Mirani aantal weken langs de kant

Foto: Orangepics

Verdediger Damon Mirani is vermoedelijk vier tot weken out. “Ik heb in de wedstrijd tegen VVV-Venlo mijn binnenband ingescheurd”, aldus de centrumverdediger tegen TjerkstraMedia CW.

Naast Mirani, zal City het voorlopig ook moeten stellen zonder Javier Vet en Tom Overtoom, meldt OF. Beide spelers zijn met een blessure niet beschikbaar voor trainer Jack de Gier.

Moeizame zege FC Emmen op rode lantaarndrager, VVV-Venlo in spektakelstuk langs Almere City

Foto: Orangepics

Het ging uiterst moeizaam, maar FC Emmen heeft een thuisoverwinning geboekt tegen Achilles’29. De ploeg van Dick Lukkien won met 1-0 van de rode lantaarndrager door een late treffer van Cas Peters. De aanvaller van FC Emmen rondde een goede combinatie met Kai Huisman goed af.

In het eerste kwartier van de wedstrijd kreeg de thuisploeg een aantal goede mogelijkheden, maar het vizier stond niet op scherp. Achilles-aanvaller Freek Thoone kreeg misschien wel de beste mogelijkheid aan de andere kant, maar zijn kopbal belandde in de handen van keeper Dennis Telgenkamp.

Ook in de tweede helft bleef FC Emmen aandringen, maar grote kansen bleven uit. Invaller Issa Kallon viel goed in, was dreigend, maar echte grote kansen voor Emmen bleven uit. Een brilstand hing in de lucht, maar invaller Huisman schonk zijn ploeg alsnog de belangrijke winst door Peters te bedienen (1-0). FC Emmen blijft in de race voor een plek in de play-offs.

Spektakel in Venlo

VVV-Venlo blijft op titelkoers. Na een paar nederlagen boekte de thuisploeg weer een driepunter. In eigen huis werd Almere City FC met 3-2 verslagen.

Een fout van Moreno Rutten leidde de 0-1 in door Soufyan Ahannach, maar binnen acht minuten stond het weer gelijk in De Koel. Ralf Seuntjens was de maker (1-1). Damon Mirani kopte Almere op 1-2, maar nog voor de thee sloeg Seuntjens weer toe (2-2). Joey Sleegers zorgde tien minuten voor tijd voor de winnende treffer voor de Limburgse formatie van Maurice Steijn.

Andere uitslagen Jupiler League:

De Graafschap – RKC 4-0
Parzyszek 2x

FC Dordrecht – FC Eindhoven 1-1

FC Den Bosch – MVV Maastricht 2-1

NAC Breda – Cambuur 0-2

Telstar – Jong Ajax 1-3
Hattrick Cerny

Fortuna Sittard – Helmond Sport 4-1

Ten Voorde heeft het naar de zin bij City: ‘Maar er moeten meer goals in’

Foto: Orangepics

Rick ten Voorde had eigenlijk de score moeten openen voor Almere City FC tegen Telstar (2-0 winst). De aanvaller, die in deze wedstrijd van rechts kwam, kon een voorzet van links niet binnen werken. “Ik kreeg een paar kansen. Het is voor mij zuur dat ik die eerste kans niet binnen werk en dat ik die tweede kans tegen de lat schoot.”

“Voor mij persoonlijk was dit een mindere wedstrijd”, zegt Ten Voorde in gesprek met TjerkstraMedia CW. “Ik had ook last van vermoeide benen. Ik weet eigenlijk niet waarom. We kenden een moeilijke start en speelden vandaag niet groots, maar gelukkig scoren we twee keer en winnen deze wedstrijd.”

Ten Voorde kwam tegen Telstar veel van de rechterkant. Voor een spits lastig? “Op zich niet. Ik heb ook wedstrijden van links gespeeld”, zegt hij. “De laatste wedstrijd zat ik er beter in. Normaal gesproken ben ik meer van het combinatiespel. Dat ik naar binnen ga en de aanval opzet zeg maar.

Toekomst onzeker

Rick heeft een aflopende overeenkomst bij City. Hij tekende vorig jaar voor een seizoen. Op de vraag waar zijn toekomst ligt, liet Ten Voorde het volgende weten: “Ik heb geen idee. Ik heb nog niets gehoord. We gaan binnenkort wel om de tafel verwacht ik, maar ik laat alles open.”

De aanvaller blijft graag in Almere. “Ik heb het reuze naar de zin bij deze leuke club, maar er moeten meer goals in. Ik kende een moeizame eerste seizoenshelft, na de winterstop gaat het beter. Als ploeg doen we het gewoon heel goed.”

Nieuwpoort kan met twee jaar verlengen: ‘Blij met het vertrouwen’

Foto: Orangepics

De openingstreffer van Lars Nieuwpoort brak de wedstrijd tegen SC Telstar (2-0 zege) open. Tot aan het doelpunt van de linksachter van Almere City was de wedstrijd het aanzien niet waard. “Het was een belangrijk doelpunt. We begonnen slordig aan de wedstrijd, maar na de goal groeiden we in de wedstrijd. We kregen veel meer kansen dan de tegenstander”, aldus Nieuwpoort in gesprek met TjerkstraMedia CW.

Na de 1-0 mocht Nieuwpoort ook aanleggen voor zijn tweede goal, maar hij begon te twijfelen. “Mac-Donald wilde de bal en schreeuwde. Ik kon niet echt een keuze maken en wilde voorzetten en schieten.” City speelde geen geweldige match. De spelers oogden vermoeid. “Dat dit geen beste wedstrijd was, lag aan onszelf”, zegt Nieuwpoort. “We waren erg slordig. Of we vermoeid waren, weet ik niet, maar het kan weleens gebeuren dat we een mindere wedstrijd spelen. De punten zijn binnen. Dat is het belangrijk.”

Twee jaar extra

Nieuwpoort heeft een aflopende overeenkomst bij Almere City FC. Zijn zaakwaarnemer sprak onlangs met de club over mogelijke contractverlenging. “Ze willen graag dat ik met twee jaar verleng”, laat Lars weten. “Ik ben blij dat ze vertrouwen in mij uitspreken. Ik weet nog niet wanneer ik knopen ga doorhakken. Er spelen ook een paar andere dingen, niet concreet nog hoor. Het kan snel gaan in de voetballerij”, sluit Nieuwpoort het gesprek lachend af.

Degelijke driepunter Almere City FC, goalgetter Boere op schot

Foto: Orangepics/Ron Baltus

Almere City FC heeft een degelijke 2-0 overwinning geboekt op SC Telstar. Door de winst blijft City volop mee doen in de strijd om de zeven bovenste plekken, die recht geven om een ronde later in te stromen in de play-offs.

De wedstrijd kwam moeizaam op gang. In de eerste twintig minuten gebeurde er nauwelijks iets voor beide doelen. Rick ten Voorde (foto) kreeg na 22 minuten de eerste mogelijkheid, maar het lukte hem niet een voorzet van links binnen te werken. Vier minuten later trof hij de lat. Pech voor Ten Voorde en Almere City.

Toch nam Almere City voor rust de leiding. Lars Nieuwpoort werkte een corner binnen en bezorgde zijn team de 1-0 voorsprong in een matig duel. Ook de tweede helft was niet geweldig. Telstar wilde wel, maar kon niet. City oogde enigszins vermoeid. De thuisploeg stelde na een uur de winst veilig. Soufyan Ahannach krulde een bal randje zestien achter Telstar-keeper Boy de Jong: 2-0.

Tom Boere

FC Oss-spits Tom Boere heeft vrijdagavond weer van zich doen spreken. De aanvaller was in de thuiswedstrijd tegen Achilles’29 (4-0 winst) goed voor een hattrick. Met de drie treffers komt zijn voorlopige seizoentotaal uit op liefst 31 competitiedoelpunten.

De laatste speler die vaker scoorde in één Jupiler League-seizoen dan Boere was Erik Tammer namens Excelsior in 1991/92 (33 doelpunten).

Overige uitslagen Jupiler League:

RKC Waalwijk – FC Volendam 1-4
Enzo Stroo en Dennis van der Heijden scoorde beiden twee keer.

Cambuur – FC Emmen 1-0
Barto

VVV-Venlo – NAC Breda 0-4
Dessers 2x

De Graafschap – Jong PSV 2-1

FC Eindhoven – FC Den Bosch 4-2
Vloet (FCE) 2x

Helmond Sport – FC Dordrecht 1-0

Quasten en Waalkens vertrekken bij Almere City FC

Foto: Orangepics

Paul Quasten en Jasper Waalkens staan voor een vertrek bij Almere City FC. De eerstedivisionist gaat de aflopende overeenkomst met deze spelers niet verlengen. Dat meldt Omroep Flevoland. Clubs moeten spelers, die een aflopend contract hebben, formeel voor 1 april laten weten of men gaat verlengen of niet.

De verbintenissen van Lars Nieuwpoort, Gaston Salasiwa en Sven Braken lopen ook af, maar de club wil graag door met deze spelers. De club gaat in de komende weken met deze spelers om de tafel.

Uit het oogpunt: Lars Nieuwpoort

Tekst: TjerkstraMedia CW
Foto: Orangepics

Stiekem hoopt Lars Nieuwpoort ooit uit te komen voor FC Utrecht. “Dat zou super zijn”, zei de verdediger van Almere City FC in oktober 2016 tegen TjerkstraMedia. “Dat is vanaf kinds af aan mijn club. Mijn vader nam me vroeger mee naar Stadion Galgenwaard. De sfeer in het stadion, de club, alles er omheen maakt het tot een mooie club. Het wil echter niet zeggen dat ik andere club afsla hoor. Ik sta voor alles open. We gaan zien wat de toekomst me zal brengen.”

Komende zomer is het weer zover. Dan lopen veel contracten af. Ook de verbintenis van Nieuwpoort bij Almere City FC loopt af. De centrumverdediger annex linksback kan verlengen. Hij is in gesprek met de club. Vorig seizoen wilde Nieuwpoort hogerop, maar concrete belangstelling bleef uit. Hij verlengde de overeenkomst met een jaar om zichzelf op de kaart te zetten. Dat is goed gelukt, want samen met zijn ploeg maakt hij een uitstekende ontwikkeling door. Met een puntenrecord en goed attractief spel maakte Almere City FC naam en faam.

Nieuwpoort laat in de achterhoede zien wat hij waard is. Een scheurtje in de lies hield hem in de eerste seizoenshelft een aantal weken aan de kant, maar hij kwam sterker terug. “Ik moet dit seizoen laten zien dat ik er klaar voor ben, want je bent zo goed als je laatste wedstrijd.”

De technisch vaardige linksbenige Nieuwpoort beschikt over snelheid, een fraaie traptechniek en opbouwende kwaliteiten. Nieuwpoort is breed inzetbaar, is mentaal sterk en weet dat zijn techniek hem niet in de steek zal laten. Lars kan voor veel clubs een interessante speler zijn. “Ik weet wat ik er de afgelopen jaren voor heb gedaan om het betaalde voetbal te bereiken. Ik zal er dan ook alles aan blijven doen om de stap naar een hoger niveau te maken.”

Een of twee keer per week zullen we een speler uitlichten in de rubriek: Uit het oogpunt.

FC Dordrecht bindt koploper VVV-Venlo aan de zegekar, Achilles’29 pakt punt

Foto: 1963-Pictures

FC Dordrecht heeft voor een daverende verrassing gezorgd in de Jupiler League. De nummer negentien van de ranglijst versloeg de al weken ongenaakbare koploper VVV-Venlo met liefst 5-2.

Voor de thuisploeg was Joël Thomas (foto) tweemaal trefzeker. Jordy Vleugels, Everon Pisas en Alessio Da Cruz maakten de andere doelpunten voor de jonge ploeg van hoofdtrainer Gérard de Nooijer. Voor VVV-Venlo scoorden Vito van Crooy en Joey Sleegers.

VVV blijft, ook ondanks de nederlaag, ruim aan kop, met veertien punten voorsprong.

Achilles’29 gelijk tegen Almere City FC

Achilles leek lange tijd in de tweede helft op koers naar een driepunter (3-2), maar Calvin Mac-Intosh bezorgde City in de slotfase nog een punt (3-3). Soufyan Ahannach was met twee fraaie goals de man aan de kant van Almere City.

Andere uitslagen Jupiler League:

FC Emmen – FC Oss 2-0

Telstar – MVV 1-1

NAC Breda – Jong Ajax 4-3

Fortuna Sittard – De Graafschap 3-2
De Graafschap morst drie punten in strijd 4e periode

FC Den Bosch – RKC Waalwijk 1-1
RKC morst punten in strijd 4e periode

Jong PSV – Helmond Sport 3-0

Jong FC Utrecht – FC Eindhoven 3-1

Almere City FC wil sterkhouders binden

Foto: Orangepics

Almere City FC wil graag door met een aantal sterkhouders. Tom Overtoom en Damon Mirana kunnen de nog doorlopende verbintenis (tot medio 2018) openbreken en verlengen. Dat liet trainer Jack de Gier donderdag na de training weten aan Almere Vandaag.

“Daarnaast zijn we ook met Lars Nieuwpoort en Gaston Salasiwa in gesprek. Hun contract loopt af en dat willen we graag verlengen. Ook met Sven Braken lopen er gesprekken, maar die zijn al langer bezig. Hij is nog altijd geblesseerd en we zijn de gesprekken met hem gestart omdat we hem vertrouwen willen geven. Daarna gaan we met de andere spelers om tafel die we er graag bij willen houden”, aldus De Gier.

Over het wel of niet verlengen van het aflopende contract van Paul Quasten is nog geen duidelijkheid. “We zijn begonnen met de spelers die we er het liefst bij hebben. Daarna zien we wel verder”, sloot De Gier het gesprek af.

Eenvoudige zege Almere City tegen Dordrecht, FC Volendam pakt punt bij Jong Ajax

Foto: Orangepics

Almere City FC heeft op eigen bodem een eenvoudige overwinning geboekt tegen FC Dordrecht (3-0).

De ploeg van hoofdtrainer Jack de Gier begon sterk aan het duel, echter de bezoekers kregen na vijf minuten een hele goede mogelijkheid. Joel Thomas kopte de bal op de lat. Daarna trok City het duel naar zich toe.

Het was na elf minuten raak. Na een snelle uitbraak mocht Rick ten Voorde de bal klaarleggen voor Soufyan Ahannach. Hij kon niet missen: 1-0. Daarna brak een slordige fase aan, echter City bleef oppermachtig. De 2-0 van Mac-Donald kort voor rust was dan ook verdiend. Met zijn tweede treffer, tien minuten na rust, zorgde Mac-Donald voor de eindstand.

Almere City doet met de driepunter goede zaken in de laatste periode.

FC Volendam speelde gelijk op bezoek bij Jong Ajax (1-1). Abdelhak Nouri opende de score voor Ajax. Kevin van Kippersluis was goed voor de gelijkmaker.

Overige uitslagen Jupiler League:

RKC – Achilles’29 2-3

MVV – Jong Utrecht 4-1

FC Den Bosch – VVV-Venlo 0-2

FC Eindhoven – Jong PSV 0-5

FC Oss – Cambuur 2-7
Sander van de Streek 3x

Fortuna Sittard – NAC 0-2

Helmond Sport – De Graafschap 0-2

Telstar – FC Emmen 2-2

Almere City FC bindt eerste doelman Kramer

Foto: Orangepics

Contractnieuws bij Almere City FC. Doelman Chiel Kramer speelt ook komend seizoen bij de club uit Flevoland. Dat meldt de eerstedivisionist in een persbericht. De optie in het contract van de 25-jarige doelman is gelicht, waardoor hij tot de zomer van 2018 aan de club verbonden blijft.

“Daar ben ik heel blij mee. Ik heb dit seizoen nagenoeg alle wedstrijden gespeeld en ik wil ook komend jaar minuten maken”, vertelt Kramer, die afgelopen zomer overkwam van FC Eindhoven. Dit seizoen is hij voor het eerst in zijn carrière de onbetwiste nummer één onder de lat.

,,Dat geeft uiteraard een goed gevoel. Ik leer hier nog iedere week en iedere wedstrijd. Mijn doel is om mezelf de komende anderhalf jaar te blijven ontwikkelen. Bij Almere City FC heb ik daar de mogelijkheid toe en ik heb het uitstekend naar mijn zin bij deze club”, besluit Kramer.

Almere City FC langer door met Jack de Gier

Foto: Orangepics

Hoofdtrainer Jack de Gier blijft langer hoofdtrainer van Almere City FC. Het contract van de 48-jarige oefenmeester wordt verlengd met een jaar. Ook een optiejaar werd bedongen, meldt de eerstedivisionist op de clubsite. De Gier is sinds 1 januari 2016 werkzaam als hoofdtrainer van City.

“Deze contractverlenging sluit goed aan bij mijn ambities”, laat De Gier weten. “Ik heb het hier enorm naar mijn zin. Dat is een belangrijke voorwaarde om langer met elkaar door te gaan. De club als geheel, maar ook de selectie en staf, hebben duidelijk stappen gezet en ik zie het als een uitdaging om met elkaar ook de volgende stap te zetten. Daarnaast zijn er hier volop mogelijkheden om mezelf als trainer te blijven ontwikkelen.”

De Gier vervolgt zijn verhaal: “Het doel is om constant beter te worden. Voor dit seizoen komt het erop neer dat we het puntenrecord willen aanscherpen, de play-offs willen halen en het liefst daarin een ronde verder komen. Bovendien hopen we mee te kunnen strijden om de vierde periode. Makkelijk zal het zeker niet worden, maar het zijn mooie uitdagingen.”

Mac-Intosh versterkt defensie Almere City FC

Foto: TjerkstraMedia

Almere City FC heeft zich verzekerd van de 27-jarige Calvin Mac-Intosch. De verdediger tekent een contract voor anderhalf jaar in het Yanmar Stadion. Hij komt transfervrij over van het Engelse Port Vale, waarmee hij dit seizoen uitkwam in de League One.

Mac-Intosch speelde in het verleden onder meer voor HFC Haarlem, SC Telstar en SC Cambuur. Bij die laatste club maakte hij in 2014 zijn debuut in de Eredivisie. Uiteindelijk kwam Mac-Intosch tot 34 optredens op het hoogste niveau van Nederland. Daarin was de verdediger driemaal trefzeker.

“Calvin is een speler met Eredivisie-ervaring, die op meerdere posities in de defensie uit de voeten kan”, reageert trainer Jack de Gier op de clubsite. “Ik ben blij dat hij voor anderhalf heeft getekend. Dat is gunstig met het oog op volgend seizoen. Calvin is een sterke verdediger, de aanwinst die we zochten om onze defensie verder te versterken.”

Valpoort terug in Nederland: ‘Het is een mooie club, die grote stappen heeft gemaakt’

Foto: Orangepics

Arsenio Valpoort is terug in Nederland. De 24-jarige aanvaller tekent een contract voor anderhalf jaar bij Almere City FC. Valpoort komt over van het Israëlische Beitar Jeruzalem. Valpoort kwam eerder uit voor sc Heerenveen, PEC Zwolle, Ferencváros en RKC Waalwijk.

Het leek goed te gaan bij Beitar. Toch moest de aanvaller vertrekken. “Ik heb daar in de voorbereiding alles gespeeld en ook in de Europa League vier wedstrijden meegedaan. Maar de trainer veranderde zijn plannen, waardoor ik nu op zoek kon naar een nieuwe club. Ik kijk ernaar uit om hier aan de slag te gaan en wil van waarde zijn voor het team met goals en assists”, aldus Valpoort op de clubsite van City FC.

In Almere hoopt hij veel minuten te gaan maken. “Ik kom terug van een buitenlands avontuur en wil mezelf weer op de kaart zetten”, vervolgt de aanvaller, die vervolgens antwoord geeft op de vraag hoe hij zijn kwaliteiten zou omschrijven. ,,Ik ben redelijk snel, houd diepte in mijn spel en ik heb een aardige actie in huis. Daarnaast kan ik een goal maken. Ik voel me fit, maar het is aan de trainer om te bepalen wanneer hij het verstandig vindt om mij in te zetten. Ik heb er in ieder geval zin in”, besluit Valpoort, die op meerdere posities in de voorhoede uit de voeten kan.

Yener Arica, voetballiefhebber pur sang gaat voor kans bij Almere City FC

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

Het is een genot naar hem te kijken. De acties tussen de linies, zijn passes, zijn trap en zijn behendigheid. De echte voetballiefhebber kan zijn geluk niet op als hij een keer het Yanmar Stadion bezoekt. Ook de hoofdpersoon in deze, de 24-jarige Yener Arica geniet enorm van het voetbalspelletje wat gespeeld wordt bij zijn club Almere City FC. Samen met zijn ploegmaten laat hij wekelijks fraaie dingen zien. “Ik ga elke dag met een smile naar de club”, zegt hij in gesprek met TjerkstraMedia. “Het is genieten om bij Almere City te mogen spelen. De sfeer in de ploeg is geweldig en we spelen goed positiespel.”

Kayserispor

Arica maakte begin 2013 de overstap van Ajax naar het Turkse Kayserispor. “Ik kreeg van meneer Marc Overmars een goede aanbieding om mijn contract bij Ajax met vier seizoenen te verlengen, maar een Turks avontuur trok meer”, vertelt Yener. “Ik kreeg bij Kayserispor de kans om me laten zien. Een gesprek met trainer Robert Prosinečki deed mij besluiten over te stappen.”

Het begon goed, maar het ontslag van een aantal trainers maakte het er voor Yener niet eenvoudig op. “Ik kreeg in het begin het vertrouwen van trainer Prosinečki. Ik kreeg veel speelminuten, maar na het ontslag van deze trainer en meerdere trainers veranderde het voor mij”, legt Arica uit. “Je moet je continu bewijzen. Ook speelde mee dat ik nog geen grote naam had opgebouwd in Turkije. Het werd lastig voor mij in Turkije. Bij Altinordu SK heb ik nog even op huurbasis mogen spelen, maar op een gegeven moment wist ik dat ik terug wilde naar Nederland.”

Positiespel

In Nederland voelt Arica zich lekker, want hier wordt zijn ‘spelletje’ gespeeld. “Hier wordt een goed positiespel gespeeld. In Turkije is het anders voetballen. Daar telt alleen het resultaat. Mooi voetbal telt niet. Er moeten punten gepakt worden”, laat Yener weten.

Almere City FC

Arica kwam al snel in contact met mensen van Almere City FC. “Arie van Eijden, Fred Grim en Jan Splinter kenden mij vanuit de Ajax-periode. Ik werd rondgeleid op de club, heb gesproken met de hoofdtrainer (Jack de Gier, red.) en later nog met Ricardo Kip. Alleen maar lovende woorden over de club. Dat is ook gebleken”, zegt Arica. “Almere City is een leuke club met goede spelers en een technische staf die een doel nastreven. Het is fijn om er onderdeel van te mogen zijn.”

Kans

Yener wil zich bewijzen bij Almere City FC. “Ik krijg hier de kans om het te laten zien en dat gaat dusver goed. Ik voel me uitstekend en ben basisspeler. De resultaten als team zijn ook goed. We staan momenteel gedeeld zesde in de competitie, maar kunnen zeker nog hoger eindigen”, zegt Arica. “Ik vind het erg jammer dat we Sven Braken weer een tijdje moeten missen. Hij is een echte spits, die ruimte kan maken voor opkomende spelers, die sterk is en een aanspeelpunt kan zijn. Met Sherjill MacDonald en Soufyan Ahannach klikt het ook heel goed, alleen zijn dat andere type spelers. Sherjill heeft veel diepgang in zijn spel, Soufyan is een technisch vaardige speler net als ik ben.”

Tussen de linies

Arica is een speler die het beste gedijt tussen de linies, op ‘tien’. “Op de tienpositie krijg ik meer kansen om te scoren, maar op rechtshalf of rechtsbuiten kan ik ook goed spelen. Ik heb het gevoel dat ik dan wel minder voor het doel uitkom. Ik sta op zes doelpunten in de competitie en twee goals in de beker, een prima aantal. Dat gaan er zeker meer worden. Qua assists zit ik ook ongeveer op dat aantal.”

“Ik voel me steeds sterker worden”, gaat de Turks-Nederlandse middenvelder verder. “Dat komt zeker door de speelminuten die ik krijg van de trainer. Ik probeer veel creativiteit in de wedstrijd te brengen met passes, steekballen en goed positiespel met mijn ploeggenoten. Met mijn behendigheid en gogme probeer ik uit de duels te blijven. Ik probeer mijn tegenstander elke keer een stap voor te zijn. Ik wil belangrijk zijn en worden voor het team.”

Vertrouwen

Arica tekende vorig jaar zomer een contract voor twee seizoenen bij Almere City FC. Volgens Yener is er al wat belangstelling vanuit het buitenland en de Eredivisie voor hem. “Natuurlijk denk je na over de toekomst, ook ik heb ambities, maar ik zal niet zomaar Almere City inruilen voor een nieuw avontuur. De club heeft mij teruggehaald naar Nederland, de kans en het vertrouwen gegeven en wat misschien nog belangrijker voor mijn ontwikkeling is: speelminuten gegund. Ik ben de mensen die in mij geloven zeer dankbaar.”

Voetballen en genieten

“Ik wilde koste wat kost terug naar Nederland. Ik wist dat ik het financiële plaatje dan moest vergeten. Ik wil voetballen en genieten. Dat doe ik nu bij Almere City FC. Spijt van de transfer naar Turkije heeft Yener niet. “Nee dat is achteraf gepraat. Ik heb ook bij Ajax mooie tijden gekend. Ik begon in de D2, nadat ik gescout was door hoofd opleidingen Danny Blind. Vanuit de A2 kwam ik terecht bij het beloftenteam. Ik speelde twee seizoenen voor Jong Ajax, onder trainer Gery Vink en teammanager Herman Arendse, mensen die ik een heel warm hart toedraag. Zij hebben mij medegebracht naar waar ik nu sta. De kans die ik afgelopen zomer kreeg van Almere City heb ik gepakt en gegrepen, geeft mij weer meer kansen. Dat maakt mij tot een vrolijke jongen en voetballiefhebber.”

Lars Nieuwpoort wil zich onderscheiden: ‘Zal er dan ook alles aan blijven doen’

Het mag eigenlijk een klein wonder heten dat Lars Nieuwpoort nog altijd onder contract staat bij Almere City FC. De 21-jarige verdediger, in november 2013 debuterend in de hoofdmacht van die club, mag zich met verve een sterkhouder noemen. Afgelopen zomer was er interesse in Nieuwpoort, maar hij koos voor het juiste gevoel bij Almere City. “Er was belangstelling voor me, maar het was niet concreet genoeg. Wie weet wat er na dit seizoen nog gaat gebeuren. Mijn contract loopt na dit seizoen af,” laat de verdediger weten.

Goede weg

Een slechte start, vorig jaar, in de competitie, werd door de selectie van Almere City FC voortreffelijk afgerond met een periodetitel en halve finalewedstrijden tegen Willem II in de nacompetitie. Nieuwpoort was een constante factor in de achterhoede. “Ik heb vorig seizoen alles mogen en kunnen spelen en heb het voor mijn gevoel goed gedaan. De belangstelling die daaruit voortkwam en de contractverlenging bij Almere City is iets dat aangeeft dat je op de goede weg bent. Een blijk van waardering.”

Even slikken

Nieuwpoort begon dit seizoen niet als basisspeler. “Dat klopt”, zegt Nieuwpoort in gesprek met TjerkstraMedia. “Dat heb ik even als moeilijk ervaren. Na een goed seizoen, dacht ik, wat krediet opgebouwd te hebben, maar helaas zag de trainer (Jack de Gier, red.) dit anders. Ik was volgens de trainer in de voorbereiding niet honderd procent fit. Damon Mirani kreeg de kans. Dat was even balen voor mij. Door een botkneuzing van me knie, na een botsing met Javier Vet, heb ik in de voorbereiding op het nieuwe seizoen een kleine drie weken niet helemaal voluit kunnen trainen, maar in de weken voorafgaand aan de competitie was ik weer fit. Dat de trainer voor Mirani koos, is zijn goed recht, maar voor mij was het even slikken.”

Op ‘vijf’

“Gelukkig speel ik nu weer”, vertelt Nieuwpoort. “Weliswaar op de linksbackpositie, maar dat maakt niet uit. Het belangrijkste voor mij is dat ik speelminuten maak en mij blijf doorontwikkelen. Ik speel nog altijd het liefste op ‘vier’ (links in het centrum), maar op ‘vijf’ gaat het ook lekker. Je kunt je vaak iets meer onderscheiden in aanvallend opzicht (bijvoorbeeld door een voorzet, assist of doelpunt). Ik moet doorgaan zoals ik nu bezig ben. Ik zit lekker in mijn vel. De positieve reacties vanaf de tribune geven mij een goed gevoel.”

Niet gelukt bij AZ

De positie als linksachter is voor Lars niet vreemd. “In de jeugd van AZ heb ik veel op die positie gestaan, maar ik ben door AZ gescout en gehaald als linkshalf. Dat was bij de C1. Al snel trok ik naar de linksachter positie. Tot de A-junioren heb ik bij AZ mogen spelen, maar toen was het wel zo’n beetje voor mij klaar”, zegt Nieuwpoort. “Ik heb geknokt voor wat ik waard was en heb er alles uitgehaald wat ik in me had om bij AZ te slagen, maar helaas is het me bij die, voor mij toch wel ‘koele’ club, niet gelukt. Ik was er na een bepaald seizoen zo klaar mee, dat ik me sporttas heb ingeleverd en ben gewoon weggegaan.”

Fred Grim

Nieuwpoort dacht zelfs aan stoppen. “Dat heeft zeker door mijn hoofd gespookt”, zegt de in Den Helder geboren, maar in Alkmaar en Beverwijk opgegroeide verdediger. “Gelukkig zag Fred Grim het licht in mij. Hij vroeg me of ik mee wilde trainen met Almere City FC. Zijn zoon, Mike, speelde in die periode ook bij AZ. Grim kwam regelmatig kijken bij trainingen, zodoende kende hij mij. Hij zag in mij een centrale verdediger.”

Andere koek

Bij Almere City was het voor Nieuwpoort wel even andere koek, zoals hij dat zelf verwoord. “De Jupiler League is toch heel wat anders dan jeugdvoetbal”, zegt Lars. “Het is bikkelen en zorgen dat je overeind blijft staan. Dat is in de afgelopen jaren goed gelukt. Ik ben mannelijker geworden, ben slimmer geworden en rustiger in mijn hoofd. Ik was vroeger redelijk nerveus voor een wedstrijd, maar dat is nu helemaal weg. Ik heb positieve stappen gemaakt in de jaren dat ik bij Almere City heb mogen spelen.”

Logische stap

Nieuwpoort hoopt binnen afzienbare tijd die stappen ook te kunnen maken in andere competitie, Eredivisie of buitenland. “De Eredivisie zou voor mij een logische stap kunnen zijn, maar dat zal in dit seizoen moeten blijken”, zegt de verdediger. “Ik moet dit seizoen laten zien dat ik er klaar voor ben, want je bent zo goed als je laatste wedstrijd. Als ik nog wat slimmer anticipeer op voorzetten vanaf de zijkanten, door goed positie te kiezen, dan maak ik een kans.”

“Ik weet wat ik er de afgelopen jaren voor heb gedaan om het betaalde voetbal te bereiken”, gaat Nieuwpoort verder. “Ik zal er dan ook alles aan blijven doen om de stap naar een hoger niveau te maken. Na een dag van een of twee keer trainen zoek ik graag nog even het krachthonk op en heb ik, naast Almere City, ook een sportmasseuse die me los houdt. Naast het voetbal, probeer ik goed mijn rust te pakken door te relaxen. Het relaxen doe ik door af en toe met de motor even naar het strand te rijden. Even lekker uitwaaien en genieten.”

Onderscheiden

De technisch vaardige linksbenige Nieuwpoort, die ook over snelheid en opbouwende kwaliteiten beschikt, wil zich blijven onderscheiden. “Met mijn snelheid kan ik bepaalde situaties in mijn rug corrigeren. Daarnaast probeer me tijdens de wedstrijd met goede offensieve of defensieve acties te onderscheiden. Ik verschil daar zeker in met mijn broer Sven die bij De Graafschap speelt en daar zeer gewaardeerd wordt. Ik zou nog graag een keer met hem willen samenspelen.”

Mijn vader zegt weleens: ‘Sven is een goede speler, die vanuit zijn taak speelt en minder risico neemt. Jij, Lars, die ook de taken goed wil uitvoeren, bent toch meer een opvallende speler. Hij zegt dat goed. Als voetballer kun je voor een ‘zes’ gaan, maar een ‘zeven of acht’ is beter. Het geeft misschien ook wel aan waarom de trainer momenteel kiest voor Damon als centrumverdediger. Hij is een echte verdediger, terwijl ik meer een technische verdediger ben.”

FC Utrecht

Stiekem hoopt Lars dat hij ooit uit mag komen voor FC Utrecht. “Dat zou super zijn”, lacht hij. “Dat is vanaf kinds af aan mijn club. Mijn vader nam me vroeger mee naar Stadion Galgenwaard. De sfeer in het stadion, de club, alles er omheen maakt het tot een mooie club. Het wil echter niet zeggen dat ik andere club afsla hoor. Ik sta voor alles open. We gaan zien wat de toekomst me zal brengen.”

Gaston Salasiwa, stuwende en stille kracht van Almere City FC

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

Met bijna een compleet nieuw middenveld begint Almere City FC komende vrijdag aan de competitie (seizoen 2016-2017). Ricardo Kip en Pablo Rosario vertrokken naar respectievelijk Fleetwood Town (League One, Engeland) en PSV. Zij worden min of meer opgevolgd door Tom Overtoom, die overkwam van FC Emmen en Jeffrey Rijsdijk, die van Go Ahead Eagles afkomstig is. Voor overblijver Gaston Salasiwa zal er niet veel veranderen. “Ik zal misschien af en toe iets defensiever moeten denken, omdat de nieuwe middenvelders iets meer de aanvallende intentie hebben, maar verder verandert er niet veel”, zegt de bijna 28-jarige middenvelder van Almere City FC.

Linkshalf

Salasiwa is een vaste waarde als linkshalf. Op die positie voelt hij zich als een vis in het water. “De linkerkant is intact gebleven en dat is wel lekker”, zegt Salasiwa in gesprek met TjerkstraMedia. “Het voelt zeer vertrouwd met Paul Quasten achter mij en Soufyan Ahannach voor me. Ik voel me goed en ben blij dat de competitie vrijdag van start gaat. We staan er naar mijn idee goed op. Er zijn goede spelers bijgekomen en met die spelers gaan we proberen dezelfde weg in te slaan als waar we afgelopen seizoen zijn geëindigd. Het streven is dat we het nog beter gaan doen dan vorig seizoen.”

Doelpunt

De middenvelder, die eerder uitkwam voor AZ en Telstar, scoorde afgelopen seizoen geen doelpunt voor zijn club, wel was hij betrokken bij goals met een assist of steekpass. Maar ook hij wil een keer scoren. Hij wil daar komend seizoen iets aan gaan doen. “Ik zou weleens wat aanvallender willen spelen, zodat ik misschien ook eens kan scoren”, laat Salasiwa weten. “Die wil is sterk, maar vaak kies ik, op het laatste moment, toch weer voor de assist. Ik zal geen gekke dingen gaan doen hoor. Ik zou graag wat meer in scoringspositie willen komen, meer niet. Ik zal altijd mijn spel blijven spelen, zoals de mensen van me gewend zijn.”

Stille kracht

Gaston is al anderhalf jaar een van de sterkhouders van Almere City FC. Hij kan omschreven worden als een ‘stille kracht’ of ‘dienende speler’. “Het is maar net hoe je het bekijkt, maar een stille kracht ben ik zeker”, geeft hij aan. “Ik treed niet echt op de voorgrond, maar blijf wel altijd mijn spel spelen en strijden voor wat ik waard ben. Een box-2-box-speler is misschien wel de beste benaming voor mij, met daaraan toegevoegd mijn technische en voetballende vaardigheden.”

Contract

De middenvelder verlengde in mei van dit jaar zijn aflopende verbintenis met één seizoen, en dat terwijl hij van Almere City FC een tweejarige aanbieding ontving. Salasiwa: “Ik voelde meer voor een eenjarige overeenkomst. Waarom? Ambities spelen een rol, maar ook mijn leeftijd speelt mee. Ik word 28 jaar en wil net als elke topsporter ooit een stapje maken. Waar mijn plafond reikt weet ik niet, maar spelen in de Eredivisie kan die ambitie zijn.”
Vorig jaar was er al belangstelling voor hem. “Er was interesse van een eredivisieclub, maar dat is nooit echt concreet geworden”, vertelt Gaston. “Die club heeft toen wel aangegeven dat ze me blijven volgen.” Salasiwa speelde vanaf 2010 twee seizoenen in de Indonesia Premier League, bij Bintang Medan. Zie je zo’n avontuur ook zitten? “Dat kan ook een optie zijn voor mij. De ambitie om nog een keer zo’n avontuur aan te gaan heb ik, maar voorlopig focus ik me met Almere City FC op het nieuwe seizoen.”

Competitie

FC Volendam is de eerste tegenstander voor Almere City FC in het nieuwe seizoen. Gelijk een mooi affiche. “Het maakt ons niet uit, wie de tegenstander is. Almere City is klaar voor de competitie en wil die goed beginnen”, geeft Salasiwa aan. Almere City FC kan met de prima selectie die het heeft hoge ogen gooien. “Tegen Cambuur hebben we misschien onze beste wedstrijd van de voorbereiding gespeeld. Dat zegt wel iets. Dat geeft vertrouwen voor de toekomst. Echter vergeet niet dat de Jupiler League een rare competitie is. Iedereen kan van iedereen winnen. Ik hoop dat we in de eerste wedstrijden veel punten kunnen pakken.”

Enzio Boldewijn gaat droom achterna

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

Enzio Boldewijn gaat zijn droom achterna. Hij gaat na drie mooie jaren bij Almere City FC voetballen in Engeland. Met pijn in zijn hart verlaat hij zijn club en geboortestad, maar hij weet ook dat hij er iets moois voor terug zal krijgen. “Veel wedstrijden spelen in de League Two, strijden voor promotie en spelen in een prachtig stadion met ruim zesduizend fans. De club heeft afgelopen seizoen een stap terug moeten maken na een paar seizoenen League One, maar de ambities reiken ver”, zegt Boldewijn in gesprek met TjerkstraMedia. “Ik ben blij dat ik komend seizoen deel mag uitmaken van de ambities van Crawley Town.”

Visie

Met Dermot Drummy, die in april 2016 hoofdtrainer werd van Crawley Town, aan het roer wil de Engelse club stappen maken en snel promotie afdwingen. “Hij heeft jarenlang mogen werken bij Chelsea”, laat Boldewijn weten. “Ook werkte hij in de Arsenal-jeugd. Zijn visie en plan van aanpak spraken mij aan. Ook financieel is er iets mogelijk bij de club. Er is onlangs een nieuwe eigenaar gepresenteerd, een Turkse miljardair, die in de club wil investeren. Dat was vorig seizoen niet mogelijk omdat de oude eigenaar niets wilde investeren.”

Winterstop

De eerste kennismaking met Crawlton Town stamt uit de winterstop van het afgelopen seizoen. “In de winterstop zochten ze voor het eerst contact met mijn manager”, vertelt de buitenspeler, die eerder uitkwam voor FC Utrecht en FC Den Bosch. “Ze vertelden mij dat ze de Jupiler League intensief volgden. Ik was een opvallende speler. Samen met Ricardo Kip liet ik mooie dingen zien bij Almere City verklaarden ze de interesse. Ik ben naar Engeland gevlogen toen de belangstelling concrete vormen ging aannemen. Het was in een weekend waarin we vrij waren vanwege interlands.”

Ambities

“Ik was gelijk enthousiast”, gaat Boldewijn verder. “Het land, de club, de mensen, de omgeving. Het ademt voetbal uit. De ambities die ze uitspraken klonken veelbelovend en de lovende woorden naar mij toe voelden goed. Mijn droom was om ooit in Engeland te spelen. Die kans krijg ik nu bij Crawley Town”, een club die haar wedstrijden speelt in het Broadfield Stadium, zo’n twintig minuten van Zuid-Londen.

Snelheid en kracht

“Door mijn snelheid en mijn kracht verwacht ik goed te kunnen aarden in het Engelse voetbal. De trainer liet dat ook weten. Hij wil starten in een 4-3-3-formatie, maar hij liet al weten dat het weleens snel een 4-4-2-systeem kon worden. Naast mij is er ook een snelle speler uit de Arsenal-jeugd aangetrokken, die samen met mij voor dreiging moet gaan zorgen. Dat zal moeten lukken met een aantal goede gelouterde spelers om ons heen die ons voeden.”

Indruk maken

Om topfit aan het seizoen te kunnen beginnen, is Boldewijn nog altijd in training. “Omdat we veel wedstrijden moeten spelen in de competitie, alsmede in de bekertoernooien wil ik gewoon goed, fit en sterk aan het seizoen beginnen. Ik wil vanaf minuut één een goede indruk maken bij de club en wil de mensen laten zien wat ik kan. In de voorbereiding op het seizoen treffen we gelijk een aantal sterke ploegen, zoals Brighton & Hove Albion FC uit de Championship en Millwall FC uit de League One. Dat zijn mooie wedstrijden. In het seizoen 2010-2011 speelde Crawley Town in de FA Cup tegen Manchester United. Ze hebben het er nog altijd over. Voor mij zou het geweldig zijn om United tegen te komen in het bekertoernooi. Dat zouden echt de krenten in de pap zijn…”

Voorbereiding

Op dertig juni begint voor Boldewijn het Engelse avontuur. “Dan start de voorbereiding op het seizoen. Om te acclimatiseren reis ik op de twintigste van juni, met mijn vriendin, al naar Engeland. Er moeten nog een paar dingen geregeld worden en zo kan ik ook nog wat meer van de omgeving zien. Ik heb er veel zin in”, laat de rappe vleugelspeler weten, die ook had kunnen tekenen in Turkije of Oostenrijk. “Voor het geld had ik moeten kiezen voor een Turkse club uit de hoogste divisie. Ook Oostenrijk was concreet, maar het aanbod en de ambitie van Crawley Town was aantrekkelijker voor mij.”

Almere City FC

Boldewijn zal Almere City FC missen. “Het zijn drie mooie jaren geweest. Ik ken de mensen binnen de club door en door en dan voelt het vertrek toch een beetje naar. Ik had kunnen blijven, maar als er een kans zich voordoet, zoals ik heb gehad, dan moet ik die pakken. Ik kijk terug op een redelijk seizoen bij de club. Het begin van het seizoen was moeilijk, maar we hebben het met de nieuwe trainer, staf en de fantastische spelersgroep heel goed opgepakt. Ik heb, voor mijn gevoel, in de afgelopen jaren stappen kunnen maken in mijn ontwikkeling. Ik ben sterker geworden en heb mijn voorzet, mijn linkerbeen en mijn snelheid kunnen verbeteren bij de club. Alles kan beter, maar ik ben de club enorm dankbaar! Hopelijk voor de club blijven een aantal bepalende spelers de club trouw, maar je weet ook dat er na een goede tweede seizoenshelft belangstelling komt voor spelers. Ik wens iedereen bij Almere City FC het allerbeste!”

Fabian Serrarens over verloren jaren en de toekomst

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

Negentig wedstrijden speelde Fabian Serrarens voor Almere City FC. De Amsterdammer kwam tot 22 doelpunten. Hij groeide uit tot basisspeler, had een goede relatie met zijn trainer Fred Grim, maar plots verdween het licht uit de tunnel. Van goalgetter naar bankzitter en zelfs tribuneklant. Het overkwam Serrarens die 2,5 jaar geleden nog de interesse genoot van FC Groningen. Vandaag de dag speelt Serrarens bij SC Telstar, de club die het mooiste scorebord (vismandjes) van Nederland heeft.

Gevoel

In de zomer van 2015 tekende Fabian een tweejarig contract bij de eerstedivisionist uit Velsen-Zuid. Een gesprek met de trainer Michel Vonk gaf hem het juiste gevoel. “Ik had ook kunnen kiezen voor iets grotere clubs als FC Emmen en FC Den Bosch maar bij Telstar kreeg ik een bepaald gevoel. Dat de club nog altijd wordt bestempeld als een lelijk eendje doet mij niets. Het gaat om de plannen en het opbouwen met elkaar. Ik voel me absoluut niet te groot voor Telstar, dat de beschikking heeft over een goede accommodatie, knus stadion, goede (kunst)grasvelden en goede selectie”, zegt Serrarens in gesprek met TjerkstraMedia.

Onwerkelijk

“Bij Almere City heb ik een kleine anderhalf jaar stil gestaan”, gaat Serrarens verder. “Ik speelde daar weliswaar in die periode in het beloftenteam, maar viel niet meer in bij het eerste team. En dat terwijl ik daarvoor bijna alles had gespeeld. Het werd een onwerkelijk verhaal voor mij en het hoe en waarom is voor mij nog altijd niet duidelijk. Ik ben blij dat ik bij Telstar weer wedstrijden op niveau mag spelen, (wedstrijd)fit wordt en mag werken aan mijn constantheid. Hier krijg ik de ruimte om weer terug te keren op mijn oude niveau. Ik kan weer vooruitkijken.”

Jong en wisselvallig

De resultaten blijven de laatste weken uit. Serrarens: “In het begin speelden we goed. Ons spel was behoorlijk en qua punten leken we richting de play-offplekken te gaan, maar we zijn in de laatste weken helaas wat afgehaakt. Misschien missen we in onze jonge selectie een leider die opstaat als het echt nodig is. De selectie herbergt vele jonge spelers, waarvan we niet mogen verwachten dat ze elke week pieken. Het is af en toe te wisselvallig. We moeten positief blijven. Er is nog geen man overboord, want we weten dat het in de Jupiler League dicht bij elkaar staat. Als je twee of drie wedstrijden achtereen wint, dan sta je er gewoon weer bij.”

Einde oefening

Even terugkomende op zijn periode bij Almere City. “Achteraf kun je veel zeggen, maar ik had misschien niet moeten verlengen”, laat Serrarens weten. “Het gevoel was op dat moment goed, de band met de trainer was uitstekend, ik speelde en het ging gewoon goed. Er was ook interesse van vanuit de Eredivisie, maar niet voldoende concreet. Echter op de een of andere dag, zonder opgaaf van een reden, stond ik ernaast. Waarom? Ik weet het nog steeds niet. Het ging slechter en slechter want niet veel later zat ik niet eens meer bij selectie en moest ik plaatsnemen op de tribune. Na verloop van tijd voelde ik: dit is einde oefening.”

En dat terwijl de band tussen Grim en Serrarens uitstekend was. De aanvaller/middenvelder was een soort van oogappeltje van zijn trainer. TjerkstraMedia sprak in die periode regelmatig met Grim over Almere City en zijn spelers. Daarin gaf de oefenmeester altijd aan erg blij te zijn met de ontwikkeling van Serrarens. “De band was geweldig en daarom tekende ik ook bij, maar wat er daarna gebeurde weet ik niet. Als ik slecht had gespeeld dat had ik dat eerlijk toegegeven, maar dat was niet het geval. De prestaties van het team en van mij waren redelijk tot goed. Ik vind het jammer dat het zo gelopen is.”

Rechtsbuiten

“Na bijna anderhalf jaar stil te hebben gestaan bij City voelt het een beetje dat ik opnieuw moet beginnen, bij Telstar. Dat is niet erg, maar de manier waarop is zuur. Hier kan en mag ik wedstrijden spelen en mijn oude vorm zien terug te pakken. Echter wel op een andere positie dan dat ik gewend ben. Hier speel ik als een soort van rechtsbuiten. Een positie die als nood is geboren, maar ik moet het er voorlopig mee doen. De trainer weet heel goed dat ik op negen, tien of centraal op het middenveld het beste rendeer, maar omdat we een tekort aan flankspelers hebben, speel ik daar waar de trainer mij nodig heeft. Het maakt niet uit. Ik probeer die positie zo goed mogelijk in te vullen.”

Oude niveau

“Het is voor mij van belang dat ik dit seizoen veel wedstrijden ga spelen en mijn oude niveau terug weet te vinden. Ik ben de laatste twee jaren uit beeld geraakt, maar wil iedereen laten zien dat ze mij niet uit het oog moeten verliezen. Fabian Serrarens is er nog altijd en zal weer boven komen drijven. Ooit wil ik spelen in de Eredivisie. Het spel wat in die competitie gespeeld wordt past bij mij. Ik hoop dat ik ooit die kans mag krijgen. Ik ben nog maar 25 jaar. Bij Almere City was ik er klaar voor. Ik zal ervoor zorgen dat ik er na dit seizoen of het seizoen erna ook klaar voor ben.”

Abdel Metalsi, coming man!

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

Als een relatief onbekende speler speelt Abdel Metalsi zijn wedstrijden voor Almere City FC. De verdediger van Nederlands-Bosnische afkomst, speelt sinds afgelopen zomer voor de eerstedivisionist, die hem overnam van Jong Vitesse. “Het uitzicht op speelminuten bij Vitesse was niet groot en daarom koos voor een andere club”, vertelt Metalsi in gesprek met TjerkstraMedia. “Jonge spelers als ik ben, moeten speelminuten maken.” Metalsi kon bij meerdere clubs aan de slag maar koos voor de ambities en de faciliteiten bij Almere City.

Basisplaats

Metalsi debuteerde in de thuiswedstrijd tegen VVV-Venlo (3-3) in de Jupiler League. “Ik begon in de eerste wedstrijd in de basis, weliswaar niet op mijn primaire positie, raakte daarna even mijn basisplek kwijt, maar mocht in de laatste drie wedstrijden weer starten. Dat voelt lekker. Ik had eerlijk gezegd niet verwacht dat ik al zo veel zou spelen. Ik ben erg blij met het vertrouwen van de trainer,” vertelt Abdel, die zich goed voelt in de polder.

Fysiek

De overstap van Vitesse naar Almere City verliep zonder problemen. “Het is niet echt een grote stap gebleken. Ook qua niveau vind ik het wel meevallen”, zegt Metalsi. “Vorig seizoen hadden we een behoorlijk team met Jong Vitesse en werden we kampioen, maar grote verschillen met Almere City zie ik niet echt. Wat mij wel het meeste opvalt is dat het allemaal wat fysieker is. Er wordt meer vechtvoetbal gespeeld. Daarnaast is het spelen in een beloftencompetitie anders. In de Jupiler League speel je, voor het gevoel, echt voor je brood. In het beloftenteam kwamen soms ongemotiveerde spelers uit de eerste selectie meespelen. Dat vond ik minder.”

Moderne verdediger

Abdel is wat je noemt een ‘echte moderne verdediger’. “Ik heb alles in me wat je nodig hebt om een moderne verdediger te zijn en worden. Ik moet het nu ook daadwerkelijk gaan waarmaken”, zegt Metalsi. “Die stappen ben ik nu aan het maken. Ik sta niet alleen mijn mannetje in de duels, maar kan ook goed voetballen. Opbouwend probeer ik mijn steentje bij te dragen aan het team en ik hoop van waarde te kunnen zijn met mijn goede trap.” Tegen FC Emmen (4-0 winst) schoot Metalsi een vrije trap fraai in de kruising. “Die zat er lekker in. Dat smaakt naar veel meer”, aldus een lachende Metalsi.

Grim

Fred Grim had een behoorlijke vinger in de pap bij het binnenhalen van de centrumverdediger, laat de defensieve speler weten. “Bij de laatste wedstrijden van het seizoen komen altijd veel scouts en trainers kijken”, vertelt Abdel. “Ik was bij een paar clubs opgevallen, waaronder bij Fred Grim, de toenmalige hoofdtrainer van Almere City. Ik had een goed gesprek met hem en alles zag er goed uit. Hij liet mij het stadion en de faciliteiten van de club zien. Dat maakte veel indruk op mij. Grim heeft mij eigenlijk overgehaald om naar Flevoland te komen. Ik had iets: Gewoon doen, veel minuten maken en me verder ontwikkelen bij City en stap voor stap op termijn naar de Eredivisie.”

Grim vertrok naar Jong Oranje. Dat was even slikken voor Metalsi. “Nee hoor, zo zit ik niet in elkaar”, laat hij weten. “Ik gunde het hem van harte. Je moet als speler even een knop omzetten en dat heb ik gedaan. Je moet als speler er het beste van maken bij een club. Het gaat er namelijk om wat ik wil en wat mijn doel is en dat wat ik wil halen. Het gaat om jezelf en niet zo zeer om wie de trainer is. Het werken met Maarten Stekelenburg gaat heel prima.”

Punten

Metalsi werd goed opgevangen. “Ik ben snel in de groep gegroeid en heb daarom weinig aanpassingen hoeven doen. We hebben een leuke, goede groep die heel goed kan voetballen, alleen vallen de prestaties nog wat tegen”, geeft Metalsi aan. “We hebben er in de eerste periode te weinig uitgehaald. In de komende periode moeten we punten pakken. Maar zoals je vorig jaar al hebt kunnen zien, kan het snel gaan in het voetbal. Ook toen verliep de eerste periode niet goed en pakte City de tweede periode.”

Valse spits

Almere City speelde een aantal wedstrijden met een soort van valse spits, een ‘tien’. Voor een centrumverdediger kan dat prettig zijn. Metalsi: “Pelle van Amersfoort speelde inderdaad als een soort van nummer tien, valse spits zeg maar, maar helaas is hij nu geblesseerd. Voor mij als centrale verdediger is het spelen met een extra spits wel lekker. Je kunt af en toe een lange bal geven en dan kan Pelle hem doorkoppen of wat dan ook. Je hebt meer mogelijkheden om een aanspeelpunt te vinden en daarbij neemt het voor de defensie ook wel een bepaalde druk weg. De aanval is de beste verdediging toch? Binnenkort komen er ook weer andere spelers terug van blessures, dus het komt allemaal goed met Almere City.”

Net als zijn nieuwe werkgever, heeft ook Abdel Metalsi ambities. “Elke speler heeft zijn ambities, ook ik heb ze”, geeft hij aan. “Ik wil, mits mij dat lukt, binnen een aantal jaren in de Eredivisie spelen. Dat is mijn doel voor de komende jaren. Ik weet dat ik nog veel stappen moet maken en nog veel kan leren op dit niveau. Het belangrijkste voor een verdediger is echter dat je constant speelt. Als je elke week je ding doet, je ploeg helpt en geen domme dingen doet dan moet je gemiddeld een 6,5 of 7 kunnen scoren. Daarnaast helpen andere extra dingen je aan mooie statistieken voor op je CV. Bijvoorbeeld een doelpunt meepakken of een assist.”

Constantheid

Concentratie is belangrijk bij het constant blijven spelen. “Je moet vanaf de eerste minuut tot aan het eindsignaal scherp zijn en gefocust zijn”, weet Metalsi. “Als je dat bent, dan komt het goed. Kwaliteiten heb ik, daar ben ik van overtuigd. De snelheid van handelen zal ook een aandachtspunt kunnen worden voor Abdel. “Ik heb een aantal keren mee mogen trainen met het eerste team van Vitesse en dan merk je dat het handelingstempo heel hoog ligt. Je moet continu vooruit blijven denken en weten waar de oplossing ligt. Om hier beter in te worden moet je veel wedstrijden spelen zegt men. Ervaring opdoen noemen ze dat. Dat is misschien wel zo, maar het gaat in het spelletje wel om de punten.”

Centrum

Het uitzicht op speelminuten was bij Vitesse niet groot. “Daarom koos ik voor Almere City. Ik wil hier veel spelen en dat is ook goed voor een speler van mijn leeftijd. Ik wil mij hier goed kunnen doorontwikkelen.” Metalsi (21) is inzetbaar op meerdere posities in de achterhoede. “Normaliter ben ik een rechter centrale verdediger, maar ik kan ook links centraal of als rechtsback uit de voeten”, zegt hij tegen TjerkstraMedia. “In de eerste twee wedstrijden speelde ik noodgedwongen als rechtsachter. Mitchell Burgzorg was er toen nog niet en Kai Ramsteijn speelde toen in het centrum. Ik ben zeer content dat ik momenteel in het centrum speel. Met Lars Nieuwpoort speel ik al een aantal wedstrijden dat gaat eigenlijk heel goed. De communicatie verloopt goed. We voelen elkaar goed aan. Maar eigenlijk maakt het mij niet uit wie er naast me staat. Ik moet er voor zorgen dat ikzelf altijd speel.”

Volwassen

Abdel is heel happy met Almere City. “Deze leuke en o zo warme club voelt goed aan. De ambities passen goed bij mijn eigen ambities en daarom is er een goede klik denk ik. Ook met de groep heb ik een goede band opgebouwd. Ik ben best wel aanwezig in de positieve zin zeg maar en lach veel met de jongens. Maar ik kan ook wel iemand op zijn plek zetten hoor”, laat Metalsi weten. “Dat zit een beetje in me. Ik noem het volwassen gedrag. Ik kan inderdaad, zoals je aangeeft, een leiderstype zijn. Dat de resultaten minder waren in het begin, voelde niet fijn, maar als we met zijn allen door blijven gaan, dan komt het allemaal goed. Het linkerrijtje is zeker haalbaar. Geen twijfel over mogelijk. Maar we gaan allereerst voor een periodetitel.”

Vaderland

Metalsi, die voordat hij naar Vitesse trok ook uitkwam voor FC Utrecht, Elinkwijk en Argon, speelde een tweetal interlands met Bosnië onder 21 jaar. “Tegen Oostenrijk en Hongarije werd ik geselecteerd. Het waren mooie ervaringen”, vertelt de speler die men in de gaten moet houden. “Het is altijd leuk om voor je vaderland uit te mogen komen. Vooral het duel met Oostenrijk zal me bijblijven. In Oostenrijk wonen namelijk veel mensen uit Bosnië. Wel zes- of zevenduizend man zaten daar op de tribune. Heel mooi. Helaas roept de nieuwe bondscoach tegenwoordig alleen maar spelers op die binnen Bosnië spelen en daarom lijkt mijn interlandcarrière een soort van doodlopend spoor.”

De verdediger, die opgroeide in Nederland (regio Utrecht), heeft zijn hart verpand aan zijn vaderland. “Elk jaar gaan we naar Bosnië. Daar voel ik me thuis”, laat Metalsi noteren. “Mijn ouders komen daar vandaan en daarom voel ik me een Bosniër. Mijn ouders betekenen veel voor mij. Ik heb ook aan mijn vader te danken dat ik vooralsnog de juiste wegen heb bewandeld naar Almere City.”

“Ik speelde in de D-tjes van FC Utrecht, maar wat ik had verwacht kwam er niet helemaal uit”, gaat Metalsi verder met zijn verhaal. “Mijn vader vond eigenlijk ook dat ik nog te jong was voor die club en heeft me daar weggehaald. Ik ging spelen voor Elinkwijk en later nog bij Argon. Op zeventienjarige leeftijd kwam ik uiteindelijk bij Vitesse. Voor mij de ideale leeftijd om de stap te maken naar een topclub. Misschien moeten jongere spelers wel later instromen bij een BVO. Het is soms voor veel spelers te vroeg om uit te komen voor een Betaald voetbalorganisatie denk ik. Als ik kijk naar de lichting die toen bij FC Utrecht speelde, dan weet ik dat er niemand is doorgebroken. Ik ben blij dat ik deze stappen heb genomen. Dankzij mijn vader.”