Jordy Croux, koning van de dribbel

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

De samenwerking tussen MVV Maastricht en KRC Genk levert de Maastrichtse voetbalclub veel potentieel op. De middenvelders Stef Peeters en Luca Polizzi zijn er voorbeelden van. Maar ook Jordy Croux behoort tot het drietal smaakmakers uit het team van trainer Ron Elsen. Hij floreert bij de eerstedivisionist en laat wekelijks op de velden zien wat hij in zijn mars heeft. De vleugelaanvaller is dit seizoen al goed voor zes treffers en acht assists. In gesprek met TjerkstraMedia laat hij weten dat het aantal goals en assists omhoog moet als hij nog belangrijker wil worden voor het team.

Wennen

De 22-jarige Croux is bezig aan zijn tweede seizoen bij MVV. Vorig seizoen kwam hij op huurbasis uit voor de Zuid-Limburgse formatie. “In mijn eerste seizoen was alles nieuw voor mij”, zegt Croux die moest wennen. “Gelukkig kreeg ik van de club de kans om mij in achtendertig wedstrijden te tonen en speelminuten te maken. Ik speelde vorig seizoen te wisselvallig. Dat komt misschien ook wel een beetje omdat ik meestal op de linksbuitenpositie speelde.”

Rechterkant

“Dit seizoen speel ik veelal aan de rechterkant. Daar gedij ik, voor mijn gevoel het beste en dat zie je ook terug in mijn spel. Ik maakte tot dusver zes doelpunten en gaf acht assists, maar ik weet dat dat beter kan en moet. Ik wil dat aantal in de tweede seizoenshelft graag verdubbelen. Ik oefen veel op de trainingen op het geven van de voorzet en het afronden op doel. Ook na de training ga ik vaak door om nog een aantal ballen te trappen.”

Rechtervoet

De aanvaller, die een neus heeft voor mooie doelpunten, wil vooral gaan werken aan zijn rechtervoet. “Ik doe nog te veel met mijn linkervoet”, zegt Croux. “Ik moet nog meer doen met mijn rechtervoet. Dat zegt ook assistent-trainer Erik Meijer tegen mij. Hij geeft me veel op mijn kloten kan ik je vertellen. Ik weet dat hij het goed met me voor heeft. Hij zegt vaak: ‘Jordy, als je je rechterbeen meer ontwikkelt dan gaan we binnen nu en drie jaar nog heel veel meer van je horen.’

Speeltuin

Croux voelt zich als een vis in het water in Nederland. “Het is een genot om voor MVV uit te mogen komen. Het voetbal wat hier in Holland wordt gespeeld is heel anders. Voor een vleugelspeler lijkt het een soort van speeltuin. Je krijgt hier meer ruimte om te voetballen dan in België. De kans dat ik ooit terugkeer naar een Belgische club is klein. Hopelijk kan ik ooit de stap maken naar de Eredivisie of de Spaanse competitie.”

Ambitie

“Ik ambieer een stap naar de Eredivisie, maar daar ben op dit moment niet mee bezig”, vervolgt Croux zijn verhaal. “Ik focus mij volledig op MVV, een club die ik zie als een tussenstation. Daar ben ik heel eerlijk in. Maar vooruitkijken doe ik niet. Wat komt, dat komt zeg ik altijd. Ik heb een contract tot medio 2017 bij MVV. Ik wil me hier graag bewijzen en wil de mensen laten zien dat ik goed genoeg ben voor een stap hogerop. Ik zal elke dag weer hard moeten werken, met honderd procent inzet en moet vooral blijven werken aan mijn minpunten.”

“Ik ben niet een grote speler, maar het koppen zou beter mogen”, vertelt Croux verder. “Ik moet zorgen dat nog meer duels ga winnen en zoals ik al eerder aangaf moet ik progressie boeken met mijn rechtervoet. Door meer te trainen met de rechtervoet kan ik nog efficiënter zijn en worden voor het doel met voorzetten en assists.”

Wisselvallig

De selectie van MVV bestaat uit een aantal geroutineerde gelouterde spelers, maar herbergt ook vele jonge talenten. “Omdat we een smalle en tamelijk jonge selectie hebben, spelen we soms nog te wisselvallig. Dat zien we ook terug in de resultaten,” zegt Croux.

“We hadden eigenlijk veel meer punten moeten hebben, maar krijgen soms heel knullig van die stomme goals tegen. Dat mag niet gebeuren op dit niveau”, vindt Croux. “Toch verwacht ik dat we de play-offwedstrijden gaan bereiken. Er zit voldoende kwaliteit in het team.”

Stappen maken

Aan Jordy zal het niet liggen. “Ik ga absoluut mijn steentje bijdragen dit seizoen aan het succes van de ploeg. Ik kwam vorig jaar over van Genk en maakte stappen in mijn ontwikkeling. Ik wil in de tweede seizoenshelft meer stappen maken en beter worden. Deze gewone rechtsbuiten, die van de dribbel houdt, gaat ervoor. Ik wil nog vele mooie momenten beleven bij MVV.”

Steven Fernandes Pereira, man met een missie

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

Steven Fernandes Pereira heeft zich na een aantal ongelukkige momenten in de eerste wedstrijden van het seizoen goed herpakt bij MVV en laat wekelijks zien dat hij vorderingen maakt in de Jupiler League. De centrumverdediger voelt zich goed bij de Zuid-Limburgse club.

“Ik heb het goed naar de zin bij MVV. Het gaat steeds beter, maar ik weet ook dat het nog beter kan, maar ik kan tot dusver tevreden zijn”, vertelt Fernandes Pereira tegen TjerkstraMedia. “In het begin had ik een aantal slordige momenten waardoor het leek dat ik aanpassingsproblemen kende, maar dat was niet het geval. Ik was even lastig en ongelukkig allemaal, maar ik hoop dat het mij in de toekomst niet meer zal overkomen. Ik heb van de fouten geleerd.”

Bepalender

Fernandes Pereira wil zich bij MVV meer laten zien en gaat dat ook doen. “Dat is wel mijn plan voor de komende tijd, een streven”, zegt de 21-jarige Rotterdammer. “Ik denk dat ik als verdediger nog bepalender kan zijn voor de ploeg door meer in te schuiven en mee te doen in offensieve zin. Ik heb het dit seizoen bij vlagen gedaan, maar niet zo vaak als ik mij had voorgesteld. Het zal in de tweede helft van het seizoen zeker vaker aan bod komen.”

Steven gaat verder. “Ik wil een belangrijke speler zijn en worden voor het team. Mijn medespelers moeten op mij kunnen rekenen qua betrouwbaarheid en coaching. Ik zie het spelletje voor mij en coach veel omdat ik een verdediger ben. Ik ben niet een geboren leider. Dat zal nog moeten blijken in de toekomst, maar het zit zeker in me. Alles komt met de tijd, laat ik het daar maar op houden.”

Labylle

Steven stond vorig seizoen onder contract bij PEC Zwolle. In 2013 verruilde hij de amateurs van Spartaan’20 in voor een avontuur bij de club uit de IJsselstad. Bij die club leerde hij Leroy Labylle kennen. Hij zorgde er voor dat de verdediger meer informatie kreeg over MVV. “In april of mei van dit jaar sprak ik met Labylle over mijn toekomst. Ik kende hem uit mijn PEC-periode. Ik had altijd een goede band met hem. Ik vroeg hem wat voor club MVV is. Hij was louter positief over de club en gaf aan dat ik heel goed bij MVV zou passen. Hij kende mijn situatie en adviseerde mij om te komen. Je hebt ervaring en speelminuten nodig zei hij. Deze club past bij jou.”

Eigen spelletje

Als ik aan dat gesprek terug denk dat kan ik het allemaal beamen. “We spelen een beetje hetzelfde als PEC Zwolle”, zegt Fernandes Pereira. “PEC Zwolle speelt meestal op balbezit en past zich eigenlijk nooit aan, aan de tegenstander. Ze spelen hun eigen spelletje. Dat is ook de manier waarop MVV zich wil presenteren en manifesteren. Alleen moeten we meer goals maken. We moeten koelbloediger zijn voor het doel. Als dat beter wordt dan kan het voor MVV een heel mooi seizoen worden. We hebben een selectie met leuke spelers die allemaal heel veel met een bal kunnen. Daarnaast hebben we met middenvelder Ricardo Ippel iemand die het vuile werk opknapt voor die gasten. Er zit een goede balans in het elftal.”

Overal inzetbaar

Fernandes Pereira speelt zijn wedstrijden bij de Sterrendragers voornamelijk als centrumverdediger, maar hij richt zich niet op één positie. “Ik ben niet een échte centrumverdediger, maar kan ook als rechtsback spelen”, geeft hij aan. “Bij PEC speelde ik vaak op die positie. Ik ben echter overal in de defensie inzetbaar. Dat komt ook door mijn snelheid. Ik kan veel corrigeren en compenseren met mijn snelheid en kan ook goed situaties inschatten c.q. bepalen zeg maar.”

Doelstelling

Met welke doelstelling kwam je naar MVV? “Ik kwam met de intentie om veel speelminuten te maken en te zorgen dat ik belangrijk kan worden voor de ploeg. In stappen ga ik kijken hoe dat gaat”, zegt Fernandes Pereira. “De Jupiler League is niet mijn plafond. Ik zal op een bepaalde tijd in de Eredivisie terecht komen, maar tot ik dat heb bereikt zal ik hard werken en mijzelf meer en meer moeten ontwikkelen.”

Steven Fernandes Pereira rook al even aan de Eredivisie. Hij debuteerde voor PEC Zwolle (tegen Cambuur 3-1 verlies) op het hoogste niveau. “De Eredivisie is een niveau hoger dan de Jupiler League. Daar is helemaal niets mis mee, maar je komt er sowieso betere spelers tegen, die meer ervaren zijn. Ook wordt je er beter door de aanwezigheid van de internationals en de Buitenlandse jongens. Het is een mooi podium om reststappen te maken.”

Dankbaar

“Ik heb bij Zwolle veel stappen gemaakt, maar ik weet dat ik bij MVV nog heel veel meer kan leren”, zegt de verdediger in gesprek met TjerkstraMedia. “Ik heb gekozen voor een stap terug om naar verloop van tijd twee stappen vooruit te zetten. Ik ben ambitieus, zoals elke speler dat heeft. Ik ben MVV dankbaar en ben blij dat ze vertrouwen hebben in mij. Mijn waardering daarvoor is erg groot”, aldus Fernandes Pereira, die in de Zwolse periode nog niet klaar was voor de Eredivisie.

Niet klaar

“Er was veel concurrentie op mijn positie. Ik had twee internationals voor me voor mijn positie en ik kwam net van een amateurclub. Wel logisch dat ik de pas op de plaats moest maken. Ik ben blij dat ik er veel heb mogen leren en heb mogen trainen op niveau. Ik speelde mijn wedstrijden in het beloftenteam. Trainer Ron Jans zag ik mij een goede speler met potentie, maar vond dat ik nog niet klaar was voor de Eredivisie. Hij adviseerde mij ervaring op te doen in de Jupiler League.” MVV strikte hem eerst als amateur en bond de verdediger niet veel later voor twee jaar.

Stand

MVV bezet een achtste positie in de Eerste Divisie. Steven is content met die stand, maar een aantal posities hoger had ook gekund. “We hadden meer punten kunnen hebben”, zegt Steven, die refereert naar de wisselvalligheden en het net niet af kunnen maken van de kansen. “We hebben veel kwaliteit in het team, maar ook de op bank zit veel potentie. Die jongens kunnen veel toevoegen aan het team als ze invallen. Daar ligt ook zeker onze kracht. Het is jong, maar zeer talentvol. Kijk bijvoorbeeld maar eens naar de gebroeders Martina. Als we dat willen bereiken wat we willen bereiken dan hebben we echt iedereen nodig. Wie weet kunnen we mensen verrassen aan het einde van het seizoen. De Graafschap verraste vorig seizoen. Waarom zouden wij dat niet kunnen?”

Rotterdam

Fernandes Pereira is ver van huis. Ver van zijn ‘hometown’ Rotterdam. De verdediger wil maar één ding: Slagen in het betaalde voetbal. “Ik ben hier met een doel. Met een missie. Die missie is nog niet voltooid, dus moet ik bepaalde dingen opgeven”, zegt hij. “Vrienden van me willen me graag vaker zien, maar dat gaat helaas niet. Bij MVV moet ik leren, ontwikkelen en stappen maken en wie weet keer ik ooit terug naar Rotterdam. Ik ben ooit eens gepolst door Sparta toen ik in de B1 van Spartaan’20 speelde. Ik was uitgenodigd voor een trainingsstage, maar dat leverde geen succes op. Ik was vroeger nooit de beste of opvallendste speler van een team hoor. Ik werkte wel altijd hard, maar deed gewoon mijn ding als verdediger. Als verdediger de aanvallen onschadelijk maken. Voor veel mensen vaak minder aantrekkelijker dan een middenvelder met een fantastisch linkerbeen als bijvoorbeeld Stef Peeters van MVV die heeft.”

Kuipers

De kans is groot dat Nick Kuipers na de winterstop terugkeert in de selectie van MVV. Hij is herstellende van een knieblessure. Voor Fernandes Pereira betekent dat, dat er een concurrent bij komt. “Ik ben niet bang voor concurrentie”, zegt hij. “Ik denk dat zijn terugkeer mij nog scherper zal maken en dat ik nog beter voor de dag zal komen. Ik vind zijn terugkomst alleen maar mooi en goed voor het team. Nick is een belangrijke speler voor MVV en ik kan nog heel veel van hem leren, ook van Kjell Knops en van iedereen overigens. Het is aan de trainer om te beslissen wie er zal spelen. De trainer weet echter ook dat ik op meerdere posities uit de voeten kan.”

Factoren

Steven ontwikkelt zich de laatste maanden stormachtig. “Ik ben me bewust van mijn kwaliteiten, maar er spelen meer factoren mee”, weet de centrumverdediger met opbouwende kwaliteiten. “Je moet je kwaliteiten toepassen in de wedstrijd en ook buiten de wedstrijden om moet je in orde zijn. Je moet als speler met beide benen op de grond blijven staan. Concentratie is ook zo’n factor. Dat is zeker iets waar ik aan moet blijven werken. Ik moet negentig minuten lang scherp blijven en af en toe ook de bal het stadion uitschieten als de situatie daar om vraagt. Ik wil sommige situaties nog te vaak voetballend oplossen, maar soms moet je anders handelen dan je hebt meegekregen. Dat gaat gelukkig al stukken beter.”

De beste

De supporters van MVV hebben Steven, ongetwijfeld, de slordigheden in de eerste wedstrijden van het seizoen vergeven. De verdediger heeft er van geleerd en hoopt dat de fans hem meer en meer gaan waarderen als voetballer. “Ik hoop dat ik de fans het tegendeel heb bewezen met mijn ontwikkeling. Je moet als voetballer ook met kritiek om kunnen gaan. Het hoort er bij. Ik ga daar ook niet over piekeren. Ik weet wat ik kan en heb blijkbaar moeten leren van de fouten. Ik weet dat het mij niet meer zal overkomen. Ik wil binnen nu en twee jaar de beste verdediger van de Jupiler League worden.”

Stef Peeters, groeibriljant en alleskunner van MVV

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

Ploegen uit de Jupiler League moeten dit seizoen serieus rekening gaan houden met MVV. De ploeg van trainer Ron Elsen maakte vorig seizoen weinig indruk, maar is vandaag de dag weer helemaal okselfris. MVV bezit groeipotentieel en plukt de vruchten van een goede samenwerking met het Belgisch KRC Genk. Middenvelder Stef Peeters is zo’n groeibriljant. In een gesprek met TjerkstraMedia laat hij weten hij het erg getroffen heeft met ‘Us MVV-ke’.

Geen cadeau

Met tien punten uit zeven speelrondes staan de Maastrichtenaren er beter voor dan het afgelopen seizoen. “Op zich kan ik leven met het puntenaantal tot nog toe. Als je kijkt naar het afgelopen seizoen, dan zijn we qua spel en als team een stuk verder”, laat Peeters weten. “We hebben echter in de eerste reeks wedstrijden geen punten cadeau gekregen. Tegen NAC spelen we gelijk maar die wedstrijd hadden we eigenlijk moeten winnen. Tegen FC Eindhoven (4-1) verliezen we ongelukkig met ruime cijfers en thuis tegen Jong PSV (2-3) verlies je ook onnodig punten. Als we die wedstrijd pakken dan staan we met drie punten meer hoog in de rangschikking.”

MVV ambieert in de eindrangschikking een plek bij de eerste acht. “Dat is op dit moment wel de bedoeling”, geeft Peeters aan. “We hebben er wel de ploeg voor denk ik. En als we geluk hebben met blessures en schorsingen en zodoende de vaste kern bijeen houden dan hebben we voldoende kwaliteiten om voor de nacompetitie te kunnen gaan.”

Kapitein

Peeters is momenteel de aanvoerder annex kapitein van MVV. De spelbepaler speelt een grote rol in het veldspel van de ‘Sterrendragers’. De technisch begaafde aanvallende middenvelder blinkt wekelijks uit met zijn inzicht, zijn passing en geldt als een rustpunt voor zijn ploegmakkers. “Mijn taken in het veld liggen met name in het leiding geven en het bepalen van het tempo in de wedstrijd op het moment zoals ik dat aanvoel. In het veld probeer ik een rustpunt te zijn voor mijn ploeggenoten. Ze moeten weten dat ze de bal altijd kwijt kunnen bij mij en dat ik hem niet verlies. Zo probeer ik een waarde voor de ploeg te zijn”, zegt Peeters. “Ook in het coachen en het druk zetten naar voren wil ik een meerwaarde zijn. Ik ben wel tevreden hoe het nu gaat. Ik heb alles gespeeld, heb drie doelpunten gescoord en heb één assist gegeven. Het kan natuurlijk altijd beter, maar ik ben zeker niet ontevreden.”

De middenvelder wil zich dit seizoen in de kijker spelen met meer goals dan het afgelopen seizoen. “Vorig seizoen stonden we na de eerste seizoenshelft onderaan in de Jupiler League. Ik trof maar eenmaal doel, in de tweede helft scoorde ik zes keer”, vertelt Peeters. “Eigenlijk moet ik dit seizoen dubbele cijfers schrijven. Zeker als we in de top-8 kunnen eindigen. Dat is wel een streven voor dit seizoen.”

Genk

Bij KRC Genk genoot Peeters de jeugdopleiding. Hij zat in de seizoenen 2011/2012 tot 2012/2013 dicht tegen de vaste kern aan, maar een definitieve doorbraak in de grootmacht kon hij net niet bewerkstelligen. “De concurrentie was te groot”, zegt Peeters. “Onder andere Kevin de Bruyne speelde er op dat moment. Die haal je niet zo snel uit de basis. Ik heb een mooie tijd gehad onder Mario Been, de goede periode van de club, bij Genk. Ik zat zelfs drie keer op de bank bij een Champions League wedstrijd van Genk tegen Chelsea, Valencia en Bayer Leverkusen. Dat kunnen veel spelers, die in de Jupiler League spelen, niet zeggen. Het was voor mij een geweldige ervaring.”

Sparta

De middenvelder werd, na het verlengen van zijn overeenkomst met Genk, begin 2013 verhuurd aan Sparta Rotterdam. “Achteraf gezien was dat een moeilijke periode voor mij”, vertelt Peeters. “Het was moeilijk voor mij omdat ik veertien jaar voor Genk uitkwam en nooit van huis was gegaan. Ik leefde altijd in een comfortzone. Ik ging uit huis, op me eigen wonen en dan ook nog in Rotterdam. Het ging niet helemaal zoals ik had gehoopt. De club zat in zwaar weer. Ik heb in die periode wel vijf of zes trainers gehad. Dat maakte het voor mij allemaal nog moelijker. Het was niet gelukkigste keuze voor mij, ik was er ook even uit beeld, maar het heeft mij wel gevormd als speler. Ik heb veel geleerd.”

De middenvelder speelde bij Sparta ook niet altijd op zijn ‘vertrouwde’ positie. “Ook dat was een issue bij die club”, vervolgt de Belgische sterkhouder van MVV. “Ik heb misschien één of anderhalve wedstrijd op acht of op tien mogen spelen. In de meeste gevallen speelde ik hangend op links als linksbuiten. Ik heb er van geleerd, dat is belangrijk als jonge speler. Ik ben blij dat ik die stap heb gemaakt, maar ik ben, eerlijk gezegd, ook blij dat die periode er op zit.”
MVV

Bij MVV voelt Peeters zich als een vis in het water. “Ik voel me goed en verbonden aan deze club. Ik ken alle mensen bij de club en heb een goede band met de supporters”, zegt Peeters. “Het belangrijkste is natuurlijk altijd dat je het op het veld laat zien. Gelet op het contract wat ik deze zomer tekende weet ik dat ik hier goed zit. Vorig seizoen huurde MVV mij van Genk. Ik speelde bijna alles en voelde het vertrouwen. De club wist dat ik een aflopende verbintenis had bij Genk en gelukkig wilde MVV verder met mij. Dat geeft veel vertrouwen. Ik hoop dat ik voldoende kwaliteiten heb meegenomen om te slagen bij deze mooie club.”

Stap voorwaarts

De ingetogen Belgische middenvelder heeft meer in zijn mars dan hij tot dusver heeft laten zien. “Ik denk dat ik meer kan dan ik heb laten zien”, geeft Peeters aan. “Ik hoop dat ik na dit seizoen een stap voorwaarts kan maken, maar ik weet ook dat het niet gemakkelijk is om uit de Jupiler League te geraken. Het is voor mij zaak hard te blijven werken en een goed jaar te draaien met MVV. Ik heb afgelopen zomer voor één jaar getekend. MVV wilde graag dat ik voor twee jaar tekende, maar ik wil kijken of ik na dit seizoen uit kan komen op een hoger plan. Als het niet lukt dan ben ik blijf ik ook gelukkig bij MVV.”

“Met doelpunten en assists kan ik mogelijk iets extra’s geven om te zorgen dat ik mogelijk een stap hoger kan maken”, gaat Peeters verder. “Ook het spelen in de eindronde oftewel nacompetitie met MVV speelt een belangrijke rol hierin. Als we die halen dan wordt er automatisch ook meer naar mij gekeken.”

Samenwerking

De samenwerking met Genk werpt in de laatste twee jaren zijn vruchten af. MVV kan kosteloos gebruik maken van spelers die bij de Belgische topclub buiten de boot vallen. “Het is een win-winsituatie voor club en speler. Jordy Croux kwam vorig jaar op huurbasis naar Maastricht. Het is goed voor hem dat hij vorig jaar dertig wedstrijden voor MVV heeft gespeeld. Hij ontwikkelt zich goed. Dat hij dit jaar voor twee jaar tekende is alleen maar positief voor de club maar ook voor de speler. Luca Polizzi komt dit seizoen op huurbasis uit voor MVV. Dat gaat eigenlijk beter dan verwacht. MVV kan dit soort spelers een podium bieden voor een mooie toekomst.”

Promotie

Peeters ziet een reële mogelijkheid om met MVV in de Eredivisie te spelen. “Natuurlijk is die competitie te hoog gegrepen, maar je hebt het vorig jaar ook gezien aan De Graafschap in de nacompetitie. Als je een aantal wedstrijden goed voor de dag komt dan kan het zomaar gebeuren dat je promoveert. Wij doen niet onder voor Roda JC. Dat hebben we vorig jaar bewezen. Ook tegen NAC hebben we het een aantal weken geleden goed gedaan. Als we de eindronde halen, dan is er aan het einde van de rit alles mogelijk.”

Hobie Verhulst wil vlieguren maken onder de Volendamse lat

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

Wat helaas voor Hobie Verhulst niet lukte bij MVV, dat hoopt de doelman wel te kunnen bewerkstelligen bij FC Volendam. De 22-jarige Amsterdammer wil meters maken in het doel van het Andere Oranje. De goalie, die de jeugdopleiding van AZ genoot, tekende vorige week een contract voor één seizoen met een optiejaar.

AZ

Op jonge leeftijd kwam Verhulst uit in de jeugdopleiding van AZ. Hij kwam dicht bij de eerste selectie, maar debuteren in de hoofdmacht deed hij niet. “De stap naar het eerste elftal maken is misschien bij AZ te groot. AZ is wel echt een topclub hoor. Vaak zie je jonge spelers een stap omlaag maken om vervolgens één of twee stappen omhoog te maken. Met dat doel koos ik voor MVV”, aldus Verhulst in gesprek met TjerkstraMedia.

MVV

In de zomer van 2014 tekende Verhulst een tweejarig contract bij de Zuid-Limburgse formatie. “Ik wilde vlieguren maken bij MVV, maar helaas zag de trainer het anders”, zegt Verhulst. “Hij koos voor een andere keeper (Jo Coppens, red.). Ik heb een prima tijd gehad in Maastricht maar de speelminuten vielen tegen. Ik heb niet echt de kans gehad om me te laten zien daar.”

Verhulst speelde maar twee officiële wedstrijden voor de Sterrendragers. Tegen Sparta en Jong FC Twente kreeg hij minuten. “En dat terwijl de club mij vorig jaar heel graag wilde aantrekken”, gaat de goalie verder. “Ze zagen mij als hun eerste keeper. In goed overleg met MVV zijn we overeengekomen dat het voor beide partijen het beste was dat ik vertrok. Gelukkig was daar FC Volendam. Hopelijk kan ik het hier wel laten zien. Ik heb het hier enorm naar de zin.”

FC Volendam

De doelverdediger kon transfervrij overstappen, want MVV stelde zich schappelijk op. “Via mijn zaakwaarnemer hoorde ik, ongeveer een week voor dat de voorbereiding begon, dat Volendam concreet was”, laat Verhulst weten. “De trainer (Robert Molenaar, red.) en Misha Salden kennen mij nog uit mijn AZ-periode en zo ging het balletje rollen. Volendam en MVV zijn er goed uitgekomen en nu zit ik hier. Ik ben heel blij dat ik terug kan keren in mijn eigen omgeving.”

Twee gezichten

Verhulst, die momenteel samen met Jordi van Stappershoef, druk in de weer is met de keeperstrainer van FC Volendam, is volgens eigen zeggen een doelman met twee gezichten. “Ik ben een voetballende keeper, maar neig ook sterk naar een lijnkeeper”, zegt Verhulst. “Ik ben een keeper met een goede uitstraling, die ballen hoog in de lucht wil winnen. Ik kan ballen tegenhouden en ben goed in één-op-één schoten. Het voetballende gedeelte heb ik meegekregen vanuit de AZ-tijd. Ik kan dat zeker nog verbeteren. Als je puur en alleen kijkt naar een lijnkeeper, dan kan ik aangeven dat ik een goed reactie- en reflexvermogen heb.”

Coaching

Omdat Verhulst pas begonnen is bij FC Volendam ligt het accent op dit moment op samenwerking en coaching. “Daar trainen we op met de keeperstrainer”, zegt Verhulst. “Op het coachen en aansturen van de defensie. Ik heb leidinggevende capaciteiten, dus dat moet helemaal goed gaan komen.”

Doelstellingen

Verhulst, bekend vanwege zijn uitstekende mentaliteit, hoopt zich bij FC Volendam weer op de kaart te kunnen spelen. “Speelminuten maken is mijn persoonlijke doelstelling voor dit seizoen”, zegt hij. “Met de club hopen we natuurlijk opnieuw de play-offs te bereiken. We beginnen in de competitie gelijk met een mooi affiche tegen NAC. Ik kan niet wachten.”

Verhulst nieuwe doelman FC Volendam

Foto: Orangepics

De vermoedens waren al daar, maar het lijkt toch te gaan gebeuren. FC Volendam staat op het punt om Hobie Verhulst aan te trekken als de nieuwe doelman. De Noord-Hollander komt over van MVV, waar hij tweede keeper was.

Verhulst (22) kwam op jonge leeftijd in de jeugdopleiding van AZ. Hij ontwikkelde zich in Alkmaar en werd er vierde en derde keeper, maar een debuut zat er voor Verhulst niet in. Medio 2014 werd Verhulst gecontracteerd door MVV Maastricht. In februari 2015 debuteerde hij bij MVV in het eerste team. Tegen Sparta verving hij vaste waarde Jo Coppens.

UPDATE – Hobie Verhulst is de nieuwe keeper van FC Volendam. De goalie, die overkomt van MVV, traint al een week mee bij de Oranjehemden. Hij tekende een verbintenis voor 1 jaar met optie voor een extra seizoen.

Sven Braken, goed gevoel bij Almere City FC

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

Almere City FC heeft een waardige opvolger voor, de naar AZ vertrokken, Vincent Janssen aangetrokken. Sven Braken komt over van MVV. De aanvaller, die in principe een puntspeler is, maar ook aan de linker- en rechterkant kan spelen, tekende een contract voor twee jaar bij de ambitieuze eerstedivisionist.

Gevoel

De spits kiest voor het goede gevoel en het verhaal. In gesprek met TjerkstraMedia geeft hij aan dat hij zich graag wil door ontwikkelen als voetballer bij de club die al een aantal jaren van zich doet spreken in de Jupiler League. Braken kon verlengen bij MVV, ook was FC Den Bosch nog even in beeld, maar de plannen van Almere City FC spraken Braken enorm aan.

Vrijblijvend

De, inmiddels naar de KNVB, overgestapte trainer Fred Grim nam in eerste instantie contact met Braken op. “Grim belde mij en vroeg of ik open stond voor een vrijblijvend gesprek”, vertelt Braken. “Hij wilde mij informeren over de club, de accommodatie, faciliteiten en over de clubvisie. Hij vond mij klaarblijkelijk een goede speler. Met dat idee ben ik naar Flevoland afgereisd.”

“Ik hield een goed gevoel over aan dat gesprek”, gaat Braken verder. “Na dat gesprek heeft mijn zaakwaarnemer (Harm-Jan Schilperoort, red.) contact gehouden met City. Een eerste aanbieding volgde en daarna waren we er eigenlijk snel uit. Ik heb getekend voor twee jaar.”

Voetballerij

Fred Grim is weg. Hij gaat Oranje o-21 trainen. Maarten Stekelenburg is aangesteld als de nieuwe hoofdtrainer van Almere City. “Het is natuurlijk best wel jammer dat Grim vertrokken is bij de club, maar dat is de voetballerij van vandaag de dag”, zegt Braken. “Je doet er niets aan. Ik ken Stekelenburg niet goed, maar ik heb wel een goed gevoel overgehouden van een training die hij ooit gaf bij MVV. Dat was in het kader van de opleiding/trainerscursus bij de KNVB. Ook Alfred Schreuder, Erwin Hermans en Dennis Demmers waren daar toen bij. Ik denk, ik weet bijna wel zeker, dat Stekelenburg ook een heel goede trainer is. De voetbalwereld is klein. Je komt elkaar toch vaak weer tegen. Ik heb ook goede verhalen gehoord van Edwin Hermans, die trouwens nog op zoek is naar een club.”

MVV

Sinds 2010 kwam Braken uit voor MVV. “Ik heb in het betaalde voetbal alleen voor MVV mogen spelen, dus Almere City is voor mij een nieuwe uitdaging”, geeft hij aan. “Ik zie het ook als een stap omhoog. Almere City doet het al een aantal jaren heel goed in de competitie. Er wordt leuk en attractief voetbal gespeeld en dat past ook goed bij mijn spel. Hopelijk kan ik meegroeien in het prima verzorgde spel van City.”

Concurrentie

Gilberto Da Silva en Jasper Waalkens werden al eerder vastgelegd door Almere City. Braken juicht dat alleen maar toe. Hij houdt van concurreren. “Concurrentie maakt mij scherp en het is ook goed voor de ontwikkeling”, vertelt Braken. “Ik wil altijd spelen, maar ik moet het wel tijdens de trainingen en de wedstrijden laten zien. Verslappen is geen issue. Het is echter wel altijd aan de trainer of iemand speelt of niet.”

Ontwikkelen

De aanvaller gaat nog even verder. “Ik hoop mijzelf bij deze club door te kunnen ontwikkelen naar een speler zoals Vincent Janssen is geworden”, aldus Braken. “Een grote speler met een individuele actie. Met een goede begeleiding gaat dat zeker lukken. De faciliteiten zijn hier goed. Dat heb ik al gezien en gehoord. Het is voor mij persoonlijk ook goed dat ik deze stap maak, ook op sociaal vlak. Ik ga voor het eerst op mezelf wonen en dat draagt ook weer zijn steentje bij aan de volwassenheid”, aldus een glimlachende Braken. “Niet alleen buiten het veld, maar ook binnen de lijnen ga ik daar de vruchten van plukken.”

Trouwe aanhang

De spits, die het laatste half jaar een uitstekende indruk achterliet in Maastricht, wil die club en zijn supporters hartelijk danken voor de mooie jaren. “Het was altijd goed met de trouwe aanhang, maar als mezelf verder wil ontwikkelen dan moet ik door. Hopelijk begrijpen ze dat in het Zuiden.”

Als het aan Sven ligt dan gaat hij zijn nieuwe club en de fans veel doelpunten schenken. “Ik wil belangrijk zijn voor het team met, als het me gegeven is, veel doelpunten. Ook wil ik voor mijn medespelers een goed aanspeelpunt zijn”, zegt Braken. “Ik weet dat mijn gemiddelde, qua goals, nog iets te laag is, maar met het juiste vertrouwen moet het goed gaan komen. Ik heb veel zin in het nieuwe seizoen, bij deze nieuwe club”, sluit de voormalige sterrendrager af.

Dalian Maatsen wil vlammen met FC Den Bosch

Uitgerust, ontspannen en vol goede moed keerde Dalian Maatsen vorige week terug van een heerlijke vakantie in Turkije. De verdediger, die de jeugdopleiding van Feyenoord doorliep, gaat op 29 juni beginnen bij FC Den Bosch. Maatsen tekende twee weken geleden een contract voor één jaar met aan Bossche zijde een optiejaar.

Brabants avontuur

Maatsen kan niet wachten om te beginnen aan het Brabantse avontuur. “Ik ben zo goed als klaar voor de start van het nieuwe seizoen. Er moet nog wel wat hard gelopen worden in de komende weken, maar ik heb veel zin om te beginnen bij FC Den Bosch”, zegt Maatsen in gesprek met TjerkstraMedia.

Goed gevoel

De centrumverdediger, die ook als rechtsback en als defensieve middenvelder uit de voeten kan, kon ook verlengen bij MVV Maastricht, de club waar hij afgelopen seizoen onder contract stond. “Ik had ook bij kunnen tekenen bij MVV, maar ik heb een goed gevoel overgehouden aan de gesprekken met FC Den Bosch”, laat Maatsen weten. “Ik denk ook dat ik hier meer aan spelen zal toekomen. Den Bosch is een club die normaliter play-offs speelt. Het is ook lekker dat ik weer dichterbij huis ga spelen”, vertelt Maatsen die ook naar België kon verhuizen. “Er was ook interesse van Dessel Sport, een Belgische Tweedeklasser.”

Van A kwam B

De periode in Zuid-Limburg verliep niet geheel naar wens voor de verdediger. Ook daarom koos Maatsen voor een nieuwe club. “Bij MVV speelde ik in het begin niet altijd en was ik lang in afwachting of de aanvoerder zou blijven of niet”, vertelt Maatsen, die nu al vertrouwen voelt bij FC Den Bosch. “Het was bij MVV ook onzeker welke spelers gingen blijven en welke vertrekken. Ook daarom koos ik voor Den Bosch,” vertelt Maatsen.

“Ik kwam in contact met technisch directeur Fred van der Hoorn en vervolgens ging het spreekwoordelijke balletje rollen. Van A kwam B en nu speel ik komend seizoen bij FC Den Bosch. Ik ben een gelukkig mens”, aldus de 21-jarige Maatsen, die hoopt dat zijn broer komend seizoen ook uit gaat komen voor de Brabantse club. “Ik zou het toejuichen als ook mijn broer Darren bij ons komt spelen, maar of dat gaat gebeuren is uiterst onzeker,” weet de rechtsbenige verdediger.

Spelen

Maatsen wil veel spelen voor zijn nieuwe vereniging. Want zo doet hij ervaring op. “Mijn doelstelling voor komend seizoen is veel spelen en met de club de play-offs bereiken,” zegt hij. “Volgens mij moet dat wel gaan lukken. We hebben weliswaar een vrije jonge ploeg, maar met een paar ervaren spelers erbij moet er wel iets mogelijk zijn verwacht ik. Aan mij zal het niet liggen.”

Feyenoord

Bij Feyenoord werd Maatsen volwassen maar lukte het hem net niet om door te breken. “Ik speelde in de A1 in het centrum van de verdediging met Sven van Beek. Dat ging best goed. Hij mocht echter meetrainen met het eerste team, maar ik kreeg die kans helaas niet. Toen voelde ik wel aan dat het weleens mis zou kunnen gaan. Dat bleek later ook. Ik mocht op zoek naar een andere club. Ik denk dat ik nog niet zo goed ontwikkeld was,” geeft Maatsen aan.

NAC

De centrumverdediger koos voor NAC Breda. “Daar begon ik in eerste instantie in het tweede team, maar mocht op een gegeven moment meetrainen met de jongens van het eerste team. Ik mocht zelfs een aantal keren plaatsnemen op de reservebank bij het eerste team, maar debuteren zat er voor mij helaas niet in. Wel speelde ik alle wedstrijden voor Jong NAC.” Het gevoel trok hem weg uit Breda. “Ik had mogelijk langer bij NAC kunnen blijven, maar toen Jordy Buijs vertrok naar Heerenveen en ik hoorde dat er een nieuwe verdediger op komst was, achtte ik de kans op spelen niet groot. Ik koos voor een bewuste stap terug.”

Concurrentie

Bij MVV wilde Maatsen veel speelminuten maken, maar helaas ging die droom niet op. “Met Kjell Knops en Nick Kuipers voor mij had ik veel concurrentie”, laat Maatsen weten. “Het zijn routiniers die niet of nauwelijks gewisseld werden. Ik vond mezelf niet minder dan die twee, maar helaas moest ik het doen met veel trainen. Gelukkig mocht in de laatste wedstrijden nog spelen tegen FC Emmen, FC Den Bosch en FC Eindhoven. Ik vormde met Jens Jurn Streutker het hart van de defensie.”

Fysiek en snel

Wat kunnen de supporters van FC Den Bosch verwachten van Dalian Maatsen? “Ik ben een verdediger die zijn man uit kan schakelen en achterin snelheid kan brengen. Daarnaast beschik ik over een goede trap en ben ik een fysiek sterke speler. Ik wil komend seizoen gaan vlammen bij FC Den Bosch en laten zien dat deze club thuishoort bij de eerste vijf van de Jupiler League.”

Meedogenlozer zijn

De veelzijdige speler houdt van mooi verzorgd spel. “Dat is wel mijn insteek”, vertelt Maatsen aan TjerkstraMedia. “Maar het kan niet altijd. Dat weet ik. Zeker in deze competitie moet je soms meedogenlozer zijn. Het flegmatieke, wat ik af en toe heb, moet ik laten varen. Ik moet meer de over-mijn-lijk-mentaliteit krijgen. Dat is ook wat de trainer aangaf in het tweede gesprek. Ik hoop dat het mij gaat lukken en dat ik mijzelf bij FC Den Bosch weer op de kaart kan zetten.”

Kuipers blijft sterrendrager

Foto: Orangepics

Nick Kuipers (22) blijft nog zeker twee jaar bij MVV. De centrumverdediger, afkomstig uit de eigen jeugdopleiding, debuteerde in het seizoen 2010-2011 in de hoofdmacht van de Zuid-Limburgse club.

Kuipers kon in de winterstop van het afgelopen seizoen naar het Engelse Bolton Wanderers, maar van de gedroomde transfer kwam het helaas voor Kuipers niet. MVV liet Kuipers niet zonder slag of stoot gaan.

“Als rasechte Maastrichtenaar is het fantastisch om voor MVV Maastricht te spelen”, zegt Kuipers op de clubsite. “In de afgelopen seizoenen heb ik me dankzij de club kunnen ontwikkelen tot de speler die ik nu ben. Maar ik weet dat er, zowel op persoonlijk vlak als op clubniveau, nog meer progressie te behalen is. Samen met MVV Maastricht gaan we daar hard aan werken.”

Kuipers speelde 115 wedstrijden voor MVV. Tweemaal liet hij het net bollen.

Nick Kuipers: ‘Je bent zo goed als je laatste wedstrijd’

In oktober van dit jaar werd MVV-verdediger Nick Kuipers door Engelse en Nederlandse media gelinkt aan Britse clubs als Derby County, Huddersfield Town, Charlton Athletic en Brighton & Hove. De centrale verdediger van ‘Us MVV-ke’ werd zelfs de nieuwe ‘Ron Vlaar’ genoemd. Kuipers genoot van al die aandacht in die periode, maar de verdediger weet ook, dat een vertrek op dit moment niet aan de orde is. “Ik heb er van genoten”, laat hij weten in gesprek met TjerkstraMedia. “Supermooi dat mijn naam wordt gekoppeld aan een hele goede Nederlandse verdediger.”

Niet concreet

Kuipers kan de gelijkenissen met Vlaar begrijpen, toch praat hij liever niet over zijn eigen kwaliteiten. “We zijn beide fysiek sterke spelers en willen ons mannetje staan in de duels, maar de toekomst zal uit moeten wijzen of ik net zo goed ben of wordt als hij is.” Over de interesse vanuit Engeland: ”Ik was blij verrast met de belangstelling, maar van concreetheid was en is geen sprake”, laat de verdediger weten. “Ik heb weliswaar een aflopend contract bij MVV, maar ik blijf alle opties open houden, ook een langere periode in Maastricht blijft een optie voor mij, echter ik zal allereerst moeten zorgen dat ik de goede vorm van dit seizoen vasthoudt”

Sterkhouder

Kuipers komt sinds 2010 uit voor MVV. Als een rots in de branding mag hij zich, met zijn 22 jaar, een sterkhouder noemen. “Mijn eerste doelstelling in de beginperiode bij MVV was basisspeler worden en mezelf meer en meer ontwikkelen”, zegt Kuipers. “Dat is gelukt. Nu kijk je verder.” Kuipers is belangrijk voor de Maastrichtenaren. “Ik ben goed aan dit seizoen begonnen en heb stappen gemaakt”, zegt hij. “Ik probeer de goede vorm vast te houden en belangrijk te zijn voor team. Ik wil daarnaast heel veel tot alles spelen en mezelf blijven ontwikkelen. Ik denk dat ik aardig op de goede weg ben.”

Sportspecifiq

Over een mogelijke transfer laat Kuipers zich niet uit. “Het is de voetballerij. Je bent zo goed als je laatste wedstrijd. Ik geniet iedere dag weer van het feit dat ik voetballer ben en dit mag doen. Ik wil alsmaar beter worden en dat wil ik bewerkstelligen op het veld met mijn teamgenoten alsmede bij SportSpecifiq in Maastricht. Ik haal daar heel veel voldoening en plezier uit.”

“Samen met onder andere Ramon Voorn van Fortuna Sittard, Bryan Smeets en N.E.C.-aanvaller Anthony Limbombe werken we, op eigen kosten, aan wendbaarheid, startsnelheid en sprongkracht. We willen sterker worden en dat doe je door iets extra’s te doen.” Je hebt er altijd profijt van. “Als centrumverdediger moet je het hebben van je fysiek om je mannetje te staan. Als verdediger wil ik de baas zijn over mijn tegenstander en daarom moet je af en toe kunnen uitdelen, in positieve zin. Verdedigers als Vincent Kompany, Segio Ramos en Pepe zijn voorbeelden voor mij.”

Kansen afmaken

Over het spel van MVV is Kuipers te spreken, maar over het puntentotaal is de verdediger niet te spreken. We vinden de eerstedivisionist te laag terug op de ranglijst, op plek 19. “Een positie waar de club niet thuishoort”, vindt de centrumverdediger. “We hadden meer punten moeten pakken. Het voetbal wat we spelen is prima, maar we hebben teveel kansen nodig om te scoren. We belonen onszelf niet voor het vertoonde spel. Het is te gemakkelijk om te zeggen dat we een echte afmaker missen, want er komen ook vleugelspelers en middenvelders voor de goal. We moeten eerder de trekker overhalen.” Kuipers blijft positief. “We blijven vertrouwen houden. Het is wel even goed dat iedereen in deze vakantieperiode zijn rust pakt, even zijn eigen ding doet en gaat genieten van de feestdagen. Na deze feest- c.q. vakantieperiode keren we vol goede moed terug op het veld.”

Wat is de doelstelling van MVV voor dit seizoen? “De eerste acht zal lastig worden, maar ik sluit het zeker niet uit”, laat Kuipers weten. “Mogelijk kom je in een bepaalde fase terecht waarin je net wel die punten pakt. We gaan het zien”, aldus de speler. “We leven van wedstrijd tot wedstrijd. Het blijft mooi om te zien dat de mensen die de club liefhebben naar uitwedstrijden blijven komen en ons blijven supporteren. Respect, want ook voor hun is het niet leuk dat de club weinig punten pakt.”

Engeland

Kuipers verwacht dat hij zijn aflopende verbintenis bij MVV zal uitdienen. “Ik ben blij dat ik voor deze club mag spelen, maar elke speler wil ooit hogerop. Bij welke club of in welke competitie dat zal zijn maakt voor mij op dit moment niet uit.” Engeland past bij de achterste man in het straatje. “Dat zou supermooi zijn, maar je moet wel goed kijken of je bij die club past en de manier van spelen is belangrijk”, zegt Kuipers. “De sfeer daar is fantastisch. Het is en blijft een droom, maar ik moet hard blijven werken, nog slimmer worden als verdediger en alle goede en minder goede punten blijven verbeteren en dan zien we het wel wat er gaat gebeuren volgend jaar zomer.”

Sven Braken, aanstormend talent van MVV

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: VI-Images

“De een zijn dood is de ander zijn brood, zegt Sven Braken, het aanstormende talent van MVV Maastricht. “Het klinkt niet respectvol, maar het was helaas wel de realiteit. Toen Danny Schreurs in het eerste deel van de competitie uitviel met een zware knieblessure, kreeg ik de kans van de trainer (René Trost, red.). Het ging in het begin best goed, en dan mag je hopen dat je in de volgende wedstrijd weer mag starten. MVV kiest voor de jeugd, en dat is voor mij maar ook voor andere jeugdspelers natuurlijk geweldig. Je mag het op een hoger niveau laten zien. Het kan snel verkeren, zo zit je met veel spelers uit de jeugdopleiding op de tribune bij een thuiswedstrijd van de club, en zo zit je met zes man bij de eerste selectie van MVV.”

Het is een droom die uitkomt voor Sven Braken, die onlangs zag dat zijn werkgever de optie in het contract van de 19-jarige speler lichtte. Dat betekent dat de aanvaller tot medio 2015 het rode tricot van de Maastrichtse Voetbal Vereniging zal dragen. Manager Voetbalzaken Ron Elsen is blij met het vastleggen van de talentvolle speler: “Het is de ambitie van de club om veel spelers uit de eigen jeugd/eigen regio een kans te geven in het betaalde voetbal. Sven Braken heeft de gehele jeugdopleiding van MVV doorlopen. We zijn zeer verheugd en trots dat wederom een speler uit onze eigen jeugdopleiding zich doorontwikkeld heeft tot het eerste elftal.”

Braken speelde op 17-jarige leeftijd zijn eerste wedstrijd in het eerste elftal van MVV. Op 22 april 2011 tegen SC Telstar (2-1 winst, red.) mocht Sven het laten zien. “Geniet er van en doe je ding, dat waren de woorden die hij meekreeg vijf minuten voor de rust. En nu nog zijn dat woorden die de trainers van MVV hem elke keer meegeven. “Ik voel veel vertrouwen van de technische staf en van mijn medespelers. Ik speel sinds mijn zevende bij deze club en het is natuurlijk fantastisch dat je dan als jonge speler mag debuteren, wedstrijden mag spelen bij het eerste elftal en dat je mag scoren in een volle Geusselt. Daar doe je het allemaal voor.”

“MVV betekent veel voor me”, zegt Braken in gesprek met TjerkstraMedia. “Op mijn zeventiende mocht ik een aantal keren per week meetrainen bij het eerste. Razend enthousiast was ik, maar de club wees me ook op mijn studie: Blijf je ook focussen op je studie riepen ze, want school is belangrijk. Er was en is nog steeds een goede afstemming binnen de club. MVV bleef betrokken en is nog steeds heel betrokken. Dat is denk ik ook de kracht van de club. Er staat hier in het Zuiden een prachtige club, het is een geheel. De warme, gemoedelijke club, is naast transparant ook open, de club leeft als nooit tevoren. Misschien zijn we wel toe aan een hoger podium, echter we moeten wel de realiteit onder ogen blijven zien. Een hoger podium brengt andere facetten met zich mee.”

“De club is aan een opmars bezig. De laatste seizoenen draaien we mee in de bovenste regionen van de Jupiler League en hebben we tot tweemaal toe de play-offs bereikt. Dat we er tot twee keer toe in de eerste ronde al uitvlogen is zuur. We gaan er alles aan doen om het dit seizoen beter te doen. Dat we met name in uitduels vorderingen maken is al een enorm pluspunt. Uitwedstrijden winnen was één van de doelstellingen van dit team en dat is goed gelukt denk ik. Het faillissement van AGOVV Apeldoorn en SC Veendam heeft ons echter niet geholpen. We zijn, doordat het doek voortijdig viel voor deze clubs, zwaar benadeeld want we hadden met zoveel punten meer echt mee kunnen doen voor het kampioenschap. Ik zeg niet dat we het alsnog kunnen halen, maar het wordt wel lastiger, zeker na het debacle in eigen huis, onlangs tegen FC Dordrecht (2-5, red.), maar goed als je kunt promoveren naar de Eredivisie, dan moet je het gewoon doen. Voor de stad Maastricht zou het ook mooi zijn.”

Sinds de degradatie in 2000, dus dertien jaar geleden, is het MVV niet meer gelukt om terug te keren naar het hoogste niveau van het Nederlands betaalde voetbal. “Het zou geweldig zijn voor alles en iedereen die de club lief heeft. Ik weet dat er veel teams zijn die niet graag naar De Geusselt komen. Maar nogmaals het zijn toekomstdromen. Ik zie mijzelf al wel spelen met MVV in de Eredivisie. Maar laten we reëel zijn en blijven, zover ben ik nog niet. Ik kom pas kijken en zal eerst veel ervaring op moeten doen in de Eerste Divisie. Ik heb nog geen heel seizoen gespeeld. Dat het momenteel goed gaat betekent niet dat ik het week in en week uit zal laten zien. Je bent jong, onervaren en wisselvallig. Dat hoort erbij en dat zullen mensen moeten accepteren. Ik hoor binnen de groep dat ze veel potentie zien in mij en dat is altijd fijn om te horen. Het is mijn taak om het te laten zien in de speelminuten die ik krijg van de trainer.”

Het is niet geheel duidelijk welke positie het meest geschikt is voor Sven Braken. “Haha.. ja dat is altijd een heikel punt geweest bij mij en bij de jeugdtrainers. Ik heb op veel posities gespeeld, linkshalf, op het middenveld als een soort spelverdeler of als spits. Het maakt mij niet veel uit eigenlijk. Dat ik nu in de spits sta vind ik prima. Ik kan er mijn ei goed kwijt. Ik ben een balvaste speler, kan me goed redden in de zestien meter, heb een goede actie in huis en kan zowel rechts als linksom gevaarlijk wegdraaien bij een tegenstander. Als ik dan weg ben dan heb ik ook vaak nog de kwaliteit dat ik het overzicht kan bewaren. Als een ploegmakker er beter voor staat dan ik zelf dan zal ik de bal afgeven. Ik kan net als bij een goal, genieten van een mooie assist.”

“Voor mij, als jonge speler, is het zaak dat ik de komende jaren een vaste waarde wordt binnen het eerste team en veel wedstrijden ga spelen bij MVV. De kracht van het team is het team, we doen het samen, het is één geheel. Je leert dagelijks veel van de trainers, maar ook van de wat oudere spelers leer ik een hoop. Deze jongens reiken je veel aan en zijn ook echt met je bezig. Ik leer en zij delen. Dat voelt goed. MVV heeft een geweldige groep en hopelijk kunnen we deze ploeg bijeen houden voor het nieuwe seizoen.”

Voor een aantal spelers is er interesse, Leroy Labylle kan bijvoorbeeld een overstap maken naar FC Utrecht en ook Bryan Smeets denkt na over zijn toekomst. Braken maakt zich echter weinig zorgen. “Vorig seizoen vertrokken er een aantal sterkhouders, waaronder Tom Daemen en Prince Rajcomar. Toen kneep ik hem wel even, maar als je nu kijkt naar de selectie dan mag je opmerken dat er een prima mix staat. Een juiste mix van jong en oud. Een groep die dag en nacht voor elkaar klaar staan.”

Wat de mondige aanvaller terecht opmerkt, is het feit dat MVV coach René Trost na dit seizoen opstapt. “We respecteren de keuze van de trainer. Na drie seizoenen in Limburgse dienst vond hij het welletjes. Ik vind het persoonlijk erg jammer dat Trost gaat, ik heb goed kunnen werken met deze trainer, met de gehele technische staf is het prima werken hoor. Het hele plaatje klopt gewoon.”

MVV is een ploeg die zijn wedstrijden in gaat vanuit de eigen kracht. Dat is een filosofie die aansluit op de werkwijze van de club in het algemeen. De club wil financieel gezond blijven en maakt daarin stappen. Braken: “We zitten in de juiste categorie. Financieel en maatschappelijk gezien doen we het als club goed, we maken naam en faam in de regio en daar buiten, het is mooi om daar een steentje aan bij te mogen dragen.”

“MVV zit in de spreekwoordelijke lift en kan op den duur een mooie springplank zijn voor talentvolle spelers. Ik ga niet gelijk roepen dat ik naar de Eredivisie of naar het buitenland wil hoor, want zo ben ik absoluut niet. De voetballerij is toch een onzeker wereldje, maar ik geef wel aan dat je als voetballer bepaalde ambities hebt en mag hebben. Ook ik heb een aantal voetbalshirts in de kast hangen van clubs waarvoor ik graag ooit wil gaan spelen, maar de namen van die clubs laat ik in het midden. Ik focus mij de komende jaren alleen op MVV en ga mijn stinkende best doen in de minuten of wedstrijden die ik krijg van de trainer.”