Bert Steltenpool vol goede moed: ‘Ben ervan overtuigd dat alles op zijn plek gaat vallen voor mij’

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Joop Kappert

Vooruitgang vergt Wilskracht, afgekort VVW, is een amateurvereniging uit Wervershoof. Een derdeklasser, die haar wedstrijden afwerkt op zondag. Voor Bert Steltenpool was die club de opstap naar een hoger podium. De aanvaller van FC Volendam speelde voor die club, maar zijn manier van spelen en zijn ontwikkeling mag je ook samenvatten met de woorden: Voortuitgang vergt Wilskracht want dat heeft hij… Bert werkt zich bij FC Volendam een slag in de rondte, heeft zich in tweeënhalf jaar opgewerkt als een goalgetter en mag zich ook zeer zeker een serieuze kandidaat voor de spitspositie noemen.

Van VVW naar FC Volendam

Steltenpool kwam in de zomer van 2014 naar FC Volendam. “Aan het einde van het seizoen, waarin ik achttien keer had gescoord, en we tweede werden in de competitie, belde FC Volendam mij op met de vraag of ik een keer wilde meetrainen. Natuurlijk wilde ik dat”, zegt de spits in gesprek met TjerkstraMedia. “Daarna volgde een tweede training en zelfs een oefenwedstrijd tegen Almere City FC. Ik weet nog goed dat we gelijk speelden (2-2) en ik trof eenmaal doel. In een volgende oefenwedstrijd tegen JOS Watergraafsmeer mocht ik me weer laten zien. Ik scoorde tweemaal, maar viel uit met een hoofdblessure. Bij het tweede doelpunt kreeg ik een duw waardoor mijn hoofd achteruit klapte. Ik moet per brancard het veld verlaten, maar gelukkig had ik een goede indruk achtergelaten en mocht ik aansluiten bij de FC.”

Contract

Bert begon op amateurbasis bij FC Volendam, maar mocht al na een half jaar een contract ondertekenen. “Ik begon op amateurbasis, daarna tekende ik in februari 2015 een contract voor anderhalf jaar met extra optie vanuit de club.” Het ging vrij snel met de spits. “Het begon allemaal voorspoedig bij FC Volendam”, vertelt Steltenpool. “Het was de bedoeling dat het eerst jaar een soort van aanpassingsjaar zou gaan worden. Men wilde ook zien of ik het fysiek aan kon, maar na vijf wedstrijden had ik mijn eerste invalbeurt al te pakken. Ik bleef bij de hoofdmacht en mocht meer invallen. Bij de vijfde invalbeurt voelde ik dat het wel goed zou komen, want bij vijf gespeelde wedstrijden moest de club een opleidingsvergoeding betalen aan mijn oude club VVW.”

Boven alle verwachting

“Ik debuteerde thuis tegen MVV Maastricht”, gaat de 22-jarige Steltenpool verder. “We wonnen met 3-0, maar ik heb in die wedstrijd geen bal geraakt. Dat is wel heel jammer. In mijn eerste jaar bij FC Volendam kwam ik tot achttien invalbeurten en één basisplaats. Helaas kon ik het net nog niet laten trillen, maar al met al ging dat jaar boven alle verwachting. Het jaar erop begon sterk met een basisplaats tegen NAC Breda. Er was ook een periode dat ik even niet mocht starten, ook was er een fase dat ik twee hattricks achtereen produceerde. Dat doet een mens goed. Ik wilde die lijn doortrekken.”

Door het gaatje gaan

Wat was in het begin het plan van FC Volendam met jou? “Het was voor mij eerst zaak om fysiek alles op orde te krijgen”, laat Steltenpool weten. “Als ik mocht invallen, als de eerste spits eraf moest of als we achter stonden, dan moest ik de boel achterin bij de tegenstander opjagen. Elke keer tot het gaatje gaan en hard werken om mogelijk iets te forceren.”

Voetballende gedeelte

“Het jaar daarna begonnen we als team heel sterk. We wonnen de eerste periode met toch ook wel af en toe wat geluk, als ik realistisch ben. Ook ik maakte stappen. In die fase zijn we aan de slag gegaan met het voetballende gedeelte. Ik moest eigenlijk een beetje een allround-spits worden, die in de diepte gestuurd kan worden, maar die ook in de bal kan komen”, zegt Steltenpool. “Met name in dat laatste aspect, ben ik sinds ik bij FC Volendam kwam, heel erg vooruitgegaan. Diepte had ik altijd al wel in me.”

Zestienmeterspits

Je bent een pure zestienmeterspits van origine, een afmaker. “Dat is wel mijn specialiteit.” Heb je na een zware wedstrijd van iets meer dan negentig minuten nog kracht om in de slotseconde dat laatste zetje te geven, waardoor je een wedstrijd alsnog wint of gelijk speelt? “Dat is wel waarvoor ik naar FC Volendam kwam”, zegt Steltenpool, die bewust is van zijn ijver. “Het keiharde werken en de focus moet goed zijn. Je bent sterker dan de tegenstander of niet. Dat zal blijken. Je moet de krachten verdelen. Het mag niet ten koste gaan van het eerste uur, als de voorzet er komt, dan ben ik erbij.”

Aanvoer van de flank

De spitsen van FC Volendam moeten dit seizoen rekening houden dat er minder voorzetten komen van de flanken. Van de rechterkant is de aanvoer mager, maar dat heeft een reden. Steltenpool beaamt dat. “Kevin Visser is momenteel onze rechtsvoor. Hij is van origine een middenvelder en zakt automatisch meer terug naar het middenveld. Dan komt die voorzet inderdaad veel vaker van Gyliano van Velzen. Dat klopt wel. Vergeet niet dat Daniel van Son en Rihairo Meulens ook goed uit de voeten kunnen op rechts. Van Son is weer fit en klopt weer op de deur. Hij kan heel kort kappen, een wapen van hem.”

Volle bak

Steltenpool is een speler die altijd volle bak gaat. Af en toe op de rem trappen kan een optie zijn. Het keiharde werken kan een belemmering zijn of worden voor de aanvaller. “Daar heb je gelijk in”, geeft hij aan. “Dat ben ik in de loop van de tweeënhalf jaar dat ik hier ben gaan stabiliseren, want ik moet mezelf niet over de kop werken. Ik moet beter doseren. Dat gaat sinds een jaar veel beter. Omdat we anders spelen (met twee spitsen) moet de spits soms ook denken als een tienspeler. Dat is niet erg hoor. Multifunctioneler worden hoeft niet verkeerd te zijn.”
Steltenpool: “Je moet in de teamgedachte een plekje proberen te vinden door zo goed mogelijk je werk te doen. Wat de coach je opdraagt moet je uitvoeren. Wat we met elkaar hebben besproken moeten we proberen op het veld te laten zien. Als invaller, waarbij je misschien maar tien minuten krijgt, is dat soms lastig. Je moet hopen dat die bal een keer goed valt. Je moet als invaller iets proberen af te dwingen.”

Doelgerichter worden

Bert speelde in zijn eerste jaar, onder de vleugels van hoofdtrainer Hans de Koning, nog even samen met Henk Veerman en Kevin Brands. Steltenpool heeft in zijn spel wel iets weg van Veerman. “Er zijn overeenkomsten. Henk is heel sterk en snel. Ook ik zit bij de top-drie snelste spelers van FC Volendam”, laat Bert weten. “Het ziet er bij ons misschien niet altijd snel uit, maar we zijn het wel. Ik ben ervan overtuigd dat alles goed op zijn plaats gaat vallen, op den duur, voor mij. Van Brands heb ik geleerd om nog doelgerichter te worden. Ik wilde de bal nog weleens afgeven als iemand er beter voor stond, maar hij riep dan: ‘Maak af, Bert. Scoren!’ Als je twee keer scoort en een mindere wedstrijd hebt gespeeld maakt dat niet uit, want mensen herinneren toch alleen de twee goals. Ik moest egoïstischer worden.”

Gemengde gevoelens

Steltenpool kijkt met gemengde gevoelens terug op het jaar 2016. “Ik heb goede periodes gekend en mindere, zoals eind vorig seizoen”, vertelt de spits. “In de play-offs speelde ik niet. Dat vind ik heel jammer, want daar werk je een heel jaar voor. In het nieuwe seizoen begon ik goed met twee basisplaatsen. We pakten vier punten. Ik had het idee dat het best goed ging echter de trainer besloot anders. Ik heb mijn basisplaats niet weer terug gehad. Dat is niet fijn, maar al met al heb ik me in het jaar 2016 goed ontwikkelt. Het is voor mij zaak om door te blijven gaan en het te laten zien in het veld, als de kans zich voordoet.”

Jong FC Volendam

Bert maakte wel zijn minuten bij Jong FC Volendam. Zeven keer scoorde hij. Een buikspierblessure hield Steltenpool aan het einde van de eerste seizoenshelft even aan de kant. “Het is een goede zaak dat de beloften hun wedstrijden mogen spelen in de Derde divisie”, zegt hij. “Het is weliswaar een ander soort weerstand. Voetballend gezien is het anders dan dat je met het eerste team speelt. Er wordt een ander spelletje gespeeld. Als spits ben je meer op jezelf aangewezen. Je moet veel doen op individuele kwaliteit, en dan moet je hopen dat je de ruimte krijgt, want je krijgt minder voorzetten. Dat is soms lastig, maar ik leer er ook van. Bij de amateurs moest ik het af en toe ook met een individuele actie doen. Met zeven goals ben ik redelijk tevreden, daarvan maakt ik er vijf uit een individuele actie, twee goals kwamen uit een goede voorzet van de flank.”

Voldoening

“Het spelen in Jong FC Volendam geeft mij ook de voldoening die je als voetballer nodig bent”, gaat Steltenpool verder. “Als we winnen, dan winnen we vaak met één doelpunt verschil. De slotfase van de wedstrijden zijn heel spannend, omdat het maar bijvoorbeeld 1-0 of 1-2 is. De voldoening is groot als je de wedstrijd over de streep trekt. Daarnaast zijn de speelminuten voor me erg belangrijk. Ik moet gewoon fit en in vorm blijven.”

Dicht tegen basis

Terug naar het eerste team. “Voor mijn gevoel zit ik dicht tegen de basis”, geeft Steltenpool aan. “Maar we blijven winnen en dan snap ik de trainer ook wel dat hij de elf spelers laat staan. Ik scoor mijn goals bij Jong en zal als invaller ook mijn doelpunten blijven maken, zoals bijvoorbeeld ik ook deed in die ene week tegen Almere City FC (beker) en MVV (competitie). Daar maak ik me geen zorgen over. Als het moment gaat komen, dan moet ik er klaar voor zijn.”

Nieuwe ronde, nieuwe kansen

“Ik ben niet het type dat het vuur aan de schenen gaat zetten bij een trainer hoor”, vertelt de openhartige aanvaller, die dit jaar gaat afstuderen, tegen TjerkstraMedia. “Ik probeer het op te lossen door op het veld te presteren, maar op een gegeven moment houdt het wel op. Kort voor de winterstop heb ik wel even met de trainer gesproken en gevraagd wat ik nog meer moest gaan doen om in de basis te komen. Hij liet weten dat ik het moest laten zien zoals ik al die weken ervoor heb laten zien. Na de winterstop nieuwe ronde, nieuwe kansen. Ik kan niet meer doen dan me best. Ik ga met mezelf bezig en me tot het uiterste drijven om me te ontwikkelen en sterker te worden, om maar in die basis te komen.”

Techniek en loopacties

Steltenpool richt zich dit seizoen voornamelijk op zijn techniek en loopacties voor het doel. “Mijn basistechniek is oké, maar om de techniek te verbeteren zijn we vanaf de start van dit seizoen erg bezig met technische vormen”, laat hij weten. “Ook zijn we aan de slag gegaan met de loopacties voor het doel. Dat gaat ook stukken beter dan het jaar ervoor. Video-analist Jack Austin en de trainer (Robert Molenaar, red) zien ook op de beelden dat dat stukken beter wordt. Dat maakt het werk bevredigend.”

Je zou toch zeggen dat een spits, de nummer negen, altijd naar de eerste paal loopt bij een voorzet vanaf de flanken. “Eens, maar bij Jong is dat niet altijd het geval”, legt Steltenpool uit. “Daar moet je anders bewegen omdat je een ander soort spelletje speelt. Het is daar voornamelijk achter de tegenstander contra-bewegen en uit de rug weg bewegen. Bij het eerste spelen we in een 4-4-2-vorm. Als ik speel, dan loop ik eerste paal, anderen pakken dan de tweede paal of zakken uit naar de zestien.”

“Het klopt wel dat een spits altijd de eerste paal moet zoeken”, gaat de spits verder. “Soms mis ik dat weleens bij het eerste team. Ik vreet me weleens op als ik op de bank zit als er een goede voorzet voorlangs de eerste paal gaat. Maar alles heeft ook zo’n redenen. Dat heeft ook te maken met het type speler je bent. Sommige spelers hebben daar een beter gevoel bij dan een andere. De spelers weten, als ik speel, waar die bal moet komen. Ik heb die intuïtie om op de juiste plek te staan. Dat is wel een sterkte.”

Tweede deel van het seizoen (2017)

FC Volendam ging met een vierde positie op de ranglijst de winterstop in. Steltenpool verwacht een mooie tweede deel van het seizoen. “Als team staat er een enorme basis. Er zit veel voetballend vermogen in de ploeg en ons blok is beresterk. We krijgen weinig goals tegen. Ik denk dat we een hele sterke ploeg hebben, een brede selectie met veel keuzes voor de trainer. Dat zal voor de hoofdtrainer af en toe puzzelen zijn. Als ik naar mezelf kijk dan blijf ik zeggen dat ik aanspraak blijf maken op een basisplaats. Daar blijf ik hard voor werken.”

Interesse van andere clubs

De goalgetter is nog lang niet klaar bij FC Volendam. “Ik zit momenteel in het optiejaar, dus zou van de zomer transfervrij kunnen zijn”, laat Steltenpool weten. “Er zijn nog geen gesprekken gevoerd, maar er staat wel iets op de planning.” Voor de spits sluimert er al een aantal maanden wat interesse. Een aantal clubs hebben geïnformeerd naar de diensten van de aanvaller. “Ik kan niet ontkennen dat andere clubs denken dat ze me wel kunnen gebruiken, maar het is nog te vroeg om daarover te speculeren. De vraag is wat FC Volendam van plan is met mij. Eigenlijk blijf ik het liefste bij een club als FC Volendam, want ik heb het hier reuze naar de zin. Het is vlakbij mijn huis, dit jaar ga ik afstuderen, maar de speeltijd is wel een issue, maar daar gaan we de komende maanden iets aan te doen”, aldus een lachende Steltenpool.

Doelen

Steltenpool heeft een aantal doelen voor het nieuwe jaar (2017) gesteld. “Het klinkt cliché, maar ik ga voor zoveel mogelijk basisplaatsen en minuten in het eerste team. Daarnaast wil ik veel doelpunten maken en wat ook niet onbelangrijk is, is fit blijven”, zegt de zoon van oud-voetballer Eric Steltenpool. “Sinds ik overkwam van VVW ben ik niet of nauwelijks geblesseerd geweest. Dat is best wel wonderlijk te noemen (Bert klopt af). Door goed te blijven eten en dagelijks de fitnesszaal op te zoeken probeer ik mijn lijf zo sterk mogelijk te maken om blessures uit te bannen.”

“Als ploeg kunnen we hoog mikken. We moeten even afwachten waar we na tien wedstrijden na de winterstop staan, want je moet dan wel de wedstrijden tegen de met alle respect kleinere clubs winnen. In de eerste seizoenshelft morsten we veel punten tegen die ploegen. Dat mag ons niet meer gebeuren. Of dat aan de concentratie of aan onderschatting ligt, weet ik niet. Ik weet wel dat dat beter moet. We weten dat we iedereen kunnen verslaan. Een plek bij de eerste vijf is de doelstelling. Ik durf nog geen voorspellingen te doen over een mogelijk kampioenschap, maar ik ga in ieder vol goede moed de tweede seizoenshelft in,” sluit Steltenpool met een glimlach het gesprek met TjerkstraMedia af.

Cambuur volgende stop voor Tissoudali

Foto: Orangepics

Cambuur het zich voor de tweede seizoenshelft versterkt met Tarik Tissoudali. De 23-jarige aanvaller komt op huurbasis over van het Franse Le Havre. Bij die club staat Tissoudali nog tot medio 2020 onder contract.

Tissoudali verruilde vorig jaar zomer SC Telstar voor de Franse Tweedeklasser, maar de summiere speeltijd speelde de vleugelspeler parten. Bij de club uit Velsen scoorde de aanvaller aan de lopende band: 27 treffers in 73 gespeelde wedstrijden.

Zomers vertrek lonkt voor pareltje van MVV Maastricht

Foto: Orangepics

Supporters van MVV Maastricht kunnen rustig adem blijven halen, want Alessandro Ciranni zal zo goed als zeker niet in de winterperiode vertrekken. Dat heeft zijn belangenbehartiger Fabrizio Lioi aan TjerkstraMedia laten weten. “Er moet wel iets heel moois voorbijkomen als Alessandro plots over zou stappen naar een andere club, ik zie dat niet zo één twee drie gebeuren.”

Er is veel belangstelling voor de rechtsachter van Us Mvv’ke, die nog tot medio 2018 vastligt in Maastricht. “Een aantal Nederlandse clubs hebben geïnformeerd voor van de zomer, maar ik kan niet zeggen welke clubs dat zijn geweest. Ook veel Italiaanse clubs (Serie B) hebben gebeld. Daarnaast is er ook belangstelling getoond vanuit Duitsland en Cyprus. Fortuna Düsseldorf valt absoluut buiten het rijtje wat genoemd is in de medio,” aldus Lioi.

De Belgische back (20) heeft de voorkeur voor een Nederlandse club. “Spelen in de Eredivisie geniet de voorkeur van Ciranni. Mocht Alessandro een stap maken dan zal het van de zomer gaan gebeuren. Dat is ook de intentie van de clubs die geïnformeerd hebben.”

Er is nog ruimte voor verbetering. “Alesandro is een speler die heel goed weet wat hij nog kan verbeteren. Daar krijgt hij bij MVV alle ruimte voor. Hij speelt er en krijgt vertrouwen. Het is een back met een enorme drive naar voren. Ook zijn goede traptechniek vallen veel clubs op,” zegt Lioi.

Wat moet Ciranni opbrengen? “Hij gaat komende zomer de laatste twaalf maanden van zijn contract in. Dat speelt zeker mee. Daarnaast is bekend dat Jordy Croux voor een ton naar Willem II trok. We gunnen MVV een mooi bedrag als Alessandro een mooie club vindt.”

MVV bibbert: ‘Talentvolle Ciranni kan vervolgstap maken’

Foto: Orangepics

Er is naar verluidt veel belangstelling voor Alessandro Ciranni van MVV Maastricht. De back verlengde afgelopen zomer zijn contract met twee seizoenen, tot medio 2018. Clubs die hem willen overnemen zullen in de buidel moeten tasten.

Volgens Het Laatste Nieuws willen Heracles Almelo, Sparta Rotterdam en N.E.C. Nijmegen de twintigjarige Ciranni contracteren. De Belgische technicus kwam vorig seizoen over van RC Genk en maakt naam en faam in de Jupiler League. Ciranni scoorde dit seizoen al twee keer uit een vrije trap.

Ook in het buitenland zijn ze onder de indruk van de rechtsachter. Onder andere Fortuna Düsseldorf, Pescara, Bari en Perugia hebben Ciranni in het vizier.

FC Den Bosch bindt jonge middenvelder Azizov

Foto: FC Den Bosch

Zija Azizov (18) blijft bij FC Den Bosch. De jonge middenvelder heeft een meerjarig contract getekend dat 1 januari 2017 in zal gaan en eindigt in de zomer van 2019. Tevens werd een optiejaar bedongen.
seizoen.

Trainer/coach Wiljan Vloet: “Ik ben verheugd dat we Zija voor meerdere seizoenen bij FC Den Bosch hebben kunnen vastleggen. Dat we een dergelijk jong talent langdurig aan de club weten te binden is een belangrijke stap binnen het nieuwe beleid, waarin continuïteit, duurzaamheid en regionale binding drie belangrijke pijlers zijn. Zija is een zeer talentvolle speler uit de eigen jeugdopleiding van FC Den Bosch en heeft laten zien dat hij goed kan
meedraaien op het niveau van de Jupiler League.”

“Hij heeft daarbij de potentie om zich nog verder te ontwikkelen en te verbeteren. De club heeft talentontwikkeling hoog in het vaandel staan en kijkt er naar uit om hem te begeleiden bij dit traject. Zija is een verbindende speler die zorgt voor een snelle balcirculatie en kan spelen op een hoog tempo.”

Zija Azizov begon met voetballen bij RKSV Taxandria en doorliep vervolgens een groot deel van de Bossche jeugdopleiding. De middenvelder maakte dit seizoen tijdens de openingswedstrijd uit bij Jong PSV zijn debuut voor FC Den Bosch, waarbij hij tevens tot scoren kwam. In totaal speelde Azizov tot op heden 12 duels in het betaald
voetbal, waarin hij twee keer doel trof.

Thomas Verheydt zet zichzelf op de kaart: ‘Nu nog die ene stap maken’

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

Het zijn mooie tijden in huize Verheydt. Op 17 december jongstleden werd een meisje geboren met de naam: Lorena Valentina Verheydt. Thomas is papa! Hij glundert: “Ik voel me gezegend met deze dames”, zo laat hij weten. Naast het ‘kersverse’ vaderschap kent Thomas ook mooie tijden als voetballer van MVV Maastricht. Hij was genomineerd voor de bronzen stier, voor de beste speler van de Tweede periode in de Jupiler League, maar helaas voor hem ging die prijs net aan zijn neus voorbij. Topschutter van FC Oss, Tom Boere, ging er met de prijs van door.

Profvoetbal

De prestaties van Verheydt bij MVV zijn niet verkeerd te noemen. Hij schoot al negen keer met scherp. “Ik mag niet klagen hoe het gaat. Ik ben bij veel doelpunten betrokken”, zegt Verheydt in gesprek met TjerkstraMedia. “Vooralsnog staat de teller op negen treffers en een stuk of wat assists. Het gaat steeds beter denk ik. Vorig jaar draaide ik een ietwat lastiger seizoen. Ik kwam over van de amateurs van IJsselmeervogels en begon hier met een vervelende blessure, toch wist ik wat het profvoetbal inhield en wat er verwacht wordt, want ik heb er even aan geroken bij ADO Den Haag.”

Stap voor stap

Over ADO gesproken. Thomas had er kunnen blijven. “Ik had er voor een jaar bij kunnen tekenen, maar ik zag dat niet zitten. Ik was een beetje ‘te trots’ om weer bij de tweede selectie aan te moeten sluiten”, glimlacht de spits. “Ik besloot een stap terug te doen en te hopen dat ik stap voor stap weer die ene stap zou kunnen maken.” Na een goed jaar bij Jodan Boys en de twee mooie jaren bij IJsselmeervogels (27 goals) was MVV Maastricht uiteindelijk het volgende station.

“Bij IJsselmeervogels heb ik in de winterstop al aangegeven dat ik de club in de zomer zou gaan verlaten. Ik wilde graag terug naar het profbestaan en hoopte stiekem op die kans”, legt Verheydt uit. “Het zou in eerste instantie een profleven in Finland worden, ook was er belangstelling van Achilles’29 en Telstar, maar toen MVV kwam voelde ik dat dit de juiste stap zou zijn. Ik had ervoor nog wel getekend bij Scheveningen, met de kanttekening dat als er een BVO langs zou komen, dat ik dan weg zou mogen. Zo geschiedde.”

Niet mee bezig

Thomas heeft het reuze naar de zin bij MVV. Hij zou graag een stap hogerop willen, maar hij is er op dit moment niet mee bezig. “Ik hoor wel af en toe van mensen buiten de club geruchten over mogelijke geïnteresseerde clubs en dat er scouts op de tribune zaten voor mij, maar ik kan daar op dit moment weinig mee. Ik heb tegen mijn zaakwaarnemer gezegd dat hij mij alleen mag bellen als er concreet iets speelt, anders hoef ik het niet te weten.”

“Het is natuurlijk ook de vraag, als er een club komt, of die bij mij past”, gaat Verheydt verder. “Ik kan wel naar een laag geklasseerde Eredivisieclub gaan, maar wie zegt mij dat dat beter voor mij is. Dit seizoen gaat het erg lekker met MVV. We draaien een goede eerste seizoenshelft. Als er echt iets komt, waar ik geen ‘nee’ tegen kan zeggen, zal ik het niet laten, maar ik reken erop dat ik voorlopig in Maastricht blijf. Ik heb nog een contract tot medio 2018.”

ADO

Kan een terugkeer naar ADO een optie zijn? Ze scoren dit seizoen vrij moeilijk. “Ik ken de club, spreek veel mensen binnen die club als ik er zo nu en dan kom kijken, maar dat speelt niet”, laat Verheydt weten. “De Wang-perikelen brengen de club in een moeilijk vaarwater. Volgens mij is er ook geen geld.”

‘Killen’

Met een fraaie derde stek gaan de Sterrendragers de winterstop in. De ‘targetman’ uit Den Haag is content met de resultaten van zijn club. De vraag blijft: hoe lang Us MVV’ke dit seizoen mee blijft doen voor de bovenste plekken in de Jupiler League? “Ik denk dat we het als team lang kunnen volhouden. De Jupiler League is een rare competitie. Diegene die het constante niveau vasthoudt wordt kampioen”, zegt Verheydt. “Als wij eerder een wedstrijd ‘killen’ (op slot gooien) dan blijven we zeker meedoen. We winnen de wedstrijden vaak maar met één doelpunt verschil. In het begin kregen we best wel veel goals tegen, maar gelukkig gaat dat beter.”

Juiste combinatie

MVV heeft een uitgebalanceerde ploeg. Jong en talentvol gemixt met ervaring. “De juiste combinatie denk ik. De selectie herbergt een groot aantal Belgische spelers, maar ook een paar jongens die van Arsenal komen. Met de aanjagers Ricardo Ippel en Pieter Nys hebben we een sterk middenveld. Nick Kuipers en Steven Pereira vormen het blok achterin en voorin ben ik de speler die voor de doelpunten moet gaan zorgen.”

Druk

Jij bent eigenlijk de enige speler in de voorhoede die goals kan maken. “Dat klopt. Ik weet dat die druk ook bij mij ligt, dat maakt ook niet uit”, geeft Thomas aan. “Echte goalgetters ontbreken misschien, maar Dyon Gijzen heeft er inmiddels ook al vijf in liggen. Hij is nog niet zo lang basisspeler, dus wie weet wat hij nog meer kan doen in de tweede seizoenshelft. Patrick N’Koyi kan ook een goal maken. Hij is aan het terugkomen van een blessure. Patrick is een dynamischere spits dan ik ben. Hij kan ook op tien spelen. Hij heeft snelheid en kan voor diepte zorgen. Ik ben een spits die je goed kunt aanspelen over de grond of door de lucht. Ik ben het gevaarlijkst als ik dichtbij of in de zestienmeter ben. Mijn fysiek is een wapen voor mij, mijn snelheid kan een aandachtspunt c.q. verbeterpunt zijn.”

Neusje voor mooie goals

Verheydt brengt een bepaalde mentaliteit mee. “In het begin werd er nog weleens om gelachen, maar ik ben wie ik ben”, zegt Thomas. “Ik wil er wel es een scheldwoord uitgooien, maar dat is dan zo. Vanaf de eerste dag dat ik hier was heb ik mijn plekkie in de groep”, zegt Verheydt, die een neusje heeft voor mooie goals. “Dat is instinct denk ik. Tegen bijvoorbeeld FC Volendam schoot ik hem lekker binnen. Je moet ook de lef hebben om het te proberen”, laat Thomas weten. “Ik weet dat ik het kan en weet ook dat ik een redelijk schot heb. Op de trainingen probeer ik het regelmatig en dikwijls vliegen ze, ook daar, lekker binnen.”

Meijer

Thomas is in zijn nopjes met Erik Meijer. De voormalige topspits van MVV, PSV, Bayer Leverkusen en Hamburger SV ontfermt zich als spitsentrainer, samen met de technisch staf van MVV veel over Verheydt. “Erik Meijer was een topspits. Soms stuurt hij me beelden op van hem. Hij kon geweldig koppen en zijn loopacties voor de goal kenmerken hem”, zegt Verheydt. “In het begin had ik daar nog moeite mee. Ik wilde te veel het contact hebben met de verdediger, maar ik moet juist ruimte proberen te maken en het juiste moment kiezen om te gaan lopen. Daar werken we hard aan om dat beter te krijgen. De goal tegen Fortuna is daar een goed voorbeeld van. We hebben daar gewoon op getraind. Mooi dat het er dan uitkomt in de wedstrijd. Naast Meijer, steken ook Wim Dusseldorp en Ron Elsen veel energie in mij.”

Hoger plan

Als we Thomas vragen waar hij binnen nu en drie jaar zou willen staan, zegt hij: ‘Dat is moeilijk te zeggen, maar ik ga er zoveel mogelijk maken bij MVV. Als je als spits je team naar een hoger plan kan schieten dan lig je volgens mij wel in de markt. Ik zou altijd nog een keer naar Engeland willen. Eredivisie zou ook mooi zijn, maar de League One spreekt me ook aan. Daar wordt meer vechtvoetbal gespeeld. Ook wordt daar meer de lange bal gehanteerd. Ik word straks 25 jaar, ik hoop dat ik nog een stap kan maken”, sluit Verheydt af.

Van Iperen tekent verbintenis tot medio 2018 bij Telstar

Foto: 1963-Pictures

SC Telstar gaat Donny van Iperen binden. De verdediger gaat met terugwerkende kracht een contract voor twee jaar (anderhalf jaar + 1) tekenen tot medio 2018.

Van Iperen, die nog geen vaste waarde is, kwam via de jeugd van HFC Haarlem bij AZ terecht. Ook speelde hij even voor SC Cambuur. Hij debuteerde op 8 augustus 2016 voor Telstar in de uitwedstrijd tegen RKC Waalwijk. In zijn tweede wedstrijd maakte hij zijn eerste doelpunt tegen Fortuna Sittard in het betaalde voetbal.

Jordy Thomassen floreert bij Helmond Sport: ‘Het valt allemaal precies goed’

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

Bij FC Den Bosch groeide hij op, maar bij Helmond Sport bloeit hij op. Bij de ‘Kattenmeppers’ laat Jordy Thomassen (23) wekelijks zien dat vertrouwen en speelminuten belangrijk zijn voor een speler van zijn leeftijd. “Met negen doelpunten en zes assists mag ik niet klagen hoe het gaat dit seizoen”, zegt Thomassen in gesprek met TjerkstraMedia. ”In eerdere interviews heb ik aangegeven dat ik dit seizoen veertien doelpunten wil maken, dus ik ben al een heel eind op weg.”

Gelijk overtuigd

Bij FC Den Bosch hikte hij lange tijd tegen de basis aan. Dan speelde hij wel en dan weer niet. Speelminuten bij RKC Waalwijk, dat hem in januari 2016 voor een half jaar op huurbasis overnam van Den Bosch, leverde hem een overstap naar Helmond Sport op. “Omdat ik bij FC Den Bosch weinig speelde, voelde ik al snel dat de optie in mijn contract niet gelicht zou gaan worden. Dan moet je verder kijken. De tijdelijke overstap naar RKC heeft me goed gedaan”, zegt Thomassen. “Ik heb veertien wedstrijden mogen spelen en vier keer gescoord. Bij de wedstrijd tussen RKC en Helmond Sport zijn de eerste contacten gelegd. Ik sprak met de nieuwe hoofdtrainer (Roy Hendriksen, red.) en was eigenlijk gelijk overtuigd. De ideeën van de club en trainer spraken me erg aan. Ik wist vrij snel voor mezelf dat het Helmond Sport ging worden.”

Thomassen staat nog altijd met de volle honderd procent achter die keuze. “Absoluut. De club wilde een frisse wind na een matig seizoen en dat is goed gelukt”, gaat de aanvaller verder. “De spelersgroep is zorgvuldig bij elkaar gezocht. De puzzelstukjes vallen dit seizoen perfect in elkaar. Grote complimenten aan de trainer.”

Play-offticket

Na een stroeve seizoenstart (één punt uit de eerste vier wedstrijden) is de ploeg van Hendriksen naar boven geklommen. Helmond Sport liep de tweede periode mis, maar verzekerde zich wel van een play-offticket. Thomassen begint te glunderen: “Ja, in één woord geweldig. Het valt allemaal precies goed”, geeft Jordy aan. “De kracht van deze ploeg is dat we een sterk team hebben, alle spelers willen keihard werken. De selectie herbergt goede spelers die veel ervaring hebben op Jupiler League-niveau. Ze weten wat er gevraagd wordt. Daarnaast is de trainingsintensiteit goed. De ploeg staat er dankzij het plezierige en goede trainen fysiek sterk op. Niemand is vermoeid of overtraind.”

In de box

Helmond Sport gooit hoge ogen in de Jupiler League, maar ook Thomassen maakt naam en faam. “Ik speel hier elke week en krijg vanaf minuut één het vertrouwen van de trainer”, vertelt de aanvaller, die uit de jeugdopleiding van FC Den Bosch afkomstig is. “Dat betaalt zich uit met veel goals en assists. Er wordt van mij verwacht dat ik veel in de ‘box’ ben en samen met Teije Ten Den (gehuurd van Go Ahead Eagles, red.) als een soort van aanspeelpunt fungeer en voor dreiging zorg. Dat lukt aardig. We spelen een soort van 4-4-2 systeem met snelle buitenspelers die er, mits mogelijk, overheen kunnen denderen.”

Slimmigheden

Jordy leert veel. “Wat ik vooral geleerd heb in de eerste maanden bij Helmond Sport zijn de tactische dingen, de kleine slimmigheden als je begrijpt wat ik bedoel. Hoe gedraag je je als spits in en rond de zestienmeter, hoe val je een bal aan die door de keeper is uitgeschoten. Dat soort dingen. Bij FC Den Bosch moest ik naast het aanvallen nog veel meer doen. Daar sleurde ik van links naar rechts en andersom. Hier moet ik me echt focussen op de box. Ik moet in of rond de zestien zijn, dat is mijn plek. Ik hoef niet altijd de scorende speler te zijn hoor, als ik een aandeel heb in de aanval geeft mij dat ook een goed gevoel.”

Stabiliteit

Helmond Sport verloor in het begin van het seizoen nog weleens van de, met alle respect, kleinere clubs, en won het van de grotere ploegen, maar in de loop van het seizoen merkte je dat de wisselvalligheid plaatsmaakt voor stabiliteit. “Dat gaat steeds beter”, geeft Thomassen aan. “We kennen geen angst voor de teams die we tegenkomen. We doen het momenteel uitzonderlijk goed, maar we moeten ook realistisch blijven. We zijn de weg omhoog ingeslagen en hopelijk blijven we ook na de winterstop in positieve sferen. Ik heb er alle vertrouwen in.”

Rek

Thomassen, die tot medio 2018 vastligt in Helmond, geeft aan dat Helmond Sport zich wil meten in de nacompetitie. “Nacompetitie spelen was de doelstelling van de club. Dat is gelukt. In deze selectie zit nog heel veel rek, dus het is nog even afwachten hoe we het gaan doen in de play-offs. Je weet nooit hoe het loopt, want het zijn aparte wedstrijden.”

Niet verzaken

De ploeg zal zich eerst nog moeten focussen op de tweede seizoenshelft. Thomassen is hoopvol. “Deze selectie zit gewoon goed in elkaar. De basiself staat al een tijdje, maar vergeet zeker niet de reservespelers. Voor de trainer is dat een luxe. De club is bezig om Helmond Sport naar een hoger plan te krijgen. De eerste grote stappen zijn gezet. Het binnenhalen van het play-offticket smaakt naar heel veel meer. We willen niet verzaken. Ik ben een speler die altijd honderd procent geeft en niet wil verzaken. Ik weet zeker dat andere ploeggenoten hier ook zo instaan. Dit wordt vast en zeker een mooi seizoen voor Helmond Sport.”

VVV-Venlo wil verlengen met rechtsback Rutten

Foto: Orangepics

VVV-Venlo heeft Moreno Rutten laten weten dat het graag met hem door wil. De Limburgers willen het aflopende contract met de rechtsback verlengen. Dat liet de verdediger TjerkstraMedia weten in Emmen.

Rutten revalideert momenteel van een vervelende bovenbeen/liesblessure. “Het herstel verloopt voorspoedig, maar voor de winterstop zal ik niet spelen”, aldus de back, die vorig jaar overkwam van FC Den Bosch.

Eerder deze week lieten we al weten dat VVV binnenkort om de tafel wil met de zaakwaarnemer van Johnatan Opoku. De aanvallende middenvelder geniet Schotse en Engelse interesse. Opoku is een belangrijke kracht voor de Venlorenaren. Net als Rutten, ontving hij nog geen aanbieding. Vermoedelijk zal er in januri/februari meer bekend worden.

Tom Boere: ‘Ik heb geleerd dat je de kop niet moet laten hangen’

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

‘Je bent zo goed als je laatste wedstrijd’ is een uitspraak die geplaatst mag worden bij FC Oss-aanvaller Tom Boere. De spits scoort aan de lopende band voor zijn werkgever. Met negentien treffers in zeventien gespeelde competitiewedstrijden exclusief de bekerwedstrijden loopt Boere gewoon iets meer dan een op een, en dat is best wel apart. Boere was namelijk bij zijn vorige clubs wel ‘een talentvolle speler’, maar niet die doelpuntenmachine die hij nu is. “Ik kan niet echt aangeven waarom het op dit moment wel loopt. Het zijn factoren die lastig te benoemen zijn”, zegt de speler, die eerder uitkwam voor AA Gent, Ajax en FC Eindhoven, in gesprek met TjerkstraMedia.

Goed gevoel

Boere: “Het enige wat ik erover kan zeggen is dat ik me lekker voel. Ik ben fit en voel het vertrouwen van deze club. In het begin van het seizoen heb ik een goed gevoel overgehouden aan de gesprekken met de voorzitter en de technische staf. Daarnaast ligt de manier van spelen me ook goed. We spelen aanvallend voetbal, met druk naar voren, maar ook weer niet te aanvallend. We komen best wel vaak rond de zestienmeter. Voor mij als spits is dat natuurlijk lekker.”

Andere manier

FC Eindhoven, zijn vorige club, boekte in de laatste twee seizoenen (eerste seizoen negen goals, tweede seizoen drie treffers voor Boere, red.) goede resultaten. “Ik had het daar ook goed naar de zin, maar speelde daar, denk ik, wat op een andere manier. Ik focus me nu meer op ‘spits’ zijn. Ik zakte bij Eindhoven weleens uit naar de zijkanten”, zegt Boere. “Bij Oss spelen we ook anders dan bij FC Eindhoven. Misschien, ik weet het echt niet, werkte ik op andere gebieden wel te hard waardoor ik net tekortkwam voor het doel. Ik merk dat ik momenteel wel die extra kracht heb voor het doel. Dat ik bij FC Eindhoven niet geheel uit de verf kwam, lag absoluut ook aan mij hoor. Ik haalde mijn niveau daar niet en twee keer scheurde ik de hamstrings.”

Stijgende lijn

Bij FC Oss is Boere de man waarover gesproken wordt. “Het draait bij FC Oss natuurlijk niet alleen om mij”, geeft de vierentwintigjarige aanvaller aan. “De laatste weken doen we het als team ook beter. Zonder mijn ploeggenoten kan ik die doelpunten niet maken. We pakken punten en maken veel doelpunten. Hierdoor staan we gelukkig ook weer wat hoger op de ranglijst. In het begin van het seizoen kregen we veel te veel doelpunten tegen. Dat kan niet. Gelukkig gaat dat beter. Hopelijk kunnen we die stijgende lijn vasthouden in de komende drie wedstrijden tot aan de winterstop.”

FC Oss

Er zit veel kwaliteiten in deze ploeg. “De selectie van FC Oss bestaat uit alleen maar goede gasten, die over veel voetbalkwaliteiten beschikken”, zegt Boere. “Er is een goede mix van jong, talent en ervaring. We zijn tot veel in staat. We staan momenteel vijftiende in de Jupiler League. Ik hoop dat we voor de winterstop nog een aantal plekken kunnen klimmen. Dan kunnen we met een goed gevoel van de korte vakantie genieten.”

Vergelijk

Boere wordt door zijn vele goals voor FC Oss vergeleken met Kevin van Veen, die twee jaar geleden veel goals produceerde voor de Brabantse eerstedivisionist. Boere: “Je kunt mij totaal niet met hem vergelijken. Hij is een andere type spits dan ik ben, zo is ook Wout Weghorst of Paul Gladon een andere spits. Ik vind mezelf een spits die wil werken voor het team met loopacties in de dieptes. Ook sta ik vaak op de juiste plek”, aldus een lachende Boere. “Het fungeren als een soort van kapstokspits (kaatsen, combineren etc. ) is een werkpunt voor mij. Dat kan beter. Het klinkt misschien wat oneerbiedig, maar ik kan ook een counterspits zijn.”

Rustig

Boere wordt nauwlettend gevolgd door scouts. Dat is inherent aan de voetballerij. Als je scoort dan heb je vrienden en wordt je gevolgd. Boere heeft totaal geen weet van de mogelijke interesse van clubs of scouts. “Het is niet aan mij om mij daar nu al mee bezig te houden”, laat hij weten. “We zitten nog voor de winterstop. Het seizoen is nog lang en er kan nog van alles gebeuren in deze competitie. Het gaat momenteel goed met mij, maar wie zegt mij dat dat over een paar maanden ook zo zal zijn. Ik blijf met mijn benen op de grond staan. Ik heb in de laatste jaren genoeg meegemaakt. Ik moet rustig in mijn hoofd blijven en me focussen op de komende wedstrijden die we spelen met FC Oss. Ik hoop zo lang mogelijk te kunnen genieten van de flow waarin ik zit. Het goede gevoel geeft vertrouwen, maar biedt nog geen garanties voor de toekomst.”

Springplank

“Het blijft de komende maanden zaak me te laten zien en dan zien we wel wat er gebeurt”, gaat Boere verder. “Ambitieus ben ik zeker. Elke speler uit de Jupiler League zal ooit die stap willen maken en zijn club als een springplank zien. Ik denk er ook zo over, daar ben ik eerlijk in. Het verhaal dat de voorzitter in de media heeft aangegeven dat hij de optie in het aflopende contract gaat lichten is aan mij voorbijgegaan. Ik heb er met hem nog niet over gesproken. Dat moment zal vast wel ergens begin volgend jaar komen denk ik. Voor mij is het belangrijk dat ik fit blijf en minuten ga maken, dat was ook een van de redenen waarom ik afgelopen een contract tekende bij FC Oss. Het gevoel was goed en het is nog altijd goed.”

Blijven knokken

Na moeizame periode bij zijn vorige werkgevers is Boere altijd positief gebleven. “Ik was misschien weleens onrustig in de kop, maar ik ben altijd blijven knokken. Ik heb geleerd dat je de kop niet moet laten hangen en je niet moet neerleggen bij datgene wat er is gebeurd. Nee, je moet altijd volle bak in jezelf blijven geloven. Dat heb ik altijd gedaan. Dat pakt in dit seizoen goed uit. Keep Trust!”

Henk Veerman blijft strijden: ‘Hopen dat dat moment een keer komt’

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

In februari 2015 tekende Henk Veerman een contract voor 2,5 jaar bij sc Heerenveen. Een verrassende stap, die eigenlijk niemand had zien aankomen, want een jaar ervoor zou de nuchtere Volendammer gaan tekenen bij FC Lienden, omdat FC Volendam niet met hem door wilde. Vier doelpunten in tien minuten tijd in de thuiswedstrijd tegen Achilles’29 veranderde de zaken. Veerman mocht blijven en verlengde zijn contract bij het Andere Oranje.

Een beter voorbeeld van het opportunisme in de voetballerij is niet te vinden. “Je bent zo goed als je laatste wedstrijd. En die dag was ik erg goed”, laat Henk weten. “Het ging snel met Henk. Na het vertrek van Robert Mühren naar AZ werd hij een vaste kracht in de hoofdmacht. Hij scoorde veel goals voor Volendam, hetgeen hem een transfer naar Heerenveen opleverde.

Heerenveen

“Ik was dolblij met deze kans. Ik hoopte dat ik hier basisspeler zou gaan worden en belangrijk te zijn voor de ploeg. Dat laatste ben ik af en toe, basisspeler ben ik nog niet. Daar wordt aan gewerkt”, glimlacht de spits. “Gelukkig kon ik vorige week tegen Vitesse belangrijk zijn voor de ploeg. Het zou eigenlijk vaker moeten gebeuren. Wat ik daaraan ga doen? Nog meer mijn best doen en hopen dat dat moment een keer komt.”

Beter maken

“De trainers zijn veel met mij bezig om mij nog beter te maken”, zegt Veerman in gesprek met TjerkstraMedia. “Met name het meevoetballen kan beter. Het gaat de goede kant op. Het is niet zo dat ik het helemaal niet kan. Sinds ik hier speel is alles enorm verbeterd, sowieso het afwerken en het opduiken voor de goal. Ik vind dat ik goede stappen heb gemaakt in de twee jaar dat ik bij sc Heerenveen speel.”

“De trainer heeft een bepaalde manier van voetballen en daar moet ik in mee”, vervolgt Henk zijn verhaal. “Daar hoort ook het meeverdedigen bij.” Een spits wordt afgerekend op doelpunten en verdedigen doe je met zijn allen. “Dat is waar wat je zegt, maar de trainer vindt dat nodig en wil dat ik op deze manier ga spelen. Natuurlijk tellen uiteindelijk de doelpunten, maar de trainer is de baas. Hij wil graag dat de we meevoetballen en onze defensieve taken uitvoeren.”

Gelijk

Het meeverdedigen kan, door het meehelpen bij standaardsituaties van de tegenstander, betekenen dat je af en toe net te laat in de zestienmeter komt, jouw domein. “Ik voer in principe uit wat de trainer aangeeft, alles in het belang van het team”, zegt Henk. “We staan er momenteel goed voor. Als de resultaten goed zijn, dan heeft de trainer altijd gelijk. Het feit is wel zo, dat ik hier ook weer van leer. Om een goede spits te zijn moet je naar mijn idee meerdere varianten van speltypes kunnen beheersen.”

Diep steken

Veerman heeft snelheid. Je kunt hem wegsteken. “Die afspraak heb ik ook gemaakt met Sam Larsson. Als hij van links naar binnen komt, probeert hij me diep te steken achter de defensie van de tegenstander. Het doelpunt tegen Vitesse is daar een goed voorbeeld van. Het is wel jammer dat ik nu minder met Sam samenspeel.”

Goed gevoel

Veerman heeft een aflopend contract. Hij blijft graag bij sc Heerenveen. “Het gevoel bij de club en de supporters is erg goed. Ik ben heel blij dat ik hier heb kunnen tekenen, ben topfit, maar over het wel of niet verlengen heb ik eerlijk gezegd nog niet over nagedacht. Het ligt ook bij de club zelf. Zij moeten gaan aangeven wat ze met mij willen. Er zit een optie in mijn contract, dus zeg het maar. Mijn zaakwaarnemer zal spoedig het gesprek aangaan en dan zien we het wel. Ik blijf strijden voor die basisplaats. Ik ben hier nog niet uitgeleerd.”

Mohamed Betti gaat tot medio 2019 tekenen bij FC Volendam

Video: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

Een aantal formaliteiten moeten nog plaatsvinden, en daarom is het nog niet helemaal officieel, maar Mohamed Betti gaat een contract tot medio 2019 tekenen bij FC Volendam. Dat vertelde de rechtsachter van FC Volendam vrijdagavond na de 3-0 thuiszege tegen Fortuna Sittard voor de camera van TjerkstraMedia.

Op 19 november jl. liet technisch manager Misha Salden weten dat Betti een aanbieding in beraad had. Binnenkort zal de definitieve klap met de hamer worden gegeven.

Laatbloeier Torino Hunte ontwikkelt zich stormachtig bij VVV-Venlo: ‘Het is elke dag genieten’

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Glenn Bremmers

Hij komt van ver en heeft vele wegen moeten bewandelen voordat hij zijn uiteindelijke doel vond: Spelen in het betaalde voetbal. De 25-jarige Torino Hunte, uitkomend voor VVV-Venlo, kreeg pas op zijn tweeëntwintigste de kans om het te laten zien als profvoetballer. Hij greep die met beide handen aan. “Heel stevig”, laat de vleugelspeler lachend weten in gesprek met TjerkstraMedia.

Genieten

“Het is elke dag genieten. En nog altijd heb ik geen flauw idee waar mijn plafond ligt”, begint Hunte. “Het feit dat ik mag trainen en spelen op dit niveau maakt mij een gelukkig mens. Het is genieten, maar ook keihard werken, maar dat geeft niet, want ik wil zo hoog mogelijk spelen.”

Avonturen

Hunte, vleugelaanvaller van beroep en student HBO Topsportmanagement bedrijfskunde, heeft de nodige avonturen moeten overwinnen, alvorens hij terecht kwam, waar hij thuishoort. “Op jonge leeftijd kreeg ik de kans bij een BVO. Bij RKC Waalwijk C1 mocht ik het proberen. Na een goed jaar, zou ik de stap maken naar de B’s. Maar omdat ik veel last had van groeipijnen werd het niet wat ik graag zou willen. Als ik wilde spelen dan moest ik minimaal een half uur warmlopen om op ‘normale krachten’ te zijn, zeg maar. Toen ook nog eens de B1 en de B2 van RKC werden samengevoegd en de helft van de jongens moest afvallen was dat niet positief. Ook ik moest vertrekken.”

“Ik verruilde RKC voor RKTVV uit Tilburg”, vertelt Hunte verder. “Ik heb er twee jaar met veel plezier gespeeld. Daarna stapte ik over naar SV Triborgh. Ik was zestien jaar en speelde als eerstejaars A al in het eerste team. Ze speelden in de Hoofdklasse. In 2008 trok ik naar Willem II. Ik speelde een jaar in de A1. Ik speelde niet alles, maar het ging best redelijk. Ik zou het jaar er op de overstap moeten maken naar het beloftenteam van Willem II, maar die werd opgeheven. De club ging alleen door met contractspelers en opnieuw werd de deur voor mijn neus dichtgeslagen.”

“Het was zuur, maar het is niet anders”, zegt Hunte. “Je moet door. Ik wilde graag blijven spelen. Via T.S.V. Longa, kwam ik terecht bij Oss’20. Bij die club kreeg ik het plezier terug. Mijn familie woonde op loopafstand en dat heeft er zeker aan bijgedragen dat ik het plezier en vooral de hoop in het spelen van profvoetbal terugkreeg. In 2012 kwam ik Jürgen Dirkx tegen. Hij zag het in mij zitten en vroeg of ik interesse had om bij V.V. UNA te komen voetballen. Ik wilde wel, maar gaf wel aan dat ik snel hogerop wilde. We werden in dat seizoen kampioen en promoveerden naar de Topklasse. Ik kon in die periode de overstap maken naar een BVO. FC Eindhoven, FC Den Bosch en De Graafschap toonden belangstelling, maar ik koos voor FC Eindhoven, omdat er sprake was dat Dirkx hoofdtrainer daar zou worden. Helaas ging dat niet door, maar ik maakte wel de overstap naar de Aalsterweg.”

FC Eindhoven

De buitenspeler was in de eerste acht competitiewedstrijden van FC Eindhoven niet inzetbaar. “Ik was de eerste speler die de club in die zomer contracteerde, maar was de laatste die men had ingeschreven. Echter die inschrijving was te laat, of het een of meerdere dagen te laat was, weet ik niet meer, maar de club was te laat en daarom was ik niet speelgerechtigd bij de start van de competitie. Ik heb in Eindhoven, in de twee seizoenen, toch nog wel wat mogen spelen, maar meestal als invaller,” laat Hunte weten.

Afzien

Het profvoetbal viel Hunte zwaar. “Het was in het begin vreselijk afzien”, geeft de aanvaller aan. “Ik heb enorm moeten wennen aan het meerdere keren trainen per dag, het alles moeten geven tijdens die trainingen, ook wel trainingsintensiteit genoemd. De toenmalige hoofdtrainer Jean-Paul de Jong had er alle begrip voor. Hij voelde mijn situatie goed aan en haalde me af en toe uit de training, want ook hij wist dat ik niet elke training honderd procent kon geven. Gelukkig werd ik in de loop van tijd alsmaar sterker en beter en heb ik me middels stabiliteitsoefeningen en extra oefeningen kunnen opwerken naar een beter niveau, mede dankzij Toine een fysiotherapeut van de club.”

VVV-Venlo

Via een voorbereiding bij SC Cambuur kwam Torino uiteindelijk terecht in Noord-Limburg, bij VVV-Venlo. “Ik weet nog goed dat Maurice Steijn, hoofdtrainer van VVV-Venlo, in het begin weleens dolde over de beginperiode van mij bij FC Eindhoven. Het was grappig, maar die beginperiode bij FC Eindhoven heb ik achter me gelaten. Ik wil vooruit blijven kijken. Ik weet dat ik stappen maak in mijn ontwikkeling. Bij VVV-Venlo werk ik met een personal trainer. Hij zegt mij wat ik moet doen na de trainingen en wedstrijden. Wat moet ik eten en wat het beste is voor mijn herstel.”

Ontwikkelen

Hunte laat wekelijks zien dat hij van waarde is voor VVV-Venlo. “Ik kan en mag niet klagen”, lacht Hunte, die op vrije dagen graag bij zijn vriendin in Amsterdam verblijft. “Ik voel me superfit en heb al veel wedstrijden kunnen en mogen spelen voor de club. Ik ben in de meeste wedstrijden gestart en ben alleen maar bezig met ontwikkelen. De prestaties als team zijn ook goed. We staan momenteel eerste in de Jupiler League. Het is heel erg lekker spelen met deze selectie.”

Team

De kracht van VVV-Venlo zit volgens Hunte in het ‘team’. “We zijn echt een team”, legt de vleugelflitser uit. “We weten wat we van elkaar kunnen verwachten. Met name in de grote wedstrijden laten we dat zien. We kunnen bijna nooit verrast worden. Vorig jaar ging het tegen de wat grotere clubs goed, maar morsten we punten tegen, de met alle respect, kleinere clubs. De doelstelling voor dit seizoen was om dat dit seizoen beter te doen, maar om onverklaarbare redenen speelt dat euvel ons ook in dit seizoen parten.”

Beetje geluk

Tegen Jong PSV (1-2 verlies), FC Volendam (0-1 nederlaag) en Helmond Sport (2-1 verlies) speelden de Venlonaren een prima wedstrijd, maar de punten gingen naar de tegenstander. “Tegen Jong PSV hadden we meer dan zeventig procent balbezit, creëerden de meeste kansen, maar de twee kansen die zij kregen schoten ze binnen. Ook tegen Volendam kregen we genoeg mogelijkheden, maar de doelman en het houtwerk hield een treffer voor ons tegen. We missen mogelijk ook af en toe net dat beetje geluk.” Toch blijven jullie met NAC Breda een grote kanshebber voor de titel. “Gelet op de basis en de reservebank gaan we zeker meedoen om de bovenste plekken, maar vlak NAC niet uit. Ook zij hebben een sterke ploeg,” aldus Hunte.

Tegenstander

Vorig seizoen had VVV-Venlo de topscorer in huis met Ralf Seuntjens en troffen andere spelers ook vaak doel. Dit seizoen staan er geen VVV-spelers in de topscorerslijst. “In de competitie heb ik er drie gescoord en in de beker twee, maar inderdaad voor de voorhoede die we hebben is het te weinig”, zegt Hunte. “Dat we minder scoren ligt ook aan de tegenstander. Het is niet zo dat we niets creëren. We krijgen voldoende mogelijkheden, maar je hebt gewoonweg ook te maken met tegenstand. Teams stellen zich in op ons spel. Gelet op het vorige seizoen nemen we dit seizoen veel meer initiatief in het voetballen. Vorig jaar zakten we iets meer in, maar dit seizoen willen we door goed, attractief voetbal de tegenstander verrassen.” Hunte gaf nog geen assist. Hopelijk vind ik Ralf in de komende weken en na de winterstop meer en meer zodat hij weer met scherp kan schieten.”

Cambuur

Even terug in de tijd. Na de aflopende verbintenis bij FC Eindhoven stelde mijn zaakwaarnemer Carlos Barros voor aan te sluiten bij Jong Cambuur om fit te blijven en kansen af te dwingen voor het eerste van Cambuur. Moet eerlijk zijn dat ik daar wel over twijfelde maar realiseerde me dat ik me er niet te goed voor moest voelen. Dat past ook niet bij mij. Na een goed gesprek met Arne Slot ging ik er dan ook vol voor “Ik heb er mogen trainen en ben zelfs met de selectie op trainingskamp geweest in Oostenrijk. De toenmalige hoofdtrainer daar, Henk de Jong, gaf veel vertrouwen aan mij. Ik deed het daar best goed. De samenwerking met onder andere Bartholomew Ogbeche, Sander van der Streek en Etienne Reijnen ging heel behoorlijk. Het niveau was hoog, en ik werd als het ware meegezogen. Ik wist het uiterste eruit te halen”, zegt Hunte. “De club wilde me vastleggen, maar als amateurspeler kon ik weinig beginnen in Leeuwarden. Ik had geen buffer opgebouwd en hoe moest ik dan voor mezelf zorgen?”

Toen kwam VVV-Venlo met een aanbieding. “Het aanbod van VVV-Venlo was goed en mijn keuze was snel gemaakt”, geeft Hunte aan. “Cambuur probeerde me nog over te halen met een profcontract, maar ze waren ook eerlijk naar me toe. Ik zou beginnen als tweede of derde keuze, want naast mij zou er nog een buitenspeler gehaald worden (Xander Houtkoop, red). Daarnaast kwam Jergé Hoefdraad terug. Het zou moeilijk worden voor mij daar. Toen ik De Jong vertelde dat ik voor VVV-Venlo had gekozen, was hij begripvol.”

Interessant voor scouts

Bij VVV-Venlo gooit de rappe buitenspeler hoge ogen. Een aantal eredivisieclubs volgen de verrichtingen van Hunte op de voet. Torino maakt grote stappen in zijn ontwikkelingen. De aanvaller, die op de linker- en rechterflank uit de voeten kan, en in een 4-4-2 ook in de spits heeft een aflopend contract (weliswaar met optiejaar). Ook daarom kan hij interessant zijn voor ploegen die nog een snelle vleugelaanvaller zoeken.

Hunte: “Ik moet eerlijk bekennen dat ik me er niet zo mee bezig houdt, daar heb ik me zaakwaarnemer voor ik focus me met VVV Venlo op het behalen van promotie naar de Eredivisie. Het is altijd mijn ambitie geweest om uit te komen in de eredivisie. Vind het wel een zeer groot compliment als scouts me zouden volgen. Ik ben blijkbaar goed op weg om een eredivisiewaardige speler te worden, want dat is waar ik graag naar toe wil werken. Het zou mooi zijn voor VVV-Venlo om te promoveren naar de eredivisie, dat gun ik deze club en haar supporters. Ik wil de stijgende lijn doortrekken en er alles uithalen wat er in zit. Ik ben erg dankbaar dat ik alsnog op mijn tweeëntwintigste prof ben geworden. Ik ben positief ingesteld en ben er altijd in blijven geloven en ben niet vies van werken. Dat heeft mij gebracht naar waar ik nu ben.”

Joey Veerman, nuchter groeibriljantje van FC Volendam

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

Wat goed is, komt snel. Zeventien jaren jong en dan al hoge ogen gooiend in de hoofdmacht van FC Volendam. Joey Veerman is zijn naam. Het kan voor de middenvelder niet snel genoeg gaan. “Het gaat erg lekker en voel me goed bij deze groep,” geeft Veerman aan in gesprek met TjerkstraMedia.

Veerman, een product van de jeugdopleiding van FC Volendam, stroomde dit seizoen door naar Jong FC Volendam, uitkomend in de Derde Divisie. In de voorbereiding speelde hij verschillende wedstrijden in het eerste elftal en liet hij zien wat hij in zijn mars heeft. In de uitwedstrijd tegen VVV-Venlo (9 augustus 2016) maakte Veerman zijn competitiedebuut. Hij moest de geblesseerde Kees Kwakman vervangen en deed dat met verve. Na afloop van die wedstrijd kwam naar buiten dat FC Volendam met Joey wilde verlengen.

Witte rook

De onderhandelingen duurden lang, er was een periode van stilte, maar op zondag 30 oktober 2016 kwam er witte rook uit het KRAS-Stadion. Veerman was mondeling akkoord gekomen met FC Volendam over een verbintenis tot medio 2020. “Het heeft lang geduurd, maar ik ben blij dat het eindelijk rond is”, zegt Joey. “We kwamen er in eerste instantie gewoon niet uit. Het aantal jaren was een punt van discussie. De club wilde vijf jaar, maar dat wilden wij niet. Niets ten nadele van FC Volendam, maar ik hoop binnen afzienbare tijd in de Eredivisie actief te zijn. Volgend jaar met FC Volendam, maar als ik twintig jaar of ouder ben wil ik er sowieso spelen of naar het een buitenlandse competitie. Daar ben ik heel eerlijk in.”

Minuten en meters maken

Veerman kan bij FC Volendam nog veel leren. “Ik weet niet of er in de afgelopen periode al belangstelling was voor mij, maar ik was sowieso na dit seizoen niet weggegaan bij FC Volendam. Het is nog veel te vroeg om elders te gaan spelen. Ik zit hier op mijn plek. We hebben een leuke groep. Hier wil ik veel minuten en meters maken.”

Droom

De middenvelder, die het liefst op de zes- of de achtpositie speelt, maakt al een aantal jaren deel uit van de jeugdopleiding van de FC. “Bij de B1 ben ik voor mijn gevoel stappen gaan maken in de Eredivisie. Ik ging scoren en was belangrijk met assists. Ook bij de A1 ging het goed als eerstejaars A-junior in de Eredivisie. Dit seizoen schoof ik door naar het tweede en later het eerste team. Die droom stond al langer op de planning”, lacht Veerman.

“Mijn doel voor de komende jaren bij FC Volendam is het spelen van veel wedstrijden in de Eredivisie. Ik weet dat de club daar op dit moment nog niet speelt, maar als je onze wedstrijden analyseert dan kom je wel snel tot de ontdekking dat we een van de best voetballende ploegen zijn in de Jupiler League. Samen met VVV-Venlo denk ik. We doen niet onder voor veel ploegen en daarom hoop ik dan we snel die stap hogerop kunnen maken,” aldus een ambitieuze Veerman.

Dan moeten de kansen wel worden benut. “Dat klopt zeker”, gaat Veerman verder. “In elke wedstrijd creëren wel zeker zes of zeven grote kansen, die er wel in moeten. Het zit af en toe tegen, maar ik maak me daar geen zorgen over. We moeten rustig zijn, positief blijven en blijven wachten op dat ene moment dat de bal wel goed valt.”

Naar voren

Wat zo mooi is aan het spel van Veerman is dat hij bijna elke bal naar voren spelen. “Ik houd niet van achteruit voetballen”, reageert Joey gelijk. “Dat ben ik, zolang ik maar geen balverlies lijd. Vier van de vijf ballen die ik vooruit speel komen aan. Af en toe wordt er geroepen dat ik op balbezit moet spelen, maar dan wel op mijn manier denk ik dan. Ik ga dat niet veranderen. Het zit vanaf jongs af en aan in mijn systeem. Ik ben een liefhebber van het spelletje. Laat dat maar lekker zo blijven. Ik geniet van elke minuut dat ik mag spelen.”

Kritisch

Veerman, een groeibriljant, blijft kritisch naar zichzelf blijft kijken. “In defensief opzicht kan het beter. Het zit misschien niet helemaal in me, maar ik moet iets meer een balafpakker worden. Als linker- en rechtermiddenvelder, de positie waar ik het meeste rendeer, kan dat nodig zijn.” Joey kan ook uit de voeten op ‘tien’. “Ik kan daar spelen, maar daar ligt niet echt mijn hart. Als een tienspeler moet je iets meer ‘loper’ zijn.”

VVV-Venlo bindt talentvolle Vito van Crooy

Foto: Glenn Bremmers

Vito van Crooy blijft trouw aan VVV-Venlo. De twintigjarige talentvolle aanvaller heeft zijn contract tussentijds verlengd met drie jaar tot en met 2019. Dat heeft directeur Marco Bogers Omroep Venlo laten weten.

“Vito heeft een hele mooie ontwikkeling doorgemaakt. Hij is een speler die nog heel veel potentie en doorgroei mogelijkheden heeft en dat laat hij vaak zien”, zei Bogers.

Van Crooy, jeugdinternational, debuteerde in het seizoen 2013-2014 voor VVV-Venlo.

FC Volendam meldt mondeling akkoord met Joey Veerman

Joey Veerman gaat zijn contract met FC Volendam met vier jaar verlengen. Het bestuur van FC Volendam kwam zaterdag tot een mondeling akkoord over een overeenkomst tot medio 2020 met de zeventienjarige middenvelder.

Na het gewonnen uitduel met MVV (1-2 winst) van afgelopen vrijdag liet Veerman nog weten dat hij een vijfjarig contract naast zich neer had gelegd. Misha Salden liet TjerkstraMedia op zondag weten zeer content te zijn met de nieuwe verbintenis voor Veerman.

Veerman debuteerde op 9 september in de uitwedstrijd tegen VVV-Venlo (0-1 winst) in het eerste elftal. Na VVV speelde Veerman nog meerdere keren in de hoofdmacht. Veerman wordt gezien als een van de grootste talenten uit de jeugdopleiding van het ‘Andere Oranje’.

Liban Abdulahi, dynamisch, technisch en creatief brein op middenveld SC Telstar

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: 1963-Pictures

SC Telstar gooit hoge ogen in de Jupiler League. De ploeg uit Velsen-Zuid behaalde reeds achttien punten uit elf gespeelde wedstrijden. De club staat daarmee op een gedeelde zevende positie (tezamen met RKC Waalwijk, FC Volendam en FC Emmen). Een play-offplek ligt in het verschiet. Liban Abdulahi, een van de creatieve breinen op het middenveld van de eerstedivisionist blijft kalm. Hij blijft met beide voeten op de grond staan.

Goed als team

“Het gaat goed met ons, we mogen niet klagen. Als team spelen we goed, we staan ook goed als team en geven daardoor weinig kansen weg en zelf creëren we in de omschakeling voldoende, maar er is en blijft altijd ruimte voor verbetering,” laat Liban weten in gesprek met TjerkstraMedia.

Veel minuten

Liban, die eerder uitkwam voor SV Hoofddorp, HFC Haarlem, Ajax, Zeeburgia, FC Groningen en FC Volendam, maakt, sinds hij bij Telstar is, stappen in zijn ontwikkeling. “Ik ben heel blij dat ik dit seizoen al veel heb mogen spelen. Dat is top. Dit is eigenlijk pas mijn eerste seizoen waarin ik veel minuten maak. Een samenloop van omstandigheden, blessures en pech hebben ervoor gezorgd dat ik bij die andere clubs niet veel aan spelen toe kwam.”

“Bij FC Volendam raakte ik kort voordat de competitie begon geblesseerd”, vertelt Abdulahi. “Ik brak mijn middenvoetsbeentje. Kort nadat ik fit geworden was sloeg het noodlot opnieuw toe. Ik kreeg er weer een scheurtje in. Ik heb langer dan een half jaar niet kunnen spelen. Het jaar daarna kwam ik niet in de plannen voor. Een echte kans kreeg ik niet helaas, maar ik was ook niet helemaal fit hoor. Het is jammer dat ik me bij Volendam nooit heb kunnen laten zien.”

Ontwikkelen

Bij Telstar zit Abdulahi helemaal op zijn plek. “Ik ben blij dat ik hier ben en me goed kan ontwikkelen. Ik mocht hier vorig jaar op amateurbasis aansluiten, en heb laten zien dat ik het niveau prima aankan”, vertelt hij. “De club heeft dat beloond met een eenjarig contract met optiejaar. Een stapje hogerop zou een mogelijke vervolgstap kunnen zijn. Het duurde misschien vrij lang dat het nieuws naar buiten kwam dat ik een contract kreeg en dat ik mijn handtekening zette, maar we waren ergens in de voorbereiding van dit seizoen al akkoord met elkaar.”

Dynamisch

Liban is wat je noemt een dynamische middenvelder. “Ik ben een echte middenvelder, speel het liefst in een offensieve rol (op tien), maar kan ook controlerend spelen. Mijn spel is dynamisch. Ik ben veel in beweging (diepgang) en kan het spel goed lezen. Daarnaast probeer ik mijn taken altijd zo goed mogelijk uit te voeren. Ik ben ook een speler die creativiteit en voetballend vermogen toevoegt aan de ploeg.”

Afspraken nakomen

De twintigjarige Abdulahi is een speler die altijd zijn afspraken na wil komen als hij speelt of in mag vallen, zo laat hij weten tijdens het interview. “Als middenvelder moet ik vast en zuinig op de bal zijn. Daar waar het kan probeer ik in de omschakeling diepte te maken. Ook het creëren van kansen behoren toe aan een aanvallende middenvelder. In defensief opzicht moet je natuurlijk ook altijd je mannetje staan.”

Ruimte voor verbetering

Abdulahi wil naast goed spel en uitvoeren van taken nog belangrijker zijn voor zijn team. “Met drie assists, één doelpunt in de beker en één goal in de competitie gaat het op zich best goed, maar ik weet dat ik nog meer kan. Tevreden kan ik nooit zijn, want ook in dit proces zit veel ruimte voor verbetering.”

Goede mix

De selectie van SC Telstar bestaat uit jongere en wat oudere spelers. “Een goede mix”, vind Abdulahi. “Ik kan met alle spelers prima overweg en leer veel van de jongens. Van de wat ervaren spelers leer je bijvoorbeeld hoe je moet handelen op bepaalde momenten, de rust moet bewaren en je niet gek moet laten maken bij zaken waarop je geen invloed hebt.”

Vertrouwen

Telstar gaat een mooi seizoen tegemoet. “Als je wint dan geeft dat vertrouwen, zegt Liban. “We zijn absoluut op de goede weg en zijn na een moeizame start van de competitie weer verder met de speelwijze. Ik ben ervan overtuigd dat we nog heel veel mooie dingen kunnen laten zien in de komende maanden.”

Concurrentie

De laatste wedstrijden is Abdulahi niet zeker van een basisplaats. “Tegen FC Den Bosch en NAC Breda moest ik op de bank plaatsnemen. De trainer koos op dat moment voor andere spelers”, zegt hij. “Naoyuki Yamazaki, ook wel ‘Yuki’ genoemd en Orhan Džepar krijgen momenteel de voorkeur. Dat is de keuze van de trainer. Het is jammer voor mij, maar concurrentie is nooit slecht. Uiteindelijk wil je wel spelen, maar op dit moment maak ik me daar nog niet druk om. Meer dan mijn best kan ik niet doen.”

Alessandro Ciranni: ‘Het woordje opgeven staat niet in mijn woordenboek’

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

MVV Maastricht heeft al een aantal seizoenen veel succes met het binnenhalen van jonge getalenteerde spelers van het Belgische KRC Genk. De samenwerking, die officieel in juni 2014 ontstond, tussen beide verenigingen werpt zeer verdienstelijk zijn vruchten af. Waar, helaas voor de Maastrichtenaren, Stef Peeters (Sint-Truiden, red.) en Jordy Croux (Willem II, red.) het afgelopen zomer hogerop zochten, daar komen dit seizoen andere spelers bovendrijven. Alessandro Ciranni is zo’n speler. De Belgische allround-speler met Italiaanse en Nederlandse roots, maakt naam en faam bij de sterrenclub uit Mestreech. Hij kwam in januari 2016 op huurbasis naar MVV.

Omweg

Cira, zoals de rechtsachter bij Us-Mvv’ke ook wel wordt genoemd, ontwikkelt zich stormachtig. Hij is dan ook heel tevreden met de stap die hij in januari 2016 nam. “Ik voel me heel goed bij MVV”, vertelt hij in gesprek met TjerkstraMedia. “Ik ben heel blij dat ik de stap naar Nederland genomen heb. Ik kwam vorig jaar bij de eerste ploeg van Genk en wilde er ook echt voor gaan, maar in de winterstop zag ik dat het niet helemaal werkte. Ik voelde dat ik een omweg moest gaan maken. Ik was op dat moment misschien te jong om speelminuten te maken in de hoofdmacht van Genk. Met twee sterke rechtsachters voor me had het weinig kans van slagen. Helaas pech voor mij. Ik mocht bij Genk wel plaatsnemen op de reservebank en uitkomen voor het belofteteam.”

Goede keuze

De keuze van Ciranni pakte goed uit. “Ik heb in die huurperiode veel mogen spelen. Twaalf keer kwam ik uit voor MVV. Helaas kreeg ik ook last van een schouderblessure, waardoor ik even niet kon spelen, maar al met al mag ik niet klagen.” Op 24 mei van dit jaar tekende Alessandro een contract tot medio 2018 bij de Limburgse formatie.

Smaak te pakken

“Ik heb echt de smaak te pakken van het leven hier in Maastricht”, zegt Ciranni. “Het is een goede en mooie stap voor me geweest. Ik voel me hier echt op mijn plek en merk dat ik de laatste tijd ook meer hier in Maastricht ben dan thuis. Dat was voorheen nooit zo. We zijn een hechte ploeg. We zijn eigenlijk vrienden van elkaar geworden en willen voor elkaar door het vuur gaan. Dat voelt prettig. Ik hoop dat die hechte band aan het einde van het seizoen ergens toe leidt, promotie bijvoorbeeld.”

Iets meer geluk

MVV bezet momenteel de vijfde positie in de Jupiler League. “Ik weet dat we het de laatste seizoenen goed gedaan hebben in de competitie, maar we hebben net niet die laatste stap kunnen maken. Vorig jaar kwamen we ver in de nacompetitie, maar kwamen we net tekort (De Graafschap was over twee duels te sterk, red.). Ik heb het gevoel dat we er dit seizoen beter op staan. Met wat meer geluk hadden we hoger kunnen staan”, laat Ciranni weten. “Tegen Helmond Sport speelden we een prima wedstrijd, maar maakten wij nog 2-2 op het einde, echter we verdienden om te winnen. VVV-Venlo scoorde in de slotfase nog 1-2 en tegen Almere City FC liep het even wat minder (2-1 verlies, red.). We zijn, naar mijn idee, een stabiele ploeg en kunnen best voor een verassing gaan zorgen als we in alle perioden een constant niveau halen.”

Rechtsachter

Ciranni kan op veel posities uit de voeten, maar gelukkig, zo laat hij weten, speelt de speler met voldoende technische bagage op ‘zijn’ positie. “Ik speel het liefste als rechtsachter, maar ik heb in de jeugdopleiding van Genk op bijna alle posities mogen spelen en ben daardoor multifunctioneel inzetbaar. Als rechtsachter probeer ik daar waar ik kan aanvallend mijn steentje bij te dragen aan het spel en wil ik belangrijk zijn. In balbezit ben ik sterk, geleerd in Genk, want daar worden al die technische vaardigheden je met de paplepel ingegoten. Daarnaast houd ik me aan mijn taken in balverlies en geef ik alles wat ik in me heb.”

Compenseren

Er wordt wel gezegd en geschreven dat een links- of rechtsback over de nodige ‘body’ en lengte moet beschikken. “Ik weet wat je bedoeld en die opmerking is ook wel tegen mij gemaakt”, geeft Alessandro aan. “Ik heb misschien mijn lengte (1m72) niet mee, maar ik kan dat compenseren met mijn fysiek en met mijn technische en tactisch vermogen. Daarnaast heb ik bij MVV altijd ‘Kuup’ naast me. Hij (Nick Kuipers, red.) kopt alle ballen voor me weg en ik ben er dan voor de tweede bal.”

Ciranni gaat verder: “De laatste jaren gaat het met mijn fysiek steeds beter. Ik voel me steeds sterker worden op mijn benen, wat natuurlijk erg belangrijk is bij bijvoorbeeld een-tegen-een-duels. Buiten de club om ben ik ook nog bezig met mijn lijf. Het extra (kracht)trainen is goed voor mijn eigen persoonlijke ontwikkeling. Door fysieker te trainen kan ik me ook defensief beter maken, meten en me onderscheiden.”

Veel meters

Met Joeri Schroijen op links en Alessandro op rechts hebben de ‘Sterrendragers’ veel aanvallend en dreigend vermogen op de vleugels. “Wij zijn allebei spelers die veel meters maken in een wedstrijd. Daar waar het kan willen we offensief zo goed mogelijk voor de dag komen”, zegt Ciranni. “Joeri is de laatste weken goed op dreef met het maken van doelpunten. Ik blijf daarin iets achter, maar de vrije trap tegen NAC maakt dat voor mij wel goed. Ik hoop dat ik binnenkort weer eens een vrije trap binnen kan trappen.”

Vertrouwen

Ciranni is blij met het vertrouwen die hij krijgt van zijn trainer (Ron Elsen, red.) en de technische staf. “Ik ben heel content met de speelminuten en het vertrouwen wat de trainer en zijn staf heeft in mij. Ik denk dat vertrouwen een belangrijk issue kan zijn voor een speler. Bij mij speelt het zeker. Dat geeft je een bepaalde motivatie om door te gaan”, legt Alessandro uit. “De trainer heeft een groot aandeel in het feit dat het team goed voor de dag komt. Hij praat veel met de groep en houdt de ploeg ook samen. In de interlandperiode hebben we een teamactiviteit gedaan. Dat was leuk en gezellig. Dat vormt een band, een geheel, eigenlijk een vriendenploeg. Dat maakt het keiharde werken alleen maar nog prettiger.”

Ultieme droom

Alessandro beschikt over drie nationaliteiten. Zijn vader komt van Sicilië. Zijn moeder is Nederlandse en hijzelf kwam ter wereld in België. In theorie kan Ciranni voor al die drie landen uitkomen. “Dat kan, maar daar wil ik nog even niet over nadenken”, glimlacht Ciranni. “Ik heb in de Belgische jeugdelftallen gespeeld, maar spelen in Italië, voor een club of voor de ‘Azzurri’ zou mooi zijn, laat hij ontglippen.

AC Milan is zijn ultieme droomclub. “AC Milan volg ik vanaf jongs af aan, het is de absolute droom voor mij, maar ik focus me eerst op MVV. Bij deze club wil ik minuten maken, presteren en constant worden. Of daarna de Eredivisie komt of een andere competitie, dat zien we dan wel.” Opmerkelijk is wel dat Dani Alves zijn idool is. “Die komt uit voor aartsrivaal Juventus. Erg jammer,” aldus een zuchtende Ciranni.

Lovende woorden

De rechtsachter, die altijd met zijn hart de wedstrijden speelt voor zijn club en het woord ‘opgeven’ niet in zijn woordenboek heeft staan, heeft als slot van het interview lovende woorden over voor de supporters van MVV. “De sfeer in het stadion bij thuiswedstrijden is fantastisch en onbeschrijfelijk”, zegt Ciranni. “Ook het feit dat er altijd veel fans mee gaan naar uitwedstrijden vind ik schitterend. Het geeft mij een heel warm gevoel bij de club en de stad. Ik ben blij en trots dat ik voor MVV Maastricht mag uitkomen.”

Lars Nieuwpoort wil zich onderscheiden: ‘Zal er dan ook alles aan blijven doen’

Het mag eigenlijk een klein wonder heten dat Lars Nieuwpoort nog altijd onder contract staat bij Almere City FC. De 21-jarige verdediger, in november 2013 debuterend in de hoofdmacht van die club, mag zich met verve een sterkhouder noemen. Afgelopen zomer was er interesse in Nieuwpoort, maar hij koos voor het juiste gevoel bij Almere City. “Er was belangstelling voor me, maar het was niet concreet genoeg. Wie weet wat er na dit seizoen nog gaat gebeuren. Mijn contract loopt na dit seizoen af,” laat de verdediger weten.

Goede weg

Een slechte start, vorig jaar, in de competitie, werd door de selectie van Almere City FC voortreffelijk afgerond met een periodetitel en halve finalewedstrijden tegen Willem II in de nacompetitie. Nieuwpoort was een constante factor in de achterhoede. “Ik heb vorig seizoen alles mogen en kunnen spelen en heb het voor mijn gevoel goed gedaan. De belangstelling die daaruit voortkwam en de contractverlenging bij Almere City is iets dat aangeeft dat je op de goede weg bent. Een blijk van waardering.”

Even slikken

Nieuwpoort begon dit seizoen niet als basisspeler. “Dat klopt”, zegt Nieuwpoort in gesprek met TjerkstraMedia. “Dat heb ik even als moeilijk ervaren. Na een goed seizoen, dacht ik, wat krediet opgebouwd te hebben, maar helaas zag de trainer (Jack de Gier, red.) dit anders. Ik was volgens de trainer in de voorbereiding niet honderd procent fit. Damon Mirani kreeg de kans. Dat was even balen voor mij. Door een botkneuzing van me knie, na een botsing met Javier Vet, heb ik in de voorbereiding op het nieuwe seizoen een kleine drie weken niet helemaal voluit kunnen trainen, maar in de weken voorafgaand aan de competitie was ik weer fit. Dat de trainer voor Mirani koos, is zijn goed recht, maar voor mij was het even slikken.”

Op ‘vijf’

“Gelukkig speel ik nu weer”, vertelt Nieuwpoort. “Weliswaar op de linksbackpositie, maar dat maakt niet uit. Het belangrijkste voor mij is dat ik speelminuten maak en mij blijf doorontwikkelen. Ik speel nog altijd het liefste op ‘vier’ (links in het centrum), maar op ‘vijf’ gaat het ook lekker. Je kunt je vaak iets meer onderscheiden in aanvallend opzicht (bijvoorbeeld door een voorzet, assist of doelpunt). Ik moet doorgaan zoals ik nu bezig ben. Ik zit lekker in mijn vel. De positieve reacties vanaf de tribune geven mij een goed gevoel.”

Niet gelukt bij AZ

De positie als linksachter is voor Lars niet vreemd. “In de jeugd van AZ heb ik veel op die positie gestaan, maar ik ben door AZ gescout en gehaald als linkshalf. Dat was bij de C1. Al snel trok ik naar de linksachter positie. Tot de A-junioren heb ik bij AZ mogen spelen, maar toen was het wel zo’n beetje voor mij klaar”, zegt Nieuwpoort. “Ik heb geknokt voor wat ik waard was en heb er alles uitgehaald wat ik in me had om bij AZ te slagen, maar helaas is het me bij die, voor mij toch wel ‘koele’ club, niet gelukt. Ik was er na een bepaald seizoen zo klaar mee, dat ik me sporttas heb ingeleverd en ben gewoon weggegaan.”

Fred Grim

Nieuwpoort dacht zelfs aan stoppen. “Dat heeft zeker door mijn hoofd gespookt”, zegt de in Den Helder geboren, maar in Alkmaar en Beverwijk opgegroeide verdediger. “Gelukkig zag Fred Grim het licht in mij. Hij vroeg me of ik mee wilde trainen met Almere City FC. Zijn zoon, Mike, speelde in die periode ook bij AZ. Grim kwam regelmatig kijken bij trainingen, zodoende kende hij mij. Hij zag in mij een centrale verdediger.”

Andere koek

Bij Almere City was het voor Nieuwpoort wel even andere koek, zoals hij dat zelf verwoord. “De Jupiler League is toch heel wat anders dan jeugdvoetbal”, zegt Lars. “Het is bikkelen en zorgen dat je overeind blijft staan. Dat is in de afgelopen jaren goed gelukt. Ik ben mannelijker geworden, ben slimmer geworden en rustiger in mijn hoofd. Ik was vroeger redelijk nerveus voor een wedstrijd, maar dat is nu helemaal weg. Ik heb positieve stappen gemaakt in de jaren dat ik bij Almere City heb mogen spelen.”

Logische stap

Nieuwpoort hoopt binnen afzienbare tijd die stappen ook te kunnen maken in andere competitie, Eredivisie of buitenland. “De Eredivisie zou voor mij een logische stap kunnen zijn, maar dat zal in dit seizoen moeten blijken”, zegt de verdediger. “Ik moet dit seizoen laten zien dat ik er klaar voor ben, want je bent zo goed als je laatste wedstrijd. Als ik nog wat slimmer anticipeer op voorzetten vanaf de zijkanten, door goed positie te kiezen, dan maak ik een kans.”

“Ik weet wat ik er de afgelopen jaren voor heb gedaan om het betaalde voetbal te bereiken”, gaat Nieuwpoort verder. “Ik zal er dan ook alles aan blijven doen om de stap naar een hoger niveau te maken. Na een dag van een of twee keer trainen zoek ik graag nog even het krachthonk op en heb ik, naast Almere City, ook een sportmasseuse die me los houdt. Naast het voetbal, probeer ik goed mijn rust te pakken door te relaxen. Het relaxen doe ik door af en toe met de motor even naar het strand te rijden. Even lekker uitwaaien en genieten.”

Onderscheiden

De technisch vaardige linksbenige Nieuwpoort, die ook over snelheid en opbouwende kwaliteiten beschikt, wil zich blijven onderscheiden. “Met mijn snelheid kan ik bepaalde situaties in mijn rug corrigeren. Daarnaast probeer me tijdens de wedstrijd met goede offensieve of defensieve acties te onderscheiden. Ik verschil daar zeker in met mijn broer Sven die bij De Graafschap speelt en daar zeer gewaardeerd wordt. Ik zou nog graag een keer met hem willen samenspelen.”

Mijn vader zegt weleens: ‘Sven is een goede speler, die vanuit zijn taak speelt en minder risico neemt. Jij, Lars, die ook de taken goed wil uitvoeren, bent toch meer een opvallende speler. Hij zegt dat goed. Als voetballer kun je voor een ‘zes’ gaan, maar een ‘zeven of acht’ is beter. Het geeft misschien ook wel aan waarom de trainer momenteel kiest voor Damon als centrumverdediger. Hij is een echte verdediger, terwijl ik meer een technische verdediger ben.”

FC Utrecht

Stiekem hoopt Lars dat hij ooit uit mag komen voor FC Utrecht. “Dat zou super zijn”, lacht hij. “Dat is vanaf kinds af aan mijn club. Mijn vader nam me vroeger mee naar Stadion Galgenwaard. De sfeer in het stadion, de club, alles er omheen maakt het tot een mooie club. Het wil echter niet zeggen dat ik andere club afsla hoor. Ik sta voor alles open. We gaan zien wat de toekomst me zal brengen.”