Jeff Stans: ‘Ik wil laten zien dat ik nog niet ben die ik nu ben’

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

Het gaat goed met Excelsior. De eredivisieclub zit in de lift, er is rust en er staat een kwalitatief goede selectie op het veld. De Rotterdamse club versterkte zich in de slotdagen van de transfermarkt met verdediger Henrico Drost en nam middenvelder Yoëll van Nieff op huurbasis over van FC Groningen. Jeff Stans, sterkhouder en tienspeler is tevreden. “We hebben ons goed versterkt en zijn op alle posities dubbel bezet. Dat is lekker. We hebben een leuke ploeg en de sfeer is meer dan goed. Ik voel me lekker fit en heb zin om dit seizoen tot een goed einde te brengen. Ik heb voor mezelf de lat iets hoger gelegd”, vertelt Stans in gesprek met TjerkstraMedia.

Meer punten

Excelsior behaalde in de vier gespeelde wedstrijden vier punten. Stans kan daar niet echt mee leven. “Ik kan daar eigenlijk niet tevreden mee zijn”, zegt de middenvelder. “We hadden eigenlijk meer punten moeten hebben. De eerste wedstrijd tegen N.E.C. (1-0) verdiende geen winnaar en het is dan zuur dat je door een afstandsschot van Navarone Foor in de slotfase verliest. In eigen huis tegen AZ (2-2) hadden we moeten winnen. Daar doen we onszelf tekort. Tegen FC Groningen speelden we voor mijn gevoel een beetje laf en verloren we terecht (2-0). Tegen De Graafschap hebben een goede wedstrijd gespeeld en wonnen we met 3-0. Achteraf is het natuurlijk makkelijk praten, maar we verdienden meer punten.”

Collectief

De kracht van Excelsior ligt in het collectief. “Vorig seizoen hebben we al laten zien dat we een (h)echt team zijn. We gaan voor elkaar door het vuur. Dat is de hoofdkracht”, zegt Stans. “Ook kunnen we vanuit de (individuele) kwaliteiten spelen, maar het samen zijn en het team zijn, in met name de thuiswedstrijden, brengt ons daar waar we staan. We moeten elke keer weer onze huid zo duur mogelijk verkopen.”

Lat hoger

Stans is redelijk tevreden over zijn eigen presteren, maar weet ook dat er veel ruimte is voor verbetering. “Met een treffer en twee assists in de laatste vier wedstrijden kan ik tevreden zijn, maar ik ben en blijf altijd kritisch naar mezelf toe”, geeft Stans aan. “Twee wedstrijden speelde ik uit, maar ik ben ook twee keer vroegtijdig naar de kant gehaald. Dat moet beter. Ik moet er eigenlijk altijd staan van nul tot de negentigste minuut. Ik ben content dat mijn eerste doelpunt er in het mandje ligt, dat is lekker want dan ben je van de nul af. Ik heb de lat voor mezelf iets hoger gelegd dan vorig jaar, want ik zit in mijn laatste contractjaar. Ik wil aan iedereen laten zien dat ik na dit seizoen een stapje hogerop waard ben.”

Wissels

Jeff wil alles spelen en een belangrijke waarde zijn voor zijn team. De wissels tegen AZ en De Graafschap hebben hem op scherp gezet. “Tegen AZ ging ik twee minuten voor tijd naar de kant. Het was de tweede wedstrijd van het seizoen en ik kon het op dat moment niet meer opbrengen om snel te herstellen. Ik heb zelf om de wissel gevraagd. Je moet ook zo eerlijk zijn om dat dan te erkennen”, laat Stans weten. Tegen De Graafschap kwam Yoëll van Nieff tien minuten voor tijd voor Stans in de ploeg. “De trainer wilde hem zijn thuisdebuut gunnen en wilde hem voorstellen aan het thuispubliek,” aldus Stans.

“Ik praat ook met de trainer over de wissels”, gaat Stans verder. “Ik heb tegen de trainer gezegd dat ik veel energie geef voor het team bij balverlies en in het aanjagen, maar ik zou mezelf eigenlijk in de laatste tien minuten van een wedstrijd moeten belonen als er extra ruimte komt en de tegenstander vermoeid raakt met een goal of assist. Ik wil bewijzen en voelen dat ik het ook in de laatste tien minuten kan opbrengen om de sprint aan te gaan in defensief of aanvallend opzicht. Ik wil laten zien dat ik ook in de laatste minuten die actie naar voren wil en kan maken. Naar die bevestiging zoek ik.”

Doseren

Doseren is een kunst. “Dat klopt. Ik ben altijd op zoek naar mezelf”, zegt de 25-jarige Stans. “Excelsior heeft er baat bij dat ik die verdedigende taken doe, maar mijn hart ligt ook meer in het offensieve zeg maar. Dat is ook een reden dat ik na dit jaar een mooie stap wil maken. Ik wil niet zeggen dat ik dan geen defensief werk hoef te verrichten, maar als je bij een mogelijke subtopper komt te spelen, sta je verdedigend toch wat stabieler en sterker. Ik wil me, als het enigszins zou kunnen, meer aanvallend focussen en dat kan als het elftal meer met de bal op de helft van de tegenstander speelt. Bij Excelsior moet je veel meters overbruggen, omdat je de bal redelijk ver van het doel moet af zien te krijgen.”

Vier seizoenen lang speelde Jeff Stans voor RKC Waalwijk. Het eerste jaar op amateurbasis en daarna drie seizoenen op contractbasis. Na een jaar met de Brabantse club in de Eredivisie te hebben gespeeld koos Stans voor een, mogelijk voor velen, opmerkelijke stap. “Ik heb bewust en met mijn volle verstand gekozen voor Excelsior”, vertelt Stans, die ook uitkwam voor de amateurs van Excelsior Maassluis, tegen TjerkstraMedia. “Excelsior was toentertijd een na laatste geworden in de Jupiler League, maar het gevoel gaf aan dat dit de juiste stap was voor mij. Het plan was om één stap achteruit te maken om er vervolgens twee vooruit te doen.”

“Veel mensen zagen het misschien als een grote stap terug, maar ik wilde toewerken om een vaste waarde te worden van deze ploeg en had voor ogen om binnen twee jaar terug te keren op het hoogste niveau”, gaat Stans verder. “Het was mooi dat dat al na één seizoen gebeurde. We promoveerden met Excelsior en ik werd een vaste waarde op tien, want vanuit die positie speel ik het liefste. Ik denk dat ik mijzelf afgelopen seizoen voldoende heb laten zien en denk daarom dat het juiste moment is aangebroken om een mooie stap te maken om op de trainingen nog meer geprikkeld te worden en om te kijken waar mijn plafond ligt.”

Lichte belangstelling

“We hebben afgelopen seizoen een goed seizoen gedraaid en hebben ons redelijk snel veilig gespeeld. De club maakte indruk en daarom had ik, eerlijk gezegd, ook wel op wat meer interesse voor mijn persoon gerekend. Er was wel wat belangstelling, er was lichte interesse van onder andere sc Heerenveen, maar concreet werd het niet”, geeft de middenvelder, die over inzicht en een mooie trap beschikt. “Misschien denken de clubs van: we wachten nog een jaartje want dan is hij transfervrij op te pikken.”

Subtop

Stans ambieert een Nederlandse subtopploeg, maar een buitenlandse overstap trekt hem ook wel. “Een stap naar een subtopper zou het beste zijn voor mij. Dat is ook een reële stap die ik voor ogen heb”, vertelt Stans, die vorig seizoen tien maal doel trof in de competitie. “Het buitenland is ook een optie, maar het moet wel een club zijn die in een aantrekkelijke competitie speelt. Ik zeg nooit nooit, maar spelen in Kazachstan zie ik niet zitten. Als je daar naar toe gaat dan kies je voor mijn gevoel alleen maar voor het geld.”

Jeff Stans vindt zichzelf klaar voor een stap hogerop. “Ik ben iemand die goed over mijn eigen kan praten, maar ik kan ook bescheiden zijn, maar als ik eerlijk mag zijn dan denk ik dat ik enigszins wel klaar ben voor een stap hogerop”, aldus een openhartige Stans in gesprek met TjerkstraMedia.

“Je trekt je al snel op aan het trainingsniveau en aan het niveau zelf. Op mijn leeftijd ben je als speler altijd al bezig met veranderingen en daardoor wordt je ook meer en meer volwassener in het spel. Qua niveau gaat het sneller in het voetbal en ook ga je sneller situaties herkennen in het veld en ook wordt je meer balvaster. Ik ben nog meer op zoek naar wat ik kan en wat ik er nog uit kan halen. Het is altijd goed om te weten wanneer je rendement uit een actie haalt of altijd rendement haalt uit een pass, actie of schot. Dan ga je nog meer opvallen. Het is de sleutel om de stap naar de subtop te maken.”

Nooit uitgeleerd

Stil staan doet Stans zeker niet bij Excelsior. “Dat merk ik in de wedstrijden wel, maar op en tijdens de trainingen wordt ik graag uitgedaagd. Daarom wil ik ook graag die stap hogerop maken”, zegt de Vlaardinger. “Ik ben nog lang niet uitgeleerd of uitontwikkeld en ik denk dat ik veel sneller leer als ik op een hoger niveau ga trainen. Ik wil benadrukken dat we bij Excelsior een goede selectie hebben staan. Ik haal daar nog altijd veel voldoening, plezier en uitdaging uit.”

Liefhebber

Jeff is een groot liefhebber van het voetbalspelletje en geeft daarom ook voetbaltraining aan de jeugd uit de buurt. “Ik ben graag met het spelletje bezig en wil mij ook altijd als persoon ontwikkelen”, laat hij noteren. “Het is nog vroeg om te zeggen, maar ik denk er zeker over na om na mijn profcarrière als trainer aan de slag te gaan. Ik heb TC3 en TC2 afgerond bij de KNVB en het ligt in de planning om ook de vervolgcursus te gaan volgen. Een team leiden en het leren als trainer/coach zorgt er voor dat je je op persoonlijk vlak ontwikkeld. Je zult me niet snel achter een Play-Station zien zitten of wat dan ook.”

Stage

Wat veel naar voren komt tijdens interviews op televisie of in de media is het feit dat Jeff Stans sportles heeft gegeven aan crimineel Willem Holleeder. Stans koos voor Sport en Beweging als profielvak op school. “Dat was in mijn allereerste jaar bij RKC als amateur”, vertelt Stans. “Het is al vaak in de pers gekomen en daarom wil ik er eigenlijk een streep onder zetten, maar het trok mij aan om samen te werken met mensen met een beperking. Na een jaar stage te hebben gelopen in de psychiatrie kwam ik plots in aanraking met detentie, want detentie is ook een vorm van beperking. Namelijk een beperking in hun vrijheid. Holleeder zat daar toen ook. Na een jaar school en stagelopen kreeg ik de kans om een profcontract te tekenen bij RKC Waalwijk. Ik ben daar op ingegaan omdat het uiteindelijk mijn droom was om profvoetballer te worden.”

Laatbloeier

Stans heeft het gevoel dat hij een laatbloeier is. “Ik speelde altijd bij de amateurs en ben pas op latere leeftijd bij RKC gekomen”, zegt de aanvallende middenvelder die mooie goals kan maken. “De stempel ‘laatbloeier’ past dan ook wel bij mij en mede daarom zeg ik ook steeds tegen mijzelf dat er veel meer in zit voor mezelf. Ik wil laten zien dat ik nog niet ben die ik nu ben. Het klinkt raar, maar ik weet dat ik nog meer kan.”

Nonchalant

De keiharde werker wordt verweten soms gemakzuchtig te zijn. “Dat geeft de trainer wel eens aan in een persoonlijk gesprek”, laat Stans weten. “Ik heb nog wel af en toe dat ik in de nonchalante houding ga en daardoor gemakzuchtig wordt. De technische staf blijft daar bij mij op hameren. Van de tien passes die ik geef moeten er 9,5 goed zijn. Ik moet mij daar op blijven focussen en werk daar aan. Ik betrap me daar steeds minder op zeg ik zelf. Het gaat steeds beter. Voorheen dacht ik: met het buitenkantje kan het ook, maar dat is niet goed genoeg. Die ene bal die ik geef kan en moet beslissend zijn.”

Als Jeff Stans het net laat bollen, dan doet hij dat vaak op fraaie wijze. “Haha, ja. Doelpunten maken heb ik altijd mooi gevonden”, laat de sterkhouder TjerkstraMedia weten. “In de jeugd, bij de amateurs, heb ik veel goals gemaakt. Dat ze er mooier invliegen dan normaal is mooi meegenomen. Ik probeer het veel op intuïtie te doen. Het is een kwestie van doen en soms creatief denken. Ik ben altijd op zoek om het onverwachte te doen en verrassend te zijn voor de tegenstander en de buitenwacht.”

Van alle markten thuis

Jeff Stans is van alle markten thuis. Het is een tienspeler, een teamspeler, een middenvelder, box-to-box-speler, trainer en procesbewaker. “Ik ben een voetballer die altijd het team voorop zet en streng is voor zichzelf in die rol”, zegt de speler. “Ik denk altijd mee met het team en met het tactische vermogen van het team en praat daar over met de trainer. Ik ben altijd op zoek naar mooie en goede dingen en ben eigenlijk nooit tevreden. Ik ben iemand die hard wil werken en altijd verbetering wil zien. Ik kan heel slecht tegen mijn verlies.”

Nieuwe hoofdtrainer

Marinus Dijkhuizen vertrok afgelopen zomer naar het Engelse Brentford FC, uitkomend in de Championship. Alfons Groenendijk nam het roer over. Een nieuwe hoofdtrainer en nieuwe ideeën? “Nee, eigenlijk niet”, zegt Stans. “We zijn op dezelfde voet verder gegaan. Het zijn weliswaar andere types, maar we blijven voortborduren op wat we deden. De nieuwe trainer wil er echter wel af en toe een eigen draai aangeven door iets meer lef te tonen in bepaalde wedstrijden door meer vooruit te voetballen. Ik vind het helemaal niet verkeerd als er af en toe een frisse wind waait binnen een ploeg. Een andere trainer en daardoor andere oefenstof kan goed zijn als verandering. Het is goed voor het groepsgevoel. Iedereen weet dat hij vanaf minuut één scherp moet zijn want iedereen begint weer vanaf nul.”

Klik

Stans heeft naar eigen zeggen een goede ‘klik’ met spits Tom van Weert. “Deze jongen is ook echt met het spelletje bezig en is niet altijd tevreden. Hij leeft van doelpunten. We zoeken elkaar veel. We weten elkaar goed te vinden en willen elkaar dit seizoen nog meer en beter gaan vinden. Ik heb niet te klagen met Tom voor me”, legt Stans uit.

“Ik heb weleens andere spitsen voor me gehad die minder van zichzelf vroegen. Van Weert is een speler die in de groep meedenkt en aangeeft wat hij wil. Ik denk zeker dat hij na dit seizoen een (vervolg)stap kan maken. In de zestienmeter, maar ook met het gezicht naar het doel is hij heel scherp. Tom heeft er bij FC Den Bosch een jaar uitgelegen met een kruisbandblessure, maar als ik kijk naar wat voor seizoen hij vorig jaar heeft gedraaid bij Excelsior dan kan ik hem alleen maar complimenteren. Als persoon zit hij goed in elkaar.”

Maxime Gunst gaat voor de kers op de slagroomtaart

Met elf assists ontpopte Maxime Gunst zich vorig seizoen tot assistkoning van FC Eindhoven. De Belgische linksachter en harde werker hoopte met goed spel en de assists concrete interesse te wekken van Eredivisieclubs. Concrete belangstelling was er, maar financiële middelen hielden een overstap naar het hoogste niveau van Nederland tegen. Gunst baalde even, maar richt zich weer volledig op FC Eindhoven. Hij verlengde zelfs zijn contract met de Blauw-witten met twee seizoenen. “Een vertrouwenskwestie”, zo laat hij weten in een interview met TjerkstraMedia.

Trotse linksachter

De jeugdopleiding van Club Brugge heeft Maxime Gunst gevormd. Eerst was hij aanvallende middenvelder, maar daarna ging de focus naar de linksback positie. Concurrentie dreef hem naar tweedeklasser Eendracht Aalst, waarvoor hij op huurbasis uitkwam. Een jaar later bewandeld een ambitieuze Gunst de weg naar FC Eindhoven, de club die hem dicht bij het hart staat. “Ik mag met trots aangeven dat ik sinds 2013 uitkom voor FC Eindhoven. Een hele leuke, ambitieuze club die onder leiding staat van mensen die verstand hebben van het spelletje,” zegt de flankspeler.

Opmars

“Ik kwam hier min of meer naar toe toen de club zich in een negatieve spiraal bevond en het seizoen daarvoor had afgesloten met een zestiende positie in de Jupiler League. Met de juiste clubvisie, het binnenhalen van trainer Jean-Paul de Jong en een aantal nieuwe (talentvolle) spelers heeft de club de afgelopen twee jaren laten zien wat het in zijn mars heeft. Met fris, attractief en aanvallend voetbal proberen we het publiek te vermaken, bovendien levert het ook nog resultaat op”, gaat Gunst verder. “De club heeft geleerd uit het verleden, door bijvoorbeeld voorzichtig om te gaan met geld. Persoonlijk denk ik ook dat de mensen, ik heb het over gepassioneerde mensen, die hier werken deze club vormen. Dat is heel positief hoe ik me voel en over de club denk.”

Kwaliteiten

Gunst, een van de pareltjes en sterkhouder van FC Eindhoven, heeft voldoende kwaliteiten om zich te meten met de jongens die het op het hoogste niveau laten zien. “Ik ga dat niet over mezelf verkondigen, dat laat ik aan andere mensen over”, zegt de bescheiden Belgische speler. “Ik ben echter wel overtuigd dat ik, met name vorig seizoen, mijn steentje heb bijgedragen aan de goede prestaties van deze club. Ik moet het voornamelijk hebben van het opkomen als back, van de voorzet en van de stilstaande fases. Ik kan heb een goede vrije trap, kan een corner goed nemen en kan een strafschop benutten. Ook defensief sta ik mijn mannetje.”

“Met elf assists en drie doelpunten heb ik mij laten zien”, geeft Gunst aan. “Met een beetje geluk had ik dit seizoen in de Eredivisie gespeeld. Daar hoopte ik stiekem wel op. Natuurlijk moet ik ook streng naar mijzelf toe zijn en heb ik werkpunten op alle vlakken, maar de echte reden dat ik de overstap niet kon maken is de geldmiddelen die de geïnteresseerde clubs, ik heb het dan met name over N.E.C. en De Graafschap, niet hebben. Dat is ook door de club bevestigd naar mij toe. Het lag mij niet heel zwaar op de maag, maar ik heb er in de voorbereiding wel een aantal dagen last van gehad”, aldus een eerlijk en oprechte Gunst.

Van den Boomen

“Een mooi voorbeeld is Branco van den Boomen die naar sc Heerenveen transfereerde”, geeft de linksbenige speler aan. “Hij verdient dat. Hij was vorig jaar een sterkhouder van ons en mag het nu laten zien in de Eredivisie. Branco is een speler die thuishoort op dat niveau. Ik ben heel content voor hem. Dat hij daar al een vaste waarde is, had ik wel verwacht. Je gaat als club toch niet een paar ton investeren in een speler om hem vervolgens op de reservebank te zetten? Dat lijkt me niet. Branco heeft voldoende kwaliteiten om te slagen bij Heerenveen,” aldus de sympathieke Belg.

Eigen mening

Gunst (23) beschikte voor de start van het nieuwe seizoen over een contract tot de zomer van 2016 bij FC Eindhoven. Een transfervrije status lonkte. De backspeler, die houdt van een eigen mening, verlengde toch met zijn volle verstand de aflopende overeenkomst met twee seizoenen. “Het klopt dat ik een aflopend contract had bij FC Eindhoven”, zegt Gunst. “Ik begrijp dat mensen mij voor gek verklaren vanwege de transfervrije status aan het einde van het seizoen en begrijp ook zeer zeker dat veel clubs momenteel niet de middelen hebben om spelers aan te trekken, maar als er een club is/was die mij echt wil of wilde aantrekken dan moet die club wel tot een compromis kunnen komen met FC Eindhoven lijkt mij. Ik sta daar op die manier in. Branco (Van den Boomen, red.) heeft daar een voorsprong in. Laat ik het zo zeggen, voor mij is het een kwestie van vertrouwen.”

Maxime Gunst, die zich lekker voelt bij FC Eindhoven en er nog niet klaar is, heeft voor dit seizoen maar één doelstelling. “Hetzelfde resultaat behalen als vorig seizoen met als kers op de slagroomtaart de promotie naar de Eredivisie”, zegt hij. “Dat zou mooi zijn voor alles en iedereen die meeleeft met deze club. Het zal echter moeilijk worden om wederom 80 punten te behalen. We hebben er wel de kwaliteiten voor denk ik. Dat hebben we al bewezen tegen NAC Breda (2-1 winst, red).”

Thuisduel met NAC

FC Eindhoven speelde, met veel nieuwe gezichten in de ploeg, hetzelfde frisse spel als het afgelopen seizoen, waarin veel clubs met angst en beven afreisden naar de Aalsterweg. “We speelden tegen NAC met passie en drive, met veel druk naar voren en lieten zien dat we wilden voetballen. Ik denk dat we in die wedstrijd mentale weerbaarheid hebben getoond, toen we achter kwamen, en dan zie je en dat je voel je ook in het veld, dat je NAC langzaamaan tegen een muur duwt. Dat geeft vertrouwen naar de toekomst”, zegt Gunst. “Het is de kunst om deze lijn vast te houden naar de komende wedstrijden.”

Trainer

Jean-Paul de Jong koos na het afgelopen seizoen voor de ambities van FC Utrecht en vertrok bij FC Eindhoven. Mitchell van der Gaag nam het roer over van hem. “De spelersgroep heeft veel vertrouwen in de nieuwe trainer”, geeft Gunst aan. “We zien aan alles dat het een goede coach is. Hij heeft dat ook bewezen in Portugal (bij Marítimo Funchal en CF Os Belenenses, red). De samenwerking met hem verloopt optimaal.”

Veel gelijkenissen met De Jong ziet de linksback niet. “Nee eigenlijk niet. Het is een andere type trainer”, laat Gunst weten. “Van der Gaag is wat ingetogener. De Jong wil alles weten van een speler. De nieuwe trainer laat je tot op een zekere hoogte vrij. Beide trainers zijn echte winnaars en willen dat je werkt en presteert op het veld.” Op tactisch gebied is er weinig verandert bij de club. “De club heeft een bepaalde visie in het veld. De trainer kan zich enorm vinden in die visie.”

Veel Belgen in de selectie

FC Eindhoven, een familieclub, zoals Maxime zijn broodheer noemt, herbergt veel Belgische spelers in de selectie. De ware reden weet Gunst niet echt, maar hij kan er wel mee leven. “Ik heb er geen problemen mee hoor”, lacht hij. “Wat ik wel weet is, en dat heeft technisch manager Hans Smulders ooit verklapt aan mij, dat Belgen veel correcter zijn in datgene wat ze doen. Ze zijn in het doen en laten anders dan Nederlanders. Daar heeft hij een punt”, zegt Gunst. “We zitten met deze club dichtbij de grens met België. Dat scheelt ook. Er lopen in België veel talenten rond die niet de kans krijgen. FC Eindhoven heeft voor die talenten de deur open staan en ontvangt ze met open armen en geeft ze de kans die men verdient.”

“Tegen NAC speelden we met zes Belgische spelers in het elftal. Ik vind dat alleen maar positief,” geeft Gunst aan. De club speelt daar zelfs slim op in en komt met een Belgenactie”, zo meldt de clubsite van FC Eindhoven. De selectie hoopt dit seizoen ook op support vanuit hun eigen land en daarom kunnen Belgische fans de thuiswedstrijd tegen MVV gratis bezoeken. “Je merkt met name op het sociale medium, Facebook enzo, dat deze actie in de smaak valt”, zegt Gunst. “Ik verwacht tegen Maastricht wel wat Belgisch volk. Hopelijk wordt een mooi Belgisch feestje.”

Club Brugge in het klein

In bepaalde opzichten heeft FC Eindhoven iets weg van Club Brugge, de club waar Maxime Gunst de opleiding genoot. “Natuurlijk weet ik dat Club Brugge een veel grote club is, met veel meer (geld)middelen en mensen. Het is een topclub in België. Helaas kan FC Eindhoven daar (nog) niet aan tippen. FC Eindhoven wil Club Brugge nadoen met beperkte middelen. Dat levert de laatste jaren al veel resultaat op. Hier werken mensen die willen leren van de grote club. Je merkt dan ook dat die mensen de ambities hebben om te werken als die clubs. Als de club die gedachte vast blijven houden, dan gaan hier nog mooie dingen gebeuren. De mensen in de stad beseffen inmiddels dat er twee clubs zijn in Eindhoven: PSV en FC Eindhoven.”

Dylan Mertens, tienspeler wil doorbreken bij FC Volendam

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Jack Wolters

Hij draait een voortreffelijke voorbereiding en lijkt daarom klaar voor een definitieve doorbraak in het eerste elftal van FC Volendam. Middenvelder Dylan Mertens staat met nog twee weken voor de start van de competitie te popelen. TjerkstraMedia trof Mertens tijdens de persdag in het KRAS stadion van FC Volendam.

Voorbereiding

De voorbereiding op het nieuwe seizoen loopt voor Dylan Mertens gesmeerd. Hij is dik tevreden als we hem vragen naar zijn prestaties. “Ik heb veel minuten mogen maken in de oefenwedstrijden en heb tegen twee hele mooie teams (sc Heerenveen en SC Cambuur, red.) een doelpunt gescoord”, laat hij weten. “Dat is wat ik dit seizoen wil bewerkstelligen bij FC Volendam in de Jupiler League. Veel speelminuten maken en zo goed mogelijk presteren. Ik wil als offensieve middenvelder gevaar stichten.”

Tien

Dylan speelde vorig seizoen vaak zijn wedstrijden voor het beloftenteam van FC Volendam. Daar speelde hij vaak op ‘acht’. In de jeugd was hij vaak de tienspeler. “De trainer heeft aangegeven dat ik mij dit seizoen moet gaan richten op de tienpositie”, zegt Mertens. “Dat is met het druk zetten iets anders spelen, maar de trainer geeft mij duidelijke tips hoe ik een en ander kan aanpakken. Als we over de flanken doorkomen zal ik voor de goal moeten komen.”

“Ik ben een technisch vaardige middenvelder. Ik ben redelijk sterk en heb snelheid. Daarnaast kan ik een actie maken en heb ik een behoorlijk schot”, gaat Mertens verder. “Met die kwaliteiten hoop ik dit seizoen een doorbraak te kunnen forceren. Het seizoen is voor mij geslaagd als ik veel minuten heb mogen maken voor FC Volendam en dat ik belangrijk ben geweest voor het team. Ik wil dat de fans van Volendam mij dit seizoen echt gaan leren kennen. Het behalen van de play-offs is voor het team de doelstelling. Als dat met goed voetbal kan, dan teken ik daar voor!”

Tactiek

Trainer Robert Molenaar gaat met zijn elftal iets anders spelen. “Waar het vorig seizoen vaak één-tegen-één was, daar willen we dit seizoen toch wat anders staan”, zegt de twintigjarige middenvelder. “Dat is een duidelijke tactiek van de trainer. Het is voor iedereen helder. We willen wat meer zekerheden in gaan bouwen.”

Jonge ploeg

Is deze jonge ploeg in staat mee te strijden voor de nacompetitie? “Dat we een jonge ploeg hebben staat als een paal boven water, maar in de selectie zitten ook een paar ervaren spelers die de jongelingen moeten gaan helpen, daar waar ze kunnen. We hebben naar mijn mening ook voldoende kwaliteit in de ploeg om iets neer te zetten.”

VVV-Venlo heeft Seuntjes aan boord

Foto: Jack Wolters

Het is VVV-Venlo gelukt. De club heeft zich verzekerd van Ralf Seuntjens. De 26-jarige spits komt over van SC Telstar, de club waarvoor hij vorig seizoen 17 doelpunten maakte in de Jupiler League.

“Het was een lang proces, maar we waren vastberaden om Ralf te halen, hij was onze nummer één voor de spitspositie. Het is fijn dat we er samen met Telstar en de spits op een zeer professionele manier uit zijn gekomen”, zegt directeur Marco Bogers van VVV-Venlo op de clubwebsite.

Branco van den Boomen wil de Eredivisie ontdekken

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

Twee maanden na het debacle in Eindhoven, waar de FC over twee duels verloor van FC Volendam in de nacompetitie, treffen we Branco van den Boomen aan op een voetbalveld in het Friese Koudum. Hij speelt inmiddels bij sc Heerenveen en trof in het Friese dorp jawel (!) FC Volendam aan als oefenpartner. De middenvelder, die voor drie jaar tekende bij Heerenveen, was verantwoordelijk voor de 4-1. TjerkstraMedia sprak met Van den Boomen.

Eredivisie

Van den Boomen wilde graag naar de Eredivisie en heeft die kans gekregen bij sc Heerenveen. “Ik ben heel blij dat ik eindelijk op eredivisieniveau mag trainen en spelen”, zegt hij. “Het gaat wel sneller dan in de Jupiler League maar ik hoop dat ik op dit niveau mee kan komen. Vooralsnog gaat het lekker en heb ik het erg naar de zin.”

Het verdriet van het niet promoveren met FC Eindhoven naar de Eredivisie werd al snel omgezet naar een jubelstemming. “Ik baalde echter als een stekker dat het ons niet was gelukt om te promoveren. We kregen kansen genoeg tegen Volendam. Het mocht niet baten. De transfer naar Heerenveen is inderdaad best wel snel gegaan”, vertelt de Brabantse middenvelder aan TjerkstraMedia.

“Een week na het duel met FC Volendam liet de technisch directeur van FC Eindhoven mij weten dat sc Heerenveen had gebeld met de vraag hoeveel ik moest kosten. Drie weken later zijn de clubs tot een akkoord gekomen en mag ik mij speler van Heerenveen noemen.”

Van den Boomen had het uitstekend naar de zin in Eindhoven, maar ambieerde al langer de stap omhoog. “Het is een stap die elke speler wil maken denk ik”, vertelt hij. “Ik heb altijd goed naar de zin gehad bij FC Eindhoven, maar op een gegeven moment wil je verder.”

Ambitie

De middenvelder, die de positie van de reeds vertrokken Marten de Roon ambieert, kwam ook voor Ajax uit. “Net als bij Ajax en Eindhoven is het hier ook allemaal op het voetbal gericht”, zegt Van den Boomen. “Bij Ajax speelde ik weliswaar in de jeugd, maar je merkt aan alles dat het hier iets groter is.”

Beter worden

Van den Boomen wil een betere speler worden bij sc Heerenveen. “Dat is mijn doel. Ik ben niet alleen gekomen gericht om speelminuten te maken”, zegt de speler, die het moet hebben van passing en overzicht. “Nee, ik wil hier een betere en completere speler te worden. Natuurlijk wil je als voetballer altijd spelen, maar het gaat mij vooreerst om ontwikkeling. Ik denk dat ik bij Heerenveen, net als veel andere spelers dat in het verleden hebben gedaan, stappen kan maken.”

Nieuwsgierig

Marten de Roon is weg. Een basisplaats lonkt voor Van den Boomen. “Voor de positie waar hij speelde, ben ik gehaald. Maar dat zegt natuurlijk nog niets”, weet ook Branco. “Ik weet nog niet of de trainer mij al ziet als de vervanger. In mijn hoofd ben ik zeker klaar om te spelen. Ik ben nieuwsgierig hoe ik het op eredivisieniveau ga doen. Ik wil een ieder graag laten zien dat ik het niveau aankan.”

“Met mijn passing en overzicht kan van waarde zijn”, laat de spelbepaler weten. “Ik ben pas hier en daarom ga ik vooreerst proberen een basisplaats te veroveren. Vandaar uit kunnen we gaan kijken wat ik voor het team kan doen. Ik hoop mij dusdanig te kunnen ontwikkelen dat ik volgend jaar een vaste waarde kan zijn.”

Ontwikkelen

Van den Boomen kan volgens eigen zeggen veel leren op eredivisieniveau. “Met name in defensief opzicht kan ik leren hoe ik verdedigend moet staan en hoe ik nog beter mijn defensieve taken in kan vullen”, vertelt hij. “Aan de bal is het van een niveau eredivisie, maar op defensief vlak moet ik mezelf trainen om ook eredivisieniveau te behalen.”

Wanneer is het seizoen voor Van den Boomen geslaagd? “Ik zal tevreden zijn als ik de Eredivisie heb leren kennen en wanneer ik weet wat ik aan mezelf heb op eredivisieniveau”, aldus de 19-jarige Van den Boomen. “Ik hoop dat ik snel kan aanklampen en dat ik mezelf net als bij FC Eindhoven in de kijker kan gaan spelen.”

Hobie Verhulst wil vlieguren maken onder de Volendamse lat

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

Wat helaas voor Hobie Verhulst niet lukte bij MVV, dat hoopt de doelman wel te kunnen bewerkstelligen bij FC Volendam. De 22-jarige Amsterdammer wil meters maken in het doel van het Andere Oranje. De goalie, die de jeugdopleiding van AZ genoot, tekende vorige week een contract voor één seizoen met een optiejaar.

AZ

Op jonge leeftijd kwam Verhulst uit in de jeugdopleiding van AZ. Hij kwam dicht bij de eerste selectie, maar debuteren in de hoofdmacht deed hij niet. “De stap naar het eerste elftal maken is misschien bij AZ te groot. AZ is wel echt een topclub hoor. Vaak zie je jonge spelers een stap omlaag maken om vervolgens één of twee stappen omhoog te maken. Met dat doel koos ik voor MVV”, aldus Verhulst in gesprek met TjerkstraMedia.

MVV

In de zomer van 2014 tekende Verhulst een tweejarig contract bij de Zuid-Limburgse formatie. “Ik wilde vlieguren maken bij MVV, maar helaas zag de trainer het anders”, zegt Verhulst. “Hij koos voor een andere keeper (Jo Coppens, red.). Ik heb een prima tijd gehad in Maastricht maar de speelminuten vielen tegen. Ik heb niet echt de kans gehad om me te laten zien daar.”

Verhulst speelde maar twee officiële wedstrijden voor de Sterrendragers. Tegen Sparta en Jong FC Twente kreeg hij minuten. “En dat terwijl de club mij vorig jaar heel graag wilde aantrekken”, gaat de goalie verder. “Ze zagen mij als hun eerste keeper. In goed overleg met MVV zijn we overeengekomen dat het voor beide partijen het beste was dat ik vertrok. Gelukkig was daar FC Volendam. Hopelijk kan ik het hier wel laten zien. Ik heb het hier enorm naar de zin.”

FC Volendam

De doelverdediger kon transfervrij overstappen, want MVV stelde zich schappelijk op. “Via mijn zaakwaarnemer hoorde ik, ongeveer een week voor dat de voorbereiding begon, dat Volendam concreet was”, laat Verhulst weten. “De trainer (Robert Molenaar, red.) en Misha Salden kennen mij nog uit mijn AZ-periode en zo ging het balletje rollen. Volendam en MVV zijn er goed uitgekomen en nu zit ik hier. Ik ben heel blij dat ik terug kan keren in mijn eigen omgeving.”

Twee gezichten

Verhulst, die momenteel samen met Jordi van Stappershoef, druk in de weer is met de keeperstrainer van FC Volendam, is volgens eigen zeggen een doelman met twee gezichten. “Ik ben een voetballende keeper, maar neig ook sterk naar een lijnkeeper”, zegt Verhulst. “Ik ben een keeper met een goede uitstraling, die ballen hoog in de lucht wil winnen. Ik kan ballen tegenhouden en ben goed in één-op-één schoten. Het voetballende gedeelte heb ik meegekregen vanuit de AZ-tijd. Ik kan dat zeker nog verbeteren. Als je puur en alleen kijkt naar een lijnkeeper, dan kan ik aangeven dat ik een goed reactie- en reflexvermogen heb.”

Coaching

Omdat Verhulst pas begonnen is bij FC Volendam ligt het accent op dit moment op samenwerking en coaching. “Daar trainen we op met de keeperstrainer”, zegt Verhulst. “Op het coachen en aansturen van de defensie. Ik heb leidinggevende capaciteiten, dus dat moet helemaal goed gaan komen.”

Doelstellingen

Verhulst, bekend vanwege zijn uitstekende mentaliteit, hoopt zich bij FC Volendam weer op de kaart te kunnen spelen. “Speelminuten maken is mijn persoonlijke doelstelling voor dit seizoen”, zegt hij. “Met de club hopen we natuurlijk opnieuw de play-offs te bereiken. We beginnen in de competitie gelijk met een mooi affiche tegen NAC. Ik kan niet wachten.”

Verhulst nieuwe doelman FC Volendam

Foto: Orangepics

De vermoedens waren al daar, maar het lijkt toch te gaan gebeuren. FC Volendam staat op het punt om Hobie Verhulst aan te trekken als de nieuwe doelman. De Noord-Hollander komt over van MVV, waar hij tweede keeper was.

Verhulst (22) kwam op jonge leeftijd in de jeugdopleiding van AZ. Hij ontwikkelde zich in Alkmaar en werd er vierde en derde keeper, maar een debuut zat er voor Verhulst niet in. Medio 2014 werd Verhulst gecontracteerd door MVV Maastricht. In februari 2015 debuteerde hij bij MVV in het eerste team. Tegen Sparta verving hij vaste waarde Jo Coppens.

UPDATE – Hobie Verhulst is de nieuwe keeper van FC Volendam. De goalie, die overkomt van MVV, traint al een week mee bij de Oranjehemden. Hij tekende een verbintenis voor 1 jaar met optie voor een extra seizoen.

Sven Braken, goed gevoel bij Almere City FC

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

Almere City FC heeft een waardige opvolger voor, de naar AZ vertrokken, Vincent Janssen aangetrokken. Sven Braken komt over van MVV. De aanvaller, die in principe een puntspeler is, maar ook aan de linker- en rechterkant kan spelen, tekende een contract voor twee jaar bij de ambitieuze eerstedivisionist.

Gevoel

De spits kiest voor het goede gevoel en het verhaal. In gesprek met TjerkstraMedia geeft hij aan dat hij zich graag wil door ontwikkelen als voetballer bij de club die al een aantal jaren van zich doet spreken in de Jupiler League. Braken kon verlengen bij MVV, ook was FC Den Bosch nog even in beeld, maar de plannen van Almere City FC spraken Braken enorm aan.

Vrijblijvend

De, inmiddels naar de KNVB, overgestapte trainer Fred Grim nam in eerste instantie contact met Braken op. “Grim belde mij en vroeg of ik open stond voor een vrijblijvend gesprek”, vertelt Braken. “Hij wilde mij informeren over de club, de accommodatie, faciliteiten en over de clubvisie. Hij vond mij klaarblijkelijk een goede speler. Met dat idee ben ik naar Flevoland afgereisd.”

“Ik hield een goed gevoel over aan dat gesprek”, gaat Braken verder. “Na dat gesprek heeft mijn zaakwaarnemer (Harm-Jan Schilperoort, red.) contact gehouden met City. Een eerste aanbieding volgde en daarna waren we er eigenlijk snel uit. Ik heb getekend voor twee jaar.”

Voetballerij

Fred Grim is weg. Hij gaat Oranje o-21 trainen. Maarten Stekelenburg is aangesteld als de nieuwe hoofdtrainer van Almere City. “Het is natuurlijk best wel jammer dat Grim vertrokken is bij de club, maar dat is de voetballerij van vandaag de dag”, zegt Braken. “Je doet er niets aan. Ik ken Stekelenburg niet goed, maar ik heb wel een goed gevoel overgehouden van een training die hij ooit gaf bij MVV. Dat was in het kader van de opleiding/trainerscursus bij de KNVB. Ook Alfred Schreuder, Erwin Hermans en Dennis Demmers waren daar toen bij. Ik denk, ik weet bijna wel zeker, dat Stekelenburg ook een heel goede trainer is. De voetbalwereld is klein. Je komt elkaar toch vaak weer tegen. Ik heb ook goede verhalen gehoord van Edwin Hermans, die trouwens nog op zoek is naar een club.”

MVV

Sinds 2010 kwam Braken uit voor MVV. “Ik heb in het betaalde voetbal alleen voor MVV mogen spelen, dus Almere City is voor mij een nieuwe uitdaging”, geeft hij aan. “Ik zie het ook als een stap omhoog. Almere City doet het al een aantal jaren heel goed in de competitie. Er wordt leuk en attractief voetbal gespeeld en dat past ook goed bij mijn spel. Hopelijk kan ik meegroeien in het prima verzorgde spel van City.”

Concurrentie

Gilberto Da Silva en Jasper Waalkens werden al eerder vastgelegd door Almere City. Braken juicht dat alleen maar toe. Hij houdt van concurreren. “Concurrentie maakt mij scherp en het is ook goed voor de ontwikkeling”, vertelt Braken. “Ik wil altijd spelen, maar ik moet het wel tijdens de trainingen en de wedstrijden laten zien. Verslappen is geen issue. Het is echter wel altijd aan de trainer of iemand speelt of niet.”

Ontwikkelen

De aanvaller gaat nog even verder. “Ik hoop mijzelf bij deze club door te kunnen ontwikkelen naar een speler zoals Vincent Janssen is geworden”, aldus Braken. “Een grote speler met een individuele actie. Met een goede begeleiding gaat dat zeker lukken. De faciliteiten zijn hier goed. Dat heb ik al gezien en gehoord. Het is voor mij persoonlijk ook goed dat ik deze stap maak, ook op sociaal vlak. Ik ga voor het eerst op mezelf wonen en dat draagt ook weer zijn steentje bij aan de volwassenheid”, aldus een glimlachende Braken. “Niet alleen buiten het veld, maar ook binnen de lijnen ga ik daar de vruchten van plukken.”

Trouwe aanhang

De spits, die het laatste half jaar een uitstekende indruk achterliet in Maastricht, wil die club en zijn supporters hartelijk danken voor de mooie jaren. “Het was altijd goed met de trouwe aanhang, maar als mezelf verder wil ontwikkelen dan moet ik door. Hopelijk begrijpen ze dat in het Zuiden.”

Als het aan Sven ligt dan gaat hij zijn nieuwe club en de fans veel doelpunten schenken. “Ik wil belangrijk zijn voor het team met, als het me gegeven is, veel doelpunten. Ook wil ik voor mijn medespelers een goed aanspeelpunt zijn”, zegt Braken. “Ik weet dat mijn gemiddelde, qua goals, nog iets te laag is, maar met het juiste vertrouwen moet het goed gaan komen. Ik heb veel zin in het nieuwe seizoen, bij deze nieuwe club”, sluit de voormalige sterrendrager af.

VVV-Venlo heeft beet, rechtsback Rutten komt

Foto: Jack Wolters

VVV-Venlo gaat Moreno Rutten binden. De rechtsback, die overkomt van FC Den Bosch, tekent voor twee jaar bij de Noord-Limburgse voetbalclub.

Rutten, die de jeugdopleiding van Feyenoord doorliep en een vaste waarde was bij FC Den Bosch, kon ook naar NAC Breda en Almere City FC. Ook een aantal Eredivisieclubs volgden de speler, maar concreet werd de interesse niet. VVV hapte wel toe. De Venlonaren nemen Rutten transfervrij over.

Fortuna Sittard pikt transfervrije De Regt op

Ferry de Regt heeft een nieuwe club gevonden. De 26-jarige verdediger tekent een tweejarig contract bij Fortuna Sittard. De Regt komt transfervrij over van Helmond Sport waar hij drie jaar speelde. Het laatste half jaar was de speler geblesseerd.

Vorig jaar november scheurde De Regt een kruisband waardoor De Regt de rest van het seizoen aan zich voorbij moest laten gaan. De Regt zou op proef meetrainen bij zijn oude club VVV-Venlo, maar Fortuna pikt hem dus op.

Dalian Maatsen wil vlammen met FC Den Bosch

Uitgerust, ontspannen en vol goede moed keerde Dalian Maatsen vorige week terug van een heerlijke vakantie in Turkije. De verdediger, die de jeugdopleiding van Feyenoord doorliep, gaat op 29 juni beginnen bij FC Den Bosch. Maatsen tekende twee weken geleden een contract voor één jaar met aan Bossche zijde een optiejaar.

Brabants avontuur

Maatsen kan niet wachten om te beginnen aan het Brabantse avontuur. “Ik ben zo goed als klaar voor de start van het nieuwe seizoen. Er moet nog wel wat hard gelopen worden in de komende weken, maar ik heb veel zin om te beginnen bij FC Den Bosch”, zegt Maatsen in gesprek met TjerkstraMedia.

Goed gevoel

De centrumverdediger, die ook als rechtsback en als defensieve middenvelder uit de voeten kan, kon ook verlengen bij MVV Maastricht, de club waar hij afgelopen seizoen onder contract stond. “Ik had ook bij kunnen tekenen bij MVV, maar ik heb een goed gevoel overgehouden aan de gesprekken met FC Den Bosch”, laat Maatsen weten. “Ik denk ook dat ik hier meer aan spelen zal toekomen. Den Bosch is een club die normaliter play-offs speelt. Het is ook lekker dat ik weer dichterbij huis ga spelen”, vertelt Maatsen die ook naar België kon verhuizen. “Er was ook interesse van Dessel Sport, een Belgische Tweedeklasser.”

Van A kwam B

De periode in Zuid-Limburg verliep niet geheel naar wens voor de verdediger. Ook daarom koos Maatsen voor een nieuwe club. “Bij MVV speelde ik in het begin niet altijd en was ik lang in afwachting of de aanvoerder zou blijven of niet”, vertelt Maatsen, die nu al vertrouwen voelt bij FC Den Bosch. “Het was bij MVV ook onzeker welke spelers gingen blijven en welke vertrekken. Ook daarom koos ik voor Den Bosch,” vertelt Maatsen.

“Ik kwam in contact met technisch directeur Fred van der Hoorn en vervolgens ging het spreekwoordelijke balletje rollen. Van A kwam B en nu speel ik komend seizoen bij FC Den Bosch. Ik ben een gelukkig mens”, aldus de 21-jarige Maatsen, die hoopt dat zijn broer komend seizoen ook uit gaat komen voor de Brabantse club. “Ik zou het toejuichen als ook mijn broer Darren bij ons komt spelen, maar of dat gaat gebeuren is uiterst onzeker,” weet de rechtsbenige verdediger.

Spelen

Maatsen wil veel spelen voor zijn nieuwe vereniging. Want zo doet hij ervaring op. “Mijn doelstelling voor komend seizoen is veel spelen en met de club de play-offs bereiken,” zegt hij. “Volgens mij moet dat wel gaan lukken. We hebben weliswaar een vrije jonge ploeg, maar met een paar ervaren spelers erbij moet er wel iets mogelijk zijn verwacht ik. Aan mij zal het niet liggen.”

Feyenoord

Bij Feyenoord werd Maatsen volwassen maar lukte het hem net niet om door te breken. “Ik speelde in de A1 in het centrum van de verdediging met Sven van Beek. Dat ging best goed. Hij mocht echter meetrainen met het eerste team, maar ik kreeg die kans helaas niet. Toen voelde ik wel aan dat het weleens mis zou kunnen gaan. Dat bleek later ook. Ik mocht op zoek naar een andere club. Ik denk dat ik nog niet zo goed ontwikkeld was,” geeft Maatsen aan.

NAC

De centrumverdediger koos voor NAC Breda. “Daar begon ik in eerste instantie in het tweede team, maar mocht op een gegeven moment meetrainen met de jongens van het eerste team. Ik mocht zelfs een aantal keren plaatsnemen op de reservebank bij het eerste team, maar debuteren zat er voor mij helaas niet in. Wel speelde ik alle wedstrijden voor Jong NAC.” Het gevoel trok hem weg uit Breda. “Ik had mogelijk langer bij NAC kunnen blijven, maar toen Jordy Buijs vertrok naar Heerenveen en ik hoorde dat er een nieuwe verdediger op komst was, achtte ik de kans op spelen niet groot. Ik koos voor een bewuste stap terug.”

Concurrentie

Bij MVV wilde Maatsen veel speelminuten maken, maar helaas ging die droom niet op. “Met Kjell Knops en Nick Kuipers voor mij had ik veel concurrentie”, laat Maatsen weten. “Het zijn routiniers die niet of nauwelijks gewisseld werden. Ik vond mezelf niet minder dan die twee, maar helaas moest ik het doen met veel trainen. Gelukkig mocht in de laatste wedstrijden nog spelen tegen FC Emmen, FC Den Bosch en FC Eindhoven. Ik vormde met Jens Jurn Streutker het hart van de defensie.”

Fysiek en snel

Wat kunnen de supporters van FC Den Bosch verwachten van Dalian Maatsen? “Ik ben een verdediger die zijn man uit kan schakelen en achterin snelheid kan brengen. Daarnaast beschik ik over een goede trap en ben ik een fysiek sterke speler. Ik wil komend seizoen gaan vlammen bij FC Den Bosch en laten zien dat deze club thuishoort bij de eerste vijf van de Jupiler League.”

Meedogenlozer zijn

De veelzijdige speler houdt van mooi verzorgd spel. “Dat is wel mijn insteek”, vertelt Maatsen aan TjerkstraMedia. “Maar het kan niet altijd. Dat weet ik. Zeker in deze competitie moet je soms meedogenlozer zijn. Het flegmatieke, wat ik af en toe heb, moet ik laten varen. Ik moet meer de over-mijn-lijk-mentaliteit krijgen. Dat is ook wat de trainer aangaf in het tweede gesprek. Ik hoop dat het mij gaat lukken en dat ik mijzelf bij FC Den Bosch weer op de kaart kan zetten.”

Kuipers blijft sterrendrager

Foto: Orangepics

Nick Kuipers (22) blijft nog zeker twee jaar bij MVV. De centrumverdediger, afkomstig uit de eigen jeugdopleiding, debuteerde in het seizoen 2010-2011 in de hoofdmacht van de Zuid-Limburgse club.

Kuipers kon in de winterstop van het afgelopen seizoen naar het Engelse Bolton Wanderers, maar van de gedroomde transfer kwam het helaas voor Kuipers niet. MVV liet Kuipers niet zonder slag of stoot gaan.

“Als rasechte Maastrichtenaar is het fantastisch om voor MVV Maastricht te spelen”, zegt Kuipers op de clubsite. “In de afgelopen seizoenen heb ik me dankzij de club kunnen ontwikkelen tot de speler die ik nu ben. Maar ik weet dat er, zowel op persoonlijk vlak als op clubniveau, nog meer progressie te behalen is. Samen met MVV Maastricht gaan we daar hard aan werken.”

Kuipers speelde 115 wedstrijden voor MVV. Tweemaal liet hij het net bollen.

Terugblikken met Kevin Brands

Kevin Brands kende een uitstekend seizoen bij FC Volendam. De aanvallende middenvelder, die op huurbasis overkwam van Willem II, werd aangetrokken omdat Robert Mühren de overstap maakte naar AZ. Brands, die 22 doelpunten produceerde, werd afgelopen seizoen uitgeroepen tot speler van het jaar van FC Volendam.

Gemengde gevoelens

Samen met TjerkstraMedia blikt hij terug op het seizoen 2014/2015. Het werd een seizoen met mooie, maar ook minder mooie momenten. Brands houdt er gemengde gevoelens aan over. “We hadden het fantastisch af kunnen sluiten, maar helaas was het ons in de laatste thuiswedstrijd tegen De Graafschap niet gegeven”, zegt de goalgetter. “Persoonlijk gezien kan ik spreken van een geweldig jaar bij FC Volendam. Ik heb 22 keer mogen scoren, heb goede wedstrijden gespeeld en ik ben speler van het jaar geworden. Ook won ik de bronzen stier en sta ik hoog op de topscorerslijst van de Jupiler League. Al met al een top seizoen voor mij, maar als je kijkt naar de teamprestatie dan hadden we onszelf die zondag moeten belonen met promotie naar de Eredivisie.”

Vertrek Robert Mühren

Op 27 augustus 2014, kort voordat de transferwindow ging sluiten, vertrok Robert Mühren plots naar AZ. FC Volendam handelde snel en haalde Brands na het vissersdorp. Brands kwam met een reële doelstelling naar Volendam. “Ik kwam hierheen met als doel dat ik vijftien goals wilde gaan maken. Dat is uiteindelijk goed gelukt denk ik. Het zijn er zelfs nog meer geworden. Nogmaals persoonlijk ben ik zeer tevreden, maar je weet als je als vervanger van Mühren komt dat de mensen iets van je gaan verwachten”, zegt Brands. “Ze hebben het niet uitgesproken, maar het is in feite wel zo. Je voelt toch een beetje druk op je schouders. Hans de Koning kende ik al. Ik heb goede gesprekken gevoerd met hem voor mijn komst. Met hem heb ik goed samen kunnen werken en dat is dit jaar ook weer bevestigd. Hij weet wat hij aan me heeft en weet wat ik kan en niet kan. De samenwerking met deze club is prima verlopen.”

Henk Veerman

Brands kreeg een klik met de reeds naar sc Heerenveen vertrokken Henk Veerman. De samenwerking met Henk verliep voortreffelijk, zoals hij zelf ook zegt. “Het is jammer dat Veerman vertrok naar Heerenveen. Niets ten nadele van andere spelers hoor, maar als Henk was gebleven dan hadden we met N.E.C. de beste voorhoede van de Jupiler League gehad. Kuwas, Marengo, Henk en ik kun je toch enigszins vergelijken met Ars, Santos, Jahanbakhsh en Limbombe. Onze buitenspelers hebben, denk ik, meer assists gegevens dan die van N.E.C., maar echt waar het is zonde dat Veerman kort voordat de tweede seizoenshelft begon vertrok. Het is hem van harte gegund. Als hij op die zondag tegen De Graafschap had meegespeeld, dan hadden we gewonnen,” zegt Brands.

“Binnen en buiten het veld heb ik een goede klik met Veerman. We hebben veel contact met elkaar en weten wat we aan elkaar hebben. Toen hij wegging heb ik een aantal keren op de 9-positie moeten spelen, wat natuurlijk niet echt mijn positie is. In de competitie speelde ik tegen Achilles’29 op ‘negen’ en in de play-offs speelde ik op die positie”, liet Brands noteren. “Ik kom het beste tot mijn recht met het gezicht naar het doel. Ik snapte wel waarom ik in de play-offs op de 9-positie moest spelen. Ik heb daar met de trainer overgesproken. Soms moet je jezelf wel eens wegcijferen voor het team en dat heb ik in de play-offs gedaan, maar nogmaals zoals een ieder wel weet: ik ben een tienspeler.”

Neusje voor het doel

Brands heeft zijn hele carrière al een neusje voor het doel gehad, maar zo extreem als bij FC Volendam afgelopen seizoen was buitenaards. “Ik heb altijd wel geweten dat ik scorend vermogen heb. Of ik nou van rechts of links kwam bij Telstar, ik pikte altijd wel goaltjes mee. Ik scoor gemiddeld negen of tien goals in een seizoen”, geeft Brands aan. “Vorig jaar bij Telstar maakte ik er acht in twaalf gespeelde wedstrijden. Op zich niks vreemds dus.”

“Hier bij FC Volendam speelde ik in een aanvallend team en kom je als ‘tien’ vaker voor het doel wat resulteert in meer goals”, zegt Brands in gesprek met TjerkstraMedia. “Ik speelde elke week en kreeg een aantal doelpunten ook op een presenteerblaadje aangegeven. Vergeet dat niet. Brandley Kuwas heeft afgelopen seizoen, geloof ik, achttien assists achter zijn naam. Daar zaten zeker acht of negen voor mij bij. Ook Ludcinio Marengo heeft mij vijf of zes doelpunten geschonken. Daarnaast was ik de vaste strafschopnemer. Dat zijn dus tien gratis doelpunten zoals men het ook wel noemt. Dan loopt de score lekker op.”

Tweede seizoenshelft

De middenvelder baalt van het feit dat de tweede seizoenshelft van FC Volendam stukken minder was dan het eerste deel van het seizoen. “Het vertrek van Veerman liet een groot gat na”, zegt Brands over zijn maatje. “Guyon Philips is lang geblesseerd geweest, maar werd nooit meer echt de oude Philips die hij was in het begin van het seizoen. Hij hield Veerman zelfs een periode op de bank. In de blessureperiode van Guyon liep de samenwerking met Henk als een trein. Toen Henk vertrok wilde ik met Guyon hetzelfde niveau als met Henk behalen, maar het samenspelen en samenwerken vergt tijd. Daarnaast ontstonden bij een aantal spelers ook pijntjes en blessures.”

Pijntjes

Ook Kevin kwam niet altijd ongeschonden uit de strijd. “Ik heb een aantal wedstrijden met een dik enkel gespeeld. Ik weet nog goed bij De Graafschap uit, had ik mijn enkel strak laten intapen en hadden we mijn voet met een bepaalde crème ingesmeerd zodat die werd verdoofd. Het ging, maar ik merkte wel dat ik het zwaar had hoor. De speelstijl van FC Volendam, het vroege druk zetten, vergt veel energie en dat ga je merken na driekwart seizoen.”

Hoger podium

Brands acteert na de zomer graag op een hoger podium. Het zou de Eredivisie kunnen worden, ook Engeland trekt hem wel. “Ik denk dat ik goed uit de voeten kan in de Eredivisie”, laat Brands weten. “Ik spreek uit eigen ervaring want ik heb er twee jaar mogen spelen. De eerste keer met Willem II en het tweede seizoen met Cambuur. Ik heb gemerkt dat ik makkelijk meekan op dat niveau. Helaas degradeerden we met Willem II met twaalf punten en speelde de ploeg weinig rond de zestien van de tegenstander.”

“Bij Cambuur begon ik als wisselspeler en kon ik mij opwerken tot basisspeler. Trainer Dwight Lodeweges liet bij mijn komst naar Leeuwarden weten gecharmeerd te zijn van mij, maar helaas begon ik niet als basisspeler”, zegt Brands, die na een half jaar vertrok bij Cambuur. “Ik speelde mijn wedstrijden als linksbuiten, niet mijn positie”, zegt Brands. “Het lag ook deels aan mezelf, maar de positie waar je speelt kan het verschil maken of je wel of niet slaagt bij een club. Ik weet dat ik een actie heb en makkelijk scoor, maar ik ben geen speler die langs de zijlijn snelt. Toch heb ik wel aardige wedstrijden gespeeld voor Cambuur.”

Kevin en Henk

Brands zou graag nog een keer samen willen spelen met Henk Veerman. Bij Heerenveen? “Als Heerenveen zich zou melden dan zou ik geen nee zeggen, maar goed dat bepaal ik niet. Heerenveen bepaald of ik goed genoeg ben voor die club, maar ik denk zeker dat Veerman en ik een ideaal duo zijn. We zijn een garantie voor doelpunten, bij welke club dan ook. Ik sprak Henk onlangs nog even. Hij ziet mij graag naar Heerenveen komen, maar ik heb het helaas niet voor het zeggen.”

Andere competitie

Brands hoopt zijn loopbaan te kunnen vervolgen op een hoger niveau dan de Jupiler League. Een vertrek uit het vissersdorp lijkt dan ook aanstaande. “Ik wil niets uitsluiten, want dan zou ik ondankbaar overkomen”, vertelt Brands. “Ik heb een fantastisch seizoen gekend met FC Volendam. Als we waren gepromoveerd dan zou dat perfect geweest zijn. Dat zou de beste optie voor mij zijn geweest. Ik had naar alle waarschijnlijk niet verder gekeken en was dan gebleven.”

Alles ligt open

De toekomst van Brands ligt vooralsnog nog helemaal open. Hij wist op het moment van het interview nog niet welke clubs geïnteresseerd zijn in hem. “Ik weet het echt nog en dat lieg ik niet”, zegt Kevin. “Ik ga van de week met mijn zaakwaarnemer zitten en dan hoor ik het wel. Ik geloof dat er veel interesse is, maar welke clubs het zijn weet ik echt nog niet. Ik heb mij in de laatste weken van de competitie en de play-offs alleen maar willen focussen op FC Volendam. Ik heb dat ook zo gecommuniceerd naar mijn zaakwaarnemer. Ik heb gezegd: ‘Hou me er maar buiten, ik hoor het wel als het seizoen klaar is’. Het brengt toch afleiding weet je, ik was lekker bezig en wilde ook lekker doorgaan waarmee ik bezig was.”

Even weg, ontspanning

Kevin Brands is dinsdag uitgevlogen. Hij gaat genieten van een wel verdiende vakantie. “Even weg, even ontspannen en mijn hoofd fris maken. Dat is belangrijk als je straks begint bij die mogelijke nieuwe club. Hopelijk kan ik de voorbereiding meemaken bij die nieuwe club, want dan kun je je eerste indruk laten zien” zegt Brands. “Als je later binnenkomt is het toch anders. De spelers zijn mogelijk fitter en zijn al een tijdje bij elkaar. Hopelijk komt er snel meer nieuws van mijn persoon”, sluit Brands het interview met TjerkstraMedia af.

VVV-Venlo strikt Opoku

Foto: Jack Wolters

Johnatan Opoku heeft getekend bij VVV-Venlo. De Limburgse club sloeg snel toe. Opoku tekende voor twee jaar in Venlo. Hij zal komend seizoen samen met Ralf Seuntjes van Telstar moeten zorgen voor de doelpuntenproductie. Opoku komt over van FC Oss.

De 25-jarige Opoku genoot veel interesse. “Maar VVV-Venlo was erg snel concreet en ik zie het ook echt als een volgende stap in mijn carrière. Ik hoop dat ik een meerwaarde kan zijn voor het team en ik verwacht dat we mee gaan spelen voor de prijzen. Ook daarom heb ik ook voor VVV-Venlo gekozen”, verduidelijkt de aanvallende middenvelder met scorend vermogen.

Dean van der Sluys wil stappen maken bij FC Oss

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

Het mooie seizoen van FC Oss eindigde afgelopen vrijdag na een gelijkspel (0-0) in Venlo, waar het in de nacompetitie door VVV werd uitgeschakeld. De Limburgers waren in twee wedstrijden te sterk voor de Brabantse formatie van interim-trainer Klaas Wels. De derde periodewinnaar liet het eigenlijk in het eerste duel in Oss liggen. Er werd met 1-2 verloren.

In die wedstrijd was er geen basisplaats voor groeibriljant Dean van der Sluijs. De negentienjarige linksback moest plaatsnemen op de reserveband en dat terwijl hij de voorafgaande wedstrijden wel altijd basisklant was. “Teleurstellend, dat had ik niet aan zien komen”, aldus de speler, die eind maart zijn aflopende verbintenis verlengde met twee jaren plus een optiejaar.

Linkshalf of linksachter

Van der Sluijs maakt indruk in het eerste team van FC Oss. De Ossenaar brak afgelopen seizoen door in de hoofdmacht en liet zien dat hij zowel offensief als defensief zijn mannetje kan staan. Zelf ziet hij zich graag in actie op de linkshalfpositie, maar de trainer(s) van FC Oss zien in hem vooralsnog een linksback. “Met mijn aanvallende drive naar voren ambieer ik meer een plek links op het middenveld, maar ik begrijp heel goed waarom de trainer mij als back opstelt. We hebben veel goede middenvelders in de selectie. De backpositie is minder goed bezet en daarom die keuze. Ook als linksachter kan ik van waarde zijn”, zegt Van der Sluijs in gesprek met TjerkstraMedia.

Potentieel

De backspeler bezit veel potentieel. Hij is dan ook zeer geliefd in zijn stad. “Ik denk dat ik de juiste kwaliteiten heb om als linksback of linkshalf te spelen”, gaat Van der Sluijs verder. “Ik heb snelheid, heb een actie en kan een goede voorzet geven. Dat ik dit seizoen maar één assist heb gegeven vind ik erg jammer, maar de aanvallers hebben de mogelijkheden wel gekregen hoor. Je moet ze natuurlijk wel binnenschieten”, lacht Van der Sluijs.

Teleurstelling

Wil Boessen, de trainer die onlangs op non-actief werd gezet door FC Oss, liet Van der Sluijs debuteren. In november 2014 mocht de verdediger een kwartier invallen tegen Sparta (2-2 red.). Dat optreden smaakte naar meer en eigenlijk verdween de jongeling niet meer van de radar, tot aan het play-offduel met VVV-Venlo. “Het was een teleurstelling voor mij dat ik niet speelde. De trainer gaf aan dat hij voor lengte koos. Ik ben niet de grootste (1.70m) en daarom was die keuze te billijken, toch was het niet leuk. Volgend seizoen zal ik laten zien dat de trainer niet om me heen kan”, aldus Van der Sluijs, die stappen wil maken bij FC Oss.

“Ik hoop dat ik volgend seizoen de lijn die ik afgelopen seizoen heb ingezet door kan trekken”, zegt Van der Sluijs. “Ik wil zoveel mogelijk wedstrijden spelen voor Oss in de komende jaren. Ik wil doorgroeien tot een vaste waarde voor het team. Ik wil belangrijk zijn en van daaruit hoop ik een volgende stap te maken.”

Het gaat snel met Dean van der Sluijs, die echter wel meespeelde in het tweede play-offduel tegen VVV. “Zo speel je in de jeugd van FC Den Bosch en zo wordt je teruggehaald naar de club waar het eigenlijk allemaal begon voor mij”, zegt de verdediger tegen TjerkstraMedia.

“Bij TOP Oss begon het voor mij. Bij FC Den Bosch speelde ik vanaf de C1 tot aan vorig jaar. Ik had daar kunnen blijven maar dan had ik nu bij Brabant United, het combinatieteam van Den Bosch en RKC gespeeld. Ik had daar niet veel zin in”, laat Van der Sluijs weten. “Toen FC Oss zich meldde, was de keuze snel gemaakt en koos ik voor een terugkeer naar mijn stad. Dat ik hier snel basisspeler ben geworden had ik niet verwacht, maar ik wist wel dat ik het kon. Ik weet wat ik kan en heb het afgelopen seizoen ook wel goed gedaan denk ik.”

Meedogenlozer

Er zijn nog stappen te maken. “Ik moet nog slimmer worden in het uitverdedigen”, zegt de linksachter, die begon te voetballen bij de oude vereniging van voormalig topspits Ruud van Nistelrooy, RKSV Margriet. “Ik moet meedogenlozer zijn. Daarnaast is mijn rechterbeen en het koppen een aandachtspunt. Ook moet ik niet vergeten dat alle goede punten verbeterd en bijgeschaafd kunnen worden. Er zit nog veel rek in”, aldus een zelfbewuste Van der Sluijs, die nu al veel zin heeft in het nieuwe seizoen met zijn club.

Gedomineerd

Met een prima negende positie in de Jupiler League sloot de Brabantse club de competitie af. “We hebben het heel goed gedaan”, zegt Van der Sluijs. “Met name in voetballend opzicht hebben we een ieder laten zien wat we in onze mars hebben. We hebben vooral in thuiswedstrijden gedomineerd en veel gescoord.” In de eerste competitiehelft was Kevin van Veen de man met de goals, in het tweede deel van de competitie liet Johnatan Opoku van zich spreken. “Laten we daarbij niet vergeten ook Istvan Bakx te noemen, want hij leverde veel assists af en was met zijn ervaring erg belangrijk voor de ploeg. De volledige selectie heeft by the way een prima prestatie geleverd.”

Hard werken

Dean zou zich volgend seizoen zomaar kunnen ontpoppen tot één van de grote talenten uit de Jupiler League. De voetballende back kan, zoals hij zelf ook weet, nog het nodige leren, maar weet ook dat hij de juiste instelling heeft om het te redden op dit niveau. “Ik ben iemand die hard werkt aan zijn betere kwaliteiten en aan zijn mindere kwaliteiten. Ik ben positief ingesteld en lig goed in een groep, die graag verzorgd voetbal wil spelen”, laat Van der Sluijs weten, die het jammer vind dat FC Oss afscheid nam van hoofdtrainer Boessen.

Nieuwe trainer

“Met de trainer had ik een goede klik”, zegt hij. “Hij heeft mij laten debuteren en liet ons gewoon heel goed voetbal spelen. Over de nieuwe trainer voor het komende seizoen hoor ik louter en alleen maar positieve geluiden. Hij heeft het goed gedaan bij Jong AZ, wat ik heb meegekregen. Een aantal jongens kennen hem al. Ik heb veel zin om met Reinier Robbemond samen te gaan werken”, sluit Dean van der Sluijs af.

Tim Receveur, onopvallende middenvelder Almere City FC valt op

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

Almere City FC maakt zich op voor een aantal mooie wedstrijden in mei. De ploeg van trainer Fred Grim richt zich op de Play-offs en wil daar vriend en vijand doen verbazen. Tim Receveur verheugd zich enorm op het toetje als afsluiting van het seizoen 2014/2015. De middenvelder gooit dit seizoen hoge ogen bij de eerstedivisionist als controleur en spelverdeler.

Goede periode

Het gaat Receveur voor de wind bij Almere City. Dat mag ook wel, want het zat de speler niet altijd mee. De middenvelder kent een prima jaar bij de Jupiler League-club die de 2e periodetitel pakte. TjerkstraMedia sprak met de speler die de jeugdopleiding van Ajax genoot, aanvoerder was van Jong NAC en uitkwam voor AGOVV Apeldoorn. “Het gaat goed met de club”, laat Receveur aantekenen. “We hebben een goede periode gedraaid met het team zoals een ieder weet, maar we zijn soms nog te wisselvallig. We weten dat we goed kunnen zijn en daarom kunnen we, als alles meezit, voor een verrassing zorgen in de nacompetitie.”

Potentieel

Er schuilt voldoende talent en voetballend vermogen binnen de selectie van Almere City FC. “Een aantal spelers binnen onze ploeg kunnen hoger spelen dan middenmoot Jupiler League”, denkt Receveur. “Een aantal spelers hebben de potentie om door te groeien naar een hoger niveau, maar mogelijk ontbeerd het nog aan ervaring. We hebben ook een aantal spelers binnen het team die, na een periode van pech, hun niveau opnieuw halen.”

Receveur komt met een aantal voorbeelden. “Jergé Hoefdraad is al 29 jaar en is bij ons echt goed geworden”, laat hij weten. “Hoefdraad is een grote waarde gebleken voor het team en natuurlijk met zijn assists op Vincent (Janssen, red.). Na een lange periode van blessureleed is Paul Quasten terug. Hij heeft laten zien, dat ook hij, nog steeds mee kan op dit niveau. Ook jongens als Thijs Bouma en doelman Agil Etemadi zijn spelers die het nodige hebben meegemaakt, maar ook bij ons flink aan de weg timmeren. Deze spelers worden nog beter bij City FC.”

Niveau

Wedstrijden winnen en vertrouwen krijgen zijn de basis van het behaalde succes van Almere City FC. “Als het loopt en er worden punten gepakt dan is dat positief”, geeft Tim aan. “Als juist de spelers, die iets meer kunnen, opstaan en de andere spelers meenemen in het niveau wat we willen nastreven dan kan City in de top-5 mee draaien. Dat had zomaar gekund dit seizoen.”

Zakelijker worden

Met een paar goede wedstrijden voorafgaand aan de Play-offs moet het kunnen lukken. Mogelijk komt de ‘flow’ aanwaaien. Receveur: “Ik geloof niet echt in een flow na twee of drie wedstrijden winnen. Je kunt na één wedstrijd ook die onoverwinnelijkheid voelen, maar laten we daar maar even niet van uitgaan, want dan worden we eerder nonchalant in ons spel. We moeten proberen zakelijker te worden. De eerste helft is vaak goed, de tweede helft gaat het wat minder en we geven af en toe de doelpunten te gemakkelijk weg. Die ‘wisselvalligheid’ moet er uit en dat is de uitdaging voor ons in de komende wedstrijden. Ik ben benieuwd hoe het gaat lopen in mei. Ik heb er veel zin in.”

Zes of acht

Receveur speelt sinds 2013 bij City en mag trots zijn over zijn presteren tot dusver. De middenvelder die op ‘zes’ en op ‘acht’ kan spelen is redelijk tevreden over het huidige seizoen, want het kan natuurlijk altijd beter. “Ik heb een goed jaar achter de rug en ben tevreden over de ontwikkeling van mijn persoon”, zegt de in Amsterdam wonende speler. “Het heeft me niet altijd meegezeten in de voorbije jaren maar ik denk dat ik een stabiel seizoen draai. Het is voor mij zaak om me door te blijven ontwikkelen. Met mijn 23 jaar ben ik zeker nog niet uitgeleerd. Ik hoop eens een grote stap vooruit te kunnen zetten. Het was namelijk te vaak dat ik twee stappen achteruit moest doen om vervolgens weer drie stappen vooruit te maken.”

Bewaker

Tim Receveur heeft een goede wedstrijd gespeeld als hij onopvallend was. “Dat is mijn rol binnen het team en moet ook mijn kracht zijn”, vindt hij. “Ik val pas op als ik fouten maak of de bal naar de verkeerde kleur speel of als ik de winnende goal scoor. Mijn taak ligt min of meer in het bewaken van de achterste linie: ballen afpakken en veroveren, het spel te verdelen en/of snel de spitsen te vinden. Ik vind het ook leuk om mee te gaan naar voren want ik heb die diepgang ook in mijn spel maar dat gaat dan wel ten koste van mijn positie.”

Receveur gaat nog even door. “De ‘zes’-positie voelt lekker. Ik bespeel die positie nog niet zo lang eigenlijk. Bij Ajax bij de A-junioren heb ik daar nog een poosje gespeeld, maar sinds september/oktober sta ik op die plek bij Almere City. Het is goed voor mij om veel wedstrijden te spelen op die positie of op ‘acht’, want ik voel dat ik mij kan doorontwikkelen op die posities. Ik heb niet echt de voorkeur voor de zes of acht hoor”, laat Receveur weten. “Het hangt af wat voor systeem je speelt. Als je met de punt naar achter speelt, speel je met één controleur. Dan sta je pal voor de verdediging en is offensief denken eigen uit den boze. Speel je met twee controleurs dan kun je af en toe gaan wisselen met een andere middenvelder, zodat je ook offensief iets kunt uitrichten. Die drive zit in mij. Ik beschik over een groot loopvermogen om aan te sluiten, in te spelen, door te lopen en door te bewegen naar de zestien van de tegenstander.”

Box-to-box

Receveur kan omschreven worden als een soort box-to-box-speler. “Het komt in de buurt”, lacht hij. “Dit seizoen moet ik verdedigend denken en vaak ook handelen. Ik heb de capaciteiten om als een box-to-box-speler te spelen maar ik mag dat vaak niet doen. We hebben teveel andere jongens in het team die aanvallender ingesteld zijn dan ik ben. Dan moet ik een pas op de plaats maken.”

Flegmatiek

De middenvelder, die over een aflopende overeenkomst beschikt, zou in fysiek opzicht nog stappen kunnen maken. De speler hoort dat meer. “Ik lijk flegmatiek, maar ik heb al aardig wat krachttraining er op zitten”, zegt Receveur tegen TjerkstraMedia. “Ik pak aardig wat ballen af en kan mijn lichaam er goed inzetten als het moet. Qua fysiek en loopvermogen kan ik goed mee in het hedendaagse voetbal maar voor buitenlandse begrippen kan ik nog stapjes maken. Extra aandacht geven aan dit onderdeel is alleen maar goed, maar je moet er wel voor zorgen dat je het met beleid doet. Je moet niet langzamer worden.”

“Ik was een aantal jaren terug nog tien kilo lichter”, vervolgt Receveur zijn verhaal. “Ik heb altijd een kleine achterstand gehad op de rest en was ook langzaam in de puberteit”, zegt hij. “Qua krachttraining en arbeid leveren heb ik het altijd bij moeten houden en het zelfs nog beter moeten doen. Waar een aantal spelers de kracht en de stabiliteit in de genen zitten, daar moet ik het met andere pluspunten doen, zoals loopvermogen. De massa, sterkte en sprongkracht is enorm verbeterd ten opzichte van vroeger.”

Ambitie

Het is nog onduidelijk waar Receveur volgend seizoen speelt. De speler weet het echt nog niet”, verklaard hij. “Het is een goede vraag. Ik zou het ook graag willen weten, maar ik weet het echt nog niet. Mijn ambitie is om zo hoog mogelijk te spelen, het liefste bij Ajax, maar dat is totaal niet aan de orde. Ik moet in de komende weken kijken of ik bij ga tekenen bij Almere City of dat er mogelijk iets anders op mijn pad komt. Mijn ambitie nastreven zou ook mooi zijn. Almere is ook zeker een optie voor mij. De club heeft de intentie uitgesproken dat ze me graag willen houden.”

Daley Blind-rol

“In de laatste wedstrijden moet en wil ik me opnieuw laten zien aan de clubs die mij volgen. Ik wil geen balverlies lijden en wil elke bal naar de dezelfde kleur spelen en het liefst vooruit spelen. Ik zou eigenlijk een beetje willen spelen als een soort van Daley Blind-rol bij Ajax door elke tweede bal te winnen op kracht of op slimheid. De mensen op de tribune moeten iets hebben van: ‘Jemig, die Receveur heeft elke tweede bal.’ Op die manier moet ik zien op te vallen in de komende wedstrijden en play-offwedstrijden.”

Interesse

Receveur doorliep de jeugdopleiding van Ajax en zou er graag terugkeren. Reëel blijft hij echter ook. “Zover kijk ik op dit moment niet. Het zal geleidelijk mogen gaan.”, zegt hij. “Ik wil het stap voor stap beleven. Ik zou dolgraag met Almere City de eredivisie in gaan. Overstappen naar een andere eredivisieclub kan ook maar de stap moet niet te groot zijn. Laat ik eerst maar eens een kleine stap vooruit maken. Er zit nog veel rek in mij. Er is veel interesse in mij, maar concreet is er nog niets.”

“Ik weet dat scouts naar mij kijken, maar het hele transfergebeuren moet nog gaan lopen”, weet Receveur. “Clubs wachten tegenwoordig vaak wat langer en dat is ook logisch gelet op de hoeveel transfervrije spelers er vrij komen en de financiële middelen niet dusdanig zijn. Ik ben hier bij Almere City FC ook tevreden, laat ik dat wel even duidelijk aangeven. Het is hier allemaal goed geregeld. Deze club gaat ook nog stappen maken. Ik ga mij vooralsnog alleen focussen op de komende wedstrijden en de play-offs. In die wedstrijden wil ik gaan vlammen,” sluit Receveur het gesprek af.

Vincent Janssen, team- en puntspeler maakt zich op voor zomerse transfer

Hij loopt één op twee, is tweebenig, is enorm leergierig en kan meevoetballen. Dat zijn zeker vier redenen waarom er veel clubs in hem geïnteresseerd zijn. In de winterstop belden een aantal clubs al naar zijn werkgever, maar over een winters vertrek viel niet te praten. In de zomer van 2015 is er wel iets mogelijk, vertelt de aanvaller die er al vijftien binnenschoot en de nodige assists achter zijn naam schreef.

De grote vraag rijst natuurlijk waar Almere City FC-spits Vincent Janssen volgend seizoen speelt, maar op die vragen moeten we helaas het antwoord schuldig blijven. Janssen weet het zelf nog niet eens. “Zolang de clubs niet tot een akkoord zijn gekomen met Almere City, focus ik mij op het voetbal bij City”, aldus Janssen in gesprek met TjerkstraMedia. “Wat er medio dit jaar gaat gebeuren weet ik echt niet, ik wacht rustig af. Ik heb bovendien nog een contract tot medio 2016.”

Remise

Daags na de 2-2-remise tegen De Graafschap spreken we Janssen. De aanvaller is content over het behaalde resultaat, toch had er meer in gezeten voor Almere City. “Het was een moeilijke wedstrijd voor ons”, legt Janssen uit. “In de eerste helft gaven we niet thuis en komen met 0-2 achter, in de tweede helft, na wat omzettingen, waren we duidelijk de betere. We hebben wel zes of zeven uitgespeelde mogelijkheden gecreëerd. De Graafschap mag blij zijn met het punt wat ze overhielden aan deze wedstrijd.”

De Superboeren speelden met een mannetje meer op het middenveld. City had het daar lastig mee. “We konden dat in de wedstrijd niet ombuigen”, zegt de spits, die één keer scoorde in tegen De Graafschap. “We hadden het voor de wedstrijd wel besproken maar de omschakeling naar 4-4-2 konden we niet realiseren. In de rust hebben we puntjes op de i gezet en daarna lukte het wel.”

Serie

De selectie van Almere City FC loopt over van de kwaliteiten, maar het komt er vaak niet helemaal uit. Janssen is het daar mee eens. “We hebben een periode voor de winter een goede serie geboekt waarin we ook de periodetitel pakten, maar zoals je al aangeeft zijn we te wisselvallig. We wilden ons nestelen in de top-5 van de Jupiler League maar dat streven kunnen we zo goed als zeker over boord gooien”, zegt Janssen. “We staan denk ik te ver achter op de bovenste ploegen, maar goed je weet het nooit wat er gaat gebeuren. Het is en blijft een gekke competitie. Als we zo’n serie kunnen neerzetten als voor de winterstop dan kunnen we mogelijk nog verrassen. Het blijft echter zaak dat we ons goed voorbereiden op de komende nacompetitie. Hopelijk kunnen we de vorm pakken die benodigd is om in die competitie te vlammen.”

Volwassener

Er zal dan nog wel iets moeten gebeuren. “De wisselvalligheid in het team moet er uit, dat lijkt me duidelijk”, zegt Janssen tegen TjerkstraMedia. Ook zullen we iets volwassener moeten worden. Als ik nog even terugkijk naar het duel tegen De Graafschap dan zou het team in staat moeten zijn, tijdens de wedstrijd, om te kunnen schakelen naar een andere formatie/systeem. We hebben misschien dan jonge spelers in deze selectie, maar er zitten voldoende spelers in die kunnen en willen opstaan en praten. Het gaat tenslotte om de uitvoering.”

Dipje

Janssen was in het eerste deel van het seizoen niet te houden. Zijn presteren gooide hoge ogen bij veel clubs. De meevoetballende aanvaller is gematigd tevreden over zijn seizoen tot nog toe. “Voor de winter ging het goed, na de winterstop zijn we als team in een dipje gekomen, ik was daar zelf ook bij betrokken. Als jonge speler weet je dat je zo’n periode krijgt, het is dan zaak om rustig te blijven. Je moet vooral proberen bij jezelf te blijven. Ik ben op dezelfde voet doorgegaan, met een extra stapje, zodat het mogelijk wel ging lopen. Daarnaast moet je altijd blijven knokken.”

Focus

De transferperikelen kunnen meegespeeld hebben. “Ik weet bijna zeker dat de transferperikelen geen invloed hebben gehad op mijn spel”, laat Janssen weten. “Het transfergebeuren is iets tussen de clubs. Zolang ik niet wordt gebeld dat de clubs er uit zijn, focus ik mij volledig op Almere City FC. De club heeft in de winter een duidelijk statement gemaakt dat ik niet weg mocht. Er hebben zich voor zover ik weet een aantal clubs gebeld naar de clubs, maar nogmaals ik mocht niet weg. Wat er komende zomer gaat gebeuren met mij, weet ik echt nog niet. Wat ik wel weet, is dat ik graag een stap voorwaarts wil maken. Almere staat daar voor open en in de zomer gaan we kijken wat de beste oplossing is voor mij. Hopelijk kan ik de stap naar de Eredivisie maken, want dat is wat ik wil. Daar heb ik alles voor over.”

Gevoel

Het liefste vertrekt Janssen naar een club die goed en verzorgd voetbal speelt. “Daarnaast speelt een goede organisatie en de faciliteiten ook een rol in mijn beslissing natuurlijk, maar het belangrijkste zijn nog altijd de speelminuten. Daar leeft een voetballer voor. Ik wil mij goed voelen bij die club die een duidelijk plan met mij voor ogen heeft om door te kunnen groeien.”

Feyenoord

In 2013 verruilde Vincent de jeugdopleiding van Feyenoord voor Almere City FC. Het contract bij de Rotterdamse topclub werd niet verlengd ondanks het feit dat hij uitstekend presteerde bij de A1. Janssen werd in zijn laatste seizoen bij Feyenoord topscorer. “Ik vond het erg jammer dat ik niet mocht blijven, maar ik ben er met een goed gevoel weggegaan”, zegt hij. “Ik had het prima naar de zin bij Feyenoord. Zij zijn heel belangrijk geweest in mijn ontwikkeling als speler. Mede door hen ben ik geworden tot wat ik nu ben. De lijn die ik daar heb ingezet heb ik in Almere doorgetrokken”, aldus Janssen, die ook veel te danken heeft aan zijn huidige trainer.

Zijn huidige trainer

Fred Grim polste Janssen voor een overgang naar Flevoland. “Grim nam contact met mij op toen hij had vernomen dat mijn contract niet verlengd ging worden bij Feyenoord”, vertelt een openhartige Janssen. “Hij is daarna komen kijken en zag mij spelen in de kampioenswedstrijd van de A1 tegen AZ A1. Ik scoorde in die wedstrijd een hattrick en van het een kwam het ander. Een aantal dagen later belde Grim weer en nodigde me uit om een kijkje te nemen op het sportcomplex in Almere. Het gesprek wat volgde sprak mij erg aan. De trainer heeft mij de club en de plannen laten zien.”

Basis

“Als je als speler voor de eerste keer hoort dat Almere City je op gesprek wil hebben dan is dat anders, maar ik voelde me daar niet te groot voor”, aldus Janssen. “Toen ik binnenkwam zag ik wat de club van plan was. Heel professioneel allemaal. De accommodatie ziet er gelikt uit, nog mooier dan we hadden in de jeugd van Feyenoord. Het krachthonk en de kleedkamers zien er goed uit en alles is perfect geregeld hier. Het was voor mij de basis om mij verder te kunnen ontwikkelen.”

De hand van Grim

De hand van Grim is duidelijk zichtbaar als je de vorderingen van Janssen als speler ziet. “Grim is belangrijk voor mij geweest”, geeft de uit Heesch afkomstige puntspeler aan. “Het meevoetballen speelt bij hem een grote rol en als spits moet je juist zorgen dat je mee kunt voetballen. Ik heb dat geleerd van hem. De trainer is erg gefocust in het kaatsen en het concentreren bij de aannames. Die moeten bij hem goed zijn, net als bij alle trainers overigens maar dat terzijde. De aannames en het kaatsen van de bal zijn belangrijk als je een goed aanspeelpunt wil zijn en ooit de stap omhoog wil maken. De trainer heeft er tevens voor gezorgd dat ik rustiger aan de bal ben geworden. Twee jaar geleden roste ik de bal die ik scoorde tegen De Graafschap zomaar op doel. Nu bleef ik koel en schoot hem fraai met de wreef achter de doelman. Ik heb vorderingen gemaakt sinds ik hier ben komen voetballen”, merkt Janssen op, die het meevoetballen hoog in het vaandel heeft staan.

Meevoetballen

“Het meevoetballende aspect is belangrijk voor het team. Zeker als je verzorgd voetbal wil spelen en elkaar over de grond wilt vinden. Daarnaast is het vinden van de juiste kleur belangrijk. Een spits moet rust en vertrouwen uitstralen zodat een teamgenoot veilig die bal bij hem aan kan spelen,” weet de begeerde aanvaller van Almere City FC.

Verbeterpunten

De Eredivisie vergt de nodige aandacht voor aanvallers uit de Jupiler League. Janssen is zich daar van bewust en weet waar hij aan moet werken als hij de stap maakt. “De loopacties voor de goal moeten beter. Zeker als de bal van de zijkanten komt, moet ik nog beter proberen los te komen. Ook het koppen is een aandachtspunt”, zegt Janssen. “Als je kijkt naar Luuk de Jong dan zie je dat hij er minimaal vijf ballen inkopt in een seizoen. Ik heb er twee gemaakt met mijn hoofd. Dat is niet verkeerd, maar het kan beter natuurlijk. Hoe beter ik loskom in de zestienmeter hoe meer ik voor het doel kom. De actie is inherent aan de andere actie in dat geval.”

Buitenspelers

Janssen heeft een prima band met Jergé Hoefdraad, de vleugelaanvaller van Almere City, die na dit seizoen uit zal komen voor SC Cambuur. Hij gaf Vincent dit seizoen al vele panklare voorzetten. “Hij is heel belangrijk voor Almere City. Hij schroeft het niveau tijdens de trainingen naar een hoger level. Met name in het positiespel is hij belangrijk. Hij verliest de bal bijna nooit. Ik weet zeker dat hij na dit seizoen een goede kracht zal worden bij Cambuur. Niet alleen Hoefdraad is belangrijk voor Janssen, ook de andere buitenspelers van City zijn een grote waarde gebleken voor Janssen die veel doelpunten produceerde voor zijn ploeg.

Jong Oranje

Vincent mag zich binnenkort gaan melden bij Jong Oranje voor het onderonsje op 30 maart a.s. met Jong Frankrijk in Sedan. Janssen zit bij de definitieve selectie en verheugd zich op het duel met de Haantjes. “Eind vorig jaar speelden we tegen Jong Duitsland met allemaal spelers die in de Bundesliga actief zijn. Dat was een geweldige ervaring. We verloren weliswaar met 3-1 met Marc-André ter Stegen van FC Barcelona op doel. Een belevenis. Dat was wel even wat anders dan het spelen van een wedstrijd in de Jupiler League. Het was echt twee of drie niveaus hoger.”

Dat merkte Janssen ook op de trainingen bij Jong Oranje. “Het is wennen aan het niveau, maar als je er dagelijks meewerkt, dan ga je er in mee. Het tempo is net iets sneller en er gaat meer op techniek. Het is een kwestie van omschakelen. Hopelijk maak ik het hogere niveau in het nieuwe seizoen dagelijks mee.”

Voor niemand bang zijn

Terug naar Almere City. De club hoopt dat het dé verrassing gaat worden van de nacompetitie. Janssen: “Als je niet wil promoveren, dan hoef je ook niet mee te doen toch? Als we de vorm krijgen, die we een periode voor de winterstop hadden, dan kan er wat gaan gebeuren. De club is er klaar voor. Als we zouden promoveren zou dat fantastisch zijn. We hoeven voor niemand bang te zijn als de instelling en de bereidheid goed is. Voetbal blijft voetbal en de bal is rond. Als we ons realiseren dat we goed kunnen voetballen dan is alles mogelijk in dit mooie spelletje.”

Daley Sinkgraven wil belangrijk worden voor Ajax

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

Hij wilde best langer bij sc Heerenveen blijven, maar toen Ajax echt concreet werd hakte Daley Sinkgraven knopen door. “Als deze kans op je pad komt, kun je die eigenlijk niet laten schieten. Het is geen verkeerde beslissing geweest, want ik speel gewoon mijn wedstrijden,” aldus Sinkgraven in gesprek met TjerkstraMedia.

Sinkgraven heeft lovende woorden voor zijn oude club en haar fans. “Ik ben sc Heerenveen en de supporters dankbaar voor de mooie tijden. De fans waren altijd positief kritisch”, aldus de middenvelder, die in de winterse transferperiode voor 4,5 jaar (met optiejaar) bij Ajax tekende. “Hopelijk blijven de fans altijd achter hun club staan, in goede en in minder goede tijden.”

Voor de talentvolle middenvelder was het in het begin een beetje wennen bij zijn nieuwe club, maar Sinkgraven bleef zichzelf. Rustig en nuchter. “Het gaat heel goed, natuurlijk is het in het begin altijd anders. Je speelt met andere jongens en je moet wennen aan een andere speelstijl”, zegt Daley. “Hier wordt net iets meer gevraagd dan bij sc Heerenveen. Ik heb het dan met name over het vrijlopen en het nadenken over hoe de tegenstander speelt. Daarnaast is de druk hoger dan bij Heerenveen. Je moet elke wedstrijd winnen, ook dat is toch weer anders. Zoiets werkt ook motiverend, ik kan daar wel tegen.”

In de wedstrijden lijkt het er op dat Sinkgraven zich moeiteloos aanpast aan het Ajax-systeem. Daley: “Ik merk dat ik in het positiespel goed kan meekomen. Ik hoop dat ik het team met mijn aanwezigheid kan versterken.” Tegen AZ (0-1 verlies) mocht Sinkgraven gelijk in de basis starten. “Ik had pas één keer meegetraind en mocht ik er gelijk staan. Dat voelde goed. Het gaat steeds meer de goede kant op. Wat trainer Frank de Boer met mij voor ogen heeft is dat ik met het team bezig moet zijn”, laat Sinkgraven weten.

Sinkgraven wil belangrijk kunnen zijn op het middenveld van Ajax. “Ik heb aangegeven dat ik het liefst uit de voeten kom op het middenveld. Op welke positie, op tien, op acht of op zes maakt mij niet uit”, zegt hij. “Ook op rechtshalf spelen vind ik geen probleem. Ik heb nu zo’n vijf wedstrijden gespeeld voor Ajax en kan tevreden terugkijken. Het is allemaal snel gegaan met mij. Vorig jaar speelde ik nog in de A1 van sc Heerenveen en nu speel ik in een volle ArenA.”

Afgelopen zomer begon het Ajax-balletje te rollen voor Sinkgraven. Toen ontstond de belangstelling voor hem. “De club heeft zich in die periode gemeld bij sc Heerenveen, maar meer werd het niet”, zegt Sinkgraven. “Heerenveen wilde mij eigenlijk ook niet kwijt. Toen Ajax in de winter terugkwam en de interesse concreter werd, heb ik de kans gepakt.” De 19-jarige middenvelder wil vooral veel wedstrijden gaan spelen in Amsterdam. “Veel spelen en mijzelf ontwikkelen in mijn voornaamste doel. Daarnaast probeer ik mijn zwakke punten te verbeteren en wil ik mijn betere punten perfectioneren.”

Sinkgraven gaat verder. “Ik hoop een mooie carrière te krijgen bij Ajax. Ik wil een belangrijke waarde worden en zijn voor deze club. Ik heb er alles voor over om te zorgen dat het team weer gaat lopen en dat we in een flow terecht komen, met goed en dominant voetbal. Ook hoop ik met goals en assists van waarde te kunnen zijn.” Het scorende vermogen bij Daley is een beetje zoek. “Dat klopt wel. Ik heb nog niet veel gescoord. Door meer in scoringspositie te komen moet ik wel vaker in de zestienmeter komen. Je moet daar wel zijn als je wilt scoren. Daarnaast moet je ook echt willen scoren. Het is trainbaar”, aldus Sinkgraven, die weet dat het goed gaat komen met hem.

Het leven in de hoofdstad van Nederland bevalt Sinkgraven al wel. “Het is mooi om te zien. Ik heb nog weinig gezien van Amsterdam, maar aan alles zie je dat het groter is dan Heerenveen”, lacht hij. “Overal waar je komt zie je veel mensen.” Sinkgraven wordt al herkend op straat. “De mensen zijn heel aardig en ik krijg louter alleen maar positieve reacties”, sluit Sinkgraven af.

Ralf Seuntjens koos ‘bewust’ voor zichzelf

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: 1963-Pictures

Met een vijftiende positie in de Jupiler League sluit SC Telstar mogelijk het seizoen af. De club uit Velsen-Zuid kent een tamelijk wisselvallig seizoen. Gelet op het voetballende vermogen binnen de selectie eindigen we dit seizoen voor mijn gevoel veel te laag”, vertelt clubtopscorer Ralf Seuntjens in gesprek met TjerkstraMedia. “Dat we een jonge ploeg hebben mag geen excuus zijn. De slimheid ontbreekt af en toe. We kunnen heel goed voetballen, maar altijd maar de voetballende oplossing zoeken heeft op bepaalde momenten geen zin. Soms moet je zakelijker zijn en de bal over de zijlijn schieten.”

Risico

De verdediging van SC Telstar bestaat grotendeels uit ervaren krachten die het nodige hebben meegemaakt. “Jongens als Steve Olfers en Frank Korpershoek lopen al langer mee en doen het erg goed bij ons. Het is echter wel zo dat we niet altijd met dezelfde spelers achterin hebben kunnen spelen. Soms drie wedstrijden wel, soms twee duels niet. Dan was die geblesseerd, en dan was die geschorst. Dat is zonde, want we nemen af en toe te veel risico achterin en dat kun je je juist op die positie niet permitteren”, aldus Seuntjens, die zeventien treffers produceerde voor zijn team.

Egoïstischer

Seuntjens, die medio 2014 transfervrij overkwam van FC Den Bosch, laat dit seizoen zien dat hij een echte spits is. De aanvaller, afkomstig van het Bredase Boeimeer, draaide een goed seizoen met 17 goals en twaalf assists. Seuntjens laat weten dat hij ‘egoïstischer’ is geworden. “Bij RBC Roosendaal en FC Den Bosch heb ik bijna altijd in dienst van het elftal moeten spelen. Ik speelde bij Den Bosch op tien, op rechts/links en soms rechts op het middenveld. Ik zwierf door de selectie, maar kon het helaas vaak niet laten zien op de ‘9’-positie, wat eigenlijk gewoon mijn positie is.”

“Als ik zag dat een ploeggenoot er beter voor stond dan gaf ik hem die bal, maar dat is vorig jaar zomer anders geworden. Ik heb een bewuste keuze gemaakt voor Telstar en zag dit dan ook als een laatste kans voor mij. In gesprek met mijn zaakwaarnemer kwam ik tot de conclusie dat ik nu eens aan mezelf moest gaan denken. Misschien mijn laatste kans. Ik ben spits en wil dat ook laten zien. Nu is elke kans die ik krijg een kans en schiet ik vaak zonder nadenken op doel. Natuurlijk zal ik in het teambelang blijven denken, maar ik moest voor mezelf wat egoïstischer worden. Bij Telstar heb ik de kans als spits gekregen en heb ik het laten zien.”

Beloning

Hopelijk voor Ralf komt de beloning aankomende zomer. “Het zou mooi zijn dat ik in de zomerperiode een (vervolg)stap kan maken. Ik weet dat er interesse is voor mij, maar die moet nog wel concreet worden. Clubs uit de Eredivisie mogen zich melden”, zegt Seuntjens, die een goed zelfbeeld heeft. “Ik weet wat ik kan. Ik kan een team beter laten draaien. Ik heb dat bij mijn werkgevers laten zien. Zelfs een rol als pinchhitter, als tweede spits, zie ik wel zitten, met de kanttekening dat ik wel een eerlijke kans als mogelijke eerste spits krijg als ik goed presteer. Het ligt natuurlijk altijd aan jezelf of je speelt of niet. Je moet het de trainer(s) laten zien op de training. Een club die hoog in de Jupiler League meedraait is ook een optie voor mij. Ik voel me nergens te groot voor, laat ik dat wel nog even zeggen.”

Spits

Voetbalminnend Nederland moet Seuntjens gaan zien als een spits. “Op die positie liggen mijn kwaliteiten. Ik heb het laten zien”, zegt de Brabantse aanvaller. “Zaakwaarnemers, technisch directeuren en/of andere mensen die ik spreek geven aan dat ik dit seizoen stappen heb gemaakt en dat is fijn om te horen. Hopelijk volgt de beloning. Ik ben als voetballer niet anders gaan trainen of wat dan ook. Ik heb hetzelfde trainingspatroon als bij FC Den Bosch aangehouden en ben, zoals ik eerder al aangaf, iets meer egoïstischer geworden. Na de training zie je me regelmatig nog even wat oefenen op de afwerking.”

Wendbaar

Bij zijn vorige clubs kreeg de 1.92m lange Seuntjens af en toe het verwijt dat hij wat te statisch was. Het wenden en keren zou te traag gaan. De 26-jarige aanvaller heeft daar lak aan. “Ik ben gelet op mijn lengte voldoende wendbaar. Ik kan balvast zijn, maar speel als spits wel een ander soort spelletje dan een tienspeler doet. Bij FC Den Bosch was ik een soort van ‘kapstok’ c.q. verbindingsspeler’, hier speel ik meer in de zestien en wil ik de afmaker zijn.”

Johnatan Opoku Agyemang, een belangrijke kracht voor FC Oss

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Jack Wolters

De derde periodetitel ging onlangs verrassend naar FC Oss. Een doelpunt van Johnatan Opoku tegen Fortuna Sittard bleek genoeg te zijn voor de titel, die recht geeft op deelname aan de nacompetitie. Met zes treffers uit de laatste zeven wedstrijden was Opoku heel belangrijk voor zijn team in die periode, maar hij weet ook dat hij het niet alleen deed. Hij deed het met zijn teammakkers en met hen vierde hij een bescheiden feestje. TjerkstraMedia zocht de oud-speler van SC Veendam op en sprak met hem.

Plek vijf

Met de periodetitel, maar ook met het goede spel, heeft de selectie van trainer Wil Boessen Oss op de kaart gezet, merkt Opoku op. “Er is feest gevierd. We hebben er van genoten, maar we hebben het niet overdreven”, laat de aanvallende middenvelder weten. “Zo’n periodetitel is natuurlijk ontzettend mooi voor een ieder die de club lief heeft, maar je hebt nog helemaal niets. Je speelt mee in deze competitie om prijzen te pakken. Als je die dan wint is dat geweldig. Het is echter nu zaak dat we met een goed gevoel aan de Play-offs kunnen beginnen. De focus moet blijven en we zullen alles moeten geven, want we kunnen nog voor plek vijf gaan. Dan stromen we later in. Dat moet ons streven zijn voor de komende wedstrijden,” aldus de bedachte speler.

Teamprestatie

FC Oss is niet meer het lelijke eendje van de Jupiler League. Dat blijkt wel uit het spel, de resultaten en de (jonge) spelers die zich goed ontwikkelen in Oss. De Brabantse ploeg heeft een doel voor ogen en straalt dat ook uit. “Er staat ook echt een team”, zegt Opoku. “We hebben een uitgebalanceerde ploeg en hebben een brede selectie. Dat is wel wat anders dan vorig jaar. Als je ziet hoe er bij ons wordt getraind, dan denk ik dat we met zijn allen een hoog niveau halen. We willen met zijn allen hard werken en dat laten we in de wedstrijden ook zien. Wisselspelers zijn gemakkelijk inpasbaar en dat is alleen maar goed voor de club. We willen met zijn allen Oss op de kaart zetten.”

Multi-inzetbaar

Opoku is dit seizoen één van de sterkhouders van de Osse formatie. Vorig jaar was dat wel anders. De Ghanees-Nederlandse voetballer kampte met een aantal kwetsuren en speelde, net als het team trouwens, een wisselvallig seizoen. “Het was altijd de vraag van wanneer we weer eens punten gingen pakken”, laat Opoku weten. In het nieuwe seizoen laat hij wekelijks zien dat hij belangrijk is en kan zijn voor FC Oss, op welke positie dan ook. “Vroeg in het seizoen werd duidelijk dat Kevin van Veen in de spits zou staan en ik op het middenveld. Ik vond dat geen probleem. Ik heb er vrede mee, als ik maar belangrijk kan zijn voor de ploeg,” zegt Opoku. Op tien of als 9,5 komt Opoku tot zijn recht. “Ik heb dit seizoen op meerdere posities gespeeld. Op linkshalf, maar ook wel voor de defensie als een soort van schakelspeler of box-to-box-speler. Ook dat ging goed. Het maakt mij echt niet uit waar ik speel. De laatste twee wedstrijden speel ik op mijn vertrouwde stekkie, op tien.”

Hoog niveau

Opoku roemt zijn medespelers. “We hebben een sterke ploeg. Niet alleen de basiself, maar ook de bank is niet minder. We hebben veel spelers met niveau. Joep van den Ouweland en Istvan Bakx brengen extra ervaring mee. Zij hebben op een hoog niveau gespeeld (Eredivisie en Belgische Jupiler League). Dat merk je wel, ze brengen rust in het spel”, aldus Opoku. “Bakx is een voetballer die het allemaal goed ziet. Hij heeft volgens mij ook de meeste assists op zijn naam staan dit seizoen. Ik denk dat Kevin (van Veen, red.) ook veel goals te danken heeft aan hem.” (extra informatie: Alireza Jahanbakhsh van N.E.C. heeft dertien assists op zijn naam staan, Tom van Hyfte volgt met elf, Bakx staat op tien assists)

Toekomst

De toekomst van Johnatan is nog niet geheel duidelijk. De middenvelder heeft een aflopend contract bij FC Oss. “Ik weet nog niet er mogelijk is bij Oss of wat andere clubs willen”, zegt Opoku. “Ik blijf met veel liefde bij FC Oss. Het is wel zo dat iedere speler zo hoog mogelijk wil spelen. Ik ook. Ik zie wel wat er op mijn pad komt. Voor een goaltjesdief is er altijd belangstelling. Opoku lacht. “Er is zeker interesse, maar ik wil daar nog niets over kwijt”, zegt Opoku. “Het is nog niet concreet. Misschien is er later deze maand meer te vertellen. Het ligt natuurlijk ook niet alleen aan mij. Ik wil mij op dit moment alleen op het voetbal richten. Ik wil zo hoog mogelijk eindigen met FC Oss.”

Ontwikkeling

Bij Veendam speelde Opoku zijn wedstrijden vaak als diepe spits. Daarvoor speelde hij vaak als middenvelder. Bij FC Oss maakt hij ferme stappen als middenvelder. Dat voelt Opoku ook. “Qua voetballer ben ik constanter geworden. Ik ben ook veel meer belangrijker geworden voor het team. Ik breng lengte en kracht in de ploeg. Daarnaast probeer ik de rust aan de bal te bewaren. Wat beter kan? Ik zou nog wat dwingender in mijn spel moeten zijn vind ik. Nog meer opeisen.”

Niet alleen met lengte, kracht, inzicht en rust bewijst Opoku zijn waarde voor het Osse middenveld, ook met doelpunten. Hij liet al elf keer het net bollen. Dat geeft maar weer aan dat Opoku zich stormachtig heeft ontwikkeld in het Brabantse land. “Als ‘nummer 9’ kwam ik niet meer dan zeven treffers per seizoen. Dat ik als middenvelder al meer goals scoor, is een mooie ontwikkeling voor mij.”