Persdag Almere City FC: Nieuwe en bekende gezichten

Foto: TjerkstraMedia CW

Veel nieuwe, maar ook veel bekende gezichten bij Almere City FC op de jaarlijkse persdag. Gaston Salasiwa was aanwezig, ook Soufyan Ahannach is nog altijd aanwezig bij de Jupiler League-club. De middenvelder wil nog altijd vertrekken bij City, maar omdat hij zijn contract niet voor een bepaalde periode heeft opgezegd, is zijn aflopende verbintenis automatisch met een jaar verlengd. Mocht een club hem over willen nemen, dan zal Almere City vermoedelijk niet moeilijk gaan doen. Voor Soufyan Ahannach is er belangstelling, maar de concreetheid ontbreekt.

Anass Ahannach, Leeroy Owusu, Delvechio Blackson, Achille Vaarnold werden aan de pers gepresenteerd. De nieuwkomers moeten de selectie van trainer Jack de Gier van een frisse wind voorzien. Verder waren natuurlijk aanwezig: Faris Hammouti (nog een jaar gehuurd van Feyenoord), Arsenio Valpoort, Khalid Tadmine, Sherjill Mac-Donald, Javier Vet, Sven Braken, Jeffrey Rijsdijk, Tom Overtoom, Damon Mirani, Kees van Buuren, Roy Pistoor, Chiel Kramer, Mike Grim, Silvester van der Water en Calvin Mac-Intosh.

Algemeen directeur John Bes liet TjerkstraMedia CW weten dat hij tevreden is met de selectie, zoals die er op dit moment staat, al hoopt hij nog wel een 9 of 10 toe te kunnen voegen aan het team. Ook een linksbenige flankspeler is wenselijk geeft hij aan.

Jupiler League clubs denken aan Dordrecht-spits

Foto: 1963-Pictures

Afgelopen seizoen kwam hij uit voor FC Dordrecht. Zeven keer wist hij het net te vinden, drie keer was hij betrokken bij een doelpunt. We hebben het over aanvaller Joël Fabrice Goho Bah Thomas. Hij zit nog altijd zonder club, maar vermoedelijk niet heel lang meer, want er is belangstelling voor de dertigjarige spits. Almere City FC en Cambuur, beide uitkomend in de Jupiler League, denken aan de Franse spits. De concreetheid is niet in te schatten.

Thomas zag voordat hij naar FC Dordrecht trok veel van Europa, want hij speelde al in Roemenië, Griekenland, Duitsland, Engeland en Schotland. De 1.91m spits liet onlangs in de media weten dat hij graag in Nederland blijft voetballen.

Almere City FC licht optie in contract hoofdtrainer

Foto: Orangepics

Almere City FC heeft de optie in het contract van hoofdtrainer Jack de Gier gelicht en daardoor blijft hij tot de zomer van 2019 aan de Jupiler League club verbonden. “Ik ben heel blij met het getoonde vertrouwen en ik kan niet wachten om samen de volgende stappen te zetten met deze mooie club”, aldus De Gier op de clubsite van Almere City FC.

“Aanstaande maandag gaat met de eerste training het nieuwe seizoen officieel van start. Dit doen we met een sterke selectie, onder leiding van onze succesvolle trainer Jack de Gier”, laat algemeen directeur John Bes weten. “Om het vertrouwen in hem te onderstrepen hebben wij nu reeds de optie voor een extra jaar in zijn contract gelicht, waardoor Jack de komende twee seizoenen aan de club verbonden blijft.”

FC Oss pikt middenvelder Ter Borgh op

Foto: VI-Images

FC Oss heeft Jordy ter Borgh opgepikt. De middenvelder (23), die een tijdje zonder club zat en zijn conditie op peil hield bij Almere City FC, tekent voor drie jaar bij de Jupiler League-club. Eerder kwam Ter Borgh uit voor Almere City FC, Fortuna Sittard en sc Heerenveen. De middenvelder hoopt nu in een rustiger vaarwater te geraken. “Hier voel ik weer het vertrouwen”, reageert Ter Borgh op de website van FC Oss. “Dat wil ik terugbetalen. Ik weet dat ik het kan en ik hoop dat ik het mag laten zien.”

“Jordy kan op alle posities op het middenveld en als verdediger uit de voeten”, laat Peter Bijvelds weten. “Hij is fysiek sterk, heeft een goede basistechniek en neemt graag z’n verantwoordelijkheid.” Na de komst van Ter Borgh focust de directeur zich volledig op de aanval. “Dat heeft de hoogste prioriteit. Al gaat in dit traject kwaliteit boven snelheid, want er staat reeds een fors geraamte. Het is nog een pittige uitdaging.”

Arica keert terug naar Turkije, belofte Vaarnold tekent contract bij City

Foto: Orangepics

Het Turkse Adanaspor neemt Yener Arica (25) over van Almere City FC. Bij de Jupiler League club speelde Arica 27 competitiewedstrijden. Zes maal scoorde hij voor de ploeg van Jack de Gier. Arica kwam vorig jaar over van Altinordu SK, ook Turkije. De nieuwe werkgever van Arica degradeerde afgelopen seizoen naar het tweede niveau.

“Arica is een speler die in principe goed bij onze club en speelstijl past en die van ons absoluut niet weg hoefde”, reageert algemeen directeur John Bes op de clubsite van Almere City FC. “Echter kwamen er een aantal zaken bij elkaar: Yener gaf zelf aan dat hij graag terug wil naar Turkije en uiteindelijk bleek Adanaspor bereid om aan onze vraagprijs te voldoen. Daarnaast was het een voorwaarde dat onze technische staf ruimte zag voor verbetering. De uitstekende kwaliteiten van Yener zijn vanaf nu ons referentiekader in de zoektocht naar een speler die ons nog beter maakt.”

Vaarnold tekent contract

Achille Vaarnold heeft zijn eerste profcontract ondertekent bij Almere City FC. De 21-jarige aanvaller speelde het afgelopen half jaar al voor Jong Almere City. Hij tekende voor twee jaar. “Ik kan niet wachten om te beginnen”, zegt de buitenspeler op de clubsite. “De afgelopen maanden heb ik als bijzonder fijn ervaren. Almere City is een warme club. Het is echt een grote familie en de spelersgroep is bovendien heel hecht.”

Vaarnold omschrijft zichzelf als een snelle en creatieve buitenspeler. Hij kwam over van AZ, waar hij de jeugdopleiding doorliep. “Mijn doel is om nu minuten te gaan maken in de Jupiler League. Ik ga meetrainen met het eerste elftal en ik hoop zo snel mogelijk een vaste waarde te worden. Aan het eindgesprek met trainer Jack de Gier heb ik een positief gevoel overgehouden. Daar sprak vertrouwen uit. Het is nu aan mij om te laten zien dat ik in de wedstrijdselectie thuis hoor.”

Owusu op huurbasis naar ‘stabiele club’ in de Jupiler League

Bron/foto: Almere City FC

Almere City FC neemt Leeroy Owusu op huurbasis over van Ajax. De 20-jarige verdediger tekende voor een seizoen bij de Jupiler League club. “Almere City FC is een stabiele club in de Jupiler League, die de ambitie heeft om te promoveren naar de Eredivisie. Ik denk dat ik mij hier goed kan ontwikkelen”, aldus Owusu in het persbericht.

Owusu kwam uit voor Jong Ajax en even voor Excelsior. “Met die laatste club heb ik in de Eredivisie gespeeld. Daar leer je veel van en die ervaring neem ik met me mee”, vervolgt Owusu, die zichzelf omschrijft als een opkomende back. “Ik kan zowel aan de rechter- als linkerkant uit de voeten. Al ligt mijn voorkeur op rechts. Ik ben een speler die er graag kort op zit en aanvallend ook zijn steentje wil bijdragen.”

Spakenburg versterkt zich met middenvelder Waalkens

Foto: Orangepics

Jasper Waalkens verlaat Almere City FC voor SV Spakenburg, dat komend seizoen uitkomt in de Derde Divisie. De 28-jarige aanvallende middenvelder, die voor een jaar tekende, kwam in het Betaalde voetbal ook uit voor PSV, N.E.C., Willem II, Fortuna Sittard en FC Eindhoven. De laatste twee jaar speelde hij voor Almere City FC. Een vaste waarde werd hij niet.

“Hij is een zeer behendige voetballer die als aanvallende middenvelder het verschil kan maken. Zeker met zijn ervaring in de Jupiler League en zijn opleiding bij PSV is hij kwalitatief van toegevoegde waarde binnen de selectie,” aldus Martijn Koelewijn namens SV Spakenburg.

Quasten tekent contract bij RKC Waalwijk

Foto: Orangepics

Paul Quasten (32) vertrekt naar RKC Waalwijk, aldus het Brabants Dagblad. De verdediger komt transfervrij over van Almere City FC, waar hij geen contractverlenging kreeg.

Quasten, die ook in de belangstelling stond van Go Ahead Eagles, tekent voor twee jaar en is al medisch gekeurd door de eerstedivisionist, dat eerder op de dag Jan Lammers strikte. Lammers, een centrumverdediger, komt over van De Graafschap.

Vraag en antwoord: John Bes, algemeen directeur Almere City FC

Tekst: TjerkstraMedia ClubWatcher
Foto: MAINenergie

Het leek er lange tijd op dat Almere City FC de eerste ronde van de play-offs zou mogen overslaan. De club van hoofdtrainer Jack de Gier stond er tot op de laatste speeldag nog goed voor, echter een 0-2 nederlaag in eigen huis tegen NAC Breda gooide roet in het eten. Almere City duikelde van positie vijf naar plek acht, met als resultaat: weinig tijd voor herstel en drie dagen later aantreden tegen Helmond Sport. Tegen de Brabantse formatie liep het voor City niet goed af.

Terugblik en vooruitkijken

John Bes, algemeen directeur, blikt samen met TjerkstraMedia ClubWatcher terug op het afgelopen seizoen. De op 1 juli 2016 aangestelde Bes is positief, maar blijft ook kritisch. ,,De uitschakeling tegen Helmond Sport in de play-offs kwam best wel onverwacht en gooide een deken over het seizoen heen”, begint hij.

,,En toch kunnen en mogen we zeggen dat we het beste seizoen (59 punten) in de historie van de club hebben gedraaid. Daar mogen we als club heel trots op zijn. Na een traditioneel slecht begin, opgevolgd met acht overwinningen op rij, hebben we eigenlijk het hele seizoen in de subtop van de Jupiler League mogen meedraaien. Tot de laatste speeldag stonden we consequent bij de eerste vijf, maar na het verlies tegen NAC vlogen we eronder, waardoor we drie dagen later tegen Helmond Sport moesten spelen.”

,,Die eerste wedstrijd bij Helmond Sport viel niet goed voor ons”, gaat Bes verder. “We stonden vlak voor tijd nog met 0-2 voor, maar zij komen knap terug in de wedstrijd en dan merk je dat het seizoen langzaam als een nachtkaars uitgaat. Het is moeilijk om positief terug te kijken, maar voor de club is het een goed seizoen geweest. Het geeft de club veel energie om het komend seizoen nog beter te gaan doen.”

Is wisselvalligheid het juiste woord als samenvatting van het afgelopen seizoen?

,,Niet qua ranglijst, wel in een aantal wedstrijden. Na een slecht begin hebben we het gewoon goed gedaan. Al stond het kalenderjaar van 2017 in het teken van een enorme blessuregolf. Bijna de gehele as van het elftal viel weg. Het is dan toch knap dat we met de smalle selectie die we hadden, dat we zo lang hebben mee kunnen draaien, want we bleven maar bij de eerste vijf staan. Dan verwacht je meer dan dat er uiteindelijk in zat.”

Aanvoerder Kaj Ramsteijn trok in de winterperiode naar het Noorse Aalesund FK. Wilde Almere City FC hem er niet bij houden?

,,We zouden het in een dergelijke situatie weer zo doen. Kaj wilde zelf graag de stap maken en zou bovendien een half jaar later gratis de deur uitlopen. Echter als we het gevoel zouden hebben dat we er zwakker van gingen worden, dan hadden we het niet gedaan, maar met Damon Mirani en Lars Nieuwpoort hadden we goede vervangers achter de hand. Gelijkwaardige verdedigers. Met Calvin Mac-Intosh hebben we de defensie verder kunnen versterken. We zijn daar heel tevreden over.”

De blessuregolf speelde een cruciale rol in de laatste fase. Kun je dat ook als een leermoment zien voor het nieuwe seizoen? De selectie was tamelijk smal.

,,Sven Braken lag er sinds eind vorig jaar al uit. Damon Mirani was weken, zelfs een paar maanden weg en dan raakten we ook nog eens Tom Overtoom, Calvin Mac-Intosh, Yener Arica en Arsenio Valpoort kwijt, die in die acht op rij gewonnen wedstrijden heel belangrijk waren geweest voor de ploeg.”

,,In die cruciale laatste wedstrijden hadden we het beter kunnen doen. We misten fysiek vermogen in die wedstrijden. We wisten dat we voetballend beter waren dan Helmond Sport, maar puur op basis van fysiek en de échte wil om te overleven in die wedstrijden werden we geklopt.”

,,Met die wetenschap gaan we op zoek naar nieuw succes. Bij de samenstelling van de selectie zullen we vermoedelijk nog meer op winnaarsmentaliteit en fysiek vermogen gaan selecteren dan we al deden, echter wel zonder ons voetbal-DNA te verloochenen. Dat hoort bij ons en we zullen daar als club ook altijd in eerste instantie naar kijken, maar we hebben afgelopen seizoen in een aantal wedstrijden kunnen zien dat fysieke kracht belangrijk kan zijn. Soms moet je uitdelen of heb je iemand nodig die een wedstrijd doet kantelen. Als ik het over winnaarsmentaliteit heb dan heb ik het ook over elkaar motiveren en dat je uitstraalt dat je ten koste van alles de wedstrijd wilt winnen.”

Terugkomend op de wat smalle selectie. Hoe wil de club dat voor het nieuwe seizoen gaan aanpakken?

,,In Jong Almere City, uitkomend in de Derde Divisie, lopen een aantal spelers rond, waar van we hopen dat ze komend seizoen voorzichtig gaan aansluiten bij het eerste elftal. Verder zal de A-selectie groot genoeg zijn om keuzes te maken en/of blessures op te vangen.”

Sven Braken blijft bij Almere City FC. Voor Almere City FC belangrijk.

,,De contractverlenging van Sven Braken is heel belangrijk voor de club. Natuurlijk zal het nog moeten blijken, maar wat hij in de paar gespeelde wedstrijden die hij heeft gespeeld heeft laten zien smaakt naar meer. Hij is echt die winnaar waar we net al over spraken. De manier waarop hij traint en zich manifesteert op het veld laat zien dat hij een rolmodel voor andere spelers kan zijn. Ik hoop dat hij komend seizoen heel blijft en van grote waarde voor het team zal zijn.”

Wat is de stand van zaken rond een mogelijk vertrek van Soufyan Ahannach en het wel of niet verlengen van de aflopende overeenkomst van Gaston Salasiwa?

,,Voor Ahannach zal er ongetwijfeld interesse zijn, maar die is niet bij mij kenbaar gemaakt. Rondom Salasiwa spelen een aantal zaken. We hebben contact en hebben hem een verbeterd voorstel gedaan. De bal ligt nu bij hem en bij zijn zaakwaarnemer.”

Almere City FC zal zich vast en zeker willen versterken met een aantal spelers. Aan welke posities moeten we dan denken?

,,Laat ik het zo zeggen dat we al een goede basis hebben staan en dat we altijd alert blijven voor kansen. De focus ligt op dit moment op vleugelverdedigers, links en rechts. Ook zou een spits achter of naast Sven welkom zijn.”

Wat wordt de doelstelling voor het nieuwe seizoen?

,,We willen het beter gaan doen dan afgelopen seizoen. Sowieso willen we beter starten. Dat moet nu echt een keer gaan lukken. Daarnaast willen we continue bovenin meedraaien en de eerste ronde van de play-offs overslaan. We willen nog dichterbij promotie komen. Tenslotte willen we komend seizoen ver komen in de strijd om de KNVB-beker”

De ambities van Almere City FC zijn al een aantal jaren heel duidelijk. Is promotie een reëel gegeven?

,,Honderd procent! Dat is waar we naar op jacht zijn. Maar wel stap voor stap en met de doelstelling om het iedere seizoen weer iets beter te doen. Als we dat volhouden komen we vanzelf daar waar we willen zijn. Gelet op de omvang van de stad is die stap zeer reëel. Ik zie geen enkele redenen hierover te twijfelen. Het stadion is klein, maar verder hebben we alles voor elkaar en voor het stadion zullen bij promotie zeker oplossingen worden gevonden. Laten we eerst nog een jaar goed presteren en zowel binnen- als buiten de lijnen die stappen te maken die we willen.”

Werkt Almere City FC nog nauw samen met Ajax?

,,Niet officieel. In het verleden was daar wel sprake van. Natuurlijk liggen er korte lijnen maar er geen partnership.”

Hoe bevalt het werken als algemeen directeur bij Almere City FC?

,,Geweldig. Ik kan niet anders zeggen. Het is super om te doen. Het is wel nog hectischer dan ik vooraf al dacht, maar de dynamiek van een voetbalclub spreekt mij enorm aan. Het is prachtig om onderdeel te zijn van een club, die echt vooruit wil en het is mooi als dat dan ook gebeurd.”

Blijft hoofdtrainer Jack de Gier bij Almere City FC? De oefenmeester wordt gelinkt aan N.E.C., zijn oude werkgever.

,,Ik heb het volste vertrouwen dat Jack de Gier bij ons blijft. Ook omdat hij weet dat we nog de nodige stappen kunnen en gaan maken. We werken fijn samen en ik ga ervan uit dat dit voorlopig niet gaat veranderen.”

‘Helmond Sport en Almere City FC laten oog vallen op Van de Beek’

Foto: 1963-Pictures

Boy van de Beek, middenvelder van Achilles’29, geniet de interesse van Helmond Sport en Almere City. Het is echter zeer de vraag of de middenvelder een overstap kan maken, want de Groesbeekse club vraagt volgens diverse bronnen een transfersom van 125.000 euro. Van de Beek heeft een contract tot 2018 bij Achilles’29, dat degradeerde uit de Jupiler League.

“Aan alle spelers hangt een prijskaartje”, zegt technisch manager Frans Derks tegen De Gelderlander. “Er heeft zich nog geen enkele club gemeld voor een speler. Alleen een zaakwaarnemer heeft gevraagd naar de prijs van Boy. Toen heb ik een bedrag genoemd.” Van de Beek kwam 66 keer in actie voor Achilles’29. Hij was goed voor zeven treffers.

Neefje Soufyan Ahannach tekent eerste profcontract bij Almere City FC

Foto: TjerkstraMedia CW

Anass Ahannach (19) heeft zijn handtekening gezet onder een profcontract bij Almere City FC. De speler uit de jeugdopleiding is in zijn nopjes met de tweejarige overeenkomst. “Ik zie het als een beloning voor het harde werken in de afgelopen jaren”, aldus Ahannach, die sinds 2012 bij Almere City speelt. In dat jaar kwam de aanvallende middenvelder, die een neefje van Soufyan is, over van AFC D1 en stroomde hij in de C2 van de jeugdopleiding van Almere City in.

Ahannach speelde afgelopen seizoen onder meer in Onder 19 en Jong Almere City FC. “Ik heb enorm veel zin om te beginnen met het eerste elftal aan de voorbereiding op het nieuwe seizoen en ik ben heel nieuwsgierig hoe ik me in het komende jaar ga ontwikkelen,” aldus Ahannach op de clubsite van City.

Voor de club is het prachtig als jongens vanuit de jeugdopleiding kunnen doorgroeien naar een eerste profcontract. Daar komt nog eens bij dat hij een zeer technische vaardige speler is, dat sluit perfect aan bij het voetbal dat wij graag willen spelen,” aldus algemeen directeur John Bes.

Hammouti nog een jaar op huurbasis naar Almere City FC

Foto: Orangepics

Faris Hammouti blijft op huurbasis uitkomen voor Almere City FC. De 20-jarige verdediger annex middenvelder, die in de winterstop overkwam van Feyenoord, wordt opnieuw door de Jupiler League-club gehuurd. Hammouti zal volledig aansluiten bij de A-kern.

Trainer Jack de Gier omschrijft Hammouti, op de clubsite van City, als een voetballer met veel potentie. “Hij heeft een goede indruk gemaakt tijdens de wedstrijden die hij heeft gespeeld en is bovendien op meerdere posities inzetbaar”, aldus de trainer, die weet dat de Feyenoord-huurling zowel in de defensie als op het middenveld uit de voeten kan.

Sven Braken langer bij Almere City FC

Foto: Orangepics

Sven Braken heeft zijn contract met Almere City FC met een jaar verlengd. Ook bedong de Jupiler League-club een optiejaar. “Mijn gevoel bij deze club, de trainersstaf en de spelersgroep is gewoon ontzettend goed en ik hoop komend seizoen een heel jaar te kunnen knallen”, aldus de aanvaller op de clubsite van City.

Met zes doelpunten in evenzoveel wedstrijden liet Braken afgelopen jaar zien hoe waardevol hij is voor Almere City FC. Een knieblessure hield hem echter het overgrote deel van het seizoen noodgedwongen aan de kant. “Dat is voor mij een extra reden om Almere City trouw te blijven. Ik wil mijn ding doen en belangrijk worden voor de ploeg. Het liefst natuurlijk met veel doelpunten.”

Trainer Jack de Gier reageert verheugd op de contractverlenging van Braken. “Ondanks de interesse van andere clubs heeft Sven ervoor gekozen om bij Almere City te blijven. Daar zijn we uiteraard heel blij mee. Hij is een speler met de juiste mentaliteit, een spits die alles heeft om door te groeien. Zo’n jongen is belangrijk voor het team.”

Zwarthoed en Quasten kunnen hun carrière voortzetten bij ASV De Dijk

Foto: Orangepics

Theo Zwarthoed (34) en Paul Quasten (32) kunnen hun carrière voortzetten bij Tweede Divisieclub ASV De Dijk. Dat meldt PéSide. De doelman en verdediger, ooit spelend voor FC Volendam, zijn clubloos. Zwarthoed kwam afgelopen seizoen uit voor Go Ahead Eagles. Quasten speelde bij Almere City FC. De aflopende contracten werden niet verlengd.

Of Zwarthoed en Quasten ook daadwerkelijk aan de slag zullen gaan bij de Tweededivisionist valt echter nog te betwijfelen, het tweetal hoopt actief te kunnen blijven bij een profclub of bij een buitenlandse club. De transfer van Zwarthoed naar FC Groningen ketste onlangs af.

Lo Fo Sang

Jermano Lo Fo Sang kan aan de slag bij Tweede Divisieclub AFC uit Amsterdam. De 25-jarige verdediger liet halverwege het afgelopen seizoen zijn contract ontbinden bij FC Volendam wegens gebrek aan speeltijd.

Almere City FC op zoek naar versterkingen: ‘Bij voorkeur met een bepaalde winnaarsmentaliteit’

Foto: Orangepics

Paul Quasten, Rick ten Voorde, Abdel Metalsi, Dyllan Lanser, Lars Nieuwpoort en Jasper Waalkens vertrekken deze zomer bij Almere City FC. Dat liet City-trainer Jack de Gier weten aan Almere Vandaag. “En als we nieuwe spelers halen moeten het minimaal top vijf-Jupiler League-spelers zijn. Ze moeten direct een versterking zijn en bij voorkeur met een bepaalde winnaarsmentaliteit. We hebben dit seizoen te veel doelpunten tegen gekregen,” zegt De Gier.

“Daarnaast is er vraag naar Soufyan Ahannach, maar die heeft nog een contract en dus zal er een transfersom betaald moeten worden. Als dat concreet wordt zal hij gaan. Verder verwacht ik niet dat er nog jongens weg zullen gaan”, aldus De Gier, die toch ook rekening moet houden met een vertrek van Sven Braken. De spits is nog altijd niet akkoord met Almere City over een nieuwe verbintenis.

Lars Nieuwpoort is duidelijk: ‘Ik vond het tijd voor een nieuwe stap’

Foto: 1963-Pictures

Lars Nieuwpoort speelde vrijdagavond zijn laatste wedstrijd voor Almere City FC, in de play-offs tegen Helmond Sport (0-2 verlies). “Het zat er vandaag niet in. Ze scoren voor rust twee keer. Twee rake klappen voor ons, die we niet meer boven kwamen.”

“Het is moeilijk te beseffen dat dit mijn laatste wedstrijd was voor Almere City, maar ik heb hier vier mooie jaren gehad. Ik heb hier veel geleerd. Ik vond het tijd voor een nieuwe stap,” zegt de verdediger in gesprek met TjerkstraMedia CW.

Waarom de keuze voor De Graafschap? “Ik heb een goed gevoel bij de club, een mooie volksclub, met veel supporters wat me enorm aanspreekt.” Je komt er je broer tegen, maar ook veel ex-Almere City-spelers tegen. “Daar ben ik niet mee bezig. Ik ben er voor mezelf. Het is mijn eigen keuze en ik ben er blij mee,” is Nieuwpoort duidelijk.

“De trainer vindt mij een goede opbouwende verdediger die snel is. Voor welke positie ik ben gehaald is nog niet helemaal duidelijk. Ik kan in het centrum, maar ook als linksback spelen. Het gaat me beide goed af.”, zegt Nieuwpoort, die De Graafschap een flinke stap omhoog vindt. “Na een minder seizoen willen ze de stap omhoog inslaan en weer bovenin gaan meedraaien. Ik kom er nieuwe mensen tegen en daar leer je ook weer van.”

Nieuwpoort kijkt positief terug na vier seizoenen voor City te hebben gespeeld. “In de eerste twee jaren waren best wel moeilijk, maar ik ben sterker geworden ook mentaal, in het laatste jaar ben ik een zekerheid geworden. Dan val je op en kun je een stap maken.”

Gaston Salasiwa weet het nog niet: ‘Niets is zeker’

Foto: 1963-Pictures

De toekomst van Gaston Salasiwa (28) is nog onzeker. De middenvelder die vrijdagavond zijn honderdste wedstrijd speelde in het rode tricot van City liet na afloop van het verloren duel tegen Helmond Sport weten tegen TjerkstraMedia CW dat er nog niets zeker is.

“Of dit mijn laatste wedstrijd voor Almere City was weet ik niet”, zegt de middenvelder. “We zijn nog in gesprek, maar nog niets is zeker. Er is ook interesse van andere clubs. Mijn hart zegt natuurlijk dat ik een stap omhoog wil, dat is ook mijn ambitie, maar we gaan het zien.”

Helmond Sport soeverein naar volgende ronde play-offs, seizoen Almere City FC klaar

Foto: Orangepics

Helmond Sport heeft zich geplaatst voor de halve finale van de play-offs. Na de 4-2 thuiszege op Almere City FC werd vrijdagavond de klus in Almere geklaard. Helmond Sport boekte een degelijk 0-2 overwinning. In de volgende ronde neemt Helmond het op tegen de nummer voorlaatst uit de Eredivisie.

Almere City begon sterk aan het duel, maar vond steeds weer de uitblinkende Stijn van Gassel (foto) op hun pad. Kort voor rust werd het tweeluik beslist. Jordy Thomassen en Teije Ten Den maakten aan alle hoop van City een einde door de 0-1 en de 0-2 te scoren binnen twee minuten. Thomassen scoorde op aangeven van Robert van Koesveld. Ten Den kopte raak uit een standaardsituatie.

In de tweede helft mocht opnieuw Van Gassel zijn klasse tonen door een aantal keren handelend op te treden. De twintigjarige goalie bleef overeind. Almere probeerde het, maar het mocht niet baten. De ploeg van trainer Jack de Gier kan op vakantie. Helmond Sport mag nog hopen op de eredivisie.

FC Emmen door

Een goedgeplaatste schuiver van Johan Voskamp leverde RKC Waalwijk de 0-1 winst op bij FC Emmen, maar dankzij een 1-5 uitoverwinning afgelopen maandag in Waalwijk gaan de Emmenaren door naar de halve finale van de play-offs.

Lars Nieuwpoort maakt de overstap naar De Graafschap

Foto: Orangepics

Lars Nieuwpoort speelt aankomend seizoen bij De Graafschap. De 22-jarige linksbenige verdediger komt transfervrij over van Almere City FC, waar hij vier seizoenen speelde. Bij AZ doorliep hij de jeugdopleiding.

De centrumverdediger annex linksachter tekent, onder voorbehoud van een positieve medische keuring, een contract voor twee seizoenen in Doetinchem. “Hij heeft een prima inspeelpass en zoekt de oplossing naar voren’, laat manager voetbalzaken Peter Hofstede weten op het digitale thuis van de Superboeren.