Lars Nieuwpoort is duidelijk: ‘Ik vond het tijd voor een nieuwe stap’

Foto: 1963-Pictures

Lars Nieuwpoort speelde vrijdagavond zijn laatste wedstrijd voor Almere City FC, in de play-offs tegen Helmond Sport (0-2 verlies). “Het zat er vandaag niet in. Ze scoren voor rust twee keer. Twee rake klappen voor ons, die we niet meer boven kwamen.”

“Het is moeilijk te beseffen dat dit mijn laatste wedstrijd was voor Almere City, maar ik heb hier vier mooie jaren gehad. Ik heb hier veel geleerd. Ik vond het tijd voor een nieuwe stap,” zegt de verdediger in gesprek met TjerkstraMedia CW.

Waarom de keuze voor De Graafschap? “Ik heb een goed gevoel bij de club, een mooie volksclub, met veel supporters wat me enorm aanspreekt.” Je komt er je broer tegen, maar ook veel ex-Almere City-spelers tegen. “Daar ben ik niet mee bezig. Ik ben er voor mezelf. Het is mijn eigen keuze en ik ben er blij mee,” is Nieuwpoort duidelijk.

“De trainer vindt mij een goede opbouwende verdediger die snel is. Voor welke positie ik ben gehaald is nog niet helemaal duidelijk. Ik kan in het centrum, maar ook als linksback spelen. Het gaat me beide goed af.”, zegt Nieuwpoort, die De Graafschap een flinke stap omhoog vindt. “Na een minder seizoen willen ze de stap omhoog inslaan en weer bovenin gaan meedraaien. Ik kom er nieuwe mensen tegen en daar leer je ook weer van.”

Nieuwpoort kijkt positief terug na vier seizoenen voor City te hebben gespeeld. “In de eerste twee jaren waren best wel moeilijk, maar ik ben sterker geworden ook mentaal, in het laatste jaar ben ik een zekerheid geworden. Dan val je op en kun je een stap maken.”

Lars Nieuwpoort maakt de overstap naar De Graafschap

Foto: Orangepics

Lars Nieuwpoort speelt aankomend seizoen bij De Graafschap. De 22-jarige linksbenige verdediger komt transfervrij over van Almere City FC, waar hij vier seizoenen speelde. Bij AZ doorliep hij de jeugdopleiding.

De centrumverdediger annex linksachter tekent, onder voorbehoud van een positieve medische keuring, een contract voor twee seizoenen in Doetinchem. “Hij heeft een prima inspeelpass en zoekt de oplossing naar voren’, laat manager voetbalzaken Peter Hofstede weten op het digitale thuis van de Superboeren.

Interesse voor Nieuwpoort: ‘Het is een luxe voor mij’

Foto: Orangepics

Het is nog niet duidelijk waar Lars Nieuwpoort (22) aankomend seizoen speelt. De centrumverdediger annex back heeft een aflopend contract. De verdediger is in gesprek met zijn huidige werkgever Almere City FC over contractverlenging, maar hij weet ook dat er meerdere clubs naar hem lonken. Nieuwpoort wil zich er nog niet te veel mee bezighouden, maar ontkennen kan hij niet.

“Er hebben zich meerdere club uit de Jupiler League gemeld. Super tof natuurlijk, maar we hebben nog niet verder gesproken en er is dus ook nog niets concreet”, zegt Nieuwpoort tegen Almere Vandaag. “Daarbij heb ik het hier bij Almere ook gewoon echt goed naar mijn zin. Het is een hele fijne club en de spelersgroep is ook goed. Dat scheelt echt hoor, want daardoor gaat het gewoon goed. Het is een luxe voor mij, dat realiseer ik me, en in mijn achterhoofd speelt het natuurlijk, maar ik heb nog even de tijd.”

Vrijdag speelt Almere City een belangrijke match tegen NAC. “Dan zien we waar we terecht gaan komen en hoe ver we komen in de nacompetitie. Ik denk dat we nog wel eens kunnen gaan verrassen. Ja, dat meen ik serieus. Ik denk dat wij namelijk van iedereen kunnen winnen. Helemaal als er straks weer wat geblesseerden fit zijn. Let maar op”, waarschuwt Nieuwpoort met een lach.

Nieuwpoort kan met twee jaar verlengen: ‘Blij met het vertrouwen’

Foto: Orangepics

De openingstreffer van Lars Nieuwpoort brak de wedstrijd tegen SC Telstar (2-0 zege) open. Tot aan het doelpunt van de linksachter van Almere City was de wedstrijd het aanzien niet waard. “Het was een belangrijk doelpunt. We begonnen slordig aan de wedstrijd, maar na de goal groeiden we in de wedstrijd. We kregen veel meer kansen dan de tegenstander”, aldus Nieuwpoort in gesprek met TjerkstraMedia CW.

Na de 1-0 mocht Nieuwpoort ook aanleggen voor zijn tweede goal, maar hij begon te twijfelen. “Mac-Donald wilde de bal en schreeuwde. Ik kon niet echt een keuze maken en wilde voorzetten en schieten.” City speelde geen geweldige match. De spelers oogden vermoeid. “Dat dit geen beste wedstrijd was, lag aan onszelf”, zegt Nieuwpoort. “We waren erg slordig. Of we vermoeid waren, weet ik niet, maar het kan weleens gebeuren dat we een mindere wedstrijd spelen. De punten zijn binnen. Dat is het belangrijk.”

Twee jaar extra

Nieuwpoort heeft een aflopende overeenkomst bij Almere City FC. Zijn zaakwaarnemer sprak onlangs met de club over mogelijke contractverlenging. “Ze willen graag dat ik met twee jaar verleng”, laat Lars weten. “Ik ben blij dat ze vertrouwen in mij uitspreken. Ik weet nog niet wanneer ik knopen ga doorhakken. Er spelen ook een paar andere dingen, niet concreet nog hoor. Het kan snel gaan in de voetballerij”, sluit Nieuwpoort het gesprek lachend af.

Degelijke driepunter Almere City FC, goalgetter Boere op schot

Foto: Orangepics/Ron Baltus

Almere City FC heeft een degelijke 2-0 overwinning geboekt op SC Telstar. Door de winst blijft City volop mee doen in de strijd om de zeven bovenste plekken, die recht geven om een ronde later in te stromen in de play-offs.

De wedstrijd kwam moeizaam op gang. In de eerste twintig minuten gebeurde er nauwelijks iets voor beide doelen. Rick ten Voorde (foto) kreeg na 22 minuten de eerste mogelijkheid, maar het lukte hem niet een voorzet van links binnen te werken. Vier minuten later trof hij de lat. Pech voor Ten Voorde en Almere City.

Toch nam Almere City voor rust de leiding. Lars Nieuwpoort werkte een corner binnen en bezorgde zijn team de 1-0 voorsprong in een matig duel. Ook de tweede helft was niet geweldig. Telstar wilde wel, maar kon niet. City oogde enigszins vermoeid. De thuisploeg stelde na een uur de winst veilig. Soufyan Ahannach krulde een bal randje zestien achter Telstar-keeper Boy de Jong: 2-0.

Tom Boere

FC Oss-spits Tom Boere heeft vrijdagavond weer van zich doen spreken. De aanvaller was in de thuiswedstrijd tegen Achilles’29 (4-0 winst) goed voor een hattrick. Met de drie treffers komt zijn voorlopige seizoentotaal uit op liefst 31 competitiedoelpunten.

De laatste speler die vaker scoorde in één Jupiler League-seizoen dan Boere was Erik Tammer namens Excelsior in 1991/92 (33 doelpunten).

Overige uitslagen Jupiler League:

RKC Waalwijk – FC Volendam 1-4
Enzo Stroo en Dennis van der Heijden scoorde beiden twee keer.

Cambuur – FC Emmen 1-0
Barto

VVV-Venlo – NAC Breda 0-4
Dessers 2x

De Graafschap – Jong PSV 2-1

FC Eindhoven – FC Den Bosch 4-2
Vloet (FCE) 2x

Helmond Sport – FC Dordrecht 1-0

Uit het oogpunt: Lars Nieuwpoort

Tekst: TjerkstraMedia CW
Foto: Orangepics

Stiekem hoopt Lars Nieuwpoort ooit uit te komen voor FC Utrecht. “Dat zou super zijn”, zei de verdediger van Almere City FC in oktober 2016 tegen TjerkstraMedia. “Dat is vanaf kinds af aan mijn club. Mijn vader nam me vroeger mee naar Stadion Galgenwaard. De sfeer in het stadion, de club, alles er omheen maakt het tot een mooie club. Het wil echter niet zeggen dat ik andere club afsla hoor. Ik sta voor alles open. We gaan zien wat de toekomst me zal brengen.”

Komende zomer is het weer zover. Dan lopen veel contracten af. Ook de verbintenis van Nieuwpoort bij Almere City FC loopt af. De centrumverdediger annex linksback kan verlengen. Hij is in gesprek met de club. Vorig seizoen wilde Nieuwpoort hogerop, maar concrete belangstelling bleef uit. Hij verlengde de overeenkomst met een jaar om zichzelf op de kaart te zetten. Dat is goed gelukt, want samen met zijn ploeg maakt hij een uitstekende ontwikkeling door. Met een puntenrecord en goed attractief spel maakte Almere City FC naam en faam.

Nieuwpoort laat in de achterhoede zien wat hij waard is. Een scheurtje in de lies hield hem in de eerste seizoenshelft een aantal weken aan de kant, maar hij kwam sterker terug. “Ik moet dit seizoen laten zien dat ik er klaar voor ben, want je bent zo goed als je laatste wedstrijd.”

De technisch vaardige linksbenige Nieuwpoort beschikt over snelheid, een fraaie traptechniek en opbouwende kwaliteiten. Nieuwpoort is breed inzetbaar, is mentaal sterk en weet dat zijn techniek hem niet in de steek zal laten. Lars kan voor veel clubs een interessante speler zijn. “Ik weet wat ik er de afgelopen jaren voor heb gedaan om het betaalde voetbal te bereiken. Ik zal er dan ook alles aan blijven doen om de stap naar een hoger niveau te maken.”

Een of twee keer per week zullen we een speler uitlichten in de rubriek: Uit het oogpunt.

Almere City FC wil sterkhouders binden

Foto: Orangepics

Almere City FC wil graag door met een aantal sterkhouders. Tom Overtoom en Damon Mirana kunnen de nog doorlopende verbintenis (tot medio 2018) openbreken en verlengen. Dat liet trainer Jack de Gier donderdag na de training weten aan Almere Vandaag.

“Daarnaast zijn we ook met Lars Nieuwpoort en Gaston Salasiwa in gesprek. Hun contract loopt af en dat willen we graag verlengen. Ook met Sven Braken lopen er gesprekken, maar die zijn al langer bezig. Hij is nog altijd geblesseerd en we zijn de gesprekken met hem gestart omdat we hem vertrouwen willen geven. Daarna gaan we met de andere spelers om tafel die we er graag bij willen houden”, aldus De Gier.

Over het wel of niet verlengen van het aflopende contract van Paul Quasten is nog geen duidelijkheid. “We zijn begonnen met de spelers die we er het liefst bij hebben. Daarna zien we wel verder”, sloot De Gier het gesprek af.

Lars Nieuwpoort wil zich onderscheiden: ‘Zal er dan ook alles aan blijven doen’

Het mag eigenlijk een klein wonder heten dat Lars Nieuwpoort nog altijd onder contract staat bij Almere City FC. De 21-jarige verdediger, in november 2013 debuterend in de hoofdmacht van die club, mag zich met verve een sterkhouder noemen. Afgelopen zomer was er interesse in Nieuwpoort, maar hij koos voor het juiste gevoel bij Almere City. “Er was belangstelling voor me, maar het was niet concreet genoeg. Wie weet wat er na dit seizoen nog gaat gebeuren. Mijn contract loopt na dit seizoen af,” laat de verdediger weten.

Goede weg

Een slechte start, vorig jaar, in de competitie, werd door de selectie van Almere City FC voortreffelijk afgerond met een periodetitel en halve finalewedstrijden tegen Willem II in de nacompetitie. Nieuwpoort was een constante factor in de achterhoede. “Ik heb vorig seizoen alles mogen en kunnen spelen en heb het voor mijn gevoel goed gedaan. De belangstelling die daaruit voortkwam en de contractverlenging bij Almere City is iets dat aangeeft dat je op de goede weg bent. Een blijk van waardering.”

Even slikken

Nieuwpoort begon dit seizoen niet als basisspeler. “Dat klopt”, zegt Nieuwpoort in gesprek met TjerkstraMedia. “Dat heb ik even als moeilijk ervaren. Na een goed seizoen, dacht ik, wat krediet opgebouwd te hebben, maar helaas zag de trainer (Jack de Gier, red.) dit anders. Ik was volgens de trainer in de voorbereiding niet honderd procent fit. Damon Mirani kreeg de kans. Dat was even balen voor mij. Door een botkneuzing van me knie, na een botsing met Javier Vet, heb ik in de voorbereiding op het nieuwe seizoen een kleine drie weken niet helemaal voluit kunnen trainen, maar in de weken voorafgaand aan de competitie was ik weer fit. Dat de trainer voor Mirani koos, is zijn goed recht, maar voor mij was het even slikken.”

Op ‘vijf’

“Gelukkig speel ik nu weer”, vertelt Nieuwpoort. “Weliswaar op de linksbackpositie, maar dat maakt niet uit. Het belangrijkste voor mij is dat ik speelminuten maak en mij blijf doorontwikkelen. Ik speel nog altijd het liefste op ‘vier’ (links in het centrum), maar op ‘vijf’ gaat het ook lekker. Je kunt je vaak iets meer onderscheiden in aanvallend opzicht (bijvoorbeeld door een voorzet, assist of doelpunt). Ik moet doorgaan zoals ik nu bezig ben. Ik zit lekker in mijn vel. De positieve reacties vanaf de tribune geven mij een goed gevoel.”

Niet gelukt bij AZ

De positie als linksachter is voor Lars niet vreemd. “In de jeugd van AZ heb ik veel op die positie gestaan, maar ik ben door AZ gescout en gehaald als linkshalf. Dat was bij de C1. Al snel trok ik naar de linksachter positie. Tot de A-junioren heb ik bij AZ mogen spelen, maar toen was het wel zo’n beetje voor mij klaar”, zegt Nieuwpoort. “Ik heb geknokt voor wat ik waard was en heb er alles uitgehaald wat ik in me had om bij AZ te slagen, maar helaas is het me bij die, voor mij toch wel ‘koele’ club, niet gelukt. Ik was er na een bepaald seizoen zo klaar mee, dat ik me sporttas heb ingeleverd en ben gewoon weggegaan.”

Fred Grim

Nieuwpoort dacht zelfs aan stoppen. “Dat heeft zeker door mijn hoofd gespookt”, zegt de in Den Helder geboren, maar in Alkmaar en Beverwijk opgegroeide verdediger. “Gelukkig zag Fred Grim het licht in mij. Hij vroeg me of ik mee wilde trainen met Almere City FC. Zijn zoon, Mike, speelde in die periode ook bij AZ. Grim kwam regelmatig kijken bij trainingen, zodoende kende hij mij. Hij zag in mij een centrale verdediger.”

Andere koek

Bij Almere City was het voor Nieuwpoort wel even andere koek, zoals hij dat zelf verwoord. “De Jupiler League is toch heel wat anders dan jeugdvoetbal”, zegt Lars. “Het is bikkelen en zorgen dat je overeind blijft staan. Dat is in de afgelopen jaren goed gelukt. Ik ben mannelijker geworden, ben slimmer geworden en rustiger in mijn hoofd. Ik was vroeger redelijk nerveus voor een wedstrijd, maar dat is nu helemaal weg. Ik heb positieve stappen gemaakt in de jaren dat ik bij Almere City heb mogen spelen.”

Logische stap

Nieuwpoort hoopt binnen afzienbare tijd die stappen ook te kunnen maken in andere competitie, Eredivisie of buitenland. “De Eredivisie zou voor mij een logische stap kunnen zijn, maar dat zal in dit seizoen moeten blijken”, zegt de verdediger. “Ik moet dit seizoen laten zien dat ik er klaar voor ben, want je bent zo goed als je laatste wedstrijd. Als ik nog wat slimmer anticipeer op voorzetten vanaf de zijkanten, door goed positie te kiezen, dan maak ik een kans.”

“Ik weet wat ik er de afgelopen jaren voor heb gedaan om het betaalde voetbal te bereiken”, gaat Nieuwpoort verder. “Ik zal er dan ook alles aan blijven doen om de stap naar een hoger niveau te maken. Na een dag van een of twee keer trainen zoek ik graag nog even het krachthonk op en heb ik, naast Almere City, ook een sportmasseuse die me los houdt. Naast het voetbal, probeer ik goed mijn rust te pakken door te relaxen. Het relaxen doe ik door af en toe met de motor even naar het strand te rijden. Even lekker uitwaaien en genieten.”

Onderscheiden

De technisch vaardige linksbenige Nieuwpoort, die ook over snelheid en opbouwende kwaliteiten beschikt, wil zich blijven onderscheiden. “Met mijn snelheid kan ik bepaalde situaties in mijn rug corrigeren. Daarnaast probeer me tijdens de wedstrijd met goede offensieve of defensieve acties te onderscheiden. Ik verschil daar zeker in met mijn broer Sven die bij De Graafschap speelt en daar zeer gewaardeerd wordt. Ik zou nog graag een keer met hem willen samenspelen.”

Mijn vader zegt weleens: ‘Sven is een goede speler, die vanuit zijn taak speelt en minder risico neemt. Jij, Lars, die ook de taken goed wil uitvoeren, bent toch meer een opvallende speler. Hij zegt dat goed. Als voetballer kun je voor een ‘zes’ gaan, maar een ‘zeven of acht’ is beter. Het geeft misschien ook wel aan waarom de trainer momenteel kiest voor Damon als centrumverdediger. Hij is een echte verdediger, terwijl ik meer een technische verdediger ben.”

FC Utrecht

Stiekem hoopt Lars dat hij ooit uit mag komen voor FC Utrecht. “Dat zou super zijn”, lacht hij. “Dat is vanaf kinds af aan mijn club. Mijn vader nam me vroeger mee naar Stadion Galgenwaard. De sfeer in het stadion, de club, alles er omheen maakt het tot een mooie club. Het wil echter niet zeggen dat ik andere club afsla hoor. Ik sta voor alles open. We gaan zien wat de toekomst me zal brengen.”