Nieuwe aanwinst Heracles Almelo: ‘Nederland was altijd mijn eerste keus’

Foto: Orangepics

Dario van den Buijs (21) is in zijn nopjes met de transfer naar Heracles Almelo. De eredivisionist maakt 250.000 euro over aan FC Eindhoven. Van den Buijs, die tekent voor drie jaar met optiejaar. “Nederland was altijd mijn eerste keus”, zo liet hij weten aan TjerkstraMedia ClubWatcher.

“Voor mij is dit een mooie stap”, zegt Van den Buijs, die kiest voor ontwikkeling. “Heracles is een mooie club, die kiest voor de ontwikkeling van jonge spelers, net als FC Eindhoven. Ik denk dat dat ideaal is.”

Zijn zaakwaarnemer Gunter Thiebaut is het met hem eens. “Vanwege zijn voetballende kwaliteiten is het beter voor Dario in Nederland actie te blijven”, laat hij weten.

Van den Buijs en Van Hintum trekken naar Heracles Almelo

Foto: Orangepics

Heracles Almelo heeft Dario Van den Buijs en Bart van Hintum gecontracteerd. De 21-jarige Van den Buijs, die in de winterstop al aan de eredivisionist gelinkt werd, komt over van FC Eindhoven.

De Belgische centrale verdediger tekent een contract voor drie seizoenen (plus optiejaar). De dertigjarige Van Hintum, linksback van beroep, komt transfervrij over van het Turkse Gaziantepspor, waar hij zijn contract liet ontbinden.

“We spelen met deze twee spelers in op de toekomst”, aldus algemeen directeur Nico-Jan Hoogma op de clubsite. “Zowel Bart als Dario zijn uitstekende spelers voor ons en bovendien is ons uit de gesprekken gebleken dat ze ook over een goed karakter beschikken. Bart heeft reeds veel ervaring op het allerhoogste niveau. Dario is in de Jupiler League een zeer talentvolle speler gebleken. Op meerdere gebieden aanwinsten voor onze club dus.”

‘Heracles Almelo blijft grote kandidaat voor Van den Buijs’

Foto: Orangepics

Dario van den Buijs zal spoedig beslissen wie zijn volgende werkgever zal gaan worden. Dat heeft de zaakwaarnemer van de centrumverdediger annex aanvoerder van FC Eindhoven TjerkstraMedia CW laten weten. Ook liet hij weten dat Heracles Almelo nog altijd in beeld is. “Heracles blijft een grote kandidaat ja.”

Voor Van den Buijs (21) is er veel belangstelling vanuit Nederland en België. De verdediger zal zijn keuze op gevoel gaan maken. Naast Heracles, zijn Vitesse en Roda JC naar verluidt mogelijkheden voor de Belg in Nederland. Naast de eredivisionisten zijn het Belgische Zulte Waregem en KV Mechelen opties voor Van den Buijs.

Almere City verliest van NAC, Seizoen FC Eindhoven en De Graafschap klaar

Foto: Orangepics

Almere City FC verloor vrijdagavond met 0-2 van NAC Breda en daarmee duikelde de ploeg van hoofdtrainer Jack de Gier uit de top zeven. De club moet komende maandag in Brabant in de eerste ronde van de play-offs aantreden tegen Helmond Sport. Volgende week vrijdag volgt de returnwedstrijd in Almere.

Thomas Agyepong opende na zestien minuten op prachtige wijze de score. Via de binnenkant van de paal krulde hij de bal achter de kansloze Chiel Kramer. Op slag van rust kopte de vrijstaande Giovanni Korte raak uit een corner: 0-2.

Yener Arica was in de tweede helft het dichtste bij een treffer voor City, maar zijn mooie vrije trap raakte de paal.

Overige uitslagen laatste speelronde Jupiler League:

FC Eindhoven – Helmond Sport 2-2
De thuisploeg komt een punt tekort om mee te mogen doen aan de play-offs

FC Oss – De Graafschap 2-1
Ook De Graafschap redt het niet. De bezoekers hadden moeten winnen in Oss, maar kreeg de deksel op de neus.

MVV Maastricht – RKC Waalwijk 1-1
Nick Kuipers (MVV) kreeg kort voor rust de rode kaart.

FC Den Bosch – FC Dordrecht 1-0

Achilles’29 – Jong PSV 1-5
Achilles degradeert naar de Tweede Divisie. Dordrecht speelt aankomend seizoen in de Jupiler League.

Fortuna Sittard – FC Volendam 3-0

Jong Ajax – Cambuur 2-1

FC Emmen – Jong FC Utrecht 0-3

Telstar – VVV-Venlo 1-2
Met een driepunter neemt VVV afscheid van de Jupiler League. De Limburgers spelen komend seizoen in de Eredivisie.

Mart Lieder op weg naar de Eredivisie: ‘Knallend de Play-offs in’

Tekst: TjerkstraMedia CW
Foto: Orangepics/Roel Bos

FC Eindhoven mag nog altijd hopen op promotie naar de Eredivisie. Na een aantal goede resultaten in de laatste fase van de competitie lonken de Play-offs. En dat is toch wel enigszins verrassend te noemen, want het seizoen van de eerstedivisionist kan als kwakkelend en zeer wisselvallig worden beschouwd. “Als wij punten laten liggen, dan doet de concurrentie dat ook. Dat is een beetje inherent aan de Jupiler League. Je kunt van elkaar winnen, maar ook van elkaar verliezen”, zegt FC Eindhoven-spits Mart Lieder.

Andersom

“Het heeft een aantal wedstrijden tegen gezeten, maar we leven nog”, vertelt Lieder in gesprek met TjerkstraMedia ClubWatcher. “Het is zaak de stijgende lijn vast te houden tot aan en in de Play-offs.” De aanvaller kan niet echt aangeven waarom de ploeg een minder seizoen kende. “Ik kan de vinger er niet opleggen. In de laatste seizoenen ging het in de competitie goed en ging het in de Play-offs mis. Het is nu andersom. Mogelijk brengt ons dat alsnog naar daar waar we willen staan.”

Doelpunten

Ondanks het mindere spel van zijn ploeg is Lieder blijven scoren. De teller van de spits staat op veertien doelpunten. “Ik mag niet klagen hoe het gaat, maar het hadden er meer goals kunnen zijn”, zegt de Purmerender. “Ik heb het naar de zin bij FC Eindhoven, zit lekker in me vel en dat zorgt ervoor dat ik makkelijk doelpunten maak.” Lieder (26) is een aanvaller die zelf iets kan creëren. “Ik ben sowieso een spits die veel werkt. Ik heb daar profijt van, maar ook het team. Ook als ik niet scoor, probeer ik een waarde zijn voor het team.”

Eredivisie

Lieder heeft de kwaliteiten voor een eredivisieclub. Gelet op zijn drive, wilskracht en vechtersmentaliteit kan hij dat aan. “Ook ik denk dat ik op het hoogste podium kan spelen. Het is een doel van mij ooit terug te keren in de Eredivisie, maar daar ben ik nu niet mee bezig”, laat de spits weten. Ik richt me nu op FC Eindhoven. We gaan proberen de Play-offs te winnen. Aan het einde van het seizoen zie ik wel verder.”

“Ik heb aan de Eredivisie mogen ruiken, maar het is niet echt wat ik ervan had gehoopt. Met RKC Waalwijk degradeerden we. Een jaar later gebeurde datzelfde bij FC Dordrecht”, zegt Lieder. “In Waalwijk was ik in mijn eerste seizoen, met name na de winterstop, aardig op dreef. Ik had, na het seizoen, de keuze uit een paar mooie clubs, maar in de voorbereiding op het tweede seizoen scheurde ik mijn kruisbanden af. Weg transfer en weg seizoen. Ik ben sterker teruggekomen. Het heeft me bewuster en mentaal sterker gemaakt. Ook heb ik geleerd dat plannen geen zin heeft. Je kunt een doel voor ogen hebben, maar die kan zomaar in het honderd lopen. Ooit hoop ik een stap vooruit te maken, naar de Eredivisie of mogelijk buitenland.”

FC Aarau

Lieder vertrok in juli 2015 naar Zwitserland. Hij tekende er een contract voor een jaar (met optiejaar) bij FC Aarau, een club die uitkomt in de Challenge League. “Een prima club. Het stadion zal altijd vol, alleen was het er wel eenzaam”, vertelt Mart. “In het Duits-Zwitserse deel waar ik zat, waren de mensen wat nors. Het is een goede ervaring voor mij geweest. Ik speelde de wedstrijden in een fysieke competitie. Ik ben zelf fysiek sterk en groot, maar de tegenstander was soms een kop groter dan ik. Veel schoppers in de achterhoede. Met de winsterstop stonden we onderaan in de League, aan het einde van de rit stonden we vierde. In de tweede seizoenshelft, onder een nieuwe trainer, speelde ik alles en mocht ik zes keer scoren.”

Vergeten

Bij zijn terugkeer in Nederland, was er geen kip of haan die naar hem kraaide. “Ik kreeg het gevoel dat iedereen mij vergeten was. Er was nauwelijks interesse voor mijn persoon. Er was weinig keuze voor mij. Op zich wel logisch, want ik had weinig gespeeld in de Eredivisie, vanwege afgescheurde kruisbanden. Het was lastig om een geschikte club te vinden”, geeft Lieder aan. “Uiteindelijk mocht ik op stage bij FC Eindhoven. Ik mocht meespelen in een oefenwedstrijd tegen Mechelen en scoorde twee goals (2-1 winst).

“Ik kon plots overal terecht. Ook Eredivisieclubs belden. Daarnaast namen clubs uit de Jupiler League (waaronder mijn oude club FC Volendam) en België contact op. Ze wilden graag dat ik ging meetrainen. Ik zag dat niet zitten. Ik wilde een stukje zekerheid voor mezelf. Ik gaf aan: ‘Kom in ieder geval met een voorstel’. FC Eindhoven kwam gelijk met een voorstel. De klik was er en ik wist welke weg de club in wilde slaan. Ook de trainer was enthousiast. Hij wilde mij er graag bij.”

Gedreven

FC Eindhoven wilde dit seizoen voortborduren op het succes van de afgelopen jaren. “We wilden dit seizoen bovenin meedraaien”, zegt Lieder. “De voorbereiding liep naar behoren. We speelden goed tegen eredivisieploegen, maar achteraf zijn we toch wel teleurgesteld over waar we op dit moment staan. Het maakt ons nog meer gedreven om in de Play-offs te gaan knallen.”

Vaste waarde

Lieder, die een goede klik heeft met ‘maatje’ Rafael Uiterloo, is een vaste waarde voor FC Eindhoven. Hij speelde 35 wedstrijden en is in de competitie, plus bekerwedstrijden, belangrijk met goals en kracht. “Ik probeer balvast te zijn voor het team. Ik ben een sterke spits, die in vele systemen kan spelen. Ook beschik ik over snelheid en kan ik een actie maken. Daarnaast kan ik doelpunten maken. Verbeterpunten zijn er altijd, voor iedere speler. Ik heb nog te weinig goals gemaakt met de kop”, aldus de aanvaller.

Knallen

Lieder, die tot medio 2018 vastligt bij FC Eindhoven, wil met die club naar de Eredivisie. “Dat is het doel van de club en daar moeten we ook voor gaan. Zeker nu we in die positie zitten. We moeten nog drie keer knallen in de competitie en dan de strijd aangaan in de Play-offs”, zegt Mart. “In de competitie was het rendement te laag, hebben we te weinig gescoord en gaven we achterin te veel weg. Dat moet in de komende wedstrijden anders. We moeten er met zijn allen voor gaan. We kunnen goed voetballen en hebben verschillende spelers in de ploeg die een wedstrijd kunnen beslissen. Ook als team weten we hoe we de punten over de streep kunnen trekken.”

Drie clubs concreet voor Van den Buijs

Foto: Orangepics

Drie clubs strijden om de handtekening van Dario van den Buijs. De aanvoerder en centrumverdediger van FC Eindhoven geniet de concrete interesse van Heracles Almelo uit de Nederlandse competitie. Naast de eredivisionist zijn het Belgische Zulte Waregem en KV Mechelen in beeld.

Van den Buijs, die graag naar een club wil die offensief voetbal speelt, gaat vermoedelijk spoedig knopen doorhakken. Van den Buijs was dit seizoen negen keer trefzeker voor FC Eindhoven in de Jupiler League.

FC Eindhoven bindt De Wilde, Swinnen en Uiterloo in wachtkamer

Foto: Orangepics

FC Eindhoven heeft een aantal knopen doorgehakt. De eerstedivisionist neemt na dit seizoen afscheid van Timothy Durwael. De verdediger was lang out met een kniekwetsuur. De optie in het contract van Sebastiaan de Wilde (foto) is gelicht en daardoor staat hij nog een jaar onder contract aan de Aalsterweg.

Rafael Uiterloo, Leonardo, Alemão en Tibeau Swinnen zitten voorlopig in de wachtkamer. De evaluaties vinden later plaats. “Het hangt er bij Tibeau ook vanaf wat voor systeem we straks gaan spelen”, zegt technisch manager Harm van Veldhoven tegen het Eindhovens Dagblad.

Swinnen blijft positief: “De komende weken gaan uitwijzen of ik blijf. Ik hoop de komende wedstrijden te spelen en me in de kijker te spelen. Laten zien waarom ik vorig seizoen alles speelde in een goed draaiend team”, aldus de middenvelder in een korte reactie aan TjerkstraMedia CW.

Toekomst Van den Buijs eind maart bekend

Foto: Orangepics

Dario Van den Buijs speelt zo goed als zeker komend seizoen op een hoger platform. De 21-jarige verdediger voelt zich klaar voor de stap hogerop. De aanvoerder heeft zijn waarde reeds bewezen bij FC Eindhoven.

Voor Van den Buijs is er veel interesse vanuit Nederland en België. De onderhandelingen met een aantal clubs uit die landen lopen al. In België zijn vooral KV Mechelen en Zulte Waregem geïnteresseerd in de centrumverdediger, die al acht maal doel trof dit seizoen en zes assists achter zijn naam heeft staan. Welke Nederlandse clubs hem willen verleiden is nog onbekend. Alleen de interesse van Heracles Almelo is bekend, weet TjerkstraMedia CW.

Van den Buijs zal alle geïnteresseerde clubs aanhoren, voordat hij eind maart een beslissing over zijn toekomst gaat maken”, zo heeft hij Belgiumsoccer.be laten weten.

Rafael Uiterloo bloeit op bij FC Eindhoven: ‘Hebben elkaar gevonden’

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Rafael Uiterloo (FC Eindhoven)

Het moet wel heel raar gaan lopen als FC Eindhoven zich niet plaatst voor de play-offs. De formatie van hoofdtrainer Ricardo Moniz lijkt de wind weer in de zeilen te hebben. De selectie raakt meer en meer gewend aan de manier van spelen en de filosofie van de coach. De prestaties zijn weliswaar wisselvallig te noemen, toch staat de ploeg op een positie die hoop geeft op kwalificatie voor de play-offs. Het koningskoppel voorin, Rafael Uiterloo en Mart Lieder, heeft elkaar gevonden, want de twee lange aanvallers voelen elkaar goed aan. “Het spelen in een twee-spitsensysteem werpt steeds meer zijn vruchten af, zegt Uiterloo in gesprek met TjerkstraMedia. “Mart en ik voelen elkaar goed aan en zijn niet vies om voor elkaar het vuile werk op te knappen.”

Kans

Uiterloo speelt als een soort 9,5 of tien achter Lieder, die voor de doelpunten moet zorgen. Al was diezelfde Uiterloo in de eerste seizoenshelft niet zeker van een basisplaats. “Ik heb er hard voor moeten werken om uiteindelijk die basisplek te krijgen. Na de winterstop heb ik de kans gekregen en die met beide handen aangepakt”, vertelt Uiterloo, die over goede technische vaardigheden beschikt. “In de voorbereiding speelde ik wel wedstrijden maar daarna koos de trainer voor andere spelers. Zijn goed recht natuurlijk. Ik moest het in die fase doen met invalbeurten. De trainer en spelers waren in het begin nog zoekende. Een andere coach, een ander systeem. Het was wennen, maar uiteindelijk hebben we elkaar gevonden.”

Breed inzetbaar

De 26-jarige aanvaller, die op meerdere posities in de aanval uit de voeten kan, voelt zich goed in het systeem wat Moniz wil spelen. Uiterloo: “Met mijn snelheid, techniek en inzicht ben ik breed inzetbaar. Ik kan in de punt spelen, maar ik voel me toch wat meer een 9,5 of tien of een buitenspeler van rechts in een soort van vrije rol. Op de tienpositie probeer ik de speler te zijn die de bal heeft, vasthoudt en zorgt dat het team kan voetballen en kansen creëert. Lieder is voor mijn gevoel iets meer een negen dan ik ben. De samenwerking verloopt uitstekend. We maken duidelijke afspraken met elkaar en komen die ook na.”

Lange weg

Om uiteindelijk in Eindhoven te komen, bewandelde Uiterloo een lange weg. De uit Amsterdam afkomstige speler begon zijn rijke voetbalcarrière bij Ajax. In 2008 toog hij naar FC Utrecht, waar hij als A-junior op zeventienjarige leeftijd mocht debuteren in het eerste team. Hij speelde nog een aantal wedstrijden, maar helaas stokte het aantal gespeelde wedstrijden toen Uiterloo geblesseerd raakte. “Ik heb helaas te lang met een meniscusblessure gesukkeld”, zegt de aanvaller. “Het herstel verliep niet goed en daardoor lag ik er lang uit. Na een revalidatieperiode kon ik verhuurd worden aan FC Omniworld om zodoende aan speelminuten te komen, maar ik was niet fit genoeg en besloot bij FC Utrecht te blijven om aan mijn herstel te blijven werken.”

Baniyas SC

In 2010 trok Uiterloo de deur van FC Utrecht achter zich dicht en vertrok naar de Verenigde Arabische Emiraten. Hij tekende een eenjarig contract bij Baniyas SC. “Door een contactpersoon die daar zat, kwam in contact met die club en zo is het balletje gaan rollen”, vertelt Uiterloo. “Het was een mooie ervaring. Het is een mooi land, maar wel met hun eigenaardigheden. Ik heb het als een unieke periode ervaren. De mensen daar doen alles op hun eigen tempo. Heel anders dan dat we hier in Nederland zijn gewend.”

Zonder club

Eenmaal terug in Nederland werd het voor Rafael moeilijk een club te vinden. Dat lag deels aan de interesse, maar ook deels aan de speler zelf laat hij weten. “Ik heb lang moeten zoeken naar een nieuwe club, maar ik heb nooit echt gevonden wat ik wilde. Anderhalf jaar heb ik kunnen trainen op de Nordin Wooter Academy. Ik heb nog mee mogen trainen met Atletico Madrid B en FC Twente. Dat ging best goed. Bij Twente zat ik dicht tegen een contract aan, maar toen het begon te rommelen heb ik eieren voor mijn geld genomen. In die periode werd onder andere trainer Steve McClaren ontslagen. Eerlijk gezegd was ik ook wel een beetje klaar met het voetbalwereldje hoor. Ik ben zelfs nog even gestopt, maar uiteindelijk heb ik de kicksen weer aangetrokken en het plezier weer gevonden.”

FC Lienden

Uiterloo koos in de zomer van 2013 voor de Zondag Topklasser FC Lienden. Met die club werd hij in 2015 algeheel amateurkampioen. “Ik kon in die periode ook naar Schotland. Heart of Midlothian Football Club probeerde mij nog over te halen om te komen, maar ik had daar geen trek in. Ook SC Telstar wilde me aantrekken, maar ook daar zag ik op dat moment geen heil in”, zegt Uiterloo. “Ik wilde proberen om hogerop te komen, maar de concreetheid bleef uit. Bij Lienden heb ik het plezier in het voetbalspelletje teruggevonden. In de twee seizoenen dat ik daar speelde scoorde ik dertig keer. De meeste wedstrijden speelde ik als rechtsbuiten in soort van vrije rol.”

FC Eindhoven

De aanvaller keerde via SC Telstar toch terug in het profvoetbal. Bij FC Eindhoven klopt Uiterloo weer nadrukkelijk op de deur. “Een gesprek met de trainer van Telstar (Michel Vonk, red.) deed mij besluiten om na een seizoen te vertrekken. Hij wilde het dit seizoen met andere type spelers proberen in de voorhoede. Ik tekende een contract voor een jaar bij FC Eindhoven.” Dat heeft niet verkeerd uitgepakt. “Ik wil deze ploeg helpen waar ik kan en een bijdrage leveren aan de prestaties. Met deze ploeg moeten we de play-offs kunnen bereiken”, geeft Rafael aan. “Mogelijk kunnen we zelfs doorstoten naar de eredivisie. Er zit voldoende kwaliteiten in deze selectie. We zijn niet bang voor andere ploegen. Tegen grote ploegen hebben we bewezen dat we ons mannetje kunnen staan, al is het soms wel wisselvallig.”

Structuur

In de tweede seizoenshelft zit er meer structuur in het team. “Ik denk dat dat wel klopt”, zegt Uiterloo. “Het is moeilijk om aan te geven. Wat ik weet is dat iedereen van elkaar weet wat hij wel of niet kan. Daar zijn we verder in. We zijn meer een team geworden. We gaan voor elkaar door het vuur.”

Defensieve taken

De positie waar Uiterloo speelt vraagt ook om defensief arbeid. “Een punt dat altijd voor verbetering vatbaar blijft”, glimlacht de aanvaller. “Ik was in de verdedigende taak vaak te laks, maar de trainer heeft me daarin goed geholpen. Ik moet meer arbeid gaan leveren. Ik moet niet alleen offensief blijven denken, maar ook de verdedigende taak hoort bij mijn taken. Dat is gelukt. Diego Costa is daar een goed voorbeeld van. Hij sleurt en werkt zich bij Chelsea een slag in de rondte. Ik probeer dat nu ook te doen.”

Aflopend contract

Uiterloo heeft een aflopende verbintenis bij FC Eindhoven. Blijft hij ook komend seizoen voetballen aan de Aalsterweg? “Ik weet echt niet wat er gaat gebeuren”, laat hij weten. “Ik heb nog niets vernomen vanuit de club. Ik vermoed dat we binnenkort wel even gaan zitten. Vooreerst wil ik gewoon belangrijk zijn voor FC Eindhoven en dan zien we wel wat komend seizoen mij gaat brengen.”

Tom Boere: ‘Ik heb geleerd dat je de kop niet moet laten hangen’

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

‘Je bent zo goed als je laatste wedstrijd’ is een uitspraak die geplaatst mag worden bij FC Oss-aanvaller Tom Boere. De spits scoort aan de lopende band voor zijn werkgever. Met negentien treffers in zeventien gespeelde competitiewedstrijden exclusief de bekerwedstrijden loopt Boere gewoon iets meer dan een op een, en dat is best wel apart. Boere was namelijk bij zijn vorige clubs wel ‘een talentvolle speler’, maar niet die doelpuntenmachine die hij nu is. “Ik kan niet echt aangeven waarom het op dit moment wel loopt. Het zijn factoren die lastig te benoemen zijn”, zegt de speler, die eerder uitkwam voor AA Gent, Ajax en FC Eindhoven, in gesprek met TjerkstraMedia.

Goed gevoel

Boere: “Het enige wat ik erover kan zeggen is dat ik me lekker voel. Ik ben fit en voel het vertrouwen van deze club. In het begin van het seizoen heb ik een goed gevoel overgehouden aan de gesprekken met de voorzitter en de technische staf. Daarnaast ligt de manier van spelen me ook goed. We spelen aanvallend voetbal, met druk naar voren, maar ook weer niet te aanvallend. We komen best wel vaak rond de zestienmeter. Voor mij als spits is dat natuurlijk lekker.”

Andere manier

FC Eindhoven, zijn vorige club, boekte in de laatste twee seizoenen (eerste seizoen negen goals, tweede seizoen drie treffers voor Boere, red.) goede resultaten. “Ik had het daar ook goed naar de zin, maar speelde daar, denk ik, wat op een andere manier. Ik focus me nu meer op ‘spits’ zijn. Ik zakte bij Eindhoven weleens uit naar de zijkanten”, zegt Boere. “Bij Oss spelen we ook anders dan bij FC Eindhoven. Misschien, ik weet het echt niet, werkte ik op andere gebieden wel te hard waardoor ik net tekortkwam voor het doel. Ik merk dat ik momenteel wel die extra kracht heb voor het doel. Dat ik bij FC Eindhoven niet geheel uit de verf kwam, lag absoluut ook aan mij hoor. Ik haalde mijn niveau daar niet en twee keer scheurde ik de hamstrings.”

Stijgende lijn

Bij FC Oss is Boere de man waarover gesproken wordt. “Het draait bij FC Oss natuurlijk niet alleen om mij”, geeft de vierentwintigjarige aanvaller aan. “De laatste weken doen we het als team ook beter. Zonder mijn ploeggenoten kan ik die doelpunten niet maken. We pakken punten en maken veel doelpunten. Hierdoor staan we gelukkig ook weer wat hoger op de ranglijst. In het begin van het seizoen kregen we veel te veel doelpunten tegen. Dat kan niet. Gelukkig gaat dat beter. Hopelijk kunnen we die stijgende lijn vasthouden in de komende drie wedstrijden tot aan de winterstop.”

FC Oss

Er zit veel kwaliteiten in deze ploeg. “De selectie van FC Oss bestaat uit alleen maar goede gasten, die over veel voetbalkwaliteiten beschikken”, zegt Boere. “Er is een goede mix van jong, talent en ervaring. We zijn tot veel in staat. We staan momenteel vijftiende in de Jupiler League. Ik hoop dat we voor de winterstop nog een aantal plekken kunnen klimmen. Dan kunnen we met een goed gevoel van de korte vakantie genieten.”

Vergelijk

Boere wordt door zijn vele goals voor FC Oss vergeleken met Kevin van Veen, die twee jaar geleden veel goals produceerde voor de Brabantse eerstedivisionist. Boere: “Je kunt mij totaal niet met hem vergelijken. Hij is een andere type spits dan ik ben, zo is ook Wout Weghorst of Paul Gladon een andere spits. Ik vind mezelf een spits die wil werken voor het team met loopacties in de dieptes. Ook sta ik vaak op de juiste plek”, aldus een lachende Boere. “Het fungeren als een soort van kapstokspits (kaatsen, combineren etc. ) is een werkpunt voor mij. Dat kan beter. Het klinkt misschien wat oneerbiedig, maar ik kan ook een counterspits zijn.”

Rustig

Boere wordt nauwlettend gevolgd door scouts. Dat is inherent aan de voetballerij. Als je scoort dan heb je vrienden en wordt je gevolgd. Boere heeft totaal geen weet van de mogelijke interesse van clubs of scouts. “Het is niet aan mij om mij daar nu al mee bezig te houden”, laat hij weten. “We zitten nog voor de winterstop. Het seizoen is nog lang en er kan nog van alles gebeuren in deze competitie. Het gaat momenteel goed met mij, maar wie zegt mij dat dat over een paar maanden ook zo zal zijn. Ik blijf met mijn benen op de grond staan. Ik heb in de laatste jaren genoeg meegemaakt. Ik moet rustig in mijn hoofd blijven en me focussen op de komende wedstrijden die we spelen met FC Oss. Ik hoop zo lang mogelijk te kunnen genieten van de flow waarin ik zit. Het goede gevoel geeft vertrouwen, maar biedt nog geen garanties voor de toekomst.”

Springplank

“Het blijft de komende maanden zaak me te laten zien en dan zien we wel wat er gebeurt”, gaat Boere verder. “Ambitieus ben ik zeker. Elke speler uit de Jupiler League zal ooit die stap willen maken en zijn club als een springplank zien. Ik denk er ook zo over, daar ben ik eerlijk in. Het verhaal dat de voorzitter in de media heeft aangegeven dat hij de optie in het aflopende contract gaat lichten is aan mij voorbijgegaan. Ik heb er met hem nog niet over gesproken. Dat moment zal vast wel ergens begin volgend jaar komen denk ik. Voor mij is het belangrijk dat ik fit blijf en minuten ga maken, dat was ook een van de redenen waarom ik afgelopen een contract tekende bij FC Oss. Het gevoel was goed en het is nog altijd goed.”

Blijven knokken

Na moeizame periode bij zijn vorige werkgevers is Boere altijd positief gebleven. “Ik was misschien weleens onrustig in de kop, maar ik ben altijd blijven knokken. Ik heb geleerd dat je de kop niet moet laten hangen en je niet moet neerleggen bij datgene wat er is gebeurd. Nee, je moet altijd volle bak in jezelf blijven geloven. Dat heb ik altijd gedaan. Dat pakt in dit seizoen goed uit. Keep Trust!”

Laatbloeier Torino Hunte ontwikkelt zich stormachtig bij VVV-Venlo: ‘Het is elke dag genieten’

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Glenn Bremmers

Hij komt van ver en heeft vele wegen moeten bewandelen voordat hij zijn uiteindelijke doel vond: Spelen in het betaalde voetbal. De 25-jarige Torino Hunte, uitkomend voor VVV-Venlo, kreeg pas op zijn tweeëntwintigste de kans om het te laten zien als profvoetballer. Hij greep die met beide handen aan. “Heel stevig”, laat de vleugelspeler lachend weten in gesprek met TjerkstraMedia.

Genieten

“Het is elke dag genieten. En nog altijd heb ik geen flauw idee waar mijn plafond ligt”, begint Hunte. “Het feit dat ik mag trainen en spelen op dit niveau maakt mij een gelukkig mens. Het is genieten, maar ook keihard werken, maar dat geeft niet, want ik wil zo hoog mogelijk spelen.”

Avonturen

Hunte, vleugelaanvaller van beroep en student HBO Topsportmanagement bedrijfskunde, heeft de nodige avonturen moeten overwinnen, alvorens hij terecht kwam, waar hij thuishoort. “Op jonge leeftijd kreeg ik de kans bij een BVO. Bij RKC Waalwijk C1 mocht ik het proberen. Na een goed jaar, zou ik de stap maken naar de B’s. Maar omdat ik veel last had van groeipijnen werd het niet wat ik graag zou willen. Als ik wilde spelen dan moest ik minimaal een half uur warmlopen om op ‘normale krachten’ te zijn, zeg maar. Toen ook nog eens de B1 en de B2 van RKC werden samengevoegd en de helft van de jongens moest afvallen was dat niet positief. Ook ik moest vertrekken.”

“Ik verruilde RKC voor RKTVV uit Tilburg”, vertelt Hunte verder. “Ik heb er twee jaar met veel plezier gespeeld. Daarna stapte ik over naar SV Triborgh. Ik was zestien jaar en speelde als eerstejaars A al in het eerste team. Ze speelden in de Hoofdklasse. In 2008 trok ik naar Willem II. Ik speelde een jaar in de A1. Ik speelde niet alles, maar het ging best redelijk. Ik zou het jaar er op de overstap moeten maken naar het beloftenteam van Willem II, maar die werd opgeheven. De club ging alleen door met contractspelers en opnieuw werd de deur voor mijn neus dichtgeslagen.”

“Het was zuur, maar het is niet anders”, zegt Hunte. “Je moet door. Ik wilde graag blijven spelen. Via T.S.V. Longa, kwam ik terecht bij Oss’20. Bij die club kreeg ik het plezier terug. Mijn familie woonde op loopafstand en dat heeft er zeker aan bijgedragen dat ik het plezier en vooral de hoop in het spelen van profvoetbal terugkreeg. In 2012 kwam ik Jürgen Dirkx tegen. Hij zag het in mij zitten en vroeg of ik interesse had om bij V.V. UNA te komen voetballen. Ik wilde wel, maar gaf wel aan dat ik snel hogerop wilde. We werden in dat seizoen kampioen en promoveerden naar de Topklasse. Ik kon in die periode de overstap maken naar een BVO. FC Eindhoven, FC Den Bosch en De Graafschap toonden belangstelling, maar ik koos voor FC Eindhoven, omdat er sprake was dat Dirkx hoofdtrainer daar zou worden. Helaas ging dat niet door, maar ik maakte wel de overstap naar de Aalsterweg.”

FC Eindhoven

De buitenspeler was in de eerste acht competitiewedstrijden van FC Eindhoven niet inzetbaar. “Ik was de eerste speler die de club in die zomer contracteerde, maar was de laatste die men had ingeschreven. Echter die inschrijving was te laat, of het een of meerdere dagen te laat was, weet ik niet meer, maar de club was te laat en daarom was ik niet speelgerechtigd bij de start van de competitie. Ik heb in Eindhoven, in de twee seizoenen, toch nog wel wat mogen spelen, maar meestal als invaller,” laat Hunte weten.

Afzien

Het profvoetbal viel Hunte zwaar. “Het was in het begin vreselijk afzien”, geeft de aanvaller aan. “Ik heb enorm moeten wennen aan het meerdere keren trainen per dag, het alles moeten geven tijdens die trainingen, ook wel trainingsintensiteit genoemd. De toenmalige hoofdtrainer Jean-Paul de Jong had er alle begrip voor. Hij voelde mijn situatie goed aan en haalde me af en toe uit de training, want ook hij wist dat ik niet elke training honderd procent kon geven. Gelukkig werd ik in de loop van tijd alsmaar sterker en beter en heb ik me middels stabiliteitsoefeningen en extra oefeningen kunnen opwerken naar een beter niveau, mede dankzij Toine een fysiotherapeut van de club.”

VVV-Venlo

Via een voorbereiding bij SC Cambuur kwam Torino uiteindelijk terecht in Noord-Limburg, bij VVV-Venlo. “Ik weet nog goed dat Maurice Steijn, hoofdtrainer van VVV-Venlo, in het begin weleens dolde over de beginperiode van mij bij FC Eindhoven. Het was grappig, maar die beginperiode bij FC Eindhoven heb ik achter me gelaten. Ik wil vooruit blijven kijken. Ik weet dat ik stappen maak in mijn ontwikkeling. Bij VVV-Venlo werk ik met een personal trainer. Hij zegt mij wat ik moet doen na de trainingen en wedstrijden. Wat moet ik eten en wat het beste is voor mijn herstel.”

Ontwikkelen

Hunte laat wekelijks zien dat hij van waarde is voor VVV-Venlo. “Ik kan en mag niet klagen”, lacht Hunte, die op vrije dagen graag bij zijn vriendin in Amsterdam verblijft. “Ik voel me superfit en heb al veel wedstrijden kunnen en mogen spelen voor de club. Ik ben in de meeste wedstrijden gestart en ben alleen maar bezig met ontwikkelen. De prestaties als team zijn ook goed. We staan momenteel eerste in de Jupiler League. Het is heel erg lekker spelen met deze selectie.”

Team

De kracht van VVV-Venlo zit volgens Hunte in het ‘team’. “We zijn echt een team”, legt de vleugelflitser uit. “We weten wat we van elkaar kunnen verwachten. Met name in de grote wedstrijden laten we dat zien. We kunnen bijna nooit verrast worden. Vorig jaar ging het tegen de wat grotere clubs goed, maar morsten we punten tegen, de met alle respect, kleinere clubs. De doelstelling voor dit seizoen was om dat dit seizoen beter te doen, maar om onverklaarbare redenen speelt dat euvel ons ook in dit seizoen parten.”

Beetje geluk

Tegen Jong PSV (1-2 verlies), FC Volendam (0-1 nederlaag) en Helmond Sport (2-1 verlies) speelden de Venlonaren een prima wedstrijd, maar de punten gingen naar de tegenstander. “Tegen Jong PSV hadden we meer dan zeventig procent balbezit, creëerden de meeste kansen, maar de twee kansen die zij kregen schoten ze binnen. Ook tegen Volendam kregen we genoeg mogelijkheden, maar de doelman en het houtwerk hield een treffer voor ons tegen. We missen mogelijk ook af en toe net dat beetje geluk.” Toch blijven jullie met NAC Breda een grote kanshebber voor de titel. “Gelet op de basis en de reservebank gaan we zeker meedoen om de bovenste plekken, maar vlak NAC niet uit. Ook zij hebben een sterke ploeg,” aldus Hunte.

Tegenstander

Vorig seizoen had VVV-Venlo de topscorer in huis met Ralf Seuntjens en troffen andere spelers ook vaak doel. Dit seizoen staan er geen VVV-spelers in de topscorerslijst. “In de competitie heb ik er drie gescoord en in de beker twee, maar inderdaad voor de voorhoede die we hebben is het te weinig”, zegt Hunte. “Dat we minder scoren ligt ook aan de tegenstander. Het is niet zo dat we niets creëren. We krijgen voldoende mogelijkheden, maar je hebt gewoonweg ook te maken met tegenstand. Teams stellen zich in op ons spel. Gelet op het vorige seizoen nemen we dit seizoen veel meer initiatief in het voetballen. Vorig jaar zakten we iets meer in, maar dit seizoen willen we door goed, attractief voetbal de tegenstander verrassen.” Hunte gaf nog geen assist. Hopelijk vind ik Ralf in de komende weken en na de winterstop meer en meer zodat hij weer met scherp kan schieten.”

Cambuur

Even terug in de tijd. Na de aflopende verbintenis bij FC Eindhoven stelde mijn zaakwaarnemer Carlos Barros voor aan te sluiten bij Jong Cambuur om fit te blijven en kansen af te dwingen voor het eerste van Cambuur. Moet eerlijk zijn dat ik daar wel over twijfelde maar realiseerde me dat ik me er niet te goed voor moest voelen. Dat past ook niet bij mij. Na een goed gesprek met Arne Slot ging ik er dan ook vol voor “Ik heb er mogen trainen en ben zelfs met de selectie op trainingskamp geweest in Oostenrijk. De toenmalige hoofdtrainer daar, Henk de Jong, gaf veel vertrouwen aan mij. Ik deed het daar best goed. De samenwerking met onder andere Bartholomew Ogbeche, Sander van der Streek en Etienne Reijnen ging heel behoorlijk. Het niveau was hoog, en ik werd als het ware meegezogen. Ik wist het uiterste eruit te halen”, zegt Hunte. “De club wilde me vastleggen, maar als amateurspeler kon ik weinig beginnen in Leeuwarden. Ik had geen buffer opgebouwd en hoe moest ik dan voor mezelf zorgen?”

Toen kwam VVV-Venlo met een aanbieding. “Het aanbod van VVV-Venlo was goed en mijn keuze was snel gemaakt”, geeft Hunte aan. “Cambuur probeerde me nog over te halen met een profcontract, maar ze waren ook eerlijk naar me toe. Ik zou beginnen als tweede of derde keuze, want naast mij zou er nog een buitenspeler gehaald worden (Xander Houtkoop, red). Daarnaast kwam Jergé Hoefdraad terug. Het zou moeilijk worden voor mij daar. Toen ik De Jong vertelde dat ik voor VVV-Venlo had gekozen, was hij begripvol.”

Interessant voor scouts

Bij VVV-Venlo gooit de rappe buitenspeler hoge ogen. Een aantal eredivisieclubs volgen de verrichtingen van Hunte op de voet. Torino maakt grote stappen in zijn ontwikkelingen. De aanvaller, die op de linker- en rechterflank uit de voeten kan, en in een 4-4-2 ook in de spits heeft een aflopend contract (weliswaar met optiejaar). Ook daarom kan hij interessant zijn voor ploegen die nog een snelle vleugelaanvaller zoeken.

Hunte: “Ik moet eerlijk bekennen dat ik me er niet zo mee bezig houdt, daar heb ik me zaakwaarnemer voor ik focus me met VVV Venlo op het behalen van promotie naar de Eredivisie. Het is altijd mijn ambitie geweest om uit te komen in de eredivisie. Vind het wel een zeer groot compliment als scouts me zouden volgen. Ik ben blijkbaar goed op weg om een eredivisiewaardige speler te worden, want dat is waar ik graag naar toe wil werken. Het zou mooi zijn voor VVV-Venlo om te promoveren naar de eredivisie, dat gun ik deze club en haar supporters. Ik wil de stijgende lijn doortrekken en er alles uithalen wat er in zit. Ik ben erg dankbaar dat ik alsnog op mijn tweeëntwintigste prof ben geworden. Ik ben positief ingesteld en ben er altijd in blijven geloven en ben niet vies van werken. Dat heeft mij gebracht naar waar ik nu ben.”

Dario van den Buijs, ambitieuze captain aan de Aalsterweg

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

Als een negentienjarige speler trok hij vorig jaar naar de Aalsterweg. Het grote Club Brugge en zijn vader liet hij achter voor eerstedivisieclub FC Eindhoven. Voor Dario van den Buijs, die voor drie seizoenen tekende, is die stap een geweldige keuze geweest. De linksbenige centrumverdediger ontwikkelde zich stormachtig en zijn naam zal ongetwijfeld op veel scoutingslijstjes voorkomen.

Stapjes gezet

Dario heeft louter lovende woorden over voor zijn werkgever. “Vanaf minuut één voel ik me goed bij FC Eindhoven”, vertelt hij in gesprek met TjerkstraMedia. “Ik ben hier vorig jaar goed opgevangen en vindt het fantastisch om hier te mogen spelen. Ik heb afgelopen jaar veel stapjes kunnen zetten. Van bankzitter werd ik basisspeler en als basisspeler ben ik belangrijk geworden met assists en later ook nog met doelpunten. Dat geeft veel vertrouwen voor de toekomst.”

Captain

De twintigjarige Belgische verdediger werd ook nog eens aanvoerder. “De trainer heeft zijn keuze gemaakt in de voorbereiding op dit seizoen en dat geeft naar mij toe veel vertrouwen”, zegt Van den Buijs, die in de A en B-junioren van Club Brugge ook vaak de aanvoerdersband droeg. “De trainer geeft mij het gevoel dat ik een leider kan worden. Die capaciteiten zitten in mij, maar er moeten nog zeker details verbeterd worden. Door middel van coaching in het veld probeert de trainer/coach dat bij mij te forceren. Ik voel aan alles dat de trainer veel vertrouwen heeft in mij. Dat voelt erg prettig.”

Karakters

De Belgische spelers doen het al jaren voortreffelijk bij FC Eindhoven. Wat is het geheim? “De mix van Nederlandse en Belgische spelers is een goede combinatie gebleken in de afgelopen seizoenen. Jonge getalenteerde Belgen trokken naar Eindhoven en samen met de wat oudere en ervaren Hollandse spelers doen we het heel netjes. Het heeft vooral met karakters te maken”, zegt Van den Buijs. “De Nederlandse spelers zijn oprecht en misschien wat luidruchtiger of iets meer aanwezig dan de Belgische jongens. Wij zijn wat meer teruggetrokkener. Dat vormt een goed team.”

Helaas voor de club en de fans heeft dat nog niet geleid tot promotie naar de Eredivisie. “Het is telkens net niet”, laat Van den Buijs weten. “Er zit veel potentie in onze ploeg, dus het moet er ooit een keer van komen. Of dat dit seizoen gebeurd of volgend seizoen, ik ben ervan overtuigd dat FC Eindhoven in de komende jaren die stap zal maken.”

Ambitieuze speler

Is dat dan met of zonder Dario van den Buijs? Het is namelijk nog geen 1 september. De centrumverdediger, die ook uit de voeten kan op de nummer zes-positie, begint hard te lachen. “Je weet zelf ook dat het snel kan gaan in de voetballerij. Er is wat belangstelling voor mij, maar nog niet dusdanig concreet dat de supporters van FC Eindhoven wakker moeten liggen van een mogelijk vertrek van mij. Ik ben een ambitieuze speler, die beter en beter wil worden en ooit die stap wil maken, maar op dit moment ben ik alleen maar bezig met FC Eindhoven en het behalen van goede resultaten met FC Eindhoven in de competitie.”

Klaar

Van den Buijs is een bescheiden jongen, maar meent klaar te zijn voor de Eredivisie of andere competitie. “Ik praat niet graag over mezelf en zal niet heel snel zeggen dat ik klaar ben voor de grote stap, maar mijn gevoel zegt dat ik die stap zeker aan kan. Ik heb een geweldig eerste jaar gehad bij FC Eindhoven. Ik heb bijna alles mogen spelen, meters gemaakt en sta open voor een vervolgstap, maar nogmaals ik focus mij op dit moment alleen op FC Eindhoven.”

Rek

Er zit nog veel rek in de centrumverdediger, zo laat Van den Buijs weten. “Je bent nooit klaar als speler. Er zijn altijd verbeterpunten. Mijn bovenlichaam heeft nog wat aandacht nodig, maar is vorig jaar al sterk verbetert. Er zitten een paar kilo’s bij. Dat maakt je fysiek een stuk sterker en zet me ook sterker op mijn benen. Ik ben ook druk in de weer om mijn rechterbeen te verbeteren. Ook ligt de aandacht op mijn snelheid en het koppen. Ik hoop ooit net zo’n sterke verdediger als Paolo Maldini te worden. Een verdediger die ik vroeger veel volgde.”

Lichtstadderby

FC Eindhoven heeft zijn eerste prijs al binnen. Het won twee weken geleden de Lichtstadderby van grote broer PSV met 1-0 door een treffer van aanvaller Mart Lieder. Van den Buijs: “Sinds 1954 weten we de Lichtstadderby op onze naam te zetten. Een mooie prijs voor de club en de fans die ons door dik en dun steunen. Ik heb genoten van de duels ik heb mogen uitvechten met Luuk de Jong. Een goede spits die altijd in beweging is. Dat ik dit heb mee mogen maken is fantastisch. Dit zijn voor ons leermomenten.”

“We winnen die wedstrijd wel, maar het zegt nog helemaal niets over hoe we voor de dag gaan komen in de competitie hoor”, gaat Van den Buijs verder. “Je weet ook dat clubs uit de Jupiler League van elkaar kunnen winnen. Dat zal ook dit seizoen zo zijn, verwacht ik. Ons doel zal een plek bij de eerste vijf zijn. Met mogelijk een paar gerichte versterkingen zou dat met onze kwaliteiten haalbaar moeten kunnen worden.”

Nieuwe trainer

Mitchell van der Graag vertrok, Ricardo Moniz werd aangesteld als de nieuwe hoofdtrainer van FC Eindhoven. Onder de nieuwe oefenmeester is er het een en ander verandert. “Qua spel en systeem is er misschien niet veel aangepast, maar deze trainer heeft veel power”, geeft Van den Buijs aan. “Dat probeert hij over te geven. Hij geeft veel vertrouwen aan zijn spelers en wil ervoor zorgen dat wij elke wedstrijd de baas zijn over de tegenstander. Vooralsnog werkt zijn aanpak met de nodige arbeid voortreffelijk. Van der Gaag was ook een hele goede trainer. Veel lof voor hem. Hij is iets rustiger dan de nieuwe trainer.”

Laatste zestien

In 2011 gooide een jonge Dario van den Buijs al hoge ogen bij een groot evenement van NIKE. “Dat was in Zeist”, vertelt de centrumverdediger trots. “Veel talenten uit Nederland, België, Noorwegen, Zweden en andere landen speelden tegen elkaar. Ik mocht uiteindelijk op wereldtournee en speelde in Barcelona. Ik zat op een gegeven moment bij de laatste zestien van beste talenten, gekozen uit 100.000 spelers. Dat was genieten, maar wel met beide benen op de grond.”

Een grote Europese club pikte Van den Buijs niet op. “Haha… nee, dat is er niet van gekomen. Dat is ook niet erg. Ik ben van Club Brugge naar Eindhoven gekomen en dat is me al veel waard. Ik zal hard moeten werken voor mijn plek bij deze club en zal niet verzaken”, laat Van den Buijs weten, die een gelimiteerde transfersom in zijn verbintenis liet opnemen toen hij tekende tot medio 2018.

Jinty Caenepeel, een duiveltje uit een doosje

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

FC Eindhoven heeft er de neus voor. Belgische talenten scouten, vertrouwen geven en beter maken. We zien wekelijks de negentienjarige Jinty Caenepeel schitteren in het blauwwitte tricot van de Brabantse eerstedivisionist. De flankspeler kwam afgelopen zomer transfervrij over van AA Gent en tekende in het Jan Louwers Stadion een contract voor drie seizoenen.

Als een duiveltje uit het doosje laat Caenepeel in elke wedstrijd die hij speelt voor FC Eindhoven zien wie hij is, wat hij kan en waar hij voor staat. Dat hij exceptionele kwaliteiten heeft en over scorend vermogen beschikt is duidelijk, maar er schuilt nog veel meer achter de jonge Belg die droomt over de top. TjerkstraMedia ging op onderzoek uit en sprak met hem.

Conditie

Hij was afgelopen zomer even op proef bij Heracles Almelo, maar tot een dienstverband kwam het niet. “Mijn conditie was zo slecht”, laat Caenepeel weten. “Ik was vaak al na tien minuten kapot. De club had me wel vaker zien spelen bij het Nationale team O19 van België, maar ze zochten iemand die onmiddellijk inzetbaar was.” De testperiode bij FC Eindhoven leverde wel het gewenste resultaat op. “Ook hier kwam ik niet helemaal fit aan, maar de club had er geen problemen mee. Ze wisten dat ik vier tot vijf maanden niet had gespeeld door een handblessure en zomerstop. Ze gaven mij alle tijd om fit te geraken.”

Vertrouwen

“Bij Eindhoven voelde ik honderd procent vertrouwen”, gaat de vleugelflitser verder. “Ze gaven aan geduldig te zijn en wilden mij rustig brengen wanneer het kon en dat is ook gebeurd. Het gaat heel erg lekker met mij. Door mijn spel en mijn doelpunten wordt er meer naar mij gekeken,” vertelt een glimlachende Caenepeel, die als invaller begon maar in de laatste weken een basisplaats heeft afgedwongen. De aanvaller verandert er niet door. “Ik voel helemaal geen druk. Ik blijf nuchter en doe de dingen zoals ik denk dat die goed zijn. We spelen met FC Eindhoven goed voetbal en daar pluk ik ook de vruchten van.”

Ideaal

De vleugelaanvaller voelt dat de samenwerking met een aantal spelers, zoals Tom Boere en Jari Vandeputte voortreffelijk verloopt. “Boere voelt altijd goed aan wat ik ga doen en Jari kent mij nog vanuit de periode dat, ook hij, uitkwam voor AA Gent. De club heeft mij voor het seizoen moeten overtuigen dat FC Eindhoven een ideale club is voor mij en ik kan de club alleen maar gelijk geven. Ik kende FC Eindhoven helemaal niet. Ik had het niet beter kunnen treffen. Ik voel me hier op mijn plek en laat mijn voeten spreken.”

Bijstellen

Voorafgaand aan dit seizoen zei ik tegen mijn makelaar (Laurens Melotte van Stirr Associate, red.) dat ik acht keer zou gaan scoren voor FC Eindhoven en acht assists zou geven, maar die doelstelling moet ik al bijstellen. Ik heb al zeven doelpunten gemaakt en we zijn nog niet eens over de helft. Hoeveel ik verwacht dit seizoen nog te gaan scoren, ga ik niet zeggen. Dat houd ik lekker voor mezelf”, aldus de Belgische aanvaller, die zich goed voelt in Eindhoven, de stad waar hij zich goed amuseert.

Aandachtspunten

Caenepeel is een vleugelspeler die graag de diepte induikt en van zijn snelheid en scorend vermogen wil profiteren. “Zo ben ik inderdaad, daarnaast ben ik iemand die veel dribbelt en graag een-op-een komt met de keeper.” Om zijn kwaliteiten optimaal te benutten is de jonge Belg ook vaak te vinden in de fitnesszaal en in het zwembad. “Dat is voor mijn fysieke gestel alleen maar goed”, zegt hij. “Ik kan goed de bal afschermen als het moet, maar helaas verlies ik de meeste luchtduels. Ik ben met mijn 1.76m lang vaak kleiner dan de verdedigers. Om mijn doelen te bereiken moet ik ook zorgen dat ik slimmer ga lopen, dat mijn passing wordt verbeterd en dat mijn voorzetten scherper worden. Ook het koppen is een punt van aandacht. Dat kan ik niet echt.”

Top

De snelle vleugelspeler wil graag het liefst vandaag nog dan morgen met FC Eindhoven naar de Eredivisie. “Dat is op termijn het streven van de club en dat moeten we ook proberen te halen. We hebben een goed voetballende ploeg met veel goede voetballers. Persoonlijk gezien wil ik zo snel mogelijk, als het kan, naar de top. Als ik de juiste stappen blijf nemen in mijn ontwikkeling acht ik dat zeker niet onhaalbaar. Ik denk dat mijn profiel in verschillende competities interessant is. Het belangrijkste is echter dat ik mij nu volledig toeleg op mijn verdere ontwikkeling en hier keihard voor werk.”

AA Gent

Voorlopig blijft Caenepeel lekker bij FC Eindhoven voetballen. “Voorlopig wel, maar als het kan dan wil ik zo rap mogelijk naar de top”, aldus Caenepeel duidelijk. Terug naar België is geen optie voor hem. De periode bij AA Gent was voor hem niet leuk. “Ik was zestien jaar toen ik bij het eerste team kwam. Ik mocht weleens spelen, maar kreeg weinig kansen. Toen Juventus zich voor mij meldde, wezen ze alle verzoeken/biedingen van die club af. Ik zou worden opgenomen in het beloftenteam. Ik wilde graag, maar helaas werkte Gent niet mee. Ze hielden me aan mijn tweejarige verbintenis. Er werd me van alles beloofd, maar niets werd nagekomen. Ik speelde maar twee wedstrijden in dat jaar voor Gent.”

Cercle

Cercle Brugge huurde Caenepeel voor een periode. Even weg uit Gent, waar hij geen vertrouwen kreeg. “Ik speelde er een aantal wedstrijden en scoorde één keer. Ik raakte daar helaas geblesseerd aan de knie en moest twee maanden revalideren. Bij terugkomst in Gent hoorde ik dat AA Gent wilde verlengen, maar daar had ik geen trek in. Jullie hebben toch geen vertrouwen in mij, dus waarom zou ik terugkeren, zei ik.”

Keuze snel gemaakt

Caenepeel ging zijn eigen weg. “Er was in die tijd wel belangstelling voor mij, maar concreet werd die interesse nooit echt. Veel geïnteresseerde clubs wilden mij alleen testen. Toen FC Eindhoven kwam en aangaven dat ze geloof ik mij hadden was de keuze snel gemaakt. Ze volgden me al een tijdje en de visie sprak me aan. Daarom ben ik hier.”

Maxime Gunst gaat voor de kers op de slagroomtaart

Met elf assists ontpopte Maxime Gunst zich vorig seizoen tot assistkoning van FC Eindhoven. De Belgische linksachter en harde werker hoopte met goed spel en de assists concrete interesse te wekken van Eredivisieclubs. Concrete belangstelling was er, maar financiële middelen hielden een overstap naar het hoogste niveau van Nederland tegen. Gunst baalde even, maar richt zich weer volledig op FC Eindhoven. Hij verlengde zelfs zijn contract met de Blauw-witten met twee seizoenen. “Een vertrouwenskwestie”, zo laat hij weten in een interview met TjerkstraMedia.

Trotse linksachter

De jeugdopleiding van Club Brugge heeft Maxime Gunst gevormd. Eerst was hij aanvallende middenvelder, maar daarna ging de focus naar de linksback positie. Concurrentie dreef hem naar tweedeklasser Eendracht Aalst, waarvoor hij op huurbasis uitkwam. Een jaar later bewandeld een ambitieuze Gunst de weg naar FC Eindhoven, de club die hem dicht bij het hart staat. “Ik mag met trots aangeven dat ik sinds 2013 uitkom voor FC Eindhoven. Een hele leuke, ambitieuze club die onder leiding staat van mensen die verstand hebben van het spelletje,” zegt de flankspeler.

Opmars

“Ik kwam hier min of meer naar toe toen de club zich in een negatieve spiraal bevond en het seizoen daarvoor had afgesloten met een zestiende positie in de Jupiler League. Met de juiste clubvisie, het binnenhalen van trainer Jean-Paul de Jong en een aantal nieuwe (talentvolle) spelers heeft de club de afgelopen twee jaren laten zien wat het in zijn mars heeft. Met fris, attractief en aanvallend voetbal proberen we het publiek te vermaken, bovendien levert het ook nog resultaat op”, gaat Gunst verder. “De club heeft geleerd uit het verleden, door bijvoorbeeld voorzichtig om te gaan met geld. Persoonlijk denk ik ook dat de mensen, ik heb het over gepassioneerde mensen, die hier werken deze club vormen. Dat is heel positief hoe ik me voel en over de club denk.”

Kwaliteiten

Gunst, een van de pareltjes en sterkhouder van FC Eindhoven, heeft voldoende kwaliteiten om zich te meten met de jongens die het op het hoogste niveau laten zien. “Ik ga dat niet over mezelf verkondigen, dat laat ik aan andere mensen over”, zegt de bescheiden Belgische speler. “Ik ben echter wel overtuigd dat ik, met name vorig seizoen, mijn steentje heb bijgedragen aan de goede prestaties van deze club. Ik moet het voornamelijk hebben van het opkomen als back, van de voorzet en van de stilstaande fases. Ik kan heb een goede vrije trap, kan een corner goed nemen en kan een strafschop benutten. Ook defensief sta ik mijn mannetje.”

“Met elf assists en drie doelpunten heb ik mij laten zien”, geeft Gunst aan. “Met een beetje geluk had ik dit seizoen in de Eredivisie gespeeld. Daar hoopte ik stiekem wel op. Natuurlijk moet ik ook streng naar mijzelf toe zijn en heb ik werkpunten op alle vlakken, maar de echte reden dat ik de overstap niet kon maken is de geldmiddelen die de geïnteresseerde clubs, ik heb het dan met name over N.E.C. en De Graafschap, niet hebben. Dat is ook door de club bevestigd naar mij toe. Het lag mij niet heel zwaar op de maag, maar ik heb er in de voorbereiding wel een aantal dagen last van gehad”, aldus een eerlijk en oprechte Gunst.

Van den Boomen

“Een mooi voorbeeld is Branco van den Boomen die naar sc Heerenveen transfereerde”, geeft de linksbenige speler aan. “Hij verdient dat. Hij was vorig jaar een sterkhouder van ons en mag het nu laten zien in de Eredivisie. Branco is een speler die thuishoort op dat niveau. Ik ben heel content voor hem. Dat hij daar al een vaste waarde is, had ik wel verwacht. Je gaat als club toch niet een paar ton investeren in een speler om hem vervolgens op de reservebank te zetten? Dat lijkt me niet. Branco heeft voldoende kwaliteiten om te slagen bij Heerenveen,” aldus de sympathieke Belg.

Eigen mening

Gunst (23) beschikte voor de start van het nieuwe seizoen over een contract tot de zomer van 2016 bij FC Eindhoven. Een transfervrije status lonkte. De backspeler, die houdt van een eigen mening, verlengde toch met zijn volle verstand de aflopende overeenkomst met twee seizoenen. “Het klopt dat ik een aflopend contract had bij FC Eindhoven”, zegt Gunst. “Ik begrijp dat mensen mij voor gek verklaren vanwege de transfervrije status aan het einde van het seizoen en begrijp ook zeer zeker dat veel clubs momenteel niet de middelen hebben om spelers aan te trekken, maar als er een club is/was die mij echt wil of wilde aantrekken dan moet die club wel tot een compromis kunnen komen met FC Eindhoven lijkt mij. Ik sta daar op die manier in. Branco (Van den Boomen, red.) heeft daar een voorsprong in. Laat ik het zo zeggen, voor mij is het een kwestie van vertrouwen.”

Maxime Gunst, die zich lekker voelt bij FC Eindhoven en er nog niet klaar is, heeft voor dit seizoen maar één doelstelling. “Hetzelfde resultaat behalen als vorig seizoen met als kers op de slagroomtaart de promotie naar de Eredivisie”, zegt hij. “Dat zou mooi zijn voor alles en iedereen die meeleeft met deze club. Het zal echter moeilijk worden om wederom 80 punten te behalen. We hebben er wel de kwaliteiten voor denk ik. Dat hebben we al bewezen tegen NAC Breda (2-1 winst, red).”

Thuisduel met NAC

FC Eindhoven speelde, met veel nieuwe gezichten in de ploeg, hetzelfde frisse spel als het afgelopen seizoen, waarin veel clubs met angst en beven afreisden naar de Aalsterweg. “We speelden tegen NAC met passie en drive, met veel druk naar voren en lieten zien dat we wilden voetballen. Ik denk dat we in die wedstrijd mentale weerbaarheid hebben getoond, toen we achter kwamen, en dan zie je en dat je voel je ook in het veld, dat je NAC langzaamaan tegen een muur duwt. Dat geeft vertrouwen naar de toekomst”, zegt Gunst. “Het is de kunst om deze lijn vast te houden naar de komende wedstrijden.”

Trainer

Jean-Paul de Jong koos na het afgelopen seizoen voor de ambities van FC Utrecht en vertrok bij FC Eindhoven. Mitchell van der Gaag nam het roer over van hem. “De spelersgroep heeft veel vertrouwen in de nieuwe trainer”, geeft Gunst aan. “We zien aan alles dat het een goede coach is. Hij heeft dat ook bewezen in Portugal (bij Marítimo Funchal en CF Os Belenenses, red). De samenwerking met hem verloopt optimaal.”

Veel gelijkenissen met De Jong ziet de linksback niet. “Nee eigenlijk niet. Het is een andere type trainer”, laat Gunst weten. “Van der Gaag is wat ingetogener. De Jong wil alles weten van een speler. De nieuwe trainer laat je tot op een zekere hoogte vrij. Beide trainers zijn echte winnaars en willen dat je werkt en presteert op het veld.” Op tactisch gebied is er weinig verandert bij de club. “De club heeft een bepaalde visie in het veld. De trainer kan zich enorm vinden in die visie.”

Veel Belgen in de selectie

FC Eindhoven, een familieclub, zoals Maxime zijn broodheer noemt, herbergt veel Belgische spelers in de selectie. De ware reden weet Gunst niet echt, maar hij kan er wel mee leven. “Ik heb er geen problemen mee hoor”, lacht hij. “Wat ik wel weet is, en dat heeft technisch manager Hans Smulders ooit verklapt aan mij, dat Belgen veel correcter zijn in datgene wat ze doen. Ze zijn in het doen en laten anders dan Nederlanders. Daar heeft hij een punt”, zegt Gunst. “We zitten met deze club dichtbij de grens met België. Dat scheelt ook. Er lopen in België veel talenten rond die niet de kans krijgen. FC Eindhoven heeft voor die talenten de deur open staan en ontvangt ze met open armen en geeft ze de kans die men verdient.”

“Tegen NAC speelden we met zes Belgische spelers in het elftal. Ik vind dat alleen maar positief,” geeft Gunst aan. De club speelt daar zelfs slim op in en komt met een Belgenactie”, zo meldt de clubsite van FC Eindhoven. De selectie hoopt dit seizoen ook op support vanuit hun eigen land en daarom kunnen Belgische fans de thuiswedstrijd tegen MVV gratis bezoeken. “Je merkt met name op het sociale medium, Facebook enzo, dat deze actie in de smaak valt”, zegt Gunst. “Ik verwacht tegen Maastricht wel wat Belgisch volk. Hopelijk wordt een mooi Belgisch feestje.”

Club Brugge in het klein

In bepaalde opzichten heeft FC Eindhoven iets weg van Club Brugge, de club waar Maxime Gunst de opleiding genoot. “Natuurlijk weet ik dat Club Brugge een veel grote club is, met veel meer (geld)middelen en mensen. Het is een topclub in België. Helaas kan FC Eindhoven daar (nog) niet aan tippen. FC Eindhoven wil Club Brugge nadoen met beperkte middelen. Dat levert de laatste jaren al veel resultaat op. Hier werken mensen die willen leren van de grote club. Je merkt dan ook dat die mensen de ambities hebben om te werken als die clubs. Als de club die gedachte vast blijven houden, dan gaan hier nog mooie dingen gebeuren. De mensen in de stad beseffen inmiddels dat er twee clubs zijn in Eindhoven: PSV en FC Eindhoven.”

Branco van den Boomen komt thuis bij ‘ambitieus’ FC Eindhoven

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Jack Wolters

FC Eindhoven doet het meer dan uitstekend in de Jupiler League. De spelers van trainer Jean-Paul de Jong laten wekelijks wervelend voetbal zien en verbazen vriend en vijand met het spel en de hoge klassering (derde plek, red.) op de ranglijst. Een van de sterkhouders uit de Brabantse ploeg is Branco van den Boomen. Hij kwam afgelopen zomer over van Ajax. De middenvelder leerde er veel in de afgelopen drie jaren, kwam voornamelijk uit voor Jong Ajax, maar kreeg bij de landskampioen geen contractverlenging aangeboden.

Ajax

“Ik heb drie leerzame jaren gehad bij Ajax, maar volgens de leiding van de club was ik niet klaar om stappen te zetten naar Ajax1”, aldus Van den Boomen in gesprek met TjerkstraMedia. “Het is dan ook maar beter dat ik afscheid heb genomen van die club. Zij hadden dat al met mij gedaan. Het is jammer dat het niet gelukt is, want Ajax is een goede club en een goede leerschool voor talenten. Er loopt daar veel talent rond en ik voelde me niet veel minder dan de andere talenten, maar ik moet het accepteren. Ik zal het moeten laten zien bij FC Eindhoven.”

Gelijk nadat bekend werd dat Van den Boomen ‘vrij man’ was, trok FC Eindhoven aan de bel. “Ze namen direct contact op met mijn zaakwaarnemer. Na een paar gesprekken waren we er uit. Het gevoel was en is goed. Ik voel me op mijn plek hier. Ik heb voor drie jaar getekend en ben daar erg blij mee.”

Thuiskomen

Branco, afgeleid van de Braziliaanse scherpschutter, komt van Eindhoven en daarom voelt het voor de middenvelder als een soort van thuiskomen. “Jazeker, het is fijn om je wedstrijden te spelen in de buurt van familie en vrienden”, geeft hij aan. “Het is bovendien tien minuten rijden van mijn huis. Dat is plezierig. Ik wil bij deze club en aan iedereen laten zien wat ik kan en mij doorontwikkelen om van daaruit stappen te zetten met de club of als individu.”

Middenvelder

Van den Boomen komt het beste tot zijn recht als defensieve middenvelder. “Ik ben wat je noemt een ‘echte’ middenvelder”, zegt hij. “Ik heb bij Jong Ajax ook wel centraal achterin gespeeld, maar ik kom beter tot mijn recht op het middenveld. Op die positie kan ik belangrijker zijn voor het team. Ik heb een goede pass en trap en heb bovendien het vermogen om spelers in een kansrijke positie te brengen.”

De trainer

Jean-Paul de Jong, hoofdtrainer van FC Eindhoven, is veel met de 19-jarige middenvelder bezig. “Hij steekt veel energie en tijd in het ontwikkelen van de talenten”, laat Van den Boomen weten. “Ik ben niet de snelste en moet daarom slimmer zijn dan de tegenstander. Samen kijken we naar video-analyses van onze wedstrijden. Hij geeft dan aan hoe ik beter positie kan kiezen en van daar uit het spel voor ben en wanneer ik in moet stappen en wanneer niet. De trainer is een belangrijke factor binnen ons team. Daarnaast hebben we een paar spelers die erg belangrijk voor ons zijn.”

Omhoog kijken

Het bereiken van de play-offs is voor FC Eindhoven een doel voor dit seizoen. “We willen omhoog blijven kijken om zodoende N.E.C. en Roda JC in het zicht te houden. Beide clubs winnen hun wedstrijden vrij gemakkelijk, maar wie weet wat er in de winterperiode nog gaat gebeuren bij die ploegen. N.E.C. kampt met schulden, zoals ik onlangs las, en moet mogelijk een aantal spelers verkopen. Roda speelt volwassen voetbal, maar houden ze het vol.”

Ambitie

Voor Van den Boomen is FC Eindhoven op dit moment de juiste club voor hem. “Het is een ambitieuze club, waar jonge spelers zich goed kunnen ontwikkelen”, weet hij. “Je voelt je er snel thuis. Voor mij persoonlijk is het ideaal. Ik had het minder kunnen treffen. Deze club is goed voor spelers zoals ik ben. Hier kan ik mij ontwikkelen om mogelijk ooit die springplank te gebruiken naar een andere grotere club. Ik hoop dat ik ooit in de Eredivisie mag voetballen, met of zonder Eindhoven.”

Telstar uit

Van den Boomen is niet wat je zegt een goalgetter, maar als hij toch scoort dan is dat tegen SC Telstar. “Haha… Ja, ik heb uit bij Telstar inderdaad twee doelpunten gemaakt. Dat ligt mij blijkbaar wel.” Het aantal doelpunten mag nog wel worden opgekrikt, vindt de middenvelder. “Die goals moeten nog komen. Mogelijk kan ik binnenkort een vrije trap scoren. Daar train ik veel op. Samen met Roald van Hout nemen we de vrije trappen. We wisselen het af. Hopelijk levert het spoedig rendement op.”

Fries Deschilder: ‘Creatieve parel van FC Eindhoven’

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

Een schouderblessure houdt Fries Deschilder een aantal weken aan de kant. De schouder van de Belgische middenvelder van FC Eindhoven schoot een aantal weken geleden tegen Helmond Sport uit de kom. Onderzoek wees uit dat er niets kapot was, maar de banden van het gewricht waren wel flink geraakt. TjerkstraMedia sprak met de creatieve speler die middenin zijn revalidatieperiode zit. Deschilder verwacht dat hij binnen drie weken weer zal kunnen spelen.

Deschilder vindt het ontzettend jammer dat hij een tijdje niet heeft kunnen voetballen. “Ik zat lekker in mijn vel en dan moet je de wedstrijd tegen Helmond Sport al na acht minuten verlaten. Ik ging voor een bal die tussen mij en de tegenstander viel, ik ging een beetje de lucht in, kreeg een duwtje en had geen controle op de bal bij de val. Ik viel op de grond, schouder uit de kom en een aantal weken zoet. Balen. Gelukkig gaat het beter, en mag ik alweer wat doen op het trainingsveld.”

FC Eindhoven, de club waar Fries hoge ogen gooit, presteert dit seizoen zeer behoorlijk in de Jupiler League. De Brabanders staan vierde op maar zes punten van koploper FC Dordrecht. De tegenstanders van de Blauw-witten doen niets onder voor de ploeg van trainer Jean-Paul de Jong in de onderlinge confrontaties. Fries is het daar helemaal mee eens. “De doelstelling was bij aanvang van de competitie de play-offs. En ik denk dat we aardig op weg zijn dat te halen. We hebben een sterk team dat keihard voor elkaar wil werken. Het team bestaat uit een goede mix van getalenteerde jonge spelers met ervaren spelers die willen voetballen. Die combinatie maakt ons sterk.”

De middenvelder die anderhalf jaar geleden overkwam van Club Brugge is redelijk tevreden over zijn eigen presteren bij de FC. “Na een ietwat moeilijker vorig seizoen waarin ik ook wat defensiever moest denken, heb ik een aantal doelstellingen voor mijzelf geformuleerd. Ik wil dit seizoen nog beslissender zijn voor de club, voor mijn medespelers in goals maar ook met assists. De teller staat nu op vijf treffers en vijf assists, dat is goed, maar dat kan altijd beter. Ik ben een echte nummer ‘tien’ die zich in aanvallende opzicht offensief wil uitleven.”

Deschilder, die over een grote winnaarsmentaliteit beschikt, genoot zijn opleiding bij het Belgische Club Brugge, een grote Belgische club. Onder de bekende Nederlandse trainer Adrie Koster kreeg hij een kans in het eerste team, maar toen Koster werd ontslagen ging het min of meer mis met Fries. De creatieve middenvelder raakte zwaar gekwetst en moest vier tot vijf maanden geblesseerd toekijken met een spierblessure.

In de laatste fase van het revalidatieproces kreeg Fries te horen dat een uitleenbeurt een goede optie voor hem zou zijn. Via zijn makelaar trok de toen 19-jarige middenvelder naar het kleine, met alle respect, FC Eindhoven. Deschilder ging er voor! “Ik kreeg hier de tijd om te acclimatiseren en om te herstellen van de zware blessure eerder dat jaar”, vertelt hij. “Daar ben ik de club zeer dankbaar voor. Ik kreeg de kans te werken aan mijn tekortkomingen. Met name op fysiek vlak moest er iets gebeuren na die kwetsuur, want ik mocht ik niet weer geblesseerd raken, zeker geen spierblessure. Dat was één van de werkpunten voor mij in mijn eerste seizoen bij FC Eindhoven. Het werd een minder seizoen bij FC Eindhoven, maar voor mij is het de juiste beslissing geweest. Na één seizoen op huurbasis te hebben gespeeld voor Eindhoven, tekende ik medio 2013 een contract voor twee jaar met optie voor een extra seizoen.”

Nog steeds is Deschilder bezig met zijn fysieke gestel. “Op de club werk ik samen met de fysiotherapeut Toine Leijnse. Zijn specialiteit ligt met name in de stabiliteit en die dingen. Zelf train ik nog met Roland Claes van Elite Performance Center uit Brussel. Met hem richt ik me voornamelijk op krachttraining en bovenbouw. Ik doe dus heel goed me best.”

Voor Deschilder, die te boek staat als een groot Belgisch talent met passie en gedrevenheid was de stap naar FC Eindhoven een bewuste overgang. “Ik wist natuurlijk dat Eindhoven kleiner is dan Club Brugge. Club is een Belgische topploeg, maar ik wist ook dat FC Eindhoven een goed team op de been had, dat aanvallend voetbal wilde spelen. Door de stap naar hier te maken heb ik echt het besef gekregen hoe hard je moet werken om de top te halen. Dat idee kreeg je niet echt mee bij een topclub als Brugge,” zegt Deschilder.

De 21-jarige ambitieuze Deschilder wil de komende seizoenen gaan floreren bij FC Eindhoven en hoopt binnen een aantal jaren de stap te kunnen maken naar een hoger podium. “Of dat in Nederland of in België zal zijn maakt niet zoveel uit”, zegt de Belg. “Er wordt wel gezegd dat mijn kwaliteiten als speler meer passen bij het Nederlandse voetbal, maar ik pas me ook snel aan in een andere competitie hoor. Het tactische vernuft wat de eredivisie zo sterk maakt, heb ik ook meegekregen in de tijd dat ik in Brugge speelde. Een terugkeer naar België is ook een optie voor mij. De competitie daar is fysiek, maar ik kan daar de nodige creativiteit aan toevoegen. Maar zover wil ik nog niet denken. Allereerst wil ik bij FC Eindhoven zoveel mogelijk wedstrijden spelen en ervaring opdoen. Want je maakt stappen als voetballer als je veel speelt. Door de ervaring die je opdoet wordt je rustiger aan de bal.”

Sinds de komst van trainer Jean-Paul de Jong spelen de Eindhovenaren ontzettend goed voetbal. “De hand van onze trainer is zeker herkenbaar”, merkt Fries op. “Vanaf dag één probeert hij bepaalde patronen er in te slijpen. Eerst werkten we aan de basis en nu richten we ons meer op de details. Het frisse en attractieve voetbal is in mentaal opzicht heel belangrijk voor mij. Het ligt me wel. We blijven daar waar het kan voetballen en dat is goed voor mijn eigen ontwikkeling.”

Bij FC Eindhoven denkt men nog niet aan een kampioenschap. “Over een titel wordt niet gesproken in de selectie. We willen iedere wedstrijden winnen en leven van wedstrijd tot wedstrijd. Wat we wel weten is dat we in geen enkele wedstrijd de mindere waren dan de tegenstander.”