‘Eredivisieclubs hebben doelman sc Heerenveen in vizier’

Foto: Orangepictures

Wouter van der Steen kon afgelopen winterperiode naar Japan, maar zijn club sc Heerenveen hield die transfer tegen. De 27-jarige doelverdediger, opgeleid door Helmond Sport, geniet volgens BN De Stem, momenteel de interesse van NAC Breda, Excelsior en VVV-Venlo. Van der Steen heeft Heerenveen laten weten dat hij zijn aflopende overeenkomst niet wenst te verlengen.

Massop kiest voor Belgisch avontuur

Foto: Bert Letteboer

Excelsior ziet Milan Massop na dit seizoen vertrekken. De linksback maakt deze zomer de overstap naar Waasland-Beveren. De 24-jarige verdediger, eerder uitkomend voor De Graafschap en FC Eindhoven, tekent een contract voor drie seizoenen bij de Belgische club. Massop speelde twee jaar voor Excelsior. Vijf keer scoorde hij dit seizoen voor zijn ploeg.

Vermeulen vertrekt bij Excelsior, Bruins blijft

Foto: Orangepictures

Excelsior heeft vier spelers uit de selectie formeel laten weten dat hun contract aan het eind van dit seizoen wordt opgezegd. Het gaat om Anouar Hadouir, Mike Havekotte, Khalid Karami en Kevin Vermeulen (foto). De eredivisieclub neemt sowieso na dit seizoen afscheid van Havekotte en Vermeulen. Met de andere spelers volgt nog een gesprek.

De optie in het contract van Luigi Bruins is gelicht, waardoor hij zijn negende jaar in zal gaan als speler van de Rotterdamse club.

Excelsior-duo in beeld bij PEC Zwolle

Foto: Bert Letteboer

PEC Zwolle denkt aan Excelsior-spelers Mike van Duinen en Hicham Faik. Het duo is in beeld om komend seizoen de selectie te versterken. Dat meldt De Stentor.

Van Duinen heeft een doorlopend contract in Rotterdam. Faik is transfervrij. Chelsea-middenvelder Isaac Christie-Davies en de Zuid-Afrikaanse aanvaller Luke Le Roux zijn op proef bij de eredivisieclub uit Zwolle.

Van der Gaag gaat op zoek naar nieuwe uitdaging

Foto: Bert Letteboer

Mitchell van der Gaag heeft de clubleiding van Excelsior laten weten dat hij zijn aflopende contract niet gaat verlengen. De 46-jarige oefenmeester, die in de zomer van 2016 naar Excelsior trok, gaat op zoek naar een nieuwe uitdaging.

Algemeen directeur Ferry de Haan baalt dat de trainer gaat vertrekken. “Wij waren graag nog minimaal een jaar met Mitchell doorgegaan, maar uiteraard respecteren wij zijn keuze”, zegt hij op het digitale thuis van de Rotterdamse eredivisieclub. “Ik vind het vooral heel jammer dat hij vertrekt, maar wij hopen dat hij zijn ambities kan waarmaken. Ons doel voor de komende maanden is om het seizoen gezamenlijk zo goed mogelijk af te maken en met Excelsior historie te schrijven.”

Van der Gaag heeft naar eigen zeggen nog geen nieuwe club. “Het besluit om te vertrekken was niet makkelijk voor mij, maar ik ben na dit seizoen toe aan een nieuwe uitdaging. Ik zou graag nog eens in het buitenland aan de slag gaan, maar op dit moment weet ik nog niet waar mijn toekomst ligt.”

Excelsior goed bezig: ‘Theo pakte alles’

Foto: Orangepictures

Excelsior doet het ongelooflijk knap in de eredivisie. Vorige week klopten de Kralingers Vitesse in Arnhem. Zaterdag boekte de ploeg van hoofdtrainer Mitchell van der Gaag een prima zege in en tegen Heerenveen.

“Het was mooi, al was het met kunst- en vliegwerk. Zeker in de tweede helft. We hadden een aantal mogelijkheden om er goed uit te komen. Dat hebben we niet gedaan en we werden eigenlijk teruggedrongen, maar Theo (Zwarthoed, red.) pakte alles,” zegt Van der Gaag tegen FOX Sports.

“Er zijn ook van die wedstrijden dat er meer gevraagd wordt, dat er andere dingen gevraagd worden”, gaat de coach verder. “En dat hebben ze na vorige week absoluut gedaan. Het heilige moeten dat ik miste tegen Roda-uit heb ik vandaag wel gezien. Daarin hebben we stappen gemaakt. En nu zit het mee doordat Theo natuurlijk geweldige ballen pakt in de tweede helft. Dan krijg je iets over je heen van: koste wat het kost gaan we hier drie punten pakken vandaag.”

Massop even out

Foto: Bert Letteboer

Milan Massop is voorlopig out. De verdediger van Excelsior heeft de binnenband van zijn linkerknie verrekt. “Ik vrees dat dit wel een paar weekjes gaat duren’’, verzucht Massop, die afgelopen zondag tegen Roda de kwetsuur opliep. “Dat is balen. Het gaat prima en dan wil je dat doorzetten. Ik zal nu helaas even geduld moeten hebben.’’

PEC Zwolle legt Ondaan vast

Foto: Orangepictures

PEC Zwolle heeft Terell Ondaan aangetrokken. De 23-jarige vleugelaanvaller, die zowel op de linker- als rechterflank uit de voeten kan, tekent een verbintenis voor een jaar, met een optie voor een langer verblijf. Ondaan kwam eerder uit voor Telstar, Willem II en Excelsior.

Gerard Nijkamp, technisch directeur PEC Zwolle: “Met de komst van Terell krijgt onze gehele aanval meer mogelijkheden. Het is een snelle, explosieve speler met een goede actie en voorzet. Aangezien een transfer van Terell naar Turkije anders is uitgepakt, kregen wij nu de gelegenheid hem vast te leggen. Hij voegt zich per direct bij onze selectie.”

Excelsior zoekt twee keepers: ‘Dit is heel erg negatief’

Foto: Bert Letteboer

Dubbele pech voor Excelsior en wederom voor Alessandro Damen, die mogelijk afgelopen zaterdag tegen Heracles Almelo een zware knieblessure opliep. Excelsior moet hierdoor noodgedwongen op zoek naar twee keepers.

“Dit is allereerst vreselijk voor Alessandro Damen, na 2,5 jaar keihard trainen zo terugkomt, drie duels in de basis staat en dan gebeurt dit. Dit is heel erg negatief,” zegt Mitchell van der Gaag, die hoopt dat de schade bij Damen mee zal vallen. “Maar je gaat toch af op de eerste testen en het gevoel bij de speler zelf.” Woensdag weten we mogelijk meer over de ernst van de kwetsuur.

“We hebben nog een paar dagen, dat is dan nog het goede nieuws. Er zijn genoeg keepers beschikbaar”, zegt de oefenmeester tegen RTV Rijnmond. “We hadden deze transferperiode al een paar keer bijna beet, maar we geloven het nu pas als ze hier voor ons staan. We hebben voornamelijke buitenlandse keepers bekeken. Voor wat wij nu zoeken, kom je daar al snel op uit. De meeste clubs zijn al voorradig qua keepers en dat zijn meestal Nederlanders, dus gaan wij nu verder kijken.”

Elbers

Aanvaller Stanley Elbers viel in Almelo ook uit met een knieblessure. Deze kwetsuur lijkt op het eerste gezicht mee te vallen, maar ook hij zal nader onderzocht worden.

Update: Nieuwe verhuurperiode De Wijs optie voor PSV

Foto: Bert Letteboer

Jordy de Wijs staat mogelijk voor een nieuwe verhuurperiode. “Het kan voor alle partijen de beste optie zijn om hem te verhuren, als er weinig perspectief op speeltijd is”, laat Phillip Cocu in een personderhoud tegen het Eindhovens Dagblad weten.

Het medium meldt dat onder andere Excelsior, de club waar De Wijs het afgelopen half jaar op huurbasis speelde, PEC Zwolle, FC Twente en Sparta een optie zijn voor hem. Op 31 augustus, wanneer de transfermarkt dicht gaat, weten we meer. De Wijs maakt momenteel minuten voor Jong PSV in de Jupiler League. Afgelopen maandag schoot hij tegen De Graafschap een vrije trap fraai binnen.

UPDATE – Excelsior is met PSV in gesprek over een nieuwe verhuurperiode van Jordy de Wijs. De verdediger ziet een tijdelijke overstap naar Rotterdam wel zitten.

UPDATE – Jordy de Wijs trekt op huurbasis naar Excelsior.

sbv Excelsior heeft Jinty Caenepeel binnenboord

Foto: Orangepictures

sbv Excelsior heeft zich verzekerd van de diensten van FC Eindhoven aanvaller Jinty Caenepeel. De 21-jarige Belgische vleugelaanvaller, die tot de zomer van 2018 in de Lichtstad vast lag, tekent voor drie seizoenen in Rotterdam. De transfer was al een tijdje gaan. Twee keer sloeg de Jupiler League club een bod op Caenepeel af, maar een derde bod was bingo. FC Eindhoven bedingt een doorverkooppercentage.

Caenepeel is in zijn nopjes over de overstap naar de eredivisieclub, waar hij opnieuw Mitchell van der Gaag tekenkomt. “Ik was er zelf snel uit met Excelsior, maar de clubs moesten er onderling nog uitkomen voor het definitief was’’, zegt Caenepeel op het digitale thuis van zijn nieuwe club. “Ik ben blij dat het nu eindelijk zo ver is. Excelsior is een mooie club met een leuk stadion. Het is allemaal wat groter dan bij FC Eindhoven en voor mij is het natuurlijk heel mooi om komend seizoen in de Eredivisie te kunnen spelen.’’

“Ik was toe aan een nieuwe uitdaging en de Eredivisie is een mooi podium om mezelf verder te ontwikkelen’’, vindt de snelle aanvaller. “Daarbij heb ik heel goed samengewerkt met Mitchell van der Gaag in mijn eerste seizoen bij FC Eindhoven. Wij hadden toen als team een heel goed seizoen en ook persoonlijk was dat een mooi jaar voor mij. Als trainer is hij altijd eerlijk en recht voor zijn raap. Daar houd ik van.’’

Faes op huurbasis naar sbv Excelsior

Foto: RSC Anderlecht

Wout Faes (19) speelt komend seizoen bij sbv Excelsior. De centrumverdediger wordt voor een jaar gehuurd van Anderlecht. Faes kwam het laatste half jaar op huurbasis uit voor sc Heerenveen. In Friesland werd hij geen vaste waarde.

De Rotterdamse club was dringend op zoek naar een verdediger. Excelsior wil meerdere spelers contracteren. De club wil nog een keeper, een aanvaller en een rechtsback aan de selectie toevoegen. Jinty Caenepeel van FC Eindhoven zou die aanvaller kunnen zijn.

Ali Messaoud, Desevio Payne, Lorenzo Burnet en Zakaria El Azzouzi en Wout Faes zijn de aanwinsten tot dusver.

Excelsior en NAC Breda richten pijlen op Caenepeel

Foto: Orangepics

Jinty Caenepeel moet bij sbv Excelsior de opvolger worden van de onlangs vertrokken Terell Ondaan. De oud-aanvaller van Willem II tekende onlangs een contract voor een jaar bij het Turkse BB Erzurumspor.

De twintigjarige Caenepeel, afgelopen seizoen ook al enkele keren gelinkt aan de Rotterdamse eredivisionist, speelt sinds 4 augustus 2015 bij FC Eindhoven. Afgelopen seizoen was de Belgische vleugelaanvaller goed voor twee doelpunten en acht assists.

Ook NAC Breda ziet in Caenepeel een versterking. De interesse van beide clubs zijn concreet te noemen, zoals TjerkstraMedia CW vernomen. De ex-speler van AA Gent en Cercle Brugge heeft in Eindhoven een contract tot de zomer van 2018.

Mattheij blijft trouw aan Excelsior: ‘Heb hier nog genoeg te leren’

Foto: Orangepics

Geen PEC Zwolle of buitenland, maar gewoon Excelsior. Jurgen Mattheij staat ook de komende twee jaar onder contract bij de eredivisionist uit Rotterdam. De 24-jarige centrale verdediger die al zes jaar bij Excelsior speelt zal binnenkort zijn contract verlengen met twee seizoenen.

“Ik heb er lang over nagedacht’, zegt Mattheij over zijn contractverlenging op het digitale thuis van Excelsior. “Ik ben vanaf het eerste moment eerlijk geweest tegenover algemeen directeur Ferry de Haan. Ik wilde niet te snel beslissen. Ik heb respect voor het geduld dat de club heeft gehad met mij. Ik wilde kijken wat er om mij heen gebeurde. Er was best veel interesse, vanuit Nederland en het buitenland.”

PEC Zwolle was geïnteresseerd in de verdediger, ook de subtop volgt hem. “Uiteindelijk wist ik voor mezelf dat ik in elk geval in Nederland wilde blijven. Ik heb hier nog genoeg te leren in de Eredivisie. Ik heb met een aantal buitenlandse clubs gesproken en de verleiding was groot, maar ik vind mezelf nu nog niet klaar voor die stap. Misschien over één, twee jaar wel. Ook vanuit Nederland was er interesse en daarbij vroeg ik me af: is dit het waard om Excelsior te verlaten?’

Excelsior-spelers in trek bij PEC Zwolle

Foto: Orangepics

Twee spelers van Excelsior kunnen de overstap maken naar PEC Zwolle. Verdediger Jurgen Mattheij en aanvaller Stanley Elbers zijn in beeld om de Blauwvingers te versterken, meldt VI. Het Duitse Greuther Furth wil Elbers ook aantrekken. De Rotterdamse club sloegen een bod op hem af.

Mattheij (foto) heeft een aflopend contract en kan transfervrij opgepikt worden. Elbers ligt tot medio 2018 vast bij Excelsior, dat ook komend seizoen weer in de Eredivisie speelt.

Milan Massop blijft bij Excelsior

Foto: Bert Letteboer

Milan Massop blijft ook komend seizoen bij Excelsior. De optie in zijn contract wordt gelicht. De 23-jarige verdediger kwam in de zomer van 2016 over van FC Eindhoven.

Massop die in het begin genoegen moest nemen met een plaats op de reservebank, veroverde na de winterstop een basisplaats als linksback. Hij speelde dit seizoen veertien wedstrijden. Een keer scoorde hij, in de winstpartij (3-0) tegen sc Heerenveen.

“Ik ben blij dat de club de optie in mijn contract heeft gelicht”, reageert Massop op het digitale thuis van Excelsior. “Ik hoop dat ik de goede lijn die ik dit jaar heb ingezet in het komende seizoen kan doortrekken. Mijn doel toen ik naar Excelsior kwam, was om in de Eredivisie te voetballen. Dat is gelukt en ik hoop dat ik dit zo kan volhouden.’’

Brito kiest voor Telstar: ‘Goed gevoel overgehouden aan het gesprek met de trainer’

Foto: 1963-Pictures

Elso Brito volgt de vertrekkende Jordy Tutuarima op bij Telstar. Hij tekent voor twee jaar. Brito maakt transfervrij de overstap van sbv Excelsior. “Ik heb een goed gevoel overgehouden aan het gesprek met de trainer (Mike Snoei, red.), daarom besloot ik om de stap te zetten naar Telstar”, aldus Brito tegen NHsport.

Snoei, die zag dat Brito voornamelijk zijn wedstrijden speelde in het beloftenteam van Excelsior, is blij met de komst van de linksachter. “Een goede speler met een goed karakter.”

Jordy de Wijs: ‘Heb het gevoel dat ik een andere speler ben geworden bij Excelsior’

Tekst/interview: TjerkstraMedia ClubWatcher
Foto: Bert Letteboer

De verhuurperiode van PSV-speler Jordy de Wijs naar sbv Excelsior heeft goed uitgepakt. De centrumverdediger speelde vijftien wedstrijden voor de Rotterdamse club en ontwikkelde zich tot een volwaardige eredivisiespeler. Het wekelijkse spelen op het hoogste podium smaakt naar meer”, laat De Wijs weten in gesprek met TjerkstraMedia ClubWatcher. “Ik ben Excelsior dankbaar voor de kans die ze mij hebben gegeven.

Prima club

“De tijdelijke overstap heeft heel goed uitgepakt. Vanaf de eerste dag ben ik goed opgevangen door de jongens. Tijdens elke training en wedstrijd leer ik veel op eredivisieniveau. Ik heb het heel erg naar de zin bij deze club. Excelsior is een prima club om je als jonge speler te ontwikkelen,” vertelt De Wijs, die in de eerste seizoenshelft uitkwam voor Jong PSV.

Ervaring

Jordy doet veel ervaring op bij Excelsior. De Wijs legt uit. “In de wedstrijd kom je terecht in verdedigende situaties. Je moet vooral blijven communiceren met de verdedigers en middenvelders die voor je staan en goed anticiperen op voorzetten en flankballen. Je moet vooral je mannetje staan. Bij Excelsior maak je tien verdedigende acties meer dan in de tijd dat ik bij Jong PSV speelde. Bij het beloftenteam van PSV hadden we iets meer de bal.”

Bewuste keuze

De Wijs (22) koos bewust voor een tijdelijke overstap. “Ik wilde graag een stap omhoog maken. Daar was ik aan toe”, zegt hij. “Ik liep er al langer mee rond, maar ik heb nog een half jaar gewacht. In die periode speelde ik wedstrijden voor Jong PSV, wat ook goed was, maar in de winterstop voelde ik echt dat ik eraan toe was. Ik moest deze stap nemen.”

Anders terug

De verdediger mocht vaak plaatsnemen op de reservebank bij PSV1, maar speelminuten kreeg hij niet. “Stiekem hoopte ik op die kans, maar met zulke spelers voor je, is het gewoon moeilijk om aan speelminuten te komen”, laat De Wijs weten. “Ik had toen nog geen eredivisie-ervaring. Nu wel, ik heb inmiddels vijftien wedstrijden mogen spelen. Dan kom je toch anders terug. Aankomend seizoen zou ik graag de concurrentie aan willen gaan.”

De Wijs is hoopvol voor het nieuwe seizoen bij PSV. “Ik heb het gevoel dat ik een andere speler ben geworden bij Excelsior. Of dat genoeg is voor het eerste team van PSV is de vraag, maar ik keer van de zomer terug naar Eindhoven en dan zie ik wel waar ik toe ben.”

Stijgende lijn doortrekken

Wat als het niet gaat lukken? “Sowieso ga ik de voorbereiding meedraaien bij PSV1. Mocht de trainer mij nog niet rijp achten voor een basisplaats, dan kan ik altijd nog kijken of ik misschien verhuurd kan worden. Ik ben daar op dit moment nog niet mee bezig hoor. Het zou wel fijn zijn als ik de stijgende lijn zou kunnen doortrekken. Ik heb bij Excelsior veel wedstrijden mogen spelen. Hopelijk speel ik volgend seizoen dertig wedstrijden voor PSV1.”

Kwaliteiten

De Wijs heeft alles in zich om uit te groeien tot een volwaardige PSV1-speler. “Het is natuurlijk aan de trainer om dat te beoordelen, maar ik beschik naar mijn idee over voldoende kwaliteiten als verdediger. Ik ben fysiek sterk, kan goed koppen, beschik over duelkracht, heb een goede pass in mijn linkerbeen en heb een goede crossbal”, geeft hij aan. “We gaan het aankomend seizoen zien of ik de stap kan maken bij PSV. We hebben nog niet gesproken over volgend seizoen. Wel hebben we het gehad over de tweede seizoenshelft bij Excelsior. PSV was positief over mijn ontwikkeling.”

Excelsior

Ook De Wijs kijkt positief terug op de verhuurperiode bij Excelsior. “Het was een moeizaam begin, want het team draaide minder goed, maar ook dat was goed voor mijn ontwikkeling om mee te maken. De laatste wedstrijden verlopen goed. De resultaten zijn behoorlijk. In de laatste acht wedstrijden hebben we maar één keer verloren. Vier keer boekten we een overwinning. Dan doe je het best goed.”

De Tank

Jordy heeft volgens het internet de bijnaam ‘de Tank’. Hij weet zelf echter niet waar het vandaan komt. “Ik heb het weleens gelezen, maar ik heb het op het trainingsveld nog niet gehoord. Ik weet dat Alex, voormalig PSV-verdediger (seizoen 2004 tot 2007), zo werd genoemd. Dat is mijn voorbeeld. Mogelijk is dat de link. Dat zou dan een compliment zijn. Verder heb ik geen flauw idee hoe men bij die naam komt. Het zou mooi zijn dat ik dezelfde carrière zou krijgen als Alex”, aldus een lachende De Wijs, die maar één droom heeft.

Droom

“Die droom is het veroveren en vasthouden van een basisplaats bij de mooiste club van Nederland”, zegt De Wijs, die tot medio 2019 vastligt in Eindhoven. “Mijn hart ligt bij PSV. Ik zal er alles aan doen om daar te slagen. Ik ben een speler die altijd honderd procent geeft, voorop in de strijd gaat en een teamspeler is. Als ik dan ook nog eens op de juiste momenten goed sta, net die een of twee momenten die af en toe nog verkeerd gaan, verbeter, zodat ik de perfecte wedstrijd speel, dan weet ik zeker dat het goed komt. Ik ben niet iemand die echt veel vooruitkijkt, maar het zou mooi zijn dat ik veel wedstrijden mag spelen voor PSV.” En daarna? “Hahaha…Alex achterna.”

FC Groningen legt Van Weert vast

Foto: Orangepics

FC Groningen heeft Tom van Weert vastgelegd. De 25-jarige spits zal na zijn vakantie een contract voor drie jaar ondertekenen. Van Weert, die overkomt van Excelsior, speelde eerder bij FC Den Bosch.

Manager technische zaken Peter Jeltema is content met de aanwinst. “We hebben lang aan zijn komst naar Euroborg gewerkt en zijn dan ook blij dat dit nu gelukt is. Van Weert is een type spits, die wij goed kunnen gebruiken. Hij is onze gewenste versterking voor de aanval. Er waren meer kapers op de kust voor hem, maar Van Weert wilde graag naar Groningen en daar zijn we heel blij mee.”

Van Weert is vandaag op vakantie gegaan. Hij zal later reageren. “Bij mijn perspresentatie zal ik mijn verhaal doen over mijn overgang naar Groningen. Ik stap nu in ieder geval met een heel goed gevoel op het vliegtuig en ben blij dat de volgende stap van mijn loopbaan in Groningen ligt.”

Jurgen Mattheij, realist met het hart op de tong

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

Jurgen Mattheij, een jongen met een rustig karakter, is in de eerste seizoenshelft, samen met zijn ploegmaat Sander Fischer een betrouwbare factor gebleken in de achterhoede van Excelsior. De centrumverdediger, afkomstig uit Rotterdam, eist veel van zichzelf, maar is vooral realistisch.

Kritisch

“Ik mag niet klagen over mijn eigen spel”, zegt Mattheij in gesprek met TjerkstraMedia. “Het gaat wel redelijk eigenlijk, maar het kan altijd beter. Ik ben iemand die niet zo snel zegt dat ik goed speel hoor. Ik kan erg balen van onnodige fouten van mezelf. Ik maak in elke wedstrijd fouten en daarom kan ik niet snel tevreden zijn.”

Heerenveen uit

Mattheij was na de uitwedstrijd van Excelsior tegen sc Heerenveen, van anderhalve week geleden, verre van tevreden. “Dat was een enorme domper voor het hele team”, laat hij weten (nog voor de verloren competitiewedstrijd tegen Cambuur). “Het was een complete offday van ons. We wilden wel en gaven ook meer dan honderd procent, maar we hebben daar verdiend verloren. Een aantal mensen om me heen, vonden dat ik goed had gespeeld, maar als we verliezen, dan heb ik nooit het gevoel dat ik goed hebt gespeeld. We hebben het onszelf aangedaan. Ik wil na een verloren wedstrijd eigenlijk niet horen dat ik goed heb gespeeld. Ik baal dan ontzettend van het verlies.”

Beter worden

“Natuurlijk weet ik wanneer ik goed of slecht heb gespeeld, maar ik blijf altijd zoeken naar punten die beter kunnen”, zegt Mattheij. “Ik speel bij Excelsior en dan weet je dat je nog genoeg stappen kunt maken. Misschien eis ik wel teveel van mezelf, maar ik zie dat wel op die manier. Je moet nooit tevreden zijn met wat je doet, omdat je binnen Nederland, maar ook naar het buitenland toe, voor de toekomst, bezig moet zijn met beter worden. Dat is de enige manier om beter te worden.”

Leider

Mattheij kent zichzelf als geen ander. Hij weet dat hij meer leider moet zijn en worden op de positie die hij momenteel bekleedt bij Excelsior. “Ik heb met Sander Fischer een geboren leider naast me staan. Hij kan leidinggeven, maar als de bal aan mijn kant komt, dan zal ik moeten coachen en moeten handelen. Daarin moet ik nog stappen maken. Ook moet ik als een verdediger stoïcijnser en vaster aan de bal worden. Naast het eerdergenoemde moeten de keuzes gewoon beter.”

Concurrentie

Niet alleen Fischer reikt de 22-jarige Mattheij veel aan, ook leert hij veel van Henrico Drost en Kevin van Diermen, die zich op dit moment moeten schikken in een rol als reservespeler. “Met Fischer hebben we het hoofdzakelijk over hoe we het aan willen gaan pakken en hoe we de tegenstander het beste kunnen bespelen”, vertelt een openhartige Mattheij. “Ook sta ik open voor Drost, Van Diermen en andere spelers. Henrico en Kevin lopen al wat langer mee en kennen nog meer de kneepjes van het vak. Ik kan nog zo veel leren. Ik zie hen dan ook niet echt als een concurrent hoor, ook al zijn ze het misschien wel. Ik voel die concurrentie niet. Ik word er niet zenuwachtig van ofzo. Ik weet wat ik zelf kan en als ik laat zien en doe wat ik moet doen, dan ben ik niet bang voor wie dan ook.”

Lovende woorden trainer

De huidige trainer Alfons Groenendijk sprak ergens in oktober van dit jaar in een interview met RTV Rijnmond zeer lovend over Mattheij. Groenendijk zei het volgende: “Ik vind Mattheij een speler met ontzettend veel potentie. Op termijn kan hij uitgroeien tot een hele goede, betrouwbare verdediger op een hoger niveau. Misschien leg ik de lat wat hoog, maar ik geloof echt in hem. Ik heb alle vertrouwen in deze speler en hij staat niet voor niets in de basis.”

“Dat is mooi meegenomen”, reageert Mattheij nuchter. “Ik heb veel respect voor de trainers die heb gehad of nu heb, maar ik denk dat ik ook wel af en toe een lastige jongen kan zijn.” Hoezo lastig? “Als je mij om een mening vraagt, dan zal ik er niet om heen draaien. Ik zal het vaak recht toe recht aan brengen en dat kan soms verkeerd uitpakken. Dan denk ik weleens: ik had het anders moeten zeggen. Maar het zit in me. Ik heb een sterke mening. Ik ben geen betweter hoor, maar mijn mening kan af en toe verkeerd vallen. Of het komt omdat ik een echte Rotterdammer ben? Dat zou kunnen.”

Marinus Dijkhuizen vertrok na een prima seizoen bij Excelsior, Groenendijk kwam. “Veel veranderde er niet”, geeft Mattheij aan. “Elke trainer heeft zijn eigen manier van werken, zo ook deze trainer. Het voelt goed. We spelen een iets andere tactiek, maar echte grote veranderingen zijn er niet doorgevoerd. We willen net als afgelopen seizoen voetballen als het kan en strijden als het moet. Daar heeft hij zeker een inbreng in, maar verder doen we veel hetzelfde als vorig jaar, alleen nu proberen datgene wat we afgelopen seizoen konden brengen te verbeteren.”

Verbeteren

Excelsior lijkt iets offensiever voor de dag te komen dan vorig seizoen. “Dat lijkt inderdaad zo, maar dat komt denk ik meer omdat je weer een seizoen verder bent in de Eredivisie”, zegt Mattheij tegen TjerkstraMedia. “Wat wij vorig jaar lieten zien op het hoogste niveau willen we dit seizoen verbeteren, zoals ik net ook al min of meer aangaf. We kunnen voor mijn gevoel aanvallend (bij balbezit) meer brengen en beter voetballen omdat we dit seizoen verdedigend beter staan en fysiek sterker zijn. Alleen tegen de top-drie zal het anders zijn, want tegen Ajax, Feyenoord of PSV ga je niet negentig minuten druk zetten.”

Kuwas

Veel tegenstanders passen zich aan, aan Excelsior, dat met Brandley Kuwas een gevaarlijke schakel heeft op het middenveld. “Veel clubs stellen zich in op hem. Dat zegt veel. Als Kuwas de bal krijgt dan hoor je het geroezemoes op de tribunes al. De toeschouwers worden enthousiast. Brandley is een goede speler met een geweldige actie. Hij zorgt voorin voor veel dreiging en gevaar. Dat kan hij ook doen, want er staat een sterk blok achter. Wat zo mooi is aan Kuwas, is dat hij vaak de goede dingen doet. Het is een speler die in de komende jaren nog hogere ogen gaat gooien,” aldus Mattheij.

Optie

Jurgen heeft een aflopende verbintenis op Woudestein. Echter, moeten we er wel bij vermelden dat de Kralingse club een eenjarige optie heeft en kan lichten. Mattheij wil graag blijven, maar als er andere opties zijn, dan houdt hij die zeker open. “Het zou mooi zijn als ik een jaar langer kan blijven. Mocht de kans er komen, dan zie ik een stapje hogerop ook wel zitten, maar op dit moment houd ik mij er niet mee bezig hoor. Ik weet echter wel dat ik moet blijven presteren. Verslappen heeft geen zin en zit niet in mijn karakter.”

Van Lochem

Mattheij speelt al sinds 2010 bij Excelsior. “Dit is mijn vijfde seizoen bij de club”, zegt Jurgen, die tot de A1 speelde bij Sparta Rotterdam. “Ik kon daarna kiezen voor de jeugd van PSV of de jeugd/eerste elftal van Excelsior. Ik koos het laatste en achteraf is dat een goede keuze geweest. Ik had en heb nog altijd een geweldig gevoel bij deze club en mede dankzij Marco van Lochem, toentertijd mijn trainer bij de A1, nu Hoofd Opleidingen bij Excelsior, heb ik de stap vanuit de jeugd naar het eerste team kunnen maken. Ik ben hem daar zeer dankbaar voor.”

Seizoen 2013/2014

Het seizoen 2013/2014 werd een belangrijk jaar voor Mattheij. Brak hij definitief door of haakte hij af. “In een slecht jaar waarin we waren gedegradeerd, moest ik geopereerd worden aan de voet. Ik heb een groot deel van het seizoen moeten missen. Ook liep mijn contract in dat jaar af”, zegt de verdediger. “Er was best wel enige twijfel bij mij of Excelsior me wilde behouden, maar gelukkig mocht ik blijven en uiteindelijk kreeg ik tegen Feyenoord de kans. Het was op dat moment niet mogen voor mij, maar moeten. Ik moest mijn kans pakken en gelukkig heb ik die gepakt. Dat is/was heel fijn!”

Wedstrijden spelen

“Door het spelen van wedstrijden leer je meer en meer”, gaat Mattheij verder. “In de wedstrijden moet je laten zien wat je kan. Je wordt dan getest. Ook tijdens de trainingen en naar het kijken van beelden leer je voldoende, maar wedstrijden spelen, op dit niveau, is belangrijk. Ik doe er alles voor om het hoogst haalbare te bereiken. Ik blijf vooral mezelf en blijf keihard trainen. Ik hoop binnen twee of drie jaar hogerop te spelen, maar nogmaals ik heb het in eigen handen. Ik moet laten zien wat ik kan.”

Links

Mattheij speelt zijn wedstrijden voor Excelsior links in het centrum van de verdediging en dat terwijl hij toch echt rechtsbenig is. “In het begin wilde ik ook alleen maar rechts in het centrum staan, maar het maakt mij nu echt niet meer uit hoor. Ik speel al zo lang links in het centrum. In het begin kon ik de bal met links niet eens tien meter wegschieten, maar dat gaat stukken beter”, legt de verdediger lachend uit. “Het is nu wel goed dat ik aan de linkerkant sta, want zo kan ik veel leren van Fischer. Hij is in heel veel dingen verder dan ik ben.”

Realistisch blijven

De Rotterdammer in hart en nieren hoopt dat hij met Excelsior in de tweede seizoenshelft goed kan blijven presteren. “Als je kijkt naar de individuele klasse en kwaliteiten van de spelers kijkt dan zou je meer mogen verwachten van ons”, geeft Mattheij eerlijk aan. “In de eerste seizoenshelft hadden we volgens mij meer punten kunnen, en misschien wel moeten hebben, en daarom moeten we ook realistisch blijven. Handhaving is vooralsnog ons doel. Als we die doelstelling snel bereiken, dan kunnen we verder kijken.”