Vraag en antwoord: John Bes, algemeen directeur Almere City FC

Tekst: TjerkstraMedia ClubWatcher
Foto: MAINenergie

Het leek er lange tijd op dat Almere City FC de eerste ronde van de play-offs zou mogen overslaan. De club van hoofdtrainer Jack de Gier stond er tot op de laatste speeldag nog goed voor, echter een 0-2 nederlaag in eigen huis tegen NAC Breda gooide roet in het eten. Almere City duikelde van positie vijf naar plek acht, met als resultaat: weinig tijd voor herstel en drie dagen later aantreden tegen Helmond Sport. Tegen de Brabantse formatie liep het voor City niet goed af.

Terugblik en vooruitkijken

John Bes, algemeen directeur, blikt samen met TjerkstraMedia ClubWatcher terug op het afgelopen seizoen. De op 1 juli 2016 aangestelde Bes is positief, maar blijft ook kritisch. ,,De uitschakeling tegen Helmond Sport in de play-offs kwam best wel onverwacht en gooide een deken over het seizoen heen”, begint hij.

,,En toch kunnen en mogen we zeggen dat we het beste seizoen (59 punten) in de historie van de club hebben gedraaid. Daar mogen we als club heel trots op zijn. Na een traditioneel slecht begin, opgevolgd met acht overwinningen op rij, hebben we eigenlijk het hele seizoen in de subtop van de Jupiler League mogen meedraaien. Tot de laatste speeldag stonden we consequent bij de eerste vijf, maar na het verlies tegen NAC vlogen we eronder, waardoor we drie dagen later tegen Helmond Sport moesten spelen.”

,,Die eerste wedstrijd bij Helmond Sport viel niet goed voor ons”, gaat Bes verder. “We stonden vlak voor tijd nog met 0-2 voor, maar zij komen knap terug in de wedstrijd en dan merk je dat het seizoen langzaam als een nachtkaars uitgaat. Het is moeilijk om positief terug te kijken, maar voor de club is het een goed seizoen geweest. Het geeft de club veel energie om het komend seizoen nog beter te gaan doen.”

Is wisselvalligheid het juiste woord als samenvatting van het afgelopen seizoen?

,,Niet qua ranglijst, wel in een aantal wedstrijden. Na een slecht begin hebben we het gewoon goed gedaan. Al stond het kalenderjaar van 2017 in het teken van een enorme blessuregolf. Bijna de gehele as van het elftal viel weg. Het is dan toch knap dat we met de smalle selectie die we hadden, dat we zo lang hebben mee kunnen draaien, want we bleven maar bij de eerste vijf staan. Dan verwacht je meer dan dat er uiteindelijk in zat.”

Aanvoerder Kaj Ramsteijn trok in de winterperiode naar het Noorse Aalesund FK. Wilde Almere City FC hem er niet bij houden?

,,We zouden het in een dergelijke situatie weer zo doen. Kaj wilde zelf graag de stap maken en zou bovendien een half jaar later gratis de deur uitlopen. Echter als we het gevoel zouden hebben dat we er zwakker van gingen worden, dan hadden we het niet gedaan, maar met Damon Mirani en Lars Nieuwpoort hadden we goede vervangers achter de hand. Gelijkwaardige verdedigers. Met Calvin Mac-Intosh hebben we de defensie verder kunnen versterken. We zijn daar heel tevreden over.”

De blessuregolf speelde een cruciale rol in de laatste fase. Kun je dat ook als een leermoment zien voor het nieuwe seizoen? De selectie was tamelijk smal.

,,Sven Braken lag er sinds eind vorig jaar al uit. Damon Mirani was weken, zelfs een paar maanden weg en dan raakten we ook nog eens Tom Overtoom, Calvin Mac-Intosh, Yener Arica en Arsenio Valpoort kwijt, die in die acht op rij gewonnen wedstrijden heel belangrijk waren geweest voor de ploeg.”

,,In die cruciale laatste wedstrijden hadden we het beter kunnen doen. We misten fysiek vermogen in die wedstrijden. We wisten dat we voetballend beter waren dan Helmond Sport, maar puur op basis van fysiek en de échte wil om te overleven in die wedstrijden werden we geklopt.”

,,Met die wetenschap gaan we op zoek naar nieuw succes. Bij de samenstelling van de selectie zullen we vermoedelijk nog meer op winnaarsmentaliteit en fysiek vermogen gaan selecteren dan we al deden, echter wel zonder ons voetbal-DNA te verloochenen. Dat hoort bij ons en we zullen daar als club ook altijd in eerste instantie naar kijken, maar we hebben afgelopen seizoen in een aantal wedstrijden kunnen zien dat fysieke kracht belangrijk kan zijn. Soms moet je uitdelen of heb je iemand nodig die een wedstrijd doet kantelen. Als ik het over winnaarsmentaliteit heb dan heb ik het ook over elkaar motiveren en dat je uitstraalt dat je ten koste van alles de wedstrijd wilt winnen.”

Terugkomend op de wat smalle selectie. Hoe wil de club dat voor het nieuwe seizoen gaan aanpakken?

,,In Jong Almere City, uitkomend in de Derde Divisie, lopen een aantal spelers rond, waar van we hopen dat ze komend seizoen voorzichtig gaan aansluiten bij het eerste elftal. Verder zal de A-selectie groot genoeg zijn om keuzes te maken en/of blessures op te vangen.”

Sven Braken blijft bij Almere City FC. Voor Almere City FC belangrijk.

,,De contractverlenging van Sven Braken is heel belangrijk voor de club. Natuurlijk zal het nog moeten blijken, maar wat hij in de paar gespeelde wedstrijden die hij heeft gespeeld heeft laten zien smaakt naar meer. Hij is echt die winnaar waar we net al over spraken. De manier waarop hij traint en zich manifesteert op het veld laat zien dat hij een rolmodel voor andere spelers kan zijn. Ik hoop dat hij komend seizoen heel blijft en van grote waarde voor het team zal zijn.”

Wat is de stand van zaken rond een mogelijk vertrek van Soufyan Ahannach en het wel of niet verlengen van de aflopende overeenkomst van Gaston Salasiwa?

,,Voor Ahannach zal er ongetwijfeld interesse zijn, maar die is niet bij mij kenbaar gemaakt. Rondom Salasiwa spelen een aantal zaken. We hebben contact en hebben hem een verbeterd voorstel gedaan. De bal ligt nu bij hem en bij zijn zaakwaarnemer.”

Almere City FC zal zich vast en zeker willen versterken met een aantal spelers. Aan welke posities moeten we dan denken?

,,Laat ik het zo zeggen dat we al een goede basis hebben staan en dat we altijd alert blijven voor kansen. De focus ligt op dit moment op vleugelverdedigers, links en rechts. Ook zou een spits achter of naast Sven welkom zijn.”

Wat wordt de doelstelling voor het nieuwe seizoen?

,,We willen het beter gaan doen dan afgelopen seizoen. Sowieso willen we beter starten. Dat moet nu echt een keer gaan lukken. Daarnaast willen we continue bovenin meedraaien en de eerste ronde van de play-offs overslaan. We willen nog dichterbij promotie komen. Tenslotte willen we komend seizoen ver komen in de strijd om de KNVB-beker”

De ambities van Almere City FC zijn al een aantal jaren heel duidelijk. Is promotie een reëel gegeven?

,,Honderd procent! Dat is waar we naar op jacht zijn. Maar wel stap voor stap en met de doelstelling om het iedere seizoen weer iets beter te doen. Als we dat volhouden komen we vanzelf daar waar we willen zijn. Gelet op de omvang van de stad is die stap zeer reëel. Ik zie geen enkele redenen hierover te twijfelen. Het stadion is klein, maar verder hebben we alles voor elkaar en voor het stadion zullen bij promotie zeker oplossingen worden gevonden. Laten we eerst nog een jaar goed presteren en zowel binnen- als buiten de lijnen die stappen te maken die we willen.”

Werkt Almere City FC nog nauw samen met Ajax?

,,Niet officieel. In het verleden was daar wel sprake van. Natuurlijk liggen er korte lijnen maar er geen partnership.”

Hoe bevalt het werken als algemeen directeur bij Almere City FC?

,,Geweldig. Ik kan niet anders zeggen. Het is super om te doen. Het is wel nog hectischer dan ik vooraf al dacht, maar de dynamiek van een voetbalclub spreekt mij enorm aan. Het is prachtig om onderdeel te zijn van een club, die echt vooruit wil en het is mooi als dat dan ook gebeurd.”

Blijft hoofdtrainer Jack de Gier bij Almere City FC? De oefenmeester wordt gelinkt aan N.E.C., zijn oude werkgever.

,,Ik heb het volste vertrouwen dat Jack de Gier bij ons blijft. Ook omdat hij weet dat we nog de nodige stappen kunnen en gaan maken. We werken fijn samen en ik ga ervan uit dat dit voorlopig niet gaat veranderen.”

‘Helmond Sport en Almere City FC laten oog vallen op Van de Beek’

Foto: 1963-Pictures

Boy van de Beek, middenvelder van Achilles’29, geniet de interesse van Helmond Sport en Almere City. Het is echter zeer de vraag of de middenvelder een overstap kan maken, want de Groesbeekse club vraagt volgens diverse bronnen een transfersom van 125.000 euro. Van de Beek heeft een contract tot 2018 bij Achilles’29, dat degradeerde uit de Jupiler League.

“Aan alle spelers hangt een prijskaartje”, zegt technisch manager Frans Derks tegen De Gelderlander. “Er heeft zich nog geen enkele club gemeld voor een speler. Alleen een zaakwaarnemer heeft gevraagd naar de prijs van Boy. Toen heb ik een bedrag genoemd.” Van de Beek kwam 66 keer in actie voor Achilles’29. Hij was goed voor zeven treffers.

Neefje Soufyan Ahannach tekent eerste profcontract bij Almere City FC

Foto: TjerkstraMedia CW

Anass Ahannach (19) heeft zijn handtekening gezet onder een profcontract bij Almere City FC. De speler uit de jeugdopleiding is in zijn nopjes met de tweejarige overeenkomst. “Ik zie het als een beloning voor het harde werken in de afgelopen jaren”, aldus Ahannach, die sinds 2012 bij Almere City speelt. In dat jaar kwam de aanvallende middenvelder, die een neefje van Soufyan is, over van AFC D1 en stroomde hij in de C2 van de jeugdopleiding van Almere City in.

Ahannach speelde afgelopen seizoen onder meer in Onder 19 en Jong Almere City FC. “Ik heb enorm veel zin om te beginnen met het eerste elftal aan de voorbereiding op het nieuwe seizoen en ik ben heel nieuwsgierig hoe ik me in het komende jaar ga ontwikkelen,” aldus Ahannach op de clubsite van City.

Voor de club is het prachtig als jongens vanuit de jeugdopleiding kunnen doorgroeien naar een eerste profcontract. Daar komt nog eens bij dat hij een zeer technische vaardige speler is, dat sluit perfect aan bij het voetbal dat wij graag willen spelen,” aldus algemeen directeur John Bes.

Hammouti nog een jaar op huurbasis naar Almere City FC

Foto: Orangepics

Faris Hammouti blijft op huurbasis uitkomen voor Almere City FC. De 20-jarige verdediger annex middenvelder, die in de winterstop overkwam van Feyenoord, wordt opnieuw door de Jupiler League-club gehuurd. Hammouti zal volledig aansluiten bij de A-kern.

Trainer Jack de Gier omschrijft Hammouti, op de clubsite van City, als een voetballer met veel potentie. “Hij heeft een goede indruk gemaakt tijdens de wedstrijden die hij heeft gespeeld en is bovendien op meerdere posities inzetbaar”, aldus de trainer, die weet dat de Feyenoord-huurling zowel in de defensie als op het middenveld uit de voeten kan.

Sven Braken langer bij Almere City FC

Foto: Orangepics

Sven Braken heeft zijn contract met Almere City FC met een jaar verlengd. Ook bedong de Jupiler League-club een optiejaar. “Mijn gevoel bij deze club, de trainersstaf en de spelersgroep is gewoon ontzettend goed en ik hoop komend seizoen een heel jaar te kunnen knallen”, aldus de aanvaller op de clubsite van City.

Met zes doelpunten in evenzoveel wedstrijden liet Braken afgelopen jaar zien hoe waardevol hij is voor Almere City FC. Een knieblessure hield hem echter het overgrote deel van het seizoen noodgedwongen aan de kant. “Dat is voor mij een extra reden om Almere City trouw te blijven. Ik wil mijn ding doen en belangrijk worden voor de ploeg. Het liefst natuurlijk met veel doelpunten.”

Trainer Jack de Gier reageert verheugd op de contractverlenging van Braken. “Ondanks de interesse van andere clubs heeft Sven ervoor gekozen om bij Almere City te blijven. Daar zijn we uiteraard heel blij mee. Hij is een speler met de juiste mentaliteit, een spits die alles heeft om door te groeien. Zo’n jongen is belangrijk voor het team.”

Zwarthoed en Quasten kunnen hun carrière voortzetten bij ASV De Dijk

Foto: Orangepics

Theo Zwarthoed (34) en Paul Quasten (32) kunnen hun carrière voortzetten bij Tweede Divisieclub ASV De Dijk. Dat meldt PéSide. De doelman en verdediger, ooit spelend voor FC Volendam, zijn clubloos. Zwarthoed kwam afgelopen seizoen uit voor Go Ahead Eagles. Quasten speelde bij Almere City FC. De aflopende contracten werden niet verlengd.

Of Zwarthoed en Quasten ook daadwerkelijk aan de slag zullen gaan bij de Tweededivisionist valt echter nog te betwijfelen, het tweetal hoopt actief te kunnen blijven bij een profclub of bij een buitenlandse club. De transfer van Zwarthoed naar FC Groningen ketste onlangs af.

Lo Fo Sang

Jermano Lo Fo Sang kan aan de slag bij Tweede Divisieclub AFC uit Amsterdam. De 25-jarige verdediger liet halverwege het afgelopen seizoen zijn contract ontbinden bij FC Volendam wegens gebrek aan speeltijd.

Almere City FC op zoek naar versterkingen: ‘Bij voorkeur met een bepaalde winnaarsmentaliteit’

Foto: Orangepics

Paul Quasten, Rick ten Voorde, Abdel Metalsi, Dyllan Lanser, Lars Nieuwpoort en Jasper Waalkens vertrekken deze zomer bij Almere City FC. Dat liet City-trainer Jack de Gier weten aan Almere Vandaag. “En als we nieuwe spelers halen moeten het minimaal top vijf-Jupiler League-spelers zijn. Ze moeten direct een versterking zijn en bij voorkeur met een bepaalde winnaarsmentaliteit. We hebben dit seizoen te veel doelpunten tegen gekregen,” zegt De Gier.

“Daarnaast is er vraag naar Soufyan Ahannach, maar die heeft nog een contract en dus zal er een transfersom betaald moeten worden. Als dat concreet wordt zal hij gaan. Verder verwacht ik niet dat er nog jongens weg zullen gaan”, aldus De Gier, die toch ook rekening moet houden met een vertrek van Sven Braken. De spits is nog altijd niet akkoord met Almere City over een nieuwe verbintenis.

Lars Nieuwpoort is duidelijk: ‘Ik vond het tijd voor een nieuwe stap’

Foto: 1963-Pictures

Lars Nieuwpoort speelde vrijdagavond zijn laatste wedstrijd voor Almere City FC, in de play-offs tegen Helmond Sport (0-2 verlies). “Het zat er vandaag niet in. Ze scoren voor rust twee keer. Twee rake klappen voor ons, die we niet meer boven kwamen.”

“Het is moeilijk te beseffen dat dit mijn laatste wedstrijd was voor Almere City, maar ik heb hier vier mooie jaren gehad. Ik heb hier veel geleerd. Ik vond het tijd voor een nieuwe stap,” zegt de verdediger in gesprek met TjerkstraMedia CW.

Waarom de keuze voor De Graafschap? “Ik heb een goed gevoel bij de club, een mooie volksclub, met veel supporters wat me enorm aanspreekt.” Je komt er je broer tegen, maar ook veel ex-Almere City-spelers tegen. “Daar ben ik niet mee bezig. Ik ben er voor mezelf. Het is mijn eigen keuze en ik ben er blij mee,” is Nieuwpoort duidelijk.

“De trainer vindt mij een goede opbouwende verdediger die snel is. Voor welke positie ik ben gehaald is nog niet helemaal duidelijk. Ik kan in het centrum, maar ook als linksback spelen. Het gaat me beide goed af.”, zegt Nieuwpoort, die De Graafschap een flinke stap omhoog vindt. “Na een minder seizoen willen ze de stap omhoog inslaan en weer bovenin gaan meedraaien. Ik kom er nieuwe mensen tegen en daar leer je ook weer van.”

Nieuwpoort kijkt positief terug na vier seizoenen voor City te hebben gespeeld. “In de eerste twee jaren waren best wel moeilijk, maar ik ben sterker geworden ook mentaal, in het laatste jaar ben ik een zekerheid geworden. Dan val je op en kun je een stap maken.”

Gaston Salasiwa weet het nog niet: ‘Niets is zeker’

Foto: 1963-Pictures

De toekomst van Gaston Salasiwa (28) is nog onzeker. De middenvelder die vrijdagavond zijn honderdste wedstrijd speelde in het rode tricot van City liet na afloop van het verloren duel tegen Helmond Sport weten tegen TjerkstraMedia CW dat er nog niets zeker is.

“Of dit mijn laatste wedstrijd voor Almere City was weet ik niet”, zegt de middenvelder. “We zijn nog in gesprek, maar nog niets is zeker. Er is ook interesse van andere clubs. Mijn hart zegt natuurlijk dat ik een stap omhoog wil, dat is ook mijn ambitie, maar we gaan het zien.”

Helmond Sport soeverein naar volgende ronde play-offs, seizoen Almere City FC klaar

Foto: Orangepics

Helmond Sport heeft zich geplaatst voor de halve finale van de play-offs. Na de 4-2 thuiszege op Almere City FC werd vrijdagavond de klus in Almere geklaard. Helmond Sport boekte een degelijk 0-2 overwinning. In de volgende ronde neemt Helmond het op tegen de nummer voorlaatst uit de Eredivisie.

Almere City begon sterk aan het duel, maar vond steeds weer de uitblinkende Stijn van Gassel (foto) op hun pad. Kort voor rust werd het tweeluik beslist. Jordy Thomassen en Teije Ten Den maakten aan alle hoop van City een einde door de 0-1 en de 0-2 te scoren binnen twee minuten. Thomassen scoorde op aangeven van Robert van Koesveld. Ten Den kopte raak uit een standaardsituatie.

In de tweede helft mocht opnieuw Van Gassel zijn klasse tonen door een aantal keren handelend op te treden. De twintigjarige goalie bleef overeind. Almere probeerde het, maar het mocht niet baten. De ploeg van trainer Jack de Gier kan op vakantie. Helmond Sport mag nog hopen op de eredivisie.

FC Emmen door

Een goedgeplaatste schuiver van Johan Voskamp leverde RKC Waalwijk de 0-1 winst op bij FC Emmen, maar dankzij een 1-5 uitoverwinning afgelopen maandag in Waalwijk gaan de Emmenaren door naar de halve finale van de play-offs.

Lars Nieuwpoort maakt de overstap naar De Graafschap

Foto: Orangepics

Lars Nieuwpoort speelt aankomend seizoen bij De Graafschap. De 22-jarige linksbenige verdediger komt transfervrij over van Almere City FC, waar hij vier seizoenen speelde. Bij AZ doorliep hij de jeugdopleiding.

De centrumverdediger annex linksachter tekent, onder voorbehoud van een positieve medische keuring, een contract voor twee seizoenen in Doetinchem. “Hij heeft een prima inspeelpass en zoekt de oplossing naar voren’, laat manager voetbalzaken Peter Hofstede weten op het digitale thuis van de Superboeren.

Helmond Sport legt Almere City over de knie, FC Emmen veel te sterk voor RKC Waalwijk

Foto: Orangepics (Helmond-aanvoerder Stephen Warmolts)

Almere City FC is de play-offs niet goed begonnen. De ploeg van hoofdtrainer Jack de Gier ging maandagavond met 4-2 onderuit bij Helmond Sport, na een 0-2 voorsprong.

Gaston Salasiwa (voor rust) en Rick Ten Voorde brachten de bezoekers op een riante voorsprong, maar na een mogelijk verkeerd uitgepakte tactische wissel van De Gier (hij bracht Jeffrey Rijsdijk voor Paul Quasten) en het inbrengen van spits Jordy Thomassen bij de thuisploeg werd City overlopen. Teije Ten Den, Robert Braber, Jordy Thomassen en Steven Edwards (penalty) zorgden voor 4-2 thuiszege. Vrijdag volgt de return in Almere.

Eenvoudige avond voor FC Emmen

FC Emmen had in Waalwijk geen kind aan RKC. Youri Loen, Issa Kallon, Alexander Bannink, Frank Olijve en Kai Huisman schonken de meegereisde Emmen-fans een feestje. Johan Voskamp zorgde voor een doekje voor het bloeden door de 1-5 te maken. Vrijdag spelen beide teams tegen elkaar in Emmen.

Soufyan Ahannach met of zonder Almere City naar de Eredivisie: ‘Meerdere club hebben zich gemeld’

Tekst/interview: TjerkstraMedia CW
Foto: Joop Kappert

Almere City FC moet aankomende maandag weer aan de bak. De ploeg van hoofdtrainer Jack de Gier verloor vrijdagavond met 0-2 van een scherper NAC Breda. De thuisploeg wilde graag de eerste ronde van de play-offs overslaan, maar de bezoekers waren overtuigender en effectiever.

Andere formatie

Soufyan Ahannach baalde na afloop: “We begonnen niet goed. Het werd wel iets beter. We speelden vanavond met een andere formatie”, geeft hij aan. “Dat zijn we niet gewend. We moesten wel iets proberen, ook gelet op de play-offs, want de laatste vijf wedstrijden waren van ons ook niet echt goed. Het was ook tegen NAC vaak net niet. Dat was het bijvoorbeeld ook tegen Helmond Sport uit en De Graafschap thuis.”

De ziekenboeg van Almere zit vol. Dat wordt gemerkt. “We missen vier of vijf basisspelers en daarvoor moeten we nu slikken”, gaat Ahannach verder. “Het is jammer dat we niet een weekje rust kunnen pakken om vervolgens in de halve finale van de play-offs aan te moeten treden. Ik had de eerste ronde liever overgeslagen. Na moeten we na twee dagen weer volle bak gaan. Het is niet anders.”

Uitblinken

Met achttien doelpunten en vijftien assists is Ahannach afgelopen seizoen een grote waarde geweest voor Almere City FC. Hij speelde 37 competitiewedstrijden en twee bekerduels. “Het is een positief seizoen geweest voor mij”, zegt de vleugelaanvaller annex middenvelder. “Ik heb alles mogen spelen en ben fit uit de competitie gekomen. Ik heb me afgelopen seizoen laten gelden en heb uit mogen blinken. Dat was ook de doelstelling voor mij aan het begin van het seizoen.”

Hogerop

Is een stap hogerop een logisch vervolg: “Jazeker, het is wel mijn streven een stap hogerop te maken.” Als de geruchten kloppen dan heeft onder andere sc Heerenveen interesse. “Dat klopt, meerdere clubs hebben geïnformeerd en hebben zich gemeld”, bevestigd Ahannach, die tot medio 2018 vastligt. “Het is een bewuste keuze geweest om nog een jaar te blijven. Ik wilde nog een jaar uitblinken en dan een stap maken. Ik denk dat dat komende zomer gaat lukken.”

Subtop

Ahannach (22) wil het liefste naar een subtopper in de Eredivisie. “Ik pas bij een team die echt voetbal speelt en die niet voor degradatie speelt. Ik kan mijn kwaliteiten laten gelden als ik aan de bal ben en de een-tegen-een kan opzoeken. Dan voel ik mij het beste. Maar zover is het nog niet. Eerst ligt de focus op Helmond Sport. Dan kijken we wel verder.”

Wat als Almere City via de nacompetitie promoveert naar de Eredivisie? “Met Almere City in de Eredivisie? Dat zou extra mooi zijn,” sluit Ahannach af.

Blessures en onzekerheden bij Almere City FC

Foto: Orangepics

Door een verkeerde diagnose is het seizoen voor Almere City-middenvelder Tom Overtoom ten einde. De knieblessure die hij in maart opliep is ernstiger dan verwacht. Het seizoen voor Overtoom zit erop. Of Javier Vet en Damon Mirani in de play-offs nog in actie kunnen komen, is niet zeker. Vet heeft een scheurtje in een aanhechting in zijn enkel. Mirani liep tegen VVV-Venlo een scheurtje op in een knieband. Het meespelen van Sherjill Mac-Donald komende maandag tegen Helmond Sport is twijfelachtig. Hij moest tegen NAC Breda vroegtijdig naar de kant met een kwetsuur.

Sven Braken (foto) en Arsenio Valpoort zijn op de weg terug. Braken traint mee en laat zien zeer doeltreffend te zijn. Hij zou een waarde kunnen zijn als invaller in de aankomende play-offwedstrijden. Valpoort keert mogelijk maandag al terug in de selectie.

Contractverlenging of niet

De contracten van Sven Braken, Abdel Metalsi, Rick Ten Voorde lopen af. Almere City wil met Braken verlengen. Partijen zijn in gesprek, maar de onderhandelingen verlopen zeer stroef. Metalsi en Ten Voorde hoorden nog niets van de eerstedivisionist. Lars Nieuwpoort heeft ook een aflopende verbintenis. Hij kan verlengen, maar voor de verdediger is er ook belangstelling van andere ploegen uit de Jupiler League.

Jasper Waalkens vertrekt sowieso bij Almere City FC. De aanvallende middenvelder komt niet voor in de plannen van trainer Jack de Gier. Waalkens weet nog niet waar zijn toekomst ligt. Hij houdt alle opties open.

Almere City verliest van NAC, Seizoen FC Eindhoven en De Graafschap klaar

Foto: Orangepics

Almere City FC verloor vrijdagavond met 0-2 van NAC Breda en daarmee duikelde de ploeg van hoofdtrainer Jack de Gier uit de top zeven. De club moet komende maandag in Brabant in de eerste ronde van de play-offs aantreden tegen Helmond Sport. Volgende week vrijdag volgt de returnwedstrijd in Almere.

Thomas Agyepong opende na zestien minuten op prachtige wijze de score. Via de binnenkant van de paal krulde hij de bal achter de kansloze Chiel Kramer. Op slag van rust kopte de vrijstaande Giovanni Korte raak uit een corner: 0-2.

Yener Arica was in de tweede helft het dichtste bij een treffer voor City, maar zijn mooie vrije trap raakte de paal.

Overige uitslagen laatste speelronde Jupiler League:

FC Eindhoven – Helmond Sport 2-2
De thuisploeg komt een punt tekort om mee te mogen doen aan de play-offs

FC Oss – De Graafschap 2-1
Ook De Graafschap redt het niet. De bezoekers hadden moeten winnen in Oss, maar kreeg de deksel op de neus.

MVV Maastricht – RKC Waalwijk 1-1
Nick Kuipers (MVV) kreeg kort voor rust de rode kaart.

FC Den Bosch – FC Dordrecht 1-0

Achilles’29 – Jong PSV 1-5
Achilles degradeert naar de Tweede Divisie. Dordrecht speelt aankomend seizoen in de Jupiler League.

Fortuna Sittard – FC Volendam 3-0

Jong Ajax – Cambuur 2-1

FC Emmen – Jong FC Utrecht 0-3

Telstar – VVV-Venlo 1-2
Met een driepunter neemt VVV afscheid van de Jupiler League. De Limburgers spelen komend seizoen in de Eredivisie.

Interesse voor Nieuwpoort: ‘Het is een luxe voor mij’

Foto: Orangepics

Het is nog niet duidelijk waar Lars Nieuwpoort (22) aankomend seizoen speelt. De centrumverdediger annex back heeft een aflopend contract. De verdediger is in gesprek met zijn huidige werkgever Almere City FC over contractverlenging, maar hij weet ook dat er meerdere clubs naar hem lonken. Nieuwpoort wil zich er nog niet te veel mee bezighouden, maar ontkennen kan hij niet.

“Er hebben zich meerdere club uit de Jupiler League gemeld. Super tof natuurlijk, maar we hebben nog niet verder gesproken en er is dus ook nog niets concreet”, zegt Nieuwpoort tegen Almere Vandaag. “Daarbij heb ik het hier bij Almere ook gewoon echt goed naar mijn zin. Het is een hele fijne club en de spelersgroep is ook goed. Dat scheelt echt hoor, want daardoor gaat het gewoon goed. Het is een luxe voor mij, dat realiseer ik me, en in mijn achterhoofd speelt het natuurlijk, maar ik heb nog even de tijd.”

Vrijdag speelt Almere City een belangrijke match tegen NAC. “Dan zien we waar we terecht gaan komen en hoe ver we komen in de nacompetitie. Ik denk dat we nog wel eens kunnen gaan verrassen. Ja, dat meen ik serieus. Ik denk dat wij namelijk van iedereen kunnen winnen. Helemaal als er straks weer wat geblesseerden fit zijn. Let maar op”, waarschuwt Nieuwpoort met een lach.

Uit het oogpunt Soufyan Ahannach

Tekst: TjerkstraMedia CW
Foto: Joop Kappert

Soufyan Ahannach is een onmisbare schakel in de offensieve formatie van trainer Jack de Gier bij Almere City FC. De aanvallende middenvelder, vaak gebruikt als buitenspeler, breekt dit seizoen echt door met goed spel, fraaie passeerbewegingen, geweldige vrije trappen, achttien goals en veertien, vaak briljante, assists.

Vorig seizoen stond Ahannach al op, kon hij een vervolgstap maken, maar bleef hij toch bij Almere City FC. Hij tekende bij tot medio 2018. Een bewuste keuze, want hij kon zich nog geen vaste waarde noemen. Hij schommelde tussen de bank en het veld. Achteraf is het een verstandige keuze geweest.

Ahannach ontwikkelt zich dit seizoen sensationeel en moet de juiste stappen op het juiste moment maken. Verpieteren op een reservebank of op een tribune, ver weg van de vertrouwde omgeving Amsterdam, is niets voor hem. Deze goede speler heeft een missie en daarom tekende hij bij tot medio 2018.

“Ik heb afgelopen zomer bewust twee jaar bijgetekend om nog een stabiel seizoen te draaien in de Jupiler League. Het doel is om komende zomer naar een eredivisieclub te verhuizen en dat Almere City FC dan een mooi transferbedrag kan opstrijken.”, liet hij weten aan Omroep Flevoland. Een mooi gebaar van een speler die op de talentendagen van Almere City werd ontdekt. Nu wil hij verder. Die stap omhoog maken. Ook hoopt Ahannach, die naar verluidt hoog op een wensenlijstje van sc Heerenveen prijkt, op een uitnodiging van Marokko.

Met Soufyan Ahannach, maar ook Tom Overtoom en Yener Arica, als smaakmakers is Almere City een gevaarlijke outsider voor de aankomende Play-offs. Met verzorgd positiespel, veel mensen die kunnen scoren en met een degelijke achterhoede gaan ze mogelijk opnieuw vriend en vijand verbazen, net als vorig seizoen.

Contractverlenging stabiele factor Almere City FC: ‘Het vertrouwen voelt goed’

Foto: Orangepics

Almere City FC heeft Damon Mirani langer gebonden. De eerstedivisionist heeft het contract van de verdediger opengebroken en verlengd tot de zomer van 2019. De twintigjarige Mirani had een verbintenis tot medio 2018. “Het vertrouwen voelt goed en ik heb hier de mogelijkheid om mij te blijven ontwikkelen”, aldus Mirani, die momenteel herstellende is van een scheurtje in de binnenband van zijn linkerknie, op de clubsite van Almere City FC.

Mirani, die in de aankomende play-offs hoopt te kunnen spelen, is tevreden over zijn eigen ontwikkeling. “Mijn spel wordt steeds stabieler. Natuurlijk kunnen er altijd dingen beter. Zo wil ik nog meer initiatief tonen en situaties beter herkennen. Al is dat ook een kwestie van ervaring.”

Algemeen directeur John Bes over de contractverlenging: “Met het openbreken van het contract van Damon toont de club haar ambitie om een vaste kern spelers voor langere termijn aan de club te binden en daarmee een volgende sportieve stap mogelijk te maken.”

Contractverlenging Vet: ‘Mooi om daar onderdeel van te zijn’

Foto: Orangepics

Javier Vet blijft een jaar bij Almere City FC. De 23-jarige middenvelder heeft zijn aflopende verbintenis met een jaar verlengd tot medio 2018. Dat meldt Almere City op het digitale thuis. Vet speelde dit seizoen, door twee vervelende blessures, maar zeventien wedstrijden voor de eerstedivisionist. Hij hoopt in de Play-offs een waarde te kunnen zijn voor City.

Vet, die ruim twee jaar geleden overkwam van FC Dordrecht is blij met de contractverlenging. “Een fijn gevoel. Er staat hier een goede groep en de sfeer is bijzonder goed. Wat dat betreft zou het mooi zijn als het team grotendeels in tact blijft, zodat we met z’n allen verder kunnen groeien. Deze club maakt continu stappen voorwaarts. Het is mooi om daar onderdeel van te zijn.”