Terugblikken met Kevin Brands

Kevin Brands kende een uitstekend seizoen bij FC Volendam. De aanvallende middenvelder, die op huurbasis overkwam van Willem II, werd aangetrokken omdat Robert Mühren de overstap maakte naar AZ. Brands, die 22 doelpunten produceerde, werd afgelopen seizoen uitgeroepen tot speler van het jaar van FC Volendam.

Gemengde gevoelens

Samen met TjerkstraMedia blikt hij terug op het seizoen 2014/2015. Het werd een seizoen met mooie, maar ook minder mooie momenten. Brands houdt er gemengde gevoelens aan over. “We hadden het fantastisch af kunnen sluiten, maar helaas was het ons in de laatste thuiswedstrijd tegen De Graafschap niet gegeven”, zegt de goalgetter. “Persoonlijk gezien kan ik spreken van een geweldig jaar bij FC Volendam. Ik heb 22 keer mogen scoren, heb goede wedstrijden gespeeld en ik ben speler van het jaar geworden. Ook won ik de bronzen stier en sta ik hoog op de topscorerslijst van de Jupiler League. Al met al een top seizoen voor mij, maar als je kijkt naar de teamprestatie dan hadden we onszelf die zondag moeten belonen met promotie naar de Eredivisie.”

Vertrek Robert Mühren

Op 27 augustus 2014, kort voordat de transferwindow ging sluiten, vertrok Robert Mühren plots naar AZ. FC Volendam handelde snel en haalde Brands na het vissersdorp. Brands kwam met een reële doelstelling naar Volendam. “Ik kwam hierheen met als doel dat ik vijftien goals wilde gaan maken. Dat is uiteindelijk goed gelukt denk ik. Het zijn er zelfs nog meer geworden. Nogmaals persoonlijk ben ik zeer tevreden, maar je weet als je als vervanger van Mühren komt dat de mensen iets van je gaan verwachten”, zegt Brands. “Ze hebben het niet uitgesproken, maar het is in feite wel zo. Je voelt toch een beetje druk op je schouders. Hans de Koning kende ik al. Ik heb goede gesprekken gevoerd met hem voor mijn komst. Met hem heb ik goed samen kunnen werken en dat is dit jaar ook weer bevestigd. Hij weet wat hij aan me heeft en weet wat ik kan en niet kan. De samenwerking met deze club is prima verlopen.”

Henk Veerman

Brands kreeg een klik met de reeds naar sc Heerenveen vertrokken Henk Veerman. De samenwerking met Henk verliep voortreffelijk, zoals hij zelf ook zegt. “Het is jammer dat Veerman vertrok naar Heerenveen. Niets ten nadele van andere spelers hoor, maar als Henk was gebleven dan hadden we met N.E.C. de beste voorhoede van de Jupiler League gehad. Kuwas, Marengo, Henk en ik kun je toch enigszins vergelijken met Ars, Santos, Jahanbakhsh en Limbombe. Onze buitenspelers hebben, denk ik, meer assists gegevens dan die van N.E.C., maar echt waar het is zonde dat Veerman kort voordat de tweede seizoenshelft begon vertrok. Het is hem van harte gegund. Als hij op die zondag tegen De Graafschap had meegespeeld, dan hadden we gewonnen,” zegt Brands.

“Binnen en buiten het veld heb ik een goede klik met Veerman. We hebben veel contact met elkaar en weten wat we aan elkaar hebben. Toen hij wegging heb ik een aantal keren op de 9-positie moeten spelen, wat natuurlijk niet echt mijn positie is. In de competitie speelde ik tegen Achilles’29 op ‘negen’ en in de play-offs speelde ik op die positie”, liet Brands noteren. “Ik kom het beste tot mijn recht met het gezicht naar het doel. Ik snapte wel waarom ik in de play-offs op de 9-positie moest spelen. Ik heb daar met de trainer overgesproken. Soms moet je jezelf wel eens wegcijferen voor het team en dat heb ik in de play-offs gedaan, maar nogmaals zoals een ieder wel weet: ik ben een tienspeler.”

Neusje voor het doel

Brands heeft zijn hele carrière al een neusje voor het doel gehad, maar zo extreem als bij FC Volendam afgelopen seizoen was buitenaards. “Ik heb altijd wel geweten dat ik scorend vermogen heb. Of ik nou van rechts of links kwam bij Telstar, ik pikte altijd wel goaltjes mee. Ik scoor gemiddeld negen of tien goals in een seizoen”, geeft Brands aan. “Vorig jaar bij Telstar maakte ik er acht in twaalf gespeelde wedstrijden. Op zich niks vreemds dus.”

“Hier bij FC Volendam speelde ik in een aanvallend team en kom je als ‘tien’ vaker voor het doel wat resulteert in meer goals”, zegt Brands in gesprek met TjerkstraMedia. “Ik speelde elke week en kreeg een aantal doelpunten ook op een presenteerblaadje aangegeven. Vergeet dat niet. Brandley Kuwas heeft afgelopen seizoen, geloof ik, achttien assists achter zijn naam. Daar zaten zeker acht of negen voor mij bij. Ook Ludcinio Marengo heeft mij vijf of zes doelpunten geschonken. Daarnaast was ik de vaste strafschopnemer. Dat zijn dus tien gratis doelpunten zoals men het ook wel noemt. Dan loopt de score lekker op.”

Tweede seizoenshelft

De middenvelder baalt van het feit dat de tweede seizoenshelft van FC Volendam stukken minder was dan het eerste deel van het seizoen. “Het vertrek van Veerman liet een groot gat na”, zegt Brands over zijn maatje. “Guyon Philips is lang geblesseerd geweest, maar werd nooit meer echt de oude Philips die hij was in het begin van het seizoen. Hij hield Veerman zelfs een periode op de bank. In de blessureperiode van Guyon liep de samenwerking met Henk als een trein. Toen Henk vertrok wilde ik met Guyon hetzelfde niveau als met Henk behalen, maar het samenspelen en samenwerken vergt tijd. Daarnaast ontstonden bij een aantal spelers ook pijntjes en blessures.”

Pijntjes

Ook Kevin kwam niet altijd ongeschonden uit de strijd. “Ik heb een aantal wedstrijden met een dik enkel gespeeld. Ik weet nog goed bij De Graafschap uit, had ik mijn enkel strak laten intapen en hadden we mijn voet met een bepaalde crème ingesmeerd zodat die werd verdoofd. Het ging, maar ik merkte wel dat ik het zwaar had hoor. De speelstijl van FC Volendam, het vroege druk zetten, vergt veel energie en dat ga je merken na driekwart seizoen.”

Hoger podium

Brands acteert na de zomer graag op een hoger podium. Het zou de Eredivisie kunnen worden, ook Engeland trekt hem wel. “Ik denk dat ik goed uit de voeten kan in de Eredivisie”, laat Brands weten. “Ik spreek uit eigen ervaring want ik heb er twee jaar mogen spelen. De eerste keer met Willem II en het tweede seizoen met Cambuur. Ik heb gemerkt dat ik makkelijk meekan op dat niveau. Helaas degradeerden we met Willem II met twaalf punten en speelde de ploeg weinig rond de zestien van de tegenstander.”

“Bij Cambuur begon ik als wisselspeler en kon ik mij opwerken tot basisspeler. Trainer Dwight Lodeweges liet bij mijn komst naar Leeuwarden weten gecharmeerd te zijn van mij, maar helaas begon ik niet als basisspeler”, zegt Brands, die na een half jaar vertrok bij Cambuur. “Ik speelde mijn wedstrijden als linksbuiten, niet mijn positie”, zegt Brands. “Het lag ook deels aan mezelf, maar de positie waar je speelt kan het verschil maken of je wel of niet slaagt bij een club. Ik weet dat ik een actie heb en makkelijk scoor, maar ik ben geen speler die langs de zijlijn snelt. Toch heb ik wel aardige wedstrijden gespeeld voor Cambuur.”

Kevin en Henk

Brands zou graag nog een keer samen willen spelen met Henk Veerman. Bij Heerenveen? “Als Heerenveen zich zou melden dan zou ik geen nee zeggen, maar goed dat bepaal ik niet. Heerenveen bepaald of ik goed genoeg ben voor die club, maar ik denk zeker dat Veerman en ik een ideaal duo zijn. We zijn een garantie voor doelpunten, bij welke club dan ook. Ik sprak Henk onlangs nog even. Hij ziet mij graag naar Heerenveen komen, maar ik heb het helaas niet voor het zeggen.”

Andere competitie

Brands hoopt zijn loopbaan te kunnen vervolgen op een hoger niveau dan de Jupiler League. Een vertrek uit het vissersdorp lijkt dan ook aanstaande. “Ik wil niets uitsluiten, want dan zou ik ondankbaar overkomen”, vertelt Brands. “Ik heb een fantastisch seizoen gekend met FC Volendam. Als we waren gepromoveerd dan zou dat perfect geweest zijn. Dat zou de beste optie voor mij zijn geweest. Ik had naar alle waarschijnlijk niet verder gekeken en was dan gebleven.”

Alles ligt open

De toekomst van Brands ligt vooralsnog nog helemaal open. Hij wist op het moment van het interview nog niet welke clubs geïnteresseerd zijn in hem. “Ik weet het echt nog en dat lieg ik niet”, zegt Kevin. “Ik ga van de week met mijn zaakwaarnemer zitten en dan hoor ik het wel. Ik geloof dat er veel interesse is, maar welke clubs het zijn weet ik echt nog niet. Ik heb mij in de laatste weken van de competitie en de play-offs alleen maar willen focussen op FC Volendam. Ik heb dat ook zo gecommuniceerd naar mijn zaakwaarnemer. Ik heb gezegd: ‘Hou me er maar buiten, ik hoor het wel als het seizoen klaar is’. Het brengt toch afleiding weet je, ik was lekker bezig en wilde ook lekker doorgaan waarmee ik bezig was.”

Even weg, ontspanning

Kevin Brands is dinsdag uitgevlogen. Hij gaat genieten van een wel verdiende vakantie. “Even weg, even ontspannen en mijn hoofd fris maken. Dat is belangrijk als je straks begint bij die mogelijke nieuwe club. Hopelijk kan ik de voorbereiding meemaken bij die nieuwe club, want dan kun je je eerste indruk laten zien” zegt Brands. “Als je later binnenkomt is het toch anders. De spelers zijn mogelijk fitter en zijn al een tijdje bij elkaar. Hopelijk komt er snel meer nieuws van mijn persoon”, sluit Brands het interview met TjerkstraMedia af.

Erik Schouten, verdediger van deze tijd

Het gaat FC Volendam de laatste weken weer enigszins voor de wind. De ploeg van hoofdtrainer Hans de Koning heeft met name na de bekerwedstrijd bij Ajax, waarin Volendam reclame maakte voor zichzelf, de weg omhoog terug gevonden. Na een drietal nederlagen op rij wordt er weer gepresteerd. FC Volendam is in de tweede helft van de competitiewedstrijd bij Jong Ajax anders gaan spelen. De verandering van tactiek leverde Volendam drie punten op en zo doet het Andere Oranje weer volop mee in de strijd om de titel in de Jupiler League. Uit bij Jong PSV werd weliswaar dik verloren, de 3-0 uitslag kan men als geflatteerd aanmerken.

Negen wedstrijden lang mocht Erik Schouten zijn bijdrage leveren aan het veldspel van FC Volendam, maar vier duels verder moeten we helaas voor hem constateren dat de verdediger zijn basisplaats is verloren. Schouten baalt daar van maar weet ook dat een winnende coach altijd gelijk heeft. Schouten: “De laatste wedstrijden heb ik inderdaad niet mogen spelen. Dat is zuur, maar het is even niet anders. We hebben de laatste wedstrijden weten te winnen en resultaat is eigenlijk het enige dat telt in de sport.”

Schouten moest vooreerst zijn basisplaats afstaan aan Leon Tol. “Tegen Helmond Sport (0-3, red.) werd ik na 34 minuten gewisseld. We stonden toen wel met 2-0 achter, maar of ik nou zo slecht speelde weet ik niet. De trainer wilde voor mijn gevoel een statement afgeven aan het team. Veel mensen vonden me in het veld zeker niet de minste, maar goed de trainer besloot anders. Met de wisseling wilde hij iets forceren, maar dat pakte in die partij niet goed uit. Het is zonde dat het dan ook nog 0-3 wordt.”

Een week na de nederlaag tegen Helmond Sport stond Schouten er weer naast. “Ja, en dat vond ik best wel apart eigenlijk”, zegt Schouten tegen TjerkstraMedia. “Dat had ik niet verwacht. Blijkbaar is de wisseling tegen Helmond toch meer een opoffering geweest. Je speelt de hele voorbereiding, in de competitie doe je het voor je gevoel helemaal niet slecht en toch sta je er naast. Maar nogmaals resultaat telt.”

Een uitleg kreeg Schouten niet. De jonge verdediger kan daar mee leven. “De trainer heeft zijn eigen visie en houdt daaraan vast. Op zich ook wel logisch natuurlijk als de resultaten positief zijn. Ik heb vorig jaar een goed gesprek gehad met De Koning en heb dat achter me gelaten. Ik ben niet iemand die nu weer aan de bel gaat trekken. Dat hij in die periode voor Leon Tol koos is te verklaren,” zegt Schouten in gesprek met TjerkstraMedia. “Ik ben een, zoals men dat vandaag de dag graag ziet, een moderne verdediger, een voetballende verdediger. Ik probeer daar waar ik kan opbouwend mijn steentje bij te dragen aan het spelletje. Leon is een ‘echte’ verdediger. Hij is ook sterker dan ik ben.”

De slechte eerste helft van FC Volendam bij Jong Ajax resulteerde in het feit dat ook Leon Tol plaats moest maken. De Oranjehemden zijn in het tweede bedrijf één-tegen-één gaan spelen. “Raymond Fafiani is een linie naar achter gegaan, zegt Schouten. “Hij is meer defensief gaan spelen op het middenveld. Met de extra man op het middenveld gaat het beter moet ik bekennen. Tegen Jong Ajax gaf die omzetting gelijk resultaat. We speelden tegen Jong Ajax nog niet goed, maar kwamen wel goed terug van een 2-0 achterstand naar een 2-3 voorsprong. Ook tegen FC Oss (3-1, red.) speelden we in die formatie en ook dat leverde ons een driepunter op.”

De keuze voor één-tegen-één kan in de Jupiler League nog wel gehanteerd worden tegen bepaalde ploegen, maar in de Eredivisie zal die spelwijze worden afgestraft. “Het is inherent aan de Jupiler League. Er zijn meer clubs die zo spelen”, geeft Schouten aan. “Tegen de goed voetballende ploegen kun je niet zo spelen”, denkt Schouten. “Het is een keuze die je maakt als team. Het levert vooralsnog resultaat en dat is goed voor de club. Go Ahead Eagles was bijvoorbeeld vorig seizoen zo’n goed voetballende ploeg.”

Erik Schouten heeft bij FC Volendam een aflopende verbintenis. De verdediger die in de zomer van 2012 overkwam van AZ weet nog niet waar zijn toekomst ligt. “Mijn contract loopt af en een gesprek met de club heb ik nog niet gehad. Ik verwacht dat dat gesprek ergens in januari zal plaats hebben. Ik heb ook niet echt nagedacht over datgene wat ik wil. Ik weet wel dat mijn ambities in de Eredivisie liggen. Maar als je niet speelt is het moeilijk om dat te halen. Ik blijf hard trainen. Ik weet dat ik goed ben begonnen en dat ik het kan, het is zaak geduldig te zijn en blijven en hopen dat die kans komt.”

“Ik speel in principe dit jaar nog uit. De club heeft een eenzijdige optie die ze voor een bepaalde datum wel of niet moeten gaan lichten. Tot die tijd zie ik het wel. Ik wil op de trainingen laten zien dat ik in de basis thuishoor en dan is het aan de trainer. Voor mij als speler van 22 jaar zou het mooi zijn dat ik dit seizoen nog veel wedstrijden ga spelen, want dat helpt me zeker in mijn ontwikkeling. Voor de Eredivisie kan ik een aanwinst zijn. Mijn manier van spelen past goed in die competitie denk ik, maar met maar negen wedstrijden dit seizoen en de drie duels als invaller van vorig seizoen op de teller kan ik niet aankomen op het hogere plan. Fysiek sterker worden is sowieso een punt waar ik de komende tijd aan moet werken. Ik zal dit seizoen dan ook veel in de sportschool te vinden zijn. Op het trainingsveld en in de wedstrijden met Jong FC Volendam moet ik laten zien dat ik thuishoor in Volendam1.”

De uit Westwoud afkomstige verdediger kwam negen jaar uit voor AZ. De speler had in Alkmaar nog een doorlopend contract. Toch koos Schouten voor een vertrek. “In 2010 kwam ik met AZ een driejarig contract overeen. Echter voor mijn gevoel was het bij AZ na twee seizoenen van dat contract klaar. Ik kreeg steeds meer het gevoel dat ik geen kans zou krijgen bij het eerste elftal. Een goed gesprek met de leiding van AZ resulteerde in een vertrek uit Alkmaar. Met de gedachte in mijn achterhoofd dat ik veel aan spelen zou toekomen tekende ik medio 2012 een contract bij Volendam.”

Erik Schouten speelt het liefst de wedstrijden bij Volendam met vier man op lijn. Met goed en verzorgd spel wil hij de bal zo snel mogelijk aanbieden aan een creatieve middenvelder. “Dat klopt helemaal”, zegt de moderne verdediger van tegenwoordig. “Het liefste speel ik centraal in de zone, maar bij Volendam speelt men anders. Ik moet mij daar aan aanpassen, want het is niet anders. Ik moet me terug gaan knokken in de basis en de kansen die krijg pakken. We draaien momenteel goed en hopelijk kan ik daar de rest van het seizoen mijn steentje aan bijdragen. Ik zal het zelf moeten laten zien.”