overwinningen op rij, hebben we eigenlijk het hele seizoen in de subtop van de Jupiler League mogen meedraaien. Tot de laatste speeldag stonden we consequent bij de eerste vijf, maar na het verlies tegen NAC vlogen we eronder, waardoor we drie dagen later tegen Helmond Sport moesten spelen.”

,,Die eerste wedstrijd bij Helmond Sport viel niet goed voor ons”, gaat Bes verder. “We stonden vlak voor tijd nog met 0-2 voor, maar zij komen knap terug in de wedstrijd en dan merk je dat het seizoen langzaam als een nachtkaars uitgaat. Het is moeilijk om positief terug te kijken, maar voor de club is het een goed seizoen geweest. Het geeft de club veel energie om het komend seizoen nog beter te gaan doen.”

Is wisselvalligheid het juiste woord als samenvatting van het afgelopen seizoen?

,,Niet qua ranglijst, wel in een aantal wedstrijden. Na een slecht begin hebben we het gewoon goed gedaan. Al stond het kalenderjaar van 2017 in het teken van een enorme blessuregolf. Bijna de gehele as van het elftal viel weg. Het is dan toch knap dat we met de smalle selectie die we hadden, dat we zo lang hebben mee kunnen draaien, want we bleven maar bij de eerste vijf staan. Dan verwacht je meer dan dat er uiteindelijk in zat.”

Aanvoerder Kaj Ramsteijn trok in de winterperiode naar het Noorse Aalesund FK. Wilde Almere City FC hem er niet bij houden?

,,We zouden het in een dergelijke situatie weer zo doen. Kaj wilde zelf graag de stap maken en zou bovendien een half jaar later gratis de deur uitlopen. Echter als we het gevoel zouden hebben dat we er zwakker van gingen worden, dan hadden we het niet gedaan, maar met Damon Mirani en Lars Nieuwpoort hadden we goede vervangers achter de hand. Gelijkwaardige verdedigers. Met Calvin Mac-Intosh hebben we de defensie verder kunnen versterken. We zijn daar heel tevreden over.”

De blessuregolf speelde een cruciale rol in de laatste fase. Kun je dat ook als een leermoment zien voor het nieuwe seizoen? De selectie was tamelijk smal.

,,Sven Braken lag er sinds eind vorig jaar al uit. Damon Mirani was weken, zelfs een paar maanden weg en dan raakten we ook nog eens Tom Overtoom, Calvin Mac-Intosh, Yener Arica en Arsenio Valpoort kwijt, die in die acht op rij gewonnen wedstrijden heel belangrijk waren geweest voor de ploeg.”

,,In die cruciale laatste wedstrijden hadden we het beter kunnen doen. We misten fysiek vermogen in die wedstrijden. We wisten dat we voetballend beter waren dan Helmond Sport, maar puur op basis van fysiek en de échte wil om te overleven in die wedstrijden werden we geklopt.”

,,Met die wetenschap gaan we op zoek naar nieuw succes. Bij de samenstelling van de selectie zullen we vermoedelijk nog meer op winnaarsmentaliteit en fysiek vermogen gaan selecteren dan we al deden, echter wel zonder ons voetbal-DNA te verloochenen. Dat hoort bij ons en we zullen daar als club ook altijd in eerste instantie naar kijken, maar we hebben afgelopen seizoen in een aantal wedstrijden kunnen zien dat fysieke kracht belangrijk kan zijn. Soms moet je uitdelen of heb je iemand nodig die een wedstrijd doet kantelen. Als ik het over winnaarsmentaliteit heb dan heb ik het ook over elkaar motiveren en dat je uitstraalt dat je ten koste van alles de wedstrijd wilt winnen.”

Terugkomend op de wat smalle selectie. Hoe wil de club dat voor het nieuwe seizoen gaan aanpakken?

,,In Jong Almere City, uitkomend in de Derde Divisie, lopen een aantal spelers rond, waar van we hopen dat ze komend seizoen voorzichtig gaan aansluiten bij het eerste elftal. Verder zal de A-selectie groot genoeg zijn om keuzes te maken en/of blessures op te vangen.”

Sven Braken blijft bij Almere City FC. Voor Almere City FC belangrijk.

,,De contractverlenging van Sven Braken is heel belangrijk voor de club. Natuurlijk zal het nog moeten blijken, maar wat hij in de paar gespeelde wedstrijden die hij heeft gespeeld heeft laten zien smaakt naar meer. Hij is echt die winnaar waar we net al over spraken. De manier waarop hij traint en zich manifesteert op het veld laat zien dat hij een rolmodel voor andere spelers kan zijn. Ik hoop dat hij komend seizoen heel blijft en van grote waarde voor het team zal zijn.”

Wat is de stand van zaken rond een mogelijk vertrek van Soufyan Ahannach en het wel of niet verlengen van de aflopende overeenkomst van Gaston Salasiwa?

,,Voor Ahannach zal er ongetwijfeld interesse zijn, maar die is niet bij mij kenbaar gemaakt. Rondom Salasiwa spelen een aantal zaken. We hebben contact en hebben hem een verbeterd voorstel gedaan. De bal ligt nu bij hem en bij zijn zaakwaarnemer.”

Almere City FC zal zich vast en zeker willen versterken met een aantal spelers. Aan welke posities moeten we dan denken?

,,Laat ik het zo zeggen dat we al een goede basis hebben staan en dat we altijd alert blijven voor kansen. De focus ligt op dit moment op vleugelverdedigers, links en rechts. Ook zou een spits achter of naast Sven welkom zijn.”

Wat wordt de doelstelling voor het nieuwe seizoen?

,,We willen het beter gaan doen dan afgelopen seizoen. Sowieso willen we beter starten. Dat moet nu echt een keer gaan lukken. Daarnaast willen we continue bovenin meedraaien en de eerste ronde van de play-offs overslaan. We willen nog dichterbij promotie komen. Tenslotte willen we komend seizoen ver komen in de strijd om de KNVB-beker”

De ambities van Almere City FC zijn al een aantal jaren heel duidelijk. Is promotie een reëel gegeven?

,,Honderd procent! Dat is waar we naar op jacht zijn. Maar wel stap voor stap en met de doelstelling om het iedere seizoen weer iets beter te doen. Als we dat volhouden komen we vanzelf daar waar we willen zijn. Gelet op de omvang van de stad is die stap zeer reëel. Ik zie geen enkele redenen hierover te twijfelen. Het stadion is klein, maar verder hebben we alles voor elkaar en voor het stadion zullen bij promotie zeker oplossingen worden gevonden. Laten we eerst nog een jaar goed presteren en zowel binnen- als buiten de lijnen die stappen te maken die we willen.”

Werkt Almere City FC nog nauw samen met Ajax?

,,Niet officieel. In het verleden was daar wel sprake van. Natuurlijk liggen er korte lijnen maar er geen partnership.”

Hoe bevalt het werken als algemeen directeur bij Almere City FC?

,,Geweldig. Ik kan niet anders zeggen. Het is super om te doen. Het is wel nog hectischer dan ik vooraf al dacht, maar de dynamiek van een voetbalclub spreekt mij enorm aan. Het is prachtig om onderdeel te zijn van een club, die echt vooruit wil en het is mooi als dat dan ook gebeurd.”

Blijft hoofdtrainer Jack de Gier bij Almere City FC? De oefenmeester wordt gelinkt aan N.E.C., zijn oude werkgever.

,,Ik heb het volste vertrouwen dat Jack de Gier bij ons blijft. Ook omdat hij weet dat we nog de nodige stappen kunnen en gaan maken. We werken fijn samen en ik ga ervan uit dat dit voorlopig niet gaat veranderen.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *