Johnatan Opoku Agyemang, een belangrijke kracht voor FC Oss

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Jack Wolters

De derde periodetitel ging onlangs verrassend naar FC Oss. Een doelpunt van Johnatan Opoku tegen Fortuna Sittard bleek genoeg te zijn voor de titel, die recht geeft op deelname aan de nacompetitie. Met zes treffers uit de laatste zeven wedstrijden was Opoku heel belangrijk voor zijn team in die periode, maar hij weet ook dat hij het niet alleen deed. Hij deed het met zijn teammakkers en met hen vierde hij een bescheiden feestje. TjerkstraMedia zocht de oud-speler van SC Veendam op en sprak met hem.

Plek vijf

Met de periodetitel, maar ook met het goede spel, heeft de selectie van trainer Wil Boessen Oss op de kaart gezet, merkt Opoku op. “Er is feest gevierd. We hebben er van genoten, maar we hebben het niet overdreven”, laat de aanvallende middenvelder weten. “Zo’n periodetitel is natuurlijk ontzettend mooi voor een ieder die de club lief heeft, maar je hebt nog helemaal niets. Je speelt mee in deze competitie om prijzen te pakken. Als je die dan wint is dat geweldig. Het is echter nu zaak dat we met een goed gevoel aan de Play-offs kunnen beginnen. De focus moet blijven en we zullen alles moeten geven, want we kunnen nog voor plek vijf gaan. Dan stromen we later in. Dat moet ons streven zijn voor de komende wedstrijden,” aldus de bedachte speler.

Teamprestatie

FC Oss is niet meer het lelijke eendje van de Jupiler League. Dat blijkt wel uit het spel, de resultaten en de (jonge) spelers die zich goed ontwikkelen in Oss. De Brabantse ploeg heeft een doel voor ogen en straalt dat ook uit. “Er staat ook echt een team”, zegt Opoku. “We hebben een uitgebalanceerde ploeg en hebben een brede selectie. Dat is wel wat anders dan vorig jaar. Als je ziet hoe er bij ons wordt getraind, dan denk ik dat we met zijn allen een hoog niveau halen. We willen met zijn allen hard werken en dat laten we in de wedstrijden ook zien. Wisselspelers zijn gemakkelijk inpasbaar en dat is alleen maar goed voor de club. We willen met zijn allen Oss op de kaart zetten.”

Multi-inzetbaar

Opoku is dit seizoen één van de sterkhouders van de Osse formatie. Vorig jaar was dat wel anders. De Ghanees-Nederlandse voetballer kampte met een aantal kwetsuren en speelde, net als het team trouwens, een wisselvallig seizoen. “Het was altijd de vraag van wanneer we weer eens punten gingen pakken”, laat Opoku weten. In het nieuwe seizoen laat hij wekelijks zien dat hij belangrijk is en kan zijn voor FC Oss, op welke positie dan ook. “Vroeg in het seizoen werd duidelijk dat Kevin van Veen in de spits zou staan en ik op het middenveld. Ik vond dat geen probleem. Ik heb er vrede mee, als ik maar belangrijk kan zijn voor de ploeg,” zegt Opoku. Op tien of als 9,5 komt Opoku tot zijn recht. “Ik heb dit seizoen op meerdere posities gespeeld. Op linkshalf, maar ook wel voor de defensie als een soort van schakelspeler of box-to-box-speler. Ook dat ging goed. Het maakt mij echt niet uit waar ik speel. De laatste twee wedstrijden speel ik op mijn vertrouwde stekkie, op tien.”

Hoog niveau

Opoku roemt zijn medespelers. “We hebben een sterke ploeg. Niet alleen de basiself, maar ook de bank is niet minder. We hebben veel spelers met niveau. Joep van den Ouweland en Istvan Bakx brengen extra ervaring mee. Zij hebben op een hoog niveau gespeeld (Eredivisie en Belgische Jupiler League). Dat merk je wel, ze brengen rust in het spel”, aldus Opoku. “Bakx is een voetballer die het allemaal goed ziet. Hij heeft volgens mij ook de meeste assists op zijn naam staan dit seizoen. Ik denk dat Kevin (van Veen, red.) ook veel goals te danken heeft aan hem.” (extra informatie: Alireza Jahanbakhsh van N.E.C. heeft dertien assists op zijn naam staan, Tom van Hyfte volgt met elf, Bakx staat op tien assists)

Toekomst

De toekomst van Johnatan is nog niet geheel duidelijk. De middenvelder heeft een aflopend contract bij FC Oss. “Ik weet nog niet er mogelijk is bij Oss of wat andere clubs willen”, zegt Opoku. “Ik blijf met veel liefde bij FC Oss. Het is wel zo dat iedere speler zo hoog mogelijk wil spelen. Ik ook. Ik zie wel wat er op mijn pad komt. Voor een goaltjesdief is er altijd belangstelling. Opoku lacht. “Er is zeker interesse, maar ik wil daar nog niets over kwijt”, zegt Opoku. “Het is nog niet concreet. Misschien is er later deze maand meer te vertellen. Het ligt natuurlijk ook niet alleen aan mij. Ik wil mij op dit moment alleen op het voetbal richten. Ik wil zo hoog mogelijk eindigen met FC Oss.”

Ontwikkeling

Bij Veendam speelde Opoku zijn wedstrijden vaak als diepe spits. Daarvoor speelde hij vaak als middenvelder. Bij FC Oss maakt hij ferme stappen als middenvelder. Dat voelt Opoku ook. “Qua voetballer ben ik constanter geworden. Ik ben ook veel meer belangrijker geworden voor het team. Ik breng lengte en kracht in de ploeg. Daarnaast probeer ik de rust aan de bal te bewaren. Wat beter kan? Ik zou nog wat dwingender in mijn spel moeten zijn vind ik. Nog meer opeisen.”

Niet alleen met lengte, kracht, inzicht en rust bewijst Opoku zijn waarde voor het Osse middenveld, ook met doelpunten. Hij liet al elf keer het net bollen. Dat geeft maar weer aan dat Opoku zich stormachtig heeft ontwikkeld in het Brabantse land. “Als ‘nummer 9’ kwam ik niet meer dan zeven treffers per seizoen. Dat ik als middenvelder al meer goals scoor, is een mooie ontwikkeling voor mij.”

Frank Olijve, gedreven verbindingsspeler met ambities

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

Het is al weer elf seizoenen geleden dat FC Emmen deel nam aan de nacompetitie die tegenwoordig Play offs wordt genoemd. Te lang geleden natuurlijk maar er daagt licht in de duisternis hoewel natuurlijk ook niet te vroeg mag worden gejuicht. Met nog zo’n tien wedstrijden voor de boeg staat de Drentse ploeg hoog in de ranglijst van de Jupiler League. Frank Olijve is dan ook zeer tevreden met de prestaties van zijn team. “We staan op dit moment vijfde, het gaat prima tot nog toe”, zegt hij in gesprek met TjerkstraMedia.

Uitgebalanceerd team

FC Emmen laat goed voetbal zien. Het is een uitgebalanceerd team. Olijve gaat daar in mee. “We hebben een heel dynamisch elftal met goed positiespel waarin meerdere jongens een goal kunnen maken. We scoren vanaf de zijkanten met onze goalgetter Cas Peters, maar ook vanuit het middenveld kunnen we scoren. De aanvoer vanaf de vleugels is goed, maar ook de opkomende backs stichten voor veel gevaar met de voorzet. Er zit veel balans in het elftal. FC Emmen hanteert een zeer aanvallende speelstijl. “Dat is onze spelopvatting”, zegt de aanvoerder. “Met goed positiespel aanvallend voetbal laten zien, dat is wat wij willen. Bij vlagen ziet dat er goed uit.”

Stabiel

Er kan en mag gezegd en geschreven worden dat FC Emmen een stabiel seizoen draait. “Dat denk ik zeker. We zijn negen van de tien wedstrijden gelijkwaardig of beter dan de tegenstander”, met Olijve op. “We hebben misschien maar twee wedstrijden gespeeld waarin we kansloos waren. Dat was uit bij N.E.C. en uit tegen FC Den Bosch. In die wedstrijden maakten we geen aanspraak op de winst. In de andere partijen waren we volgens mij de bovenliggende partij.”

Aanvoerder

Olijve mag zich voorlopig de aanvoerder van FC Emmen noemen omdat Sander Rozema geblesseerd is en aan de kant moet toekijken. De bijna 26-jarige middenvelder kan zich goed schikken in die rol: “Toen Rozema nog aanvoerder was, speelde ik meer naar voren, nu speel ik met de punt naar achter. Dat ik de aanvoerdersband draag is bijzonder”, zegt Olijve. “Het is mooi om je team op zo’n manier te kunnen helpen. Ik probeer een soort verbindingsspeler te zijn. We willen snel naar voren spelen, want zo willen onze middenvelders dat ook. We hebben gretige spelers op de middenlinie die graag die bal willen hebben, ook ik ben zo’n speler. Het is zeer dynamisch.”

Trainer

Een plek bij de eerste vijf in de Jupiler League ligt in het verschiet, puike resultaten, goed voetbalspel en spelers die zich goed ontwikkelen. En toch moet de trainer aan het einde van het seizoen het veld ruimen. Een rare gedachte. “Het is niet aan ons om daar over te beslissen natuurlijk, maar we hadden het niet verwacht”, zegt Olijve. “We moeten het ermee doen.” Marcel Keizer volgt Joop Gall op bij FC Emmen. “Wat ik weet is dat alleen Leandro Resida ooit met hem heeft samengewerkt”, zegt Olijve. “Het is voor ons een onbekende trainer. Het is afwachten wat er gaat gebeuren. Daarbij heb je ook te maken met een grote hoeveelheid aflopende contracten. Wie blijft er en wie gaat.”

Toekomst

Ook voor Frank is de toekomst nog onzeker. “Ook ik heb een aflopende verbintenis bij FC Emmen en heb geen idee wat er gaat gebeuren. Men heeft wel de intentie uitgesproken om door te gaan met mij”, vertelt Olijve. “Maar goed, je weet nooit wat er op je pad komt. Als speler wil je het hoogst haalbare. We moeten maar zien waar het naar toe eindigt.”

Olijve droomt van spelen in de Eredivisie. “Elke speler wil spelen op het hoogste niveau”, laat de speler weten. Ik heb die ambitie ook. In het jaar dat we promoveerden met Zwolle heb ik helaas weinig kunnen genieten van de Eredivisie door een vervelende knieblessure, maar ik zou me graag willen meten op dat niveau.”

Gerucht

Er gaan geruchten dat Olijve mogelijk overstapt naar FC Volendam. “Dat is speculeren”, zegt Olijve. “Ik heb geen officieel gesprek gehad met FC Volendam.” Olijve is een speler uit die regio. “Ik kom van Amsterdam, ben opgegroeid in Purmerend en vind Volendam een mooie club, maar ik kan alleen zeggen dat ik het op dit moment hartstikke naar de zin heb bij FC Emmen. We zijn met deze club de goede weg in geslagen. Ik wil kijken waar naar toe dat gaat leiden. Ik ben benieuwd wat de nieuwe trainer voor ogen heeft.”

FC Emmen

FC Emmen wil omhoog en daar is de club hard mee bezig. “Als Jupiler League-club moet je altijd meer willen. De club heeft dat ook voor ogen”, weet Olijve. “Mensen binnen de club zijn hard bezig om de club gezond te maken en de stap naar het hoogste podium te maken, want de Eredivisie is natuurlijk het doel. Kijk bijvoorbeeld maar naar een club als Go Ahead Eagles. Twee jaar geleden stonden ze zesde in de Eerste Divisie en promoveren via de nacompetitie naar de Eredivisie, waar ze nog steeds actief zijn.”

FC Emmen maakt al gebruik van een prachtig stadion, de JenS Vesting. “Het stadion is voorzien van genoeg faciliteiten en is groter dan sommige clubs uit de Eredivisie. Het is alleen jammer dat we in dit stadion, waarin 8.600 supporters kunnen, er stukken minder inzitten”, merkt de sterkhouder van FC Emmen. “De mindere resultaten van de afgelopen jaren spelen zeker een rol daar in. We hebben de afgelopen jaren geen Play-offs bereikt. Je ziet naarmate de resultaten beter zijn/worden dat er meer fans binnen komen. De resultaten zetten de club op de kaart en dat is goed voor de club en de regio.”

Is promotie met FC Emmen op korte termijn een reële doelstelling? Olijve denkt na: “Die stap moet op den duur genomen kunnen worden, maar daar is de vinger moeilijk op te leggen hoor. Je hebt te maken met een hoop facetten waar je als club in moet groeien. Allereerst moet je financieel gezond worden om zodoende ook in de beste categorie van de KNVB te komen. Daarnaast zou je niet afhankelijk moeten zijn van één of twee geldschieters. De club is er mee bezig en is op de goede weg.”

Voetballende oplossing

Terug naar het voetbalveld. Olijve is een ambitieuze speler die vaak kiest voor de voetballende oplossing. In de Ajax-jeugd kreeg hij dat min of meer met de paplepel ingegoten. “Ajax vormt je als speler”, vertelt de gepassioneerde middenvelder. “Ze staan niet bekend om het spelen van de lange bal. De voetballende oplossing zoeken staat hoog in het vaandel bij die club. In de Jupiler League wordt zo af en toe iets anders gevraagd. Olijve kan daar dan wel van balen. “Ik ben een speler die de bal wil hebben en hem één of twee keer wil raken. Daar voel ik me prettig bij.”

Terugkeer

Is Olijve zelf klaar voor een terugkeer naar de Eredivisie? “Ik ben geen andere speler geworden dan toen ik bij Zwolle basisspeler was in het kampioenselftal. Het gaat goed met mij en ben door de jaren heen ervarener geworden. Ik kan de Eredivisie aan”, zegt hij. “Je moet echter wel geluk hebben dat de juiste coach je ziet spelen en dat je fit bent op de momenten dat het moet, dat zijn facetten die meespelen of je die overstap kan of mag maken,” aldus de gedreven middenvelder met voetballend en coachend vermogen.

Nick Kuipers: ‘Je bent zo goed als je laatste wedstrijd’

In oktober van dit jaar werd MVV-verdediger Nick Kuipers door Engelse en Nederlandse media gelinkt aan Britse clubs als Derby County, Huddersfield Town, Charlton Athletic en Brighton & Hove. De centrale verdediger van ‘Us MVV-ke’ werd zelfs de nieuwe ‘Ron Vlaar’ genoemd. Kuipers genoot van al die aandacht in die periode, maar de verdediger weet ook, dat een vertrek op dit moment niet aan de orde is. “Ik heb er van genoten”, laat hij weten in gesprek met TjerkstraMedia. “Supermooi dat mijn naam wordt gekoppeld aan een hele goede Nederlandse verdediger.”

Niet concreet

Kuipers kan de gelijkenissen met Vlaar begrijpen, toch praat hij liever niet over zijn eigen kwaliteiten. “We zijn beide fysiek sterke spelers en willen ons mannetje staan in de duels, maar de toekomst zal uit moeten wijzen of ik net zo goed ben of wordt als hij is.” Over de interesse vanuit Engeland: ”Ik was blij verrast met de belangstelling, maar van concreetheid was en is geen sprake”, laat de verdediger weten. “Ik heb weliswaar een aflopend contract bij MVV, maar ik blijf alle opties open houden, ook een langere periode in Maastricht blijft een optie voor mij, echter ik zal allereerst moeten zorgen dat ik de goede vorm van dit seizoen vasthoudt”

Sterkhouder

Kuipers komt sinds 2010 uit voor MVV. Als een rots in de branding mag hij zich, met zijn 22 jaar, een sterkhouder noemen. “Mijn eerste doelstelling in de beginperiode bij MVV was basisspeler worden en mezelf meer en meer ontwikkelen”, zegt Kuipers. “Dat is gelukt. Nu kijk je verder.” Kuipers is belangrijk voor de Maastrichtenaren. “Ik ben goed aan dit seizoen begonnen en heb stappen gemaakt”, zegt hij. “Ik probeer de goede vorm vast te houden en belangrijk te zijn voor team. Ik wil daarnaast heel veel tot alles spelen en mezelf blijven ontwikkelen. Ik denk dat ik aardig op de goede weg ben.”

Sportspecifiq

Over een mogelijke transfer laat Kuipers zich niet uit. “Het is de voetballerij. Je bent zo goed als je laatste wedstrijd. Ik geniet iedere dag weer van het feit dat ik voetballer ben en dit mag doen. Ik wil alsmaar beter worden en dat wil ik bewerkstelligen op het veld met mijn teamgenoten alsmede bij SportSpecifiq in Maastricht. Ik haal daar heel veel voldoening en plezier uit.”

“Samen met onder andere Ramon Voorn van Fortuna Sittard, Bryan Smeets en N.E.C.-aanvaller Anthony Limbombe werken we, op eigen kosten, aan wendbaarheid, startsnelheid en sprongkracht. We willen sterker worden en dat doe je door iets extra’s te doen.” Je hebt er altijd profijt van. “Als centrumverdediger moet je het hebben van je fysiek om je mannetje te staan. Als verdediger wil ik de baas zijn over mijn tegenstander en daarom moet je af en toe kunnen uitdelen, in positieve zin. Verdedigers als Vincent Kompany, Segio Ramos en Pepe zijn voorbeelden voor mij.”

Kansen afmaken

Over het spel van MVV is Kuipers te spreken, maar over het puntentotaal is de verdediger niet te spreken. We vinden de eerstedivisionist te laag terug op de ranglijst, op plek 19. “Een positie waar de club niet thuishoort”, vindt de centrumverdediger. “We hadden meer punten moeten pakken. Het voetbal wat we spelen is prima, maar we hebben teveel kansen nodig om te scoren. We belonen onszelf niet voor het vertoonde spel. Het is te gemakkelijk om te zeggen dat we een echte afmaker missen, want er komen ook vleugelspelers en middenvelders voor de goal. We moeten eerder de trekker overhalen.” Kuipers blijft positief. “We blijven vertrouwen houden. Het is wel even goed dat iedereen in deze vakantieperiode zijn rust pakt, even zijn eigen ding doet en gaat genieten van de feestdagen. Na deze feest- c.q. vakantieperiode keren we vol goede moed terug op het veld.”

Wat is de doelstelling van MVV voor dit seizoen? “De eerste acht zal lastig worden, maar ik sluit het zeker niet uit”, laat Kuipers weten. “Mogelijk kom je in een bepaalde fase terecht waarin je net wel die punten pakt. We gaan het zien”, aldus de speler. “We leven van wedstrijd tot wedstrijd. Het blijft mooi om te zien dat de mensen die de club liefhebben naar uitwedstrijden blijven komen en ons blijven supporteren. Respect, want ook voor hun is het niet leuk dat de club weinig punten pakt.”

Engeland

Kuipers verwacht dat hij zijn aflopende verbintenis bij MVV zal uitdienen. “Ik ben blij dat ik voor deze club mag spelen, maar elke speler wil ooit hogerop. Bij welke club of in welke competitie dat zal zijn maakt voor mij op dit moment niet uit.” Engeland past bij de achterste man in het straatje. “Dat zou supermooi zijn, maar je moet wel goed kijken of je bij die club past en de manier van spelen is belangrijk”, zegt Kuipers. “De sfeer daar is fantastisch. Het is en blijft een droom, maar ik moet hard blijven werken, nog slimmer worden als verdediger en alle goede en minder goede punten blijven verbeteren en dan zien we het wel wat er gaat gebeuren volgend jaar zomer.”

Branco van den Boomen komt thuis bij ‘ambitieus’ FC Eindhoven

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Jack Wolters

FC Eindhoven doet het meer dan uitstekend in de Jupiler League. De spelers van trainer Jean-Paul de Jong laten wekelijks wervelend voetbal zien en verbazen vriend en vijand met het spel en de hoge klassering (derde plek, red.) op de ranglijst. Een van de sterkhouders uit de Brabantse ploeg is Branco van den Boomen. Hij kwam afgelopen zomer over van Ajax. De middenvelder leerde er veel in de afgelopen drie jaren, kwam voornamelijk uit voor Jong Ajax, maar kreeg bij de landskampioen geen contractverlenging aangeboden.

Ajax

“Ik heb drie leerzame jaren gehad bij Ajax, maar volgens de leiding van de club was ik niet klaar om stappen te zetten naar Ajax1”, aldus Van den Boomen in gesprek met TjerkstraMedia. “Het is dan ook maar beter dat ik afscheid heb genomen van die club. Zij hadden dat al met mij gedaan. Het is jammer dat het niet gelukt is, want Ajax is een goede club en een goede leerschool voor talenten. Er loopt daar veel talent rond en ik voelde me niet veel minder dan de andere talenten, maar ik moet het accepteren. Ik zal het moeten laten zien bij FC Eindhoven.”

Gelijk nadat bekend werd dat Van den Boomen ‘vrij man’ was, trok FC Eindhoven aan de bel. “Ze namen direct contact op met mijn zaakwaarnemer. Na een paar gesprekken waren we er uit. Het gevoel was en is goed. Ik voel me op mijn plek hier. Ik heb voor drie jaar getekend en ben daar erg blij mee.”

Thuiskomen

Branco, afgeleid van de Braziliaanse scherpschutter, komt van Eindhoven en daarom voelt het voor de middenvelder als een soort van thuiskomen. “Jazeker, het is fijn om je wedstrijden te spelen in de buurt van familie en vrienden”, geeft hij aan. “Het is bovendien tien minuten rijden van mijn huis. Dat is plezierig. Ik wil bij deze club en aan iedereen laten zien wat ik kan en mij doorontwikkelen om van daaruit stappen te zetten met de club of als individu.”

Middenvelder

Van den Boomen komt het beste tot zijn recht als defensieve middenvelder. “Ik ben wat je noemt een ‘echte’ middenvelder”, zegt hij. “Ik heb bij Jong Ajax ook wel centraal achterin gespeeld, maar ik kom beter tot mijn recht op het middenveld. Op die positie kan ik belangrijker zijn voor het team. Ik heb een goede pass en trap en heb bovendien het vermogen om spelers in een kansrijke positie te brengen.”

De trainer

Jean-Paul de Jong, hoofdtrainer van FC Eindhoven, is veel met de 19-jarige middenvelder bezig. “Hij steekt veel energie en tijd in het ontwikkelen van de talenten”, laat Van den Boomen weten. “Ik ben niet de snelste en moet daarom slimmer zijn dan de tegenstander. Samen kijken we naar video-analyses van onze wedstrijden. Hij geeft dan aan hoe ik beter positie kan kiezen en van daar uit het spel voor ben en wanneer ik in moet stappen en wanneer niet. De trainer is een belangrijke factor binnen ons team. Daarnaast hebben we een paar spelers die erg belangrijk voor ons zijn.”

Omhoog kijken

Het bereiken van de play-offs is voor FC Eindhoven een doel voor dit seizoen. “We willen omhoog blijven kijken om zodoende N.E.C. en Roda JC in het zicht te houden. Beide clubs winnen hun wedstrijden vrij gemakkelijk, maar wie weet wat er in de winterperiode nog gaat gebeuren bij die ploegen. N.E.C. kampt met schulden, zoals ik onlangs las, en moet mogelijk een aantal spelers verkopen. Roda speelt volwassen voetbal, maar houden ze het vol.”

Ambitie

Voor Van den Boomen is FC Eindhoven op dit moment de juiste club voor hem. “Het is een ambitieuze club, waar jonge spelers zich goed kunnen ontwikkelen”, weet hij. “Je voelt je er snel thuis. Voor mij persoonlijk is het ideaal. Ik had het minder kunnen treffen. Deze club is goed voor spelers zoals ik ben. Hier kan ik mij ontwikkelen om mogelijk ooit die springplank te gebruiken naar een andere grotere club. Ik hoop dat ik ooit in de Eredivisie mag voetballen, met of zonder Eindhoven.”

Telstar uit

Van den Boomen is niet wat je zegt een goalgetter, maar als hij toch scoort dan is dat tegen SC Telstar. “Haha… Ja, ik heb uit bij Telstar inderdaad twee doelpunten gemaakt. Dat ligt mij blijkbaar wel.” Het aantal doelpunten mag nog wel worden opgekrikt, vindt de middenvelder. “Die goals moeten nog komen. Mogelijk kan ik binnenkort een vrije trap scoren. Daar train ik veel op. Samen met Roald van Hout nemen we de vrije trappen. We wisselen het af. Hopelijk levert het spoedig rendement op.”

Vito van Crooy, jong en onbevangen, op weg naar een mooie toekomst

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Jack Wolters

De kweekvijver oftewel de Jupiler League blijft een mooie competitie met ieder seizoen weer de nodige verrassingen. Er gloort veel talent aan de horizon. Deze talenten spelen niet alleen in Nijmegen, Almere of Amsterdam, ook in Noord-Limburg worden er pareltjes ontdekt. De achttienjarige Vito van Crooy bijvoorbeeld is begonnen aan een weg die mogelijk leidt naar een gouden toekomst. Van Crooy blijft er rustig onder en blijft ‘zijn ding’ doen. “Ik blijf met beide benen op de grond staan en ga lekker vrijuit voetballen, zoals de trainers en de oudere spelers in de ploeg tegen mij ook blijven zeggen”, aldus de middenvelder in gesprek met TjerkstraMedia.

Leerproces

Van Crooy debuteerde in maart van dit jaar in het eerste team van VVV-Venlo in de uitwedstrijd bij Achilles’29 (0-3 winst) en mag zich sinds dit seizoen een volwaardig selectielid noemen. De rechtsbenige middenvelder, die momenteel van de linkerflank komt, kreeg in bijna alle wedstrijden van de Limburgse formatie speelminuten en speelde vier keer een wedstrijd vol. Van Crooy geniet van het vertrouwen: “Het bevalt erg goed”, zegt Van Crooy. “Vorig seizoen kwam ik erbij en mocht ik minuten maken. Vanaf de zomer behoor ik tot de eerste selectie. Het is mooi om te zien hoe ik mij manifesteer tussen de wat oudere spelers. Ik leer ontzettend veel van die spelers. Velen hebben al een lange carrière achter de rug en hebben zelfs al in grote competities gespeeld. De oudere jongens en trainers vertellen mij dat ik geen druk moet voelen en lekker vrijuit moet gaan voetballen. Ik denk dat dat best goed gaat.”

De talentvolle speler wil het woord ‘talent’ niet groter maken dan het al is. “Het begint natuurlijk allereerst bij hard werken”, zegt Van Crooy. “Daarnaast ben ik een leergierige jongen die altijd honderd procent geeft. Ik ben gedreven en kan omschreven worden als een doorzetter.” Van Crooy gaat verder. “Soms ben ik in aanvallend opzicht, ik heb het dan met name over diepgaan, nog te enthousiast. Dat kan een valkuil zijn voor mij. Door het goede moment te kiezen, kan ik mijn enthousiasme naar voren temperen. Ik heb dat, denk ik, nu beter onder controle. De technische staf wijst mij op mijn fouten. Ze laten mij ook die fouten maken, omdat ze weten dat jonge spelers in het begin fouten kunnen maken. Zo wordt de druk bij mij weggehaald.”

Contract

Van Crooy, die zijn wedstrijden speelt op intuïtieve basis (op gevoel), doorliep de jeugdopleiding van VVV-Venlo. “Ik speel hier mijn hele leven al. Deze club en deze stad zijn mijn thuis en dat zal de komende jaren ook nog wel zo blijven,” verklapt hij. Een dag na dit interview tekende Vito van Crooy zijn eerste profcontract bij VVV-Venlo. De middenvelder verbond zich voor de komende tweeënhalf jaar aan de eerstedivisionist. De Limburgse club bedong nog twee optiejaren. “Het voelt ontzettend goed. Het geeft mij veel vertrouwen”, zegt Van Crooy. “Het betekent dat ik het goed doe.”

Speelminuten

De aanvallende middenvelder, zoals Van Crooy zich noemt, wil zich de komende jaren ontwikkelen als een vaste waarde in het eerste elftal van VVV-Venlo. “Veel speelminuten en mezelf ontwikkelen”, is datgene wat de speler voor ogen heeft. “Stap voor stap omhoog, met natuurlijk op den duur de eredivisie, want dat is toch wat elke speler wil. “Ik ga nog niet roepen dat ik naar FC Barcelona wil, want dat vind ik niet reëel”, laat Van Crooy weten. “Ik moet het eerst maar laten zien bij VVV-Venlo. Ik wil als het kan binnen twee jaren met deze ploeg Eredivisie spelen. Afgelopen seizoen lukte het FC Dordrecht, dus waarom zou het ons niet kunnen lukken. Ik vind ons toch wel de top van de Jupiler League. Alleen komt het er niet altijd uit.”

Wisselvallig

Zoals de jongeling net al aangeeft zijn de resultaten van VVV-Venlo dit seizoen niet overweldigend. Van Crooy beloofd beterschap. “We zijn nog te wisselvallig”, zegt hij. “We wisselen goede wedstrijden af met mindere wedstrijden.” VVV staat negende. “Dat zegt mij niet veel”, zegt Van Crooy. “In deze competitie kan iedereen van iedereen winnen, dus er kan nog veel gebeuren. Als je twee, drie wedstrijden achter elkaar wint dan raak je vaak in een soort flow. Ik weet zeker dat het goed gaat komen met VVV-Venlo. Als iedereen zijn ding doet wat hij moet doen, dan moet het goed komen.”

Lopende speler

Van Crooy laat vanaf de linkerflank mooie dingen zien. “In die rol, denk ik, dat ik het beste van waarde ben voor het team”, geeft hij aan. “Ik ben niet echt een tien, maar acteer meestal vanaf de zijkanten, als een zes of acht, van daaruit maak ik mijn acties. Of ik van links of van rechts kom, maakt mij niet uit. Ik ben een lopende speler en kan op beide posities goed uit de voeten.”

Voorbeeld

De ontwikkeling van Ajax-speler Lucas Andersen wordt door Van Crooy nauwlettend in de gaten gehouden. Andersen is een soort van voorbeeld voor de in Venlo geboren en getogen speler. “Hoe hij zich in de afgelopen periode heeft ontwikkeld bij Ajax is bewonderenswaardig”, zegt Van Crooy. “Vanuit het niets is hij een belangrijke speler geworden. Hij begon op de vleugel, maar speelt nu op het middenveld. Als hij zo doorgaat dan wordt het een grote speler.” Andersen, als ook Van Crooy ogen licht qua postuur. “Wij zien er beide niet sterk uit, maar ik denk dat het qua fysiek wel meevalt”, zegt Vito. “We zijn slim genoeg om uit de duels te blijven”, sluit Van Crooy lachend af.

Cas Peters geniet van ‘zwervend bestaan’ bij FC Emmen

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

Een jaar goed voetballen, alles spelen, belangrijk zijn voor het team en veel scoren. Dat is wat aanvaller Cas Peters, speler van FC Emmen, voor dit seizoen wil bereiken. De 21-jarige Tukker, die afgelopen zomer overkwam van FC Twente, ambieerde een vervolgstap in de eredivisie, maar concrete belangstelling bleef helaas voor de spits uit. “Ik heb een beetje pech gehad met blessures. Daarom durfden een aantal clubs het niet aan.” Bij FC Emmen laat Peters wekelijks zien dat hij een meerwaarde is voor zijn team.

Peters die tot dusver vijf keer scoorde voor FC Emmen in negen gespeelde wedstrijden is nog niet helemaal tevreden over de prestaties van zijn (nieuwe) club. “De resultaten moeten beter. In veel wedstrijden waren we de betere ploeg. We scoren te weinig en krijgen de goals te gemakkelijk tegen. Dat is zonde, want we hebben een ploeg die ontzettend goed kan voetballen. We maken het ons zelf soms te moeilijk.”

Vanaf de tribune lijkt het soms dat de spelers van FC Emmen het geloof in eigen kunnen vergeten in het veld en zie je vele wisselingen (andere spelers) in de ploeg. Peters legt uit: “Ik weet niet of dat zo is. We kennen de kwaliteiten zeer zeker, maar de ploeg moet nog meer ingespeeld raken. Door blessures moeten we soms één of twee wisselingen doorvoeren in het elftal en dat is jammer. De vastigheid ontbreekt daardoor. Daar moeten we aan werken. Als we het beter op de rit krijgen dan moeten we zeker de Play-Offs kunnen halen,” zegt de aanvaller die vanaf de flanken opereert.

Peters werd in eerste instantie door FC Emmen aangetrokken als puntspeler/spits, maar de jonge speler speelt zijn wedstrijden aan de flanken. Peters is happy met zijn rol binnen het team. “Dat ik vanaf de zijkanten kom, maakt mij niet uit”, laat hij weten tegen TjerkstraMedia. “Ik ben een speler die graag de actie maakt, de combinatie zoekt en de steekpass of steekbal geeft. Natuurlijk ambieer ik de spitspositie, maar in het systeem wat Emmen voor ogen heeft kom ik beter uit de verf als ik vanaf de zijkant kom, in een soort van vrije rol. Voor mij op dit moment een perfecte rol.”

De aanvaller geniet bij de Drentse club. “Ik ben heel erg blij met deze warme club”, zegt Peters. “We hebben een leuk team die veel kwaliteiten herbergt. Ik hoop dat ik dit jaar veel kan en mag spelen, om zo meer ervaring op te doen in het betaalde voetbal. Vanwege financiële redenen werd mijn contract bij FC Twente niet verlengd. Jan Zoutman, de trainer van Jong FC Twente, wilde me graag behouden voor de club, maar de financiën stonden het gewoonweg niet toe. Dan moet je verder kijken. Ik hoop hier in Emmen een belangrijke speler te worden, met goed spel en veel doelpunten. Vijftien goals moet te doen zijn”, geeft Peters aan.

Vorig jaar tijdens de winterstop kon Peters overstappen naar Go Ahead Eagles, zo laat hij weten. “Ik was dichtbij een overstap, maar FC Twente deed moeilijk. Ik snapte het niet en koos ervoor om te blijven knokken in Enschede, maar helaas lag ik er kort daarna een tijdje uit met een vervelende blessure (breuk in het middenvoetsbeentje van linkervoet, red.). Ik heb in die periode echt pech gehad. De belangstelling in mij bleef er, maar omdat ik weinig had gespeeld werd de interesse nooit echt concreet. De keuze voor FC Emmen heb ik bewust genomen. Hier kan ik me laten zien, hier kan ik een meerwaarde worden en zodoende, als het lukt, twee stappen voorwaarts maken. Ik heb hier voor een jaar getekend en ik hoop dat ik volgend jaar alsnog de stap kan maken naar de eredivisie.”

De terugkeer van Roland Bergkamp in de spits van FC Emmen is voor Peters een mooie bijkomstigheid. Het voetbalt voor hem lekker. “Ik kom aan de zijkant beter tot mijn recht in het systeem wat we spelen”, zegt hij. “Omdat we veel de lange bal hanteren is de spitspositie voor mij niet handig denk ik. Bergkamp kan die rol beter invullen, zoals ik dat zo zie. Ik ben meer een type die de bal in de voet aangespeeld moet krijgen, de ruimte ziet en de steekbal of pass kan of moet geven. Met het ‘zwervende bestaan’ kan ik een grotere bijdrage leveren. Ik heb daar ook veel met de trainer (Joop Gall, red.) over gesproken. We begrijpen elkaars standpunt.”

De aanvaller kent zijn kwaliteiten goed, ook zijn mindere punten kent Peters. “Ik moet meer met de kop omhoog spelen als ik dribbel”, weet de aanvaller. “Meer het overzicht bewaren zeg maar. Ik wil vaak te gericht naar de goal, maar ik loop me soms vast in de zestienmeter, omdat ik teveel naar de bal blijf kijken. Dat moet er uit. Dat weet de trainer ook en daar hamert hij op.”

Met ploegen als N.E.C. Nijmegen, Roda JC en RKC Waalwijk is de Jupiler League een fraaie en spannende competitie geworden. De attractiviteit spat er vaak bij af. Peters beaamt dat. “N.E.C. heeft een goede ploeg hoor”, vindt hij. “Ik denk dat ze ook kampioen gaan worden. We hebben met Emmen al tegen ze gespeeld en dat liep voor ons niet geweldig af. Daar zit veel kwaliteit. Voor jonge spelers is deze competitie om te smullen. Je leert er veel. Zowel op tactisch als op fysiek vlak is de eerste divisie een prima leerschool. Wat me wel tegenvalt is het spelen op kunstgras. Ik kan daar nog niet echt aan wennen. Echt gras heeft mijn voorkeur. De demping is veel beter. Kunstgras is harder en bovendien heb je meer kans op blessures,” sluit Peters af.

Marvin Peersman, ‘moderne linksback’ is FC Dordrecht dankbaar

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: VI-Images

“Ik heb er geen woorden voor. Wat een fantastisch seizoen hebben we met FC Dordrecht gehad. Bijna het hele seizoen stonden we bovenaan in de Jupiler League, maar helaas ging Willem II ons nog voorbij. We hebben niet lang getreurd. Na de wedstrijd tegen FC Den Bosch (1-1) hebben we als spelersgroep besloten dat we in de nacompetitie iets recht gaan zetten. We zijn er vol vertrouwen voor gegaan met promotie als resultaat”, laat een bijna sprakeloze Marvin Peersman optekenen door TjerkstraMedia. “Het was de bekroning op een topseizoen.”

“Na de winstpartijen op VVV-Venlo wisten we dat het ging gebeuren”, vertelt Marvin. “We speelden goed en gedisciplineerd. We kunnen wel stellen dat we het hele seizoen als team hebben gefunctioneerd. De spelers van Dordrecht gingen voor elkaar door het vuur. Iedereen wilde graag en straalden we ook uit. Dat is mooi. In elke linie stond het goed. Voetballend waren we vaak de meerdere. De keeper (Warner Hahn, red.) stond er als hij er moest staan, achterin stond het als een huis en voorin maakten we veel doelpunten. Paultje (Gladon, red.) en Gio (Giovanni Korte, red.) wisten het net veelvuldig te vinden. Al moet ik wel zeggen dat we meer hadden kunnen scoren.”

“Ook in de nacompetitie hebben we laten zien wie de baas was. In het eerste Play-Offduel bij Sparta (2-2) hebben we de spanning er nog een beetje ingehouden”, grapt de linksback, die een ‘constant’ seizoen achter de rug heeft. “In de tweede wedstrijd hebben we laten zien wie de sterkste was. Vol lof voor iedereen van de selectie, de trainers, Marco Boogers en iedereen van Dordrecht. Met zijn allen hebben we het gedaan. Ik ben de club ontzettend dankbaar voor alles, voor de kans die ze mij hebben gegeven. Ik kan eigenlijk nog steeds niet beseffen dat we gepromoveerd zijn.”

Peersman liet in september 2012 zijn contract ontbinden bij FC Antwerp alvorens hij naar Nederland kwam. Op aanraden van zijn oude trainer Jan Boskamp toog hij naar Dordrecht waar hij vanaf de eerste minuut het volste vertrouwen geniet van technisch directeur Boogers en de huidige trainer Harry van den Ham. “Volgens Boskamp moest ik mijn heil gaan zoeken in de Nederlandse competitie want daar kom ik beter tot mijn recht met mijn kwaliteiten als opkomende verdediger. In België speelt men een ander type voetbal. Ik was herstellende van een kruisbandblessure toen ik hier aankwam. In het eerste half jaar moest ik op niveau komen. Dat ging gepaard met goede en minder goede momenten. Het tweede seizoen ben ik met veel vertrouwen ingegaan. Full speed en full focus. Ik ben er vol voor gegaan.”

De 23-jarige Belgische flankspeler voelde gaandeweg het seizoen dat hij naar een bepaald niveau toe groeide. “Dat voel je en merk je aan je spel”, geeft Peersman aan. “Het ging wel lekker aan de linkerkant en bovendien mag ik van de trainer opkomen wanneer dat kan. Dat vind ik leuk. Het uitvoeren van de defensieve taken is natuurlijk het belangrijkste als verdediger, maar als het kan dan kom ik graag mee op, net als Jeffry Fortes aan de rechterkant. Daar liggen ook mijn kwaliteiten denk ik.”

Over zijn eigen presteren is de Belg mogelijk te bescheiden. “De volle focus heeft het hele seizoen op Dordrecht gelegen. Dat ik een constant seizoen heb gespeeld is iets waar de media over kan oordelen. Dat ga ik niet uitspreken, laten zij maar oordelen. Ik denk dat we als groep een uitstekende prestatie hebben geleverd voor een fantastische club die zeker een rol gaat spelen in de eredivisie.”

Peersman begon in de jeugd van KSK Beveren als centrumverdediger. In het eerste team van Beveren werd hij linksachter. Opkomen, snelheid, overzicht, goede pass en fysiek zijn positieve punten die opgenoemd kunnen worden als we het over Peersman als ‘opkomende linksback’ hebben. In de volksmond wordt het ook wel ‘moderne verdediger’ genoemd. De speler in kwestie begint te lachen: “Haha…ja ik heb daar meer van gehoord. Het opkomen ligt wel in mijn straatje. Met mijn opkomende kwaliteiten kan ik mijn steentje bijdragen aan de aanval.”

De verdediger heeft na een goed seizoen bij FC Dordrecht over belangstelling niet te klagen. “Ik weet dat er wat speelt, maar voor mijn gevoel kan ik beter nog een jaar bij FC Dordrecht blijven. Ik heb hier nog een contract tot medio 2015. Ik heb hier afgelopen jaar zoveel geleerd en volgens mij ben ik hier nog lang niet uitgeleerd. Met name het positioneel goed staan is iets wat ik hier goed heb opgepakt. Ik ga het wel zien hoe het komt. Ik ga eerst vakantie vieren en genieten van de promotie.”

Dean Koolhof: ‘Ik gedij het beste tussen de linies en in de combinatie’

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Joop Kappert

Op negenjarige leeftijd plukte De Graafschap hem weg uit de E2 van Duiven. De eerstedivisieclub zag en ziet nog steeds veel talent in de linkspoot met een bekende vader. Dean Koolhof luidt de naam van de speler die alle elftallen van De Graafschap doorliep en sinds dit seizoen tot de eerste selectie behoort. “Ik trainde al een tijd mee met de jongens van het eerste team, maar kreeg onder Pieter Huistra mijn eerste speelminuten. Het waren weliswaar soms maar vijf minuten, maar dat deerde niet. Onder de (interim-)trainers Jimmy Calderwood en later Jan Vreman ben ik meer gaan spelen en dat gaat best behoorlijk. Ik denk dat ik mij goed heb ontwikkeld op dit niveau”, laat Koolhof weten in gesprek met TjerkstraMedia. “Het bevalt me heel goed bij het eerste team. Je raakt snel gewend aan het niveau. Ik voel me goed. We hebben een groep die zowel binnen- als buiten het veld goed met elkaar om gaat.”

De ontwikkeling van de pas 19-jarige speler bij de Superboeren wordt zeer gewaardeerd door zijn club. De Graafschap wil graag zijn contract openbreken en verlengen. “We hebben al even gesproken over volgend seizoen. Ik wilde graag horen wat de (concrete) plannen zijn voor komend seizoen. Helaas konden ze nog geen duidelijk antwoord geven, omdat ze nog niet weten hoe het team er volgend jaar uit komt te zien. Een aantal spelers van de huidige selectie vertrekken na dit seizoen bij De Graafschap. Ook moeten ze nog gaan kijken hoe ze willen gaan spelen. Zodra de clubleiding het plaatje helder heeft gaan we zeker verder praten. Ik ben heel blij met de club en als ze met een goed aanbod komen dat ben ik de beroerdste niet om bij te tekenen.”

De florerende aanvallende middenvelder weet dat er nog genoeg ruimte is voor verbetering. Door volgend seizoen veel te gaan spelen en ervaring op te doen zal Koolhof alsmaar beter worden is de verwachting. “Als speler streef je natuurlijk naar een zo hoog mogelijk niveau”, zegt Koolhof.” Omdat ik pas mijn wedstrijden speel in het eerste team mis ik nog wat bagage. Dat krijg je als je veel gaat spelen. Ik zal daarnaast sterker moeten worden in de duels. Ook vind ik dat ik nog meer betrokken moet worden bij het spel. Door een stuk brutaler te worden en door ballen op te eisen moet dat op den duur wel goed komen.”

De Graafschap speelt zijn wedstrijden in een soort van 4-4-2 formatie met een kommetje achter de twee spitsen Nathan Kabasele en Vincent Vermeij. Koolhof staat meestal geposteerd als linksbuiten/linksmidden. Een positie die hij met verve invult, maar toch liggen zijn kwaliteiten meer op tien. “Ik heb zeven jaar als linksbuiten gespeeld”, geeft Koolhof aan. “In de B1 en in de A1 speelde ik op tien, in de beloften was het ook op tien of als linksmidden. Het maakt mij op zich niets uit, maar als ik mag kiezen dan gedij ik het beste tussen de linies en in de combinatie, dus op tien.”

“Met mijn linkerbeen en mijn scorend vermogen als extra wapen komen mijn kwaliteiten op die positie meer tot uiting denk ik.” Voor het nieuwe seizoen zou Koolhof een prima duo kunnen vormen met Vermeij. De voormalig Ajacied als puntspeler met Dean er om heen bewegen. “De Graafschap heeft aangegeven dat ik mij volgend seizoen mag richten op de tienpositie,” vertelt het toptalent. “Ze hebben vertelt dat ze 4-4-2 willen gaan spelen met waarschijnlijk een ruit op het middenveld.”

Voor het nieuwe seizoen heeft Dean een aantal doelstellingen voor ogen. “In mijn tweede jaar wil ik meer stappen gaan maken. Ik hoop veel speelminuten te maken en een basisplaats veroveren. Maar dat wil iedereen, dat begrijp ik wel. Door keihard te blijven werken en het te laten zien op de trainingen als ook tijdens de wedstrijden kan ik me nog meer ontwikkelen. Ooit wil ik de stap maken naar een topclub, maar zover ben ik nog niet.”

Of het reëel is mag de lezer zelf invullen, maar Koolhof speelt volgend seizoen graag met De Graafschap in de eredivisie. “Dat zou voor mijn ontwikkeling alleen maar beter zijn”, zegt Koolhof, die naar verluidt op veel wensenlijstjes van een aantal eredivisieclubs voorkomt. “Ik denk dat mijn kwaliteiten in die competitie beter tot hun recht komen. Het zou voor de club ook een geweldig ‘gebeuren’ zijn want de mensen snakken naar een promotie. We moeten echter maar even afwachten hoe we het gaan doen in de Play-offs.”

Mede dankzij een goal en een assist van Dean won De Graafschap het eerste nacompetitieduel bij Fortuna Sittard met 4-1. Vrijdag volgt de returnwedstrijd tegen Fortuna in Doetinchem.

Ricardo Kip, doorzetter met diepgang

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

Ondanks het feit dat we Almere City FC terugvinden op een zestiende positie in de Jupiler League, gaat het de club in de laatste weken aardig voor de wind. Eindelijk wordt het goede voetbalspel van de ploeg van trainer Fred Grim beloond met een aantal driepunters. Sparta, MVV, Excelsior en FC Oss gingen de bietenbrug op tegen City in een goede vorm. Ricardo Kip is een belangrijke schakel voor de roodhemden.

De middenvelder is content met de progressie die Almere City in dit seizoen maakt. “Het gaat goed. We hebben vier keer op rij gewonnen en dat is goed voor alles en iedereen die de club lief heeft. Daarvoor speelden we ook goede wedstrijden, maar gaven we vaak de doelpunten te gemakkelijk weg. Als je de goals zo simpel weggeeft dan win je ook niet. We staan als team beter.”

De hand van Fred Grim wordt langzaamaan zichtbaar bij City dat het moet hebben van de voetballende oplossing. “We zullen het sowieso van het voetbal moeten hebben”, zegt Kip in gesprek met TjerkstraMedia. “Want we missen toch wel wat fysiek in de ploeg. We hebben niet echt veel grote, sterke spelers in de selectie zitten zeg maar. De hand van Grim is zeker aanwezig want het Ajax-spelletje komt beetje bij beetje boven drijven. We zoeken steeds meer naar de voetballende oplossingen en schieten niet alle ballen zomaar naar voren. Er zit een gedachte achter ons spel.”

Ricardo Kip manifesteert zich in de afgelopen weken uitstekend op het middenveld. “Ik mag inderdaad niet klagen hoe het gaat. Voor mijn gevoel speel ik best redelijk. Ik ben blij met de speelminuten en mijn spel. Ik heb in het eerste jaar bij City weinig gespeeld”, geeft Kip aan. “Ik sukkelde lang met een blessure. Ik heb maandenlang met een liesbreuk gespeeld en dan haal je niet het gewenste niveau. Uiteindelijk kwamen we er achter en lag ik er een aantal maanden uit. Toen ik weer fit was, was het seizoen al bijna klaar.”

Kip was topfit en was vol vertrouwen voor het tweede seizoen. “Ik wilde het tweede seizoen goed beginnen. Ik kwam fit op de club, maar de trainer koos helaas voor elf anderen. Dat is zijn goed recht natuurlijk, maar voor mij was het een domper. Het duurde lang dat ik ging spelen. Het heeft zestien wedstrijden geduurd. In het zeventiende duel mocht ik weer spelen. Gelukkig zat het mee voor mij en de ploeg want het elftal begon te draaien en we pakten punten. In het thuisduel tegen FC Den Bosch mocht ik vanaf minuut één beginnen en sinds die partij speelde ik bijna alles.”

Almere City FC verlengde onlangs het contract van Kip tot en met de zomer van 2016. “Dat geeft veel vertrouwen. Ik kan mij hier doorontwikkelen en aangezien ik de drive en de ambitie heb om hogerop te eindigen wil ik gewoon meer wedstrijden spelen. Dat kan hier bij Almere”, verwacht de kleine middenvelder. “Zoals ik net al aangaf heb ik in het eerste jaar weinig gespeeld en begon het tweede seizoen met een teleurstelling. Het gaat nu lekker en daarom wil ik daar op voort borduren. Komend seizoen wil ik rond de 32 wedstrijden spelen voor City en hoop ik tien tot vijftien goals te kunnen maken voor het team. Dat is mijn doel“

“Om die goals te kunnen maken moet ik rustiger worden voor het doel. Dat is nu niet altijd het geval en dat is vervelend. Soms is net de aanname niet goed of gebeurt er iets anders wat de kans om zeep helpt. Misschien heeft het te maken met een bepaalde scherpte omdat ik niet altijd heb gespeeld.” Dit seizoen staat de teller voor Kip op drie goals.

Kip kan omschreven worden als een speler met veel diepgang. “Ik ben een type die de kleine ruimtes inloopt en creëer daar veel gevaar mee voor mezelf of voor anderen. Daarnaast heb ik een neusje voor goals denk ik. Verder beschik ik over inzicht, werk ik hard om mijn doel te bereiken en laat ik mijn kop nooit hangen.”

De ambities van Kip liggen vooralsnog in de Jupiler League, maar binnen één of twee jaar hoopt de middenvelder een meerwaarde te kunnen zijn voor de Eredivisie. “Daar liggen mijn dromen en daar wil ik zeker naar toe”, bevestigde Kip. “Je hoort en leest dat veel eredivisie-trainers een middenvelder met diepgang zoeken. Die zijn er echt wel hoor. Kom eens kijken in de Jupiler League, lacht Kippie, zoals hij ook wel wordt genoemd. “Nee zonder gekheid, iedere speler van Almere City wil graag de stap maken naar de eredivisie. Laten we het gewoon met zijn allen proberen.” Is dat reëel? “Dat weet ik niet. Laten we eerst eens een periode pakken of in het linkerrijtje eindigen, dan zien we verder.”

Vincent Vermeij, onberekenbare punt- en tienspeler van De Graafschap

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

Het ging allemaal razendsnel met de overstap van Vincent Vermeij van Ajax naar De Graafschap. De aanvaller moet Piotr Parzyszek doen vergeten in Doetinchem. “Het is inderdaad snel gegaan”, zo liet de spits door TjerkstraMedia optekenen. “Een tijdje geleden werd ik gepolst door de heer Roland Vroomans met de vraag of ik interesse had in een overgang voor van de zomer. Hij wilde al snel een gesprek aangaan,” vertelde mijn zaakwaarnemer tegen mij. “Toen Parzyszek kort daarna plotseling op een ochtend vertrok naar Engeland (Charlton Athletic, red.) ging het helemaal snel. Bij Ajax wist men al bijna zeker dat ik zou vertrekken, maar zelf wist ik nog niets zeker. Ik had nog geen ‘ja’ gezegd. Maar nog diezelfde dag zat ik in de auto richting Doetinchem voor de medische keuring en de contractonderhandelingen c.q. ondertekening.” Vermeij tekende een verbintenis voor 2,5 jaar.

Vermeij die pas zeven weken rondloopt op de Vijverberg, heeft tot op de dag van vandaag geen spijt van de keuze voor de Superboeren. “Ik voel me goed hier”, zegt Vermeij. “Ik heb inmiddels mijn eigen huisje op een kleine afstand van het stadion. En dat is wel relaxed. In het begin moest ik veel heen en weer reizen na trainingen en wedstrijden. Nu kan ik meer uitrusten en dat is ook wel chill hoor. De laatste wedstrijden met De Graafschap gaan ook beter. Ik raak steeds meer gewend aan het spel wat we willen spelen. We mogen nog hopen op de play-offs en dat is mooi voor alles en iedereen die de club lief heeft. Met meer lef en durf kunnen we nog een heel eind komen denk ik, maar ik weet ook dat we nog een aantal zware tegenstanders voor de boeg hebben in deze competitie. Willem II, VVV-Venlo, Sparta en Jong Ajax zijn niet de minste ploegen. Behalve Sparta op dit moment, zitten de andere drie ploegen in een positieve flow en kunnen het ons lastig gaan maken. Maar nogmaals, als we met meer lef en durf gaan spelen, en uitgaan van onze eigen voetballende kwaliteiten, die we zeker bezitten, moeten we de nacompetitie kunnen bereiken.”

De 19-jarige spits kwam over van Jong Ajax, waar hij weinig speelminuten kon verwachten. Vermeij geeft aan dat de periode ‘Ajax’ voor hem een ‘goede leerschool’ is geweest. “Ik heb er veel geleerd”, zegt de aanvaller, die net als Parzyszek een type 9,5 is. Vermeij kan uit de voeten op ‘9’ en op ‘10’. “In anderhalf jaar tijd heb ik mij goed kunnen ontwikkelen in Amsterdam. Ik begon in de A2, waar ik als enigste kwam van een amateurvereniging (De Zuidvogels, red.). Een andere speler kwam van AZ, de andere jongens waren allen afkomstig uit de Ajax-jeugd. Het voelde zeker niet aan, dat ik één van de mindere jongens was. Qua passen en trappen leek het misschien wel zo, maar ik heb me heel goed staande gehouden tussen die gasten. In de A2 en later ook in wedstrijden met de A1 en Jong Ajax heb ik laten zien dat ik kan scoren. Je kon zien dat ik vooruitgang boekte.”

“In trainingen knokte ik voor wat ik waard was, maar qua speelminuten in Jong Ajax was het matig. Ik wilde graag spelen, maar ik zag mij meer als een soort van goede opvulling voor de selectie, want jongens als Danny Hoesen en Dejan Meleg die tot de eerste selectie behoorden, moesten altijd spelen”, vertelt Vermeij. Ook Sam Hendriks was er toen al. “Ik heb het enorm naar de zin gehad bij Ajax maar je wilt wel spelen, en als dan De Graafschap komt dan moet je voor je eigen ontwikkeling en mogelijke speelminuten kiezen. De kans dat ik hier speel is groter dan in Amsterdam. Je wilt toch van waarde zijn voor het team. Als reservespeler voel je je dat soms niet. Ik ben echter wel blij dat ik me heb kunnen laten zien bij Ajax.”

Vermeij kan zich in Doetinchem meer en meer ontwikkelen tot een hele goede spits. Die potentie heeft de aanvaller zeer zeker. Door de schroom en bescheidenheid van zich af te gooien, kan de aanvaller in de komende jaren hoge ogen gooien in de Jupiler League. Vermeij is een voorstander van aanvallende voetbal. “Ik speel het liefste met twee echte buitenspelers die een actie hebben, die je kunt inspelen en die met ballen van de zijkanten komen”, zegt de speler die heel serieus kan praten over het voetbalspelletje. De manier van spelen van De Graafschap bevalt hem goed. “Het was even wennen in het begin, maar de samenwerking met Nathan Kabasele gaat steeds beter. Er is meer en meer connect tussen ons”, zegt Vermeij. “Daarnaast duikt Dean Koolhof veel op, op de tienpositie. Er zit veel potentie in deze jonge groep, maar als je echt mee wil strijden om de prijzen dan kan het inpassen van meer ervaring een optie zijn”, vindt de speler die drie keer doel trof voor zijn ploeg.

Net als veel spelers is Vermeij ook best wel kritisch op zijn spel. Het kan en moet altijd beter. En dat is ook een goed streven. Een voetballer is nooit klaar om te leren. Vermeij die ooit hoopt uit te mogen komen voor een Bundesliga-club weet dat hij als aanvaller af en toe ‘laconiek’ over kan komen. Ook zou hij nog meer als een aanspeelpunt moeten fungeren vind hij zelf. “Ik moet nog balvaster worden. Dat dromerige wat ik wel een beetje over me heb moet ook verdwijnen. Waar het vandaan komt weet ik niet, maar door meer rust aan de bal te creëren zou ook dat beter moeten worden. Ook fysiek kan ik meters maken. Ik moet bijvoorbeeld iets beter anticiperen wanneer ik een mannetje in de rug heb zitten. Met mijn postuur en lengte kan ik al veel kanten op, maar het moet beter,” zegt de bescheiden, soms onberekenbare puntspeler, die veel overeenkomsten heeft met Parzyszek.

De positie voor het doel en het scorende vermogen zijn sterke punten, van Vermeij die zijn jeugd doorbracht in het prachtige stadje Huizen. “Je kunt het misschien niet zo goed zien, maar ik ben technischer dan mensen denken. Ik ben niet snel, maar ben ook niet langzaam. Met mijn leeftijd kan ik alle kanten op. Ik hoop me in de komende jaren bij De Graafschap te kunnen ontwikkelen tot een veelscorende spits, die daarnaast in andere facetten belangrijk is voor het team.”

Het valt Vermeij op dat De Graafschap dit seizoen in uitwedstrijden beter presteert dan thuis. “Die statistieken heb ik onlangs meegekregen. Dat is natuurlijk zonde”, zegt Vermeij. Kan het faalangst zijn voor eigen fans? “Ik denk dat het met een stukje angst te maken kan hebben. De fans zijn hier in de Achterhoek wat kritisch heb ik begrepen. Daar is niets mis mee. Ik denk dat het mee kan spelen dat spelers voor de eigen aanhang geen fouten willen maken omdat ze bang zijn om uitgefloten te worden. Het kan een soort wisselwerking zijn met het publiek. Door met het team positieve resultaten te boeken hopen we de supporters mee te krijgen, want hun steun is heel erg nodig. Ook in minder positieve tijden moet je elkaar steunen. Zeker in de komende wedstrijden. We moeten het met zijn allen doen. Aan de sfeer in de ploeg zal het zeker niet liggen.”

Fries Deschilder: ‘Creatieve parel van FC Eindhoven’

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

Een schouderblessure houdt Fries Deschilder een aantal weken aan de kant. De schouder van de Belgische middenvelder van FC Eindhoven schoot een aantal weken geleden tegen Helmond Sport uit de kom. Onderzoek wees uit dat er niets kapot was, maar de banden van het gewricht waren wel flink geraakt. TjerkstraMedia sprak met de creatieve speler die middenin zijn revalidatieperiode zit. Deschilder verwacht dat hij binnen drie weken weer zal kunnen spelen.

Deschilder vindt het ontzettend jammer dat hij een tijdje niet heeft kunnen voetballen. “Ik zat lekker in mijn vel en dan moet je de wedstrijd tegen Helmond Sport al na acht minuten verlaten. Ik ging voor een bal die tussen mij en de tegenstander viel, ik ging een beetje de lucht in, kreeg een duwtje en had geen controle op de bal bij de val. Ik viel op de grond, schouder uit de kom en een aantal weken zoet. Balen. Gelukkig gaat het beter, en mag ik alweer wat doen op het trainingsveld.”

FC Eindhoven, de club waar Fries hoge ogen gooit, presteert dit seizoen zeer behoorlijk in de Jupiler League. De Brabanders staan vierde op maar zes punten van koploper FC Dordrecht. De tegenstanders van de Blauw-witten doen niets onder voor de ploeg van trainer Jean-Paul de Jong in de onderlinge confrontaties. Fries is het daar helemaal mee eens. “De doelstelling was bij aanvang van de competitie de play-offs. En ik denk dat we aardig op weg zijn dat te halen. We hebben een sterk team dat keihard voor elkaar wil werken. Het team bestaat uit een goede mix van getalenteerde jonge spelers met ervaren spelers die willen voetballen. Die combinatie maakt ons sterk.”

De middenvelder die anderhalf jaar geleden overkwam van Club Brugge is redelijk tevreden over zijn eigen presteren bij de FC. “Na een ietwat moeilijker vorig seizoen waarin ik ook wat defensiever moest denken, heb ik een aantal doelstellingen voor mijzelf geformuleerd. Ik wil dit seizoen nog beslissender zijn voor de club, voor mijn medespelers in goals maar ook met assists. De teller staat nu op vijf treffers en vijf assists, dat is goed, maar dat kan altijd beter. Ik ben een echte nummer ‘tien’ die zich in aanvallende opzicht offensief wil uitleven.”

Deschilder, die over een grote winnaarsmentaliteit beschikt, genoot zijn opleiding bij het Belgische Club Brugge, een grote Belgische club. Onder de bekende Nederlandse trainer Adrie Koster kreeg hij een kans in het eerste team, maar toen Koster werd ontslagen ging het min of meer mis met Fries. De creatieve middenvelder raakte zwaar gekwetst en moest vier tot vijf maanden geblesseerd toekijken met een spierblessure.

In de laatste fase van het revalidatieproces kreeg Fries te horen dat een uitleenbeurt een goede optie voor hem zou zijn. Via zijn makelaar trok de toen 19-jarige middenvelder naar het kleine, met alle respect, FC Eindhoven. Deschilder ging er voor! “Ik kreeg hier de tijd om te acclimatiseren en om te herstellen van de zware blessure eerder dat jaar”, vertelt hij. “Daar ben ik de club zeer dankbaar voor. Ik kreeg de kans te werken aan mijn tekortkomingen. Met name op fysiek vlak moest er iets gebeuren na die kwetsuur, want ik mocht ik niet weer geblesseerd raken, zeker geen spierblessure. Dat was één van de werkpunten voor mij in mijn eerste seizoen bij FC Eindhoven. Het werd een minder seizoen bij FC Eindhoven, maar voor mij is het de juiste beslissing geweest. Na één seizoen op huurbasis te hebben gespeeld voor Eindhoven, tekende ik medio 2013 een contract voor twee jaar met optie voor een extra seizoen.”

Nog steeds is Deschilder bezig met zijn fysieke gestel. “Op de club werk ik samen met de fysiotherapeut Toine Leijnse. Zijn specialiteit ligt met name in de stabiliteit en die dingen. Zelf train ik nog met Roland Claes van Elite Performance Center uit Brussel. Met hem richt ik me voornamelijk op krachttraining en bovenbouw. Ik doe dus heel goed me best.”

Voor Deschilder, die te boek staat als een groot Belgisch talent met passie en gedrevenheid was de stap naar FC Eindhoven een bewuste overgang. “Ik wist natuurlijk dat Eindhoven kleiner is dan Club Brugge. Club is een Belgische topploeg, maar ik wist ook dat FC Eindhoven een goed team op de been had, dat aanvallend voetbal wilde spelen. Door de stap naar hier te maken heb ik echt het besef gekregen hoe hard je moet werken om de top te halen. Dat idee kreeg je niet echt mee bij een topclub als Brugge,” zegt Deschilder.

De 21-jarige ambitieuze Deschilder wil de komende seizoenen gaan floreren bij FC Eindhoven en hoopt binnen een aantal jaren de stap te kunnen maken naar een hoger podium. “Of dat in Nederland of in België zal zijn maakt niet zoveel uit”, zegt de Belg. “Er wordt wel gezegd dat mijn kwaliteiten als speler meer passen bij het Nederlandse voetbal, maar ik pas me ook snel aan in een andere competitie hoor. Het tactische vernuft wat de eredivisie zo sterk maakt, heb ik ook meegekregen in de tijd dat ik in Brugge speelde. Een terugkeer naar België is ook een optie voor mij. De competitie daar is fysiek, maar ik kan daar de nodige creativiteit aan toevoegen. Maar zover wil ik nog niet denken. Allereerst wil ik bij FC Eindhoven zoveel mogelijk wedstrijden spelen en ervaring opdoen. Want je maakt stappen als voetballer als je veel speelt. Door de ervaring die je opdoet wordt je rustiger aan de bal.”

Sinds de komst van trainer Jean-Paul de Jong spelen de Eindhovenaren ontzettend goed voetbal. “De hand van onze trainer is zeker herkenbaar”, merkt Fries op. “Vanaf dag één probeert hij bepaalde patronen er in te slijpen. Eerst werkten we aan de basis en nu richten we ons meer op de details. Het frisse en attractieve voetbal is in mentaal opzicht heel belangrijk voor mij. Het ligt me wel. We blijven daar waar het kan voetballen en dat is goed voor mijn eigen ontwikkeling.”

Bij FC Eindhoven denkt men nog niet aan een kampioenschap. “Over een titel wordt niet gesproken in de selectie. We willen iedere wedstrijden winnen en leven van wedstrijd tot wedstrijd. Wat we wel weten is dat we in geen enkele wedstrijd de mindere waren dan de tegenstander.”

Erik Schouten, verdediger van deze tijd

Het gaat FC Volendam de laatste weken weer enigszins voor de wind. De ploeg van hoofdtrainer Hans de Koning heeft met name na de bekerwedstrijd bij Ajax, waarin Volendam reclame maakte voor zichzelf, de weg omhoog terug gevonden. Na een drietal nederlagen op rij wordt er weer gepresteerd. FC Volendam is in de tweede helft van de competitiewedstrijd bij Jong Ajax anders gaan spelen. De verandering van tactiek leverde Volendam drie punten op en zo doet het Andere Oranje weer volop mee in de strijd om de titel in de Jupiler League. Uit bij Jong PSV werd weliswaar dik verloren, de 3-0 uitslag kan men als geflatteerd aanmerken.

Negen wedstrijden lang mocht Erik Schouten zijn bijdrage leveren aan het veldspel van FC Volendam, maar vier duels verder moeten we helaas voor hem constateren dat de verdediger zijn basisplaats is verloren. Schouten baalt daar van maar weet ook dat een winnende coach altijd gelijk heeft. Schouten: “De laatste wedstrijden heb ik inderdaad niet mogen spelen. Dat is zuur, maar het is even niet anders. We hebben de laatste wedstrijden weten te winnen en resultaat is eigenlijk het enige dat telt in de sport.”

Schouten moest vooreerst zijn basisplaats afstaan aan Leon Tol. “Tegen Helmond Sport (0-3, red.) werd ik na 34 minuten gewisseld. We stonden toen wel met 2-0 achter, maar of ik nou zo slecht speelde weet ik niet. De trainer wilde voor mijn gevoel een statement afgeven aan het team. Veel mensen vonden me in het veld zeker niet de minste, maar goed de trainer besloot anders. Met de wisseling wilde hij iets forceren, maar dat pakte in die partij niet goed uit. Het is zonde dat het dan ook nog 0-3 wordt.”

Een week na de nederlaag tegen Helmond Sport stond Schouten er weer naast. “Ja, en dat vond ik best wel apart eigenlijk”, zegt Schouten tegen TjerkstraMedia. “Dat had ik niet verwacht. Blijkbaar is de wisseling tegen Helmond toch meer een opoffering geweest. Je speelt de hele voorbereiding, in de competitie doe je het voor je gevoel helemaal niet slecht en toch sta je er naast. Maar nogmaals resultaat telt.”

Een uitleg kreeg Schouten niet. De jonge verdediger kan daar mee leven. “De trainer heeft zijn eigen visie en houdt daaraan vast. Op zich ook wel logisch natuurlijk als de resultaten positief zijn. Ik heb vorig jaar een goed gesprek gehad met De Koning en heb dat achter me gelaten. Ik ben niet iemand die nu weer aan de bel gaat trekken. Dat hij in die periode voor Leon Tol koos is te verklaren,” zegt Schouten in gesprek met TjerkstraMedia. “Ik ben een, zoals men dat vandaag de dag graag ziet, een moderne verdediger, een voetballende verdediger. Ik probeer daar waar ik kan opbouwend mijn steentje bij te dragen aan het spelletje. Leon is een ‘echte’ verdediger. Hij is ook sterker dan ik ben.”

De slechte eerste helft van FC Volendam bij Jong Ajax resulteerde in het feit dat ook Leon Tol plaats moest maken. De Oranjehemden zijn in het tweede bedrijf één-tegen-één gaan spelen. “Raymond Fafiani is een linie naar achter gegaan, zegt Schouten. “Hij is meer defensief gaan spelen op het middenveld. Met de extra man op het middenveld gaat het beter moet ik bekennen. Tegen Jong Ajax gaf die omzetting gelijk resultaat. We speelden tegen Jong Ajax nog niet goed, maar kwamen wel goed terug van een 2-0 achterstand naar een 2-3 voorsprong. Ook tegen FC Oss (3-1, red.) speelden we in die formatie en ook dat leverde ons een driepunter op.”

De keuze voor één-tegen-één kan in de Jupiler League nog wel gehanteerd worden tegen bepaalde ploegen, maar in de Eredivisie zal die spelwijze worden afgestraft. “Het is inherent aan de Jupiler League. Er zijn meer clubs die zo spelen”, geeft Schouten aan. “Tegen de goed voetballende ploegen kun je niet zo spelen”, denkt Schouten. “Het is een keuze die je maakt als team. Het levert vooralsnog resultaat en dat is goed voor de club. Go Ahead Eagles was bijvoorbeeld vorig seizoen zo’n goed voetballende ploeg.”

Erik Schouten heeft bij FC Volendam een aflopende verbintenis. De verdediger die in de zomer van 2012 overkwam van AZ weet nog niet waar zijn toekomst ligt. “Mijn contract loopt af en een gesprek met de club heb ik nog niet gehad. Ik verwacht dat dat gesprek ergens in januari zal plaats hebben. Ik heb ook niet echt nagedacht over datgene wat ik wil. Ik weet wel dat mijn ambities in de Eredivisie liggen. Maar als je niet speelt is het moeilijk om dat te halen. Ik blijf hard trainen. Ik weet dat ik goed ben begonnen en dat ik het kan, het is zaak geduldig te zijn en blijven en hopen dat die kans komt.”

“Ik speel in principe dit jaar nog uit. De club heeft een eenzijdige optie die ze voor een bepaalde datum wel of niet moeten gaan lichten. Tot die tijd zie ik het wel. Ik wil op de trainingen laten zien dat ik in de basis thuishoor en dan is het aan de trainer. Voor mij als speler van 22 jaar zou het mooi zijn dat ik dit seizoen nog veel wedstrijden ga spelen, want dat helpt me zeker in mijn ontwikkeling. Voor de Eredivisie kan ik een aanwinst zijn. Mijn manier van spelen past goed in die competitie denk ik, maar met maar negen wedstrijden dit seizoen en de drie duels als invaller van vorig seizoen op de teller kan ik niet aankomen op het hogere plan. Fysiek sterker worden is sowieso een punt waar ik de komende tijd aan moet werken. Ik zal dit seizoen dan ook veel in de sportschool te vinden zijn. Op het trainingsveld en in de wedstrijden met Jong FC Volendam moet ik laten zien dat ik thuishoor in Volendam1.”

De uit Westwoud afkomstige verdediger kwam negen jaar uit voor AZ. De speler had in Alkmaar nog een doorlopend contract. Toch koos Schouten voor een vertrek. “In 2010 kwam ik met AZ een driejarig contract overeen. Echter voor mijn gevoel was het bij AZ na twee seizoenen van dat contract klaar. Ik kreeg steeds meer het gevoel dat ik geen kans zou krijgen bij het eerste elftal. Een goed gesprek met de leiding van AZ resulteerde in een vertrek uit Alkmaar. Met de gedachte in mijn achterhoofd dat ik veel aan spelen zou toekomen tekende ik medio 2012 een contract bij Volendam.”

Erik Schouten speelt het liefst de wedstrijden bij Volendam met vier man op lijn. Met goed en verzorgd spel wil hij de bal zo snel mogelijk aanbieden aan een creatieve middenvelder. “Dat klopt helemaal”, zegt de moderne verdediger van tegenwoordig. “Het liefste speel ik centraal in de zone, maar bij Volendam speelt men anders. Ik moet mij daar aan aanpassen, want het is niet anders. Ik moet me terug gaan knokken in de basis en de kansen die krijg pakken. We draaien momenteel goed en hopelijk kan ik daar de rest van het seizoen mijn steentje aan bijdragen. Ik zal het zelf moeten laten zien.”

Piotr Parzyszek, de stormachtige ontwikkeling van een jonge Poolse spits

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: VI-Images

De Graafschap zit in de spreekwoordelijke lift. De ploeg van hoofdtrainer Pieter Huistra staat in de Jupiler League daar waar het wil staan: Bij de eerste vijf. Een belangrijke pion binnen de selectie van De Graafschap is Piotr Parzyszek. De pas 20-jarige aanvaller moet voor de doelpunten zorgen en doet dat ook. Afgelopen vrijdag nam de spits drie goals voor zijn rekening tegen VVV-Venlo. In zijn debuutseizoen voor de Superboeren schoot Piotr er tien binnen, exclusief de drie treffers in de play-offwedstrijden. Dit seizoen streeft de frontspeler naar een minimaal aantal van twintig doelpunten.

De Achterhoekers kenden een moeizame start van de competitie. Uit bij Fortuna Sittard werd met 2-0 verloren, tegen Almere City FC werd weliswaar een nipte thuiszege behaald maar was het spel nog niet om naar huis te schrijven en tegen Helmond Sport bleef het 1-1. Tegen Jong PSV werd echter de duimschroeven aangedraaid en lieten de Superboeren zien wat het in huis heeft. Parzyszek was in die wedstrijd de gevierde man met twee doelpunten. De goalgetter was zeer content met zijn optreden en met zijn mooie goals maar weet ook dat het beter kan.

“Tegen Jong PSV hebben we negentig minuten lang gedomineerd en kon ik twee keer goed binnen knikken”, zegt Parzyszek tegen TjerkstraMedia. “Die overwinning gaf de burger moed. Het is daarna alsmaar beter gegaan met de ploeg denk ik. Tim Bakens is een belangrijke factor binnen het team, hij brengt rust en laat zijn medespelers beter functioneren. Tegen FC Dordrecht dachten we een punt te pakken, maar de bezoekers dachten daar helaas anders over. We verloren in de slotminuut drie punten (1-2, red.). Toch weten we inmiddels aardig waar we staan. We zijn echt een team. We willen voor elkaar blijven werken en zullen er altijd voor gaan.”

Niet alleen door de lange absentie van Anco Jansen, maar ook vanwege andere redenen, is het spelsysteem van De Graafschap enigszins aangepast. “Het nieuwe systeem brengt een ieder nieuwe kansen en geeft ons nieuwe taken. Vorig seizoen speelden we wat anders. Ik speelde veel met en naast Anco. De samenwerking verliep vlekkeloos. We hadden veel aan elkaar en gunden elkaar ook een goal. Nu spelen we met één echte spits, en dat ben ik. En dat gaat ook goed.”

Als je alle wedstrijden van het voorbije seizoen zou analyseren zou je kunnen zeggen dat Parzyszek een tienspeler is, maar Piotr ziet zichzelf als een echte ‘nummer 9’. “Ik ben een echte spits, een echte nummer negen, net als Klaas-Jan Huntelaar is. Vorig seizoen, met Jansen, speelden we vaak dichtbij of om elkaar heen. Ik speelde toen als een 9,5 zeg maar. Ik kan ook wel als een ‘nummer tien’ uit de voeten, maar ik mis voor mijn gevoel de techniek voor die positie. Ik kom het beste tot mijn recht als een negen, in of rond de zestienmeter.”

Parzyszek ontwikkeld zich bij De Graafschap stormachtig. Je zou je af kunnen vragen waar het naar toe gaat. “Hopelijk kan ik snel de overstap maken naar een grotere club”, roept de altijd goedlachse spits. “Het gaat allemaal sneller dan verwacht, maar ik verwacht volgend jaar zomer klaar te zijn voor een vervolgstap. Natuurlijk valt er nog veel te leren. De loopacties naar het doel, de momenten en de rust voor het doel zijn punten waar nog progressie in te maken is. Ook denk ik dat ik mij goed staande houdt tegen ‘beren van verdedigers’ en laat ik me door hen niet gek maken. Ik probeer elke wedstrijd weer uit te gaan van mijn eigen kracht en kunnen. Dat ik tweebenig ben is natuurlijk ook een mooi wapen.”

De ambitieuze Parzyszek mocht in de zomerperiode de interesse genieten van een aantal eredivisieclubs. Echt concreet werd het allemaal niet. “Ik weet dat FC Groningen belangstelling had in mijn persoon, maar concreet is het niet geworden. Daarnaast heb ik vanuit de media moeten vernemen dat AZ interesse had, maar daar weet ik niks van”, zegt Parzyszek die ook droomt over het Poolse Nationale team. Parzyszek: “Ze moeten het wel echt in mij zien zitten als ze me willen hebben. Bovendien moet mijn huidige club er ook wat aan winnen. Ik hoop dat de geïnteresseerde clubs mij ook dit seizoen blijven volgen.”

Hard werken, is iets wat je in Doetinchem en omstreken met de paplepel krijgt ingegoten. “Dat klopt zeker”, beaamt de Poolse aanvaller die op zijn zesde met zijn moeder naar Nederland kwam en ook gelijk wilde gaan voetballen. “De inschrijvingstermijn was eigenlijk al verstreken maar ik mocht toch uitkomen voor VV Eldenia”, vertelt Piotr. “Ik werd op mijn elfde opgenomen in de jeugdopleiding van Vitesse, maar na één jaar was het alweer voorbij. Ik bleek niet goed genoeg te zijn. Via ESA Rijkerswoerd kwam ik uiteindelijk bij De Graafschap. Een wereld ging voor me open. Ik was dit niet gewend, het zorgzame karakter, de gemoedelijkheid en de sfeer maakt de club. Ons kent ons. Dat alles past goed bij mij..”

Piotr Parzyszek is De Graafschap dankbaar voor wat de club hem allemaal heeft geboden. “Bij deze club ben gevormd en gegroeid en heb ik mij ontwikkeld naar een goede aanvaller. Ik wil elke wedstrijd laten zien dat ik hard wil werken en dat ik belangrijk wil zijn voor de ploeg. Of dat met een doelpunt is of met een assist of wat dan ook, maakt me niet uit. Ik zal niet verzaken en hoop dat ik, door nog iets slimmer te zijn in het veld, of in bepaalde situaties, mezelf en mogelijk zelfs de club kan belonen met de Eredivisie,” besluit Piotr Parzyszek, die een dag niet geleefd heeft als hij een dag niet heeft gelachen.

Wouter van der Steen, topkeeper in wording

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Jack Wolters

Helmond Sport is dit seizoen een bijna onneembare vesting gebleken voor veel clubs uit de Jupiler League. De formatie van trainer/coach Eric Meijers wordt als een stugge ploeg neergezet en dat mag men in het Brabantse land als een heus compliment beschouwen. De wil om te winnen is groot bij de spelers van Helmond, echter een paar weken geleden tegen FC Volendam lieten de Brabanders om onverklaarbare redenen een kampioenschap liggen. Wouter van der Steen, doelman en groot talent van de Helmonders, heeft nog flink de pee in. “We hebben een goede degelijke ploeg die van alles en iedereen, mits alles klopt kan winnen, echter in Volendam liep het totaal niet”, zegt de keeper in gesprek met TjerkstraMedia. “We liepen continu achter de vleugelaanvallers van Volendam aan en hadden gewoon geen antwoord op het spel van die club. Dat het verschil in die wedstrijd in die fase van de competitie zo groot was had ik niet verwacht.”

Van der Steen, die in de spelersgroep ook wel ‘Woody’ wordt genoemd, was in het vissersdorp de beste speler aan de kant van Helmond Sport. De einduitslag van 3-0 had zonder Wouter hoger uit kunnen vallen als hij niet onder de lat had gestaan. De doelman die dit seizoen hoge ogen gooit in het doel van Helmond is blij en trots met die pluim. Na het vertrek van keeper Björn Sengier vorig seizoen kreeg Van der Steen van trainer Eric Meijers een kans om zich te bewijzen. “Aan het begin van het seizoen was het vrij snel duidelijk dat ik de kans zou krijgen om als eerste keeper aan de slag te gaan. En daar ben ik erg blij mee, vooral omdat het seizoen zo goed verloopt.

De doelverdediger uit Vught voelt veel vertrouwen van de clubleiding. Coach Meijers gaf onlangs bij Omroep Brabant aan zeer content te zijn met de getalenteerde goalie. “Wouter is een rustige jongen die precies vanuit zijn kwaliteiten keept. Hij is gegroeid in de competitie. Een stabiele factor. Ook buiten het voetbal om is het een rustige en integere jongen. Dat is op ons niveau heel erg belangrijk”, liet de oefenmeester weten. Van der Steen reageert opgetogen over de berichtgeving van zijn coach: “Dat de trainer lyrisch is doet mij persoon enorm goed. Ik voel hier bij de club veel vertrouwen en dat zal ik niet beschamen. Ik kom vanuit de jeugd opleiding van PSV, daar werd ik na zes jaren gewogen en te licht bevonden. Ik was gewoon niet goed genoeg. De club wilde me graag verhuren aan ‘kleine broer’ FC Eindhoven, maar daar had ik weinig trek in. Ik koos voor mijn vrienden die al bij Helmond Sport speelden. Het bleek een goede zet te zijn, want ik kreeg weer plezier in het spelletje. Hier, in mijn omgeving, bij Helmond Sport kan ik me doorontwikkelen en krijg ik de kans om het op een hoog niveau te laten zien.”

Dat de doelman opvallend goed staat te keepen is niet onopgemerkt gebleven. Een aantal eredivisionisten hebben de 22-jarige doelverdediger dan ook in het vizier. Over een vervolgstap denkt de Van der Steen helemaal niet na. “Ik kan nog heel veel leren bij Helmond Sport,” zijn de woorden van een topkeeper in wording. Van der Steen verlengde in november vorig jaar zijn contract bij Helmond Sport tot medio 2016. “Mijn ambitie op dit moment is dat we met Helmond Sport promoveren naar de Eredivisie. Dat zou het ultieme zijn op dit moment. Ik heb het uitstekend naar de zin bij deze club en heb in de persoon van Rein van Duijnhoven, die keeperstrainer en technisch manager is, iemand die mij alle kneepjes van het vak kan bijbrengen. Rein heeft als doelman een uitstekende staat van dienst opgebouwd in Nederland als ook in Duitsland. Bij VFB Bochum was hij wekelijks één van de uitblinkers van het team. Dat ik met hem mag werken, elke dag weer, vind ik superfijn. Laat ik daarbij ook de overige mensen van de technische staf noemen, want ook zij leveren prima werk voor Helmond Sport.”

Voor Eric Meijers, de hoofdtrainer van de club, is dit seizoen een groot succes geworden. Van der Steen kan het prima met de coach vinden en ziet dat het goed zit met deze trainer. “Meijers kwam van Zondag Topklasser RKSV Achilles’29 en heeft samen met de staf die er al zat de club naar een hoger niveau getild. Hij is als een soort van analist begonnen bij Helmond om van daaruit een soort van eigen inbreng daar aan te verbinden. Deze werkwijze werkte uitstekend en is goed opgepakt door alles en iedereen binnen de selectie. Er is een soort van wisselwerking ontstaan, een hechtheid dat heeft geleid naar succes. Complimenten aan de coach!”

Wouter van der Steen maakt in zijn eerste volledige seizoen in de Eerste Divisie ferme stappen onder de lat. De doelman erkent dat maar wil echter nog meedogenlozer zijn in de vele duels die nog gaan volgen: “Ik voel inderdaad dat ik stappen aan het maken ben, maar ik weet dat ik beter kan en moet. Ik wil nog meer heerser zijn in de zestien meter. Ik wil alle verdedigers, medespelers en spelers van de tegenstander laten weten dat ik de baas ben in het strafschopgebied. Voor de rest mag je concluderen dat ik best allround ben als doelman. Alle ballen vanaf links of rechts zijn voor mij, en in één-tegen-één situaties en schoten van afstand ben ik moeilijk te verslaan. Dit seizoen ben ik voor mijn gevoel, mede dankzij Rein, een volwassen doelman geworden. Ik investeer veel in mezelf en pak al datgene wat hij mij aanreikt zo goed mogelijk op. Een mooi gegeven is misschien wel dat ik twee jaar geleden nog geen bal met links weg kon trappen. Nu, twee seizoenen verder, trap ik met rechts als met links gemakkelijk een bal weg. Door elke dag na de training even een paar ballen met links weg te schieten ontwikkel je dat en dat geeft je als een meevoetballende doelman meer mogelijkheden.”

De kracht van dit Helmond Sport ligt met name in het collectief, daarbij aangevuld de individuele kwaliteiten van een aantal sterkhouders, geeft Van der Steen aan. Waar het tegen FC Volendam een paar weken terug faliekant mis ging, daar blijkt het rendement hoog te liggen als iedereen top speelt. “We hebben het hele seizoen bovenin meegedraaid en hebben het juist in die wedstrijd, voor ons de finale, laten liggen. Het was voor mij een kater van het teamproces. Juist in de overige wedstrijden gaven we wel thuis. Dat het voetballende vermogen en het fysieke wat deze ploeg bezit er niet uitkwam in Volendam is ongelooflijk zonde. We kunnen er lang en breed over blijven discussiëren, maar dat heeft geen zin. Achteraf is altijd mooi wonen, zegt men hier in Brabant, dus laten we ons richten op de nacompetitie.”

“De play-offduels zijn finales op zich, en mooi om te spelen. Voor de jonge spelers, mooie ervaringen. Een aantal jongens binnen de ploeg hebben de play-offs al eerder mogen spelen en weten wat er gevraagd wordt in die duels. Dat geeft een hoop vertrouwen en hopelijk wordt het voor de club een waar hoogtepunt. Het is echter wel jammer dat we al klaar zijn met de competitie, aangezien het doek viel voor SC Veendam. De faillissementen van AGOVV en Veendam zijn qua resultaten en de ranglijst voor ons goed uitgevallen, maar voor het aantal wedstrijden wat we hierdoor mislopen is het minder. We missen door het ten onder gaan van deze ploegen twee thuiswedstrijden, deze waren wel begroot door de club en leveren daardoor minder inkomsten op voor Helmond Sport”, aldus de Brabantse goalie.

“Na het uitduel bij FC Oss waren we klaar met de competitie en kunnen we ons met een frisse kop gaan focussen op de nacompetitie. Promoveren naar de Eredivisie met Helmond Sport zou fantastisch zijn, daar gaan we zeker voor, daarbij moet ik wel aangeven dat het stadion van ons nou niet echt eredivisiewaardig oogt. Ik weet dat er dispensatie is verleend door de KNVB om in dit stadion te mogen acteren op het hoogste podium, echter voor de lange termijn zal het niet rendabel zijn. Ook op het gebied van de veiligheid zal het een ander moeten gebeuren mochten wij promotie kunnen bewerkstelligen.”

Helmond Sport gaat het deze week tegen Sparta Rotterdam opnemen in de play-offs voor promotie naar de Eredivisie. Helmond Sport heeft zeker iets te zoeken in de Eredivisie, vindt Van der Steen. “Met een goed beleid en met een juiste visie kunnen we naar mijn idee zeker de lijn doorzetten die de club aan het volgen is. We werken al een aantal jaren met een begroting van om en nabij drie miljoen euro. Laten we een club als Heracles Almelo even als voorbeeld nemen. Hoe die club van niets iets heeft weten te maken is een pluim waard. Met beleid directie voeren in een omgeving die vergelijkbaar is met Helmond, vind ik heel positief. Het nieuwe stadion zal de komende jaren nog een heikel punt blijven verwacht ik, maar als dat eenmaal van de grond is, dan gaat het hier in de regio gebeuren,” lacht de jonge doelman die van kinds af aan op de tribune zat bij FC Den Bosch.

De laatste man hoopt echter wel dat de selectie van Helmond Sport voor komend seizoen intact blijft. Echter weet ook hij dat er aan een aantal sterkhouders wordt getrokken. Emrullah Güvenç en Juanito Sequeira staan op een wensenlijstje van FC Volendam. Laatstgenoemde speler sprak al met de Noord-Hollandse club, maar twijfelt nog over zijn toekomst. “Ik weet echt niet wat deze spelers gaan doen na dit seizoen. Ik kan alleen zeggen dat het voor Helmond Sport uitstekende krachten zijn. Het zijn voor onze ploeg topspelers. Emrullah kan aan de bal weergaloos zijn en scoort de laatste seizoenen zeker 15 doelpunten voor ons. Juanito is een echte teamspeler met uitzonderlijke kwaliteiten.”

Een anekdote van de doelman: “Met Sequeira zit ik regelmatig te geinen. Hij zegt steeds tegen mij dat ik er he-le-maal niets van kan. Het is als een grap ontstaan, maar het leeft bij hem enorm volgens mij hahaha…. Hij gaf mij In het begin van de competitie een groot compliment voor mijn presteren en gaf aan dat als ik zo doorging een hoger podium gemakkelijk aan zou kunnen, hij noemde zelfs een buitenlandse competitie, maar dat is op dit moment te veel van het goede. Dat was kort voor het duel tegen FC Eindhoven. Ik heb het na dat duel geweten. Alles wat mis kon gaan in die wedstrijd ging mis bij mij, en sindsdien zegt hij tegen mij, dat ik er geen klote van kan. Dat is een beetje zoals we met elkaar omgaan bij Helmond Sport hahaha…. Nee, zonder gekheid, we gaan respectvol met elkaar om.”

Het valt ons beide op dat er zoveel keeperstalent rondloopt in Nederland. Van der Steen merkt terecht op dat er veel keepersscholen worden geopend. “Dat er veel aandacht komt voor de doelman in het algemeen is een positief iets. Vroeger, als je niet kon voetballen, zei men: Ga jij maar op doel staan, maar tegenwoordig krijgt het keepersvak de credits die het verdient. Voor de jeugd van Nederland is het een goede tendens.”

Wat goed is, komt snel en gaat snel, gaat voor Van der Steen gedeeltelijk op. Waar zijn eigen plafond ligt vindt hij lastig aan te geven. “Ik ben voor mijn gevoel goed bezig bij Helmond Sport. Ik maak stappen, maar waar mijn plafond ligt kan ik nu nog niet aangeven. Bovendien wil ik dat ook niet. Ik bindt me nergens aan vast. Spelen in de Eredivisie is een doel van mij, maar niets ten koste van mijn eigen ontwikkeling. Dat Jasper Cillessen nu bijvoorbeeld voornamelijk de bank warm houdt bij Ajax vind ik voor een talentvolle keeper als hij is een beetje raar. Als jonge doelman moet je juist op deze leeftijd wedstrijden keepen, ervaren en leren. Ambitieus ben ik best wel, maar de klik die ik momenteel heb bij Helmond Sport zal ik niet zomaar inruilen voor een eredivisionist. Gelukkig hoef ik mij daar over nog niet druk te maken. Mijn tijd komt heus nog wel.”

Sven Braken, aanstormend talent van MVV

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: VI-Images

“De een zijn dood is de ander zijn brood, zegt Sven Braken, het aanstormende talent van MVV Maastricht. “Het klinkt niet respectvol, maar het was helaas wel de realiteit. Toen Danny Schreurs in het eerste deel van de competitie uitviel met een zware knieblessure, kreeg ik de kans van de trainer (René Trost, red.). Het ging in het begin best goed, en dan mag je hopen dat je in de volgende wedstrijd weer mag starten. MVV kiest voor de jeugd, en dat is voor mij maar ook voor andere jeugdspelers natuurlijk geweldig. Je mag het op een hoger niveau laten zien. Het kan snel verkeren, zo zit je met veel spelers uit de jeugdopleiding op de tribune bij een thuiswedstrijd van de club, en zo zit je met zes man bij de eerste selectie van MVV.”

Het is een droom die uitkomt voor Sven Braken, die onlangs zag dat zijn werkgever de optie in het contract van de 19-jarige speler lichtte. Dat betekent dat de aanvaller tot medio 2015 het rode tricot van de Maastrichtse Voetbal Vereniging zal dragen. Manager Voetbalzaken Ron Elsen is blij met het vastleggen van de talentvolle speler: “Het is de ambitie van de club om veel spelers uit de eigen jeugd/eigen regio een kans te geven in het betaalde voetbal. Sven Braken heeft de gehele jeugdopleiding van MVV doorlopen. We zijn zeer verheugd en trots dat wederom een speler uit onze eigen jeugdopleiding zich doorontwikkeld heeft tot het eerste elftal.”

Braken speelde op 17-jarige leeftijd zijn eerste wedstrijd in het eerste elftal van MVV. Op 22 april 2011 tegen SC Telstar (2-1 winst, red.) mocht Sven het laten zien. “Geniet er van en doe je ding, dat waren de woorden die hij meekreeg vijf minuten voor de rust. En nu nog zijn dat woorden die de trainers van MVV hem elke keer meegeven. “Ik voel veel vertrouwen van de technische staf en van mijn medespelers. Ik speel sinds mijn zevende bij deze club en het is natuurlijk fantastisch dat je dan als jonge speler mag debuteren, wedstrijden mag spelen bij het eerste elftal en dat je mag scoren in een volle Geusselt. Daar doe je het allemaal voor.”

“MVV betekent veel voor me”, zegt Braken in gesprek met TjerkstraMedia. “Op mijn zeventiende mocht ik een aantal keren per week meetrainen bij het eerste. Razend enthousiast was ik, maar de club wees me ook op mijn studie: Blijf je ook focussen op je studie riepen ze, want school is belangrijk. Er was en is nog steeds een goede afstemming binnen de club. MVV bleef betrokken en is nog steeds heel betrokken. Dat is denk ik ook de kracht van de club. Er staat hier in het Zuiden een prachtige club, het is een geheel. De warme, gemoedelijke club, is naast transparant ook open, de club leeft als nooit tevoren. Misschien zijn we wel toe aan een hoger podium, echter we moeten wel de realiteit onder ogen blijven zien. Een hoger podium brengt andere facetten met zich mee.”

“De club is aan een opmars bezig. De laatste seizoenen draaien we mee in de bovenste regionen van de Jupiler League en hebben we tot tweemaal toe de play-offs bereikt. Dat we er tot twee keer toe in de eerste ronde al uitvlogen is zuur. We gaan er alles aan doen om het dit seizoen beter te doen. Dat we met name in uitduels vorderingen maken is al een enorm pluspunt. Uitwedstrijden winnen was één van de doelstellingen van dit team en dat is goed gelukt denk ik. Het faillissement van AGOVV Apeldoorn en SC Veendam heeft ons echter niet geholpen. We zijn, doordat het doek voortijdig viel voor deze clubs, zwaar benadeeld want we hadden met zoveel punten meer echt mee kunnen doen voor het kampioenschap. Ik zeg niet dat we het alsnog kunnen halen, maar het wordt wel lastiger, zeker na het debacle in eigen huis, onlangs tegen FC Dordrecht (2-5, red.), maar goed als je kunt promoveren naar de Eredivisie, dan moet je het gewoon doen. Voor de stad Maastricht zou het ook mooi zijn.”

Sinds de degradatie in 2000, dus dertien jaar geleden, is het MVV niet meer gelukt om terug te keren naar het hoogste niveau van het Nederlands betaalde voetbal. “Het zou geweldig zijn voor alles en iedereen die de club lief heeft. Ik weet dat er veel teams zijn die niet graag naar De Geusselt komen. Maar nogmaals het zijn toekomstdromen. Ik zie mijzelf al wel spelen met MVV in de Eredivisie. Maar laten we reëel zijn en blijven, zover ben ik nog niet. Ik kom pas kijken en zal eerst veel ervaring op moeten doen in de Eerste Divisie. Ik heb nog geen heel seizoen gespeeld. Dat het momenteel goed gaat betekent niet dat ik het week in en week uit zal laten zien. Je bent jong, onervaren en wisselvallig. Dat hoort erbij en dat zullen mensen moeten accepteren. Ik hoor binnen de groep dat ze veel potentie zien in mij en dat is altijd fijn om te horen. Het is mijn taak om het te laten zien in de speelminuten die ik krijg van de trainer.”

Het is niet geheel duidelijk welke positie het meest geschikt is voor Sven Braken. “Haha.. ja dat is altijd een heikel punt geweest bij mij en bij de jeugdtrainers. Ik heb op veel posities gespeeld, linkshalf, op het middenveld als een soort spelverdeler of als spits. Het maakt mij niet veel uit eigenlijk. Dat ik nu in de spits sta vind ik prima. Ik kan er mijn ei goed kwijt. Ik ben een balvaste speler, kan me goed redden in de zestien meter, heb een goede actie in huis en kan zowel rechts als linksom gevaarlijk wegdraaien bij een tegenstander. Als ik dan weg ben dan heb ik ook vaak nog de kwaliteit dat ik het overzicht kan bewaren. Als een ploegmakker er beter voor staat dan ik zelf dan zal ik de bal afgeven. Ik kan net als bij een goal, genieten van een mooie assist.”

“Voor mij, als jonge speler, is het zaak dat ik de komende jaren een vaste waarde wordt binnen het eerste team en veel wedstrijden ga spelen bij MVV. De kracht van het team is het team, we doen het samen, het is één geheel. Je leert dagelijks veel van de trainers, maar ook van de wat oudere spelers leer ik een hoop. Deze jongens reiken je veel aan en zijn ook echt met je bezig. Ik leer en zij delen. Dat voelt goed. MVV heeft een geweldige groep en hopelijk kunnen we deze ploeg bijeen houden voor het nieuwe seizoen.”

Voor een aantal spelers is er interesse, Leroy Labylle kan bijvoorbeeld een overstap maken naar FC Utrecht en ook Bryan Smeets denkt na over zijn toekomst. Braken maakt zich echter weinig zorgen. “Vorig seizoen vertrokken er een aantal sterkhouders, waaronder Tom Daemen en Prince Rajcomar. Toen kneep ik hem wel even, maar als je nu kijkt naar de selectie dan mag je opmerken dat er een prima mix staat. Een juiste mix van jong en oud. Een groep die dag en nacht voor elkaar klaar staan.”

Wat de mondige aanvaller terecht opmerkt, is het feit dat MVV coach René Trost na dit seizoen opstapt. “We respecteren de keuze van de trainer. Na drie seizoenen in Limburgse dienst vond hij het welletjes. Ik vind het persoonlijk erg jammer dat Trost gaat, ik heb goed kunnen werken met deze trainer, met de gehele technische staf is het prima werken hoor. Het hele plaatje klopt gewoon.”

MVV is een ploeg die zijn wedstrijden in gaat vanuit de eigen kracht. Dat is een filosofie die aansluit op de werkwijze van de club in het algemeen. De club wil financieel gezond blijven en maakt daarin stappen. Braken: “We zitten in de juiste categorie. Financieel en maatschappelijk gezien doen we het als club goed, we maken naam en faam in de regio en daar buiten, het is mooi om daar een steentje aan bij te mogen dragen.”

“MVV zit in de spreekwoordelijke lift en kan op den duur een mooie springplank zijn voor talentvolle spelers. Ik ga niet gelijk roepen dat ik naar de Eredivisie of naar het buitenland wil hoor, want zo ben ik absoluut niet. De voetballerij is toch een onzeker wereldje, maar ik geef wel aan dat je als voetballer bepaalde ambities hebt en mag hebben. Ook ik heb een aantal voetbalshirts in de kast hangen van clubs waarvoor ik graag ooit wil gaan spelen, maar de namen van die clubs laat ik in het midden. Ik focus mij de komende jaren alleen op MVV en ga mijn stinkende best doen in de minuten of wedstrijden die ik krijg van de trainer.”