Soufyan Ahannach naar Brighton & Hove Albion

Foto: Orangepictures

Soufyan Ahannach gaat spelen in de Premier League. De 21-jarige aanvaller van Almere City FC maakt een droomtransfer naar Brighton, dat laat zijn zaakwaarnemer weten. Ahannach tekende voor drie jaar plus optiejaar bij de Engelse club.

Brighton & Hove Albion promoveerde afgelopen seizoen naar het hoogste Engelse niveau. De club versterkte zich onlangs nog met Davy Pröpper, die overkwam van PSV. Ahannach was afgelopen jaar een vaste waarde bij Almere City. De vleugelspeler strooide met mooie goals (18 in totaal) en fijne voorzetten.

Ahannach kan hogerop, concrete interesse voor hem

Foto: Joop Kappert

Soufyane Ahannach gaat mogelijk alsnog vertrekken bij Almere City FC. De aanvaller van Almere City FC geniet de interesse van een of meerdere clubs, zo zegt hij tegen Omroep Flevoland. De namen van die clubs wilde de buitenspeler niet prijsgeven, wel dat er concreet dingen gaande zijn.

“Ik heb het gevoel dat ik mij in het afgelopen jaar zo goed heb ontwikkeld dat ik klaar ben voor een stapje hogerop. Ik denk dat dit het ideale moment is om dat te doen, voor mij en voor de club,” aldus Ahannach, die hoopt dat er voor 18 augustus duidelijkheid is voor hem, maar ook voor Almere City. Op 18 augustus start voor City de competitie in de Jupiler League met een uitwedstrijd tegen N.E.C. Nijmegen.

Persdag Almere City FC: Nieuwe en bekende gezichten

Foto: TjerkstraMedia CW

Veel nieuwe, maar ook veel bekende gezichten bij Almere City FC op de jaarlijkse persdag. Gaston Salasiwa was aanwezig, ook Soufyan Ahannach is nog altijd aanwezig bij de Jupiler League-club. De middenvelder wil nog altijd vertrekken bij City, maar omdat hij zijn contract niet voor een bepaalde periode heeft opgezegd, is zijn aflopende verbintenis automatisch met een jaar verlengd. Mocht een club hem over willen nemen, dan zal Almere City vermoedelijk niet moeilijk gaan doen. Voor Soufyan Ahannach is er belangstelling, maar de concreetheid ontbreekt.

Anass Ahannach, Leeroy Owusu, Delvechio Blackson, Achille Vaarnold werden aan de pers gepresenteerd. De nieuwkomers moeten de selectie van trainer Jack de Gier van een frisse wind voorzien. Verder waren natuurlijk aanwezig: Faris Hammouti (nog een jaar gehuurd van Feyenoord), Arsenio Valpoort, Khalid Tadmine, Sherjill Mac-Donald, Javier Vet, Sven Braken, Jeffrey Rijsdijk, Tom Overtoom, Damon Mirani, Kees van Buuren, Roy Pistoor, Chiel Kramer, Mike Grim, Silvester van der Water en Calvin Mac-Intosh.

Algemeen directeur John Bes liet TjerkstraMedia CW weten dat hij tevreden is met de selectie, zoals die er op dit moment staat, al hoopt hij nog wel een 9 of 10 toe te kunnen voegen aan het team. Ook een linksbenige flankspeler is wenselijk geeft hij aan.

Vraag en antwoord: John Bes, algemeen directeur Almere City FC

Tekst: TjerkstraMedia ClubWatcher
Foto: MAINenergie

Het leek er lange tijd op dat Almere City FC de eerste ronde van de play-offs zou mogen overslaan. De club van hoofdtrainer Jack de Gier stond er tot op de laatste speeldag nog goed voor, echter een 0-2 nederlaag in eigen huis tegen NAC Breda gooide roet in het eten. Almere City duikelde van positie vijf naar plek acht, met als resultaat: weinig tijd voor herstel en drie dagen later aantreden tegen Helmond Sport. Tegen de Brabantse formatie liep het voor City niet goed af.

Terugblik en vooruitkijken

John Bes, algemeen directeur, blikt samen met TjerkstraMedia ClubWatcher terug op het afgelopen seizoen. De op 1 juli 2016 aangestelde Bes is positief, maar blijft ook kritisch. ,,De uitschakeling tegen Helmond Sport in de play-offs kwam best wel onverwacht en gooide een deken over het seizoen heen”, begint hij.

,,En toch kunnen en mogen we zeggen dat we het beste seizoen (59 punten) in de historie van de club hebben gedraaid. Daar mogen we als club heel trots op zijn. Na een traditioneel slecht begin, opgevolgd met acht overwinningen op rij, hebben we eigenlijk het hele seizoen in de subtop van de Jupiler League mogen meedraaien. Tot de laatste speeldag stonden we consequent bij de eerste vijf, maar na het verlies tegen NAC vlogen we eronder, waardoor we drie dagen later tegen Helmond Sport moesten spelen.”

,,Die eerste wedstrijd bij Helmond Sport viel niet goed voor ons”, gaat Bes verder. “We stonden vlak voor tijd nog met 0-2 voor, maar zij komen knap terug in de wedstrijd en dan merk je dat het seizoen langzaam als een nachtkaars uitgaat. Het is moeilijk om positief terug te kijken, maar voor de club is het een goed seizoen geweest. Het geeft de club veel energie om het komend seizoen nog beter te gaan doen.”

Is wisselvalligheid het juiste woord als samenvatting van het afgelopen seizoen?

,,Niet qua ranglijst, wel in een aantal wedstrijden. Na een slecht begin hebben we het gewoon goed gedaan. Al stond het kalenderjaar van 2017 in het teken van een enorme blessuregolf. Bijna de gehele as van het elftal viel weg. Het is dan toch knap dat we met de smalle selectie die we hadden, dat we zo lang hebben mee kunnen draaien, want we bleven maar bij de eerste vijf staan. Dan verwacht je meer dan dat er uiteindelijk in zat.”

Aanvoerder Kaj Ramsteijn trok in de winterperiode naar het Noorse Aalesund FK. Wilde Almere City FC hem er niet bij houden?

,,We zouden het in een dergelijke situatie weer zo doen. Kaj wilde zelf graag de stap maken en zou bovendien een half jaar later gratis de deur uitlopen. Echter als we het gevoel zouden hebben dat we er zwakker van gingen worden, dan hadden we het niet gedaan, maar met Damon Mirani en Lars Nieuwpoort hadden we goede vervangers achter de hand. Gelijkwaardige verdedigers. Met Calvin Mac-Intosh hebben we de defensie verder kunnen versterken. We zijn daar heel tevreden over.”

De blessuregolf speelde een cruciale rol in de laatste fase. Kun je dat ook als een leermoment zien voor het nieuwe seizoen? De selectie was tamelijk smal.

,,Sven Braken lag er sinds eind vorig jaar al uit. Damon Mirani was weken, zelfs een paar maanden weg en dan raakten we ook nog eens Tom Overtoom, Calvin Mac-Intosh, Yener Arica en Arsenio Valpoort kwijt, die in die acht op rij gewonnen wedstrijden heel belangrijk waren geweest voor de ploeg.”

,,In die cruciale laatste wedstrijden hadden we het beter kunnen doen. We misten fysiek vermogen in die wedstrijden. We wisten dat we voetballend beter waren dan Helmond Sport, maar puur op basis van fysiek en de échte wil om te overleven in die wedstrijden werden we geklopt.”

,,Met die wetenschap gaan we op zoek naar nieuw succes. Bij de samenstelling van de selectie zullen we vermoedelijk nog meer op winnaarsmentaliteit en fysiek vermogen gaan selecteren dan we al deden, echter wel zonder ons voetbal-DNA te verloochenen. Dat hoort bij ons en we zullen daar als club ook altijd in eerste instantie naar kijken, maar we hebben afgelopen seizoen in een aantal wedstrijden kunnen zien dat fysieke kracht belangrijk kan zijn. Soms moet je uitdelen of heb je iemand nodig die een wedstrijd doet kantelen. Als ik het over winnaarsmentaliteit heb dan heb ik het ook over elkaar motiveren en dat je uitstraalt dat je ten koste van alles de wedstrijd wilt winnen.”

Terugkomend op de wat smalle selectie. Hoe wil de club dat voor het nieuwe seizoen gaan aanpakken?

,,In Jong Almere City, uitkomend in de Derde Divisie, lopen een aantal spelers rond, waar van we hopen dat ze komend seizoen voorzichtig gaan aansluiten bij het eerste elftal. Verder zal de A-selectie groot genoeg zijn om keuzes te maken en/of blessures op te vangen.”

Sven Braken blijft bij Almere City FC. Voor Almere City FC belangrijk.

,,De contractverlenging van Sven Braken is heel belangrijk voor de club. Natuurlijk zal het nog moeten blijken, maar wat hij in de paar gespeelde wedstrijden die hij heeft gespeeld heeft laten zien smaakt naar meer. Hij is echt die winnaar waar we net al over spraken. De manier waarop hij traint en zich manifesteert op het veld laat zien dat hij een rolmodel voor andere spelers kan zijn. Ik hoop dat hij komend seizoen heel blijft en van grote waarde voor het team zal zijn.”

Wat is de stand van zaken rond een mogelijk vertrek van Soufyan Ahannach en het wel of niet verlengen van de aflopende overeenkomst van Gaston Salasiwa?

,,Voor Ahannach zal er ongetwijfeld interesse zijn, maar die is niet bij mij kenbaar gemaakt. Rondom Salasiwa spelen een aantal zaken. We hebben contact en hebben hem een verbeterd voorstel gedaan. De bal ligt nu bij hem en bij zijn zaakwaarnemer.”

Almere City FC zal zich vast en zeker willen versterken met een aantal spelers. Aan welke posities moeten we dan denken?

,,Laat ik het zo zeggen dat we al een goede basis hebben staan en dat we altijd alert blijven voor kansen. De focus ligt op dit moment op vleugelverdedigers, links en rechts. Ook zou een spits achter of naast Sven welkom zijn.”

Wat wordt de doelstelling voor het nieuwe seizoen?

,,We willen het beter gaan doen dan afgelopen seizoen. Sowieso willen we beter starten. Dat moet nu echt een keer gaan lukken. Daarnaast willen we continue bovenin meedraaien en de eerste ronde van de play-offs overslaan. We willen nog dichterbij promotie komen. Tenslotte willen we komend seizoen ver komen in de strijd om de KNVB-beker”

De ambities van Almere City FC zijn al een aantal jaren heel duidelijk. Is promotie een reëel gegeven?

,,Honderd procent! Dat is waar we naar op jacht zijn. Maar wel stap voor stap en met de doelstelling om het iedere seizoen weer iets beter te doen. Als we dat volhouden komen we vanzelf daar waar we willen zijn. Gelet op de omvang van de stad is die stap zeer reëel. Ik zie geen enkele redenen hierover te twijfelen. Het stadion is klein, maar verder hebben we alles voor elkaar en voor het stadion zullen bij promotie zeker oplossingen worden gevonden. Laten we eerst nog een jaar goed presteren en zowel binnen- als buiten de lijnen die stappen te maken die we willen.”

Werkt Almere City FC nog nauw samen met Ajax?

,,Niet officieel. In het verleden was daar wel sprake van. Natuurlijk liggen er korte lijnen maar er geen partnership.”

Hoe bevalt het werken als algemeen directeur bij Almere City FC?

,,Geweldig. Ik kan niet anders zeggen. Het is super om te doen. Het is wel nog hectischer dan ik vooraf al dacht, maar de dynamiek van een voetbalclub spreekt mij enorm aan. Het is prachtig om onderdeel te zijn van een club, die echt vooruit wil en het is mooi als dat dan ook gebeurd.”

Blijft hoofdtrainer Jack de Gier bij Almere City FC? De oefenmeester wordt gelinkt aan N.E.C., zijn oude werkgever.

,,Ik heb het volste vertrouwen dat Jack de Gier bij ons blijft. Ook omdat hij weet dat we nog de nodige stappen kunnen en gaan maken. We werken fijn samen en ik ga ervan uit dat dit voorlopig niet gaat veranderen.”

Almere City FC op zoek naar versterkingen: ‘Bij voorkeur met een bepaalde winnaarsmentaliteit’

Foto: Orangepics

Paul Quasten, Rick ten Voorde, Abdel Metalsi, Dyllan Lanser, Lars Nieuwpoort en Jasper Waalkens vertrekken deze zomer bij Almere City FC. Dat liet City-trainer Jack de Gier weten aan Almere Vandaag. “En als we nieuwe spelers halen moeten het minimaal top vijf-Jupiler League-spelers zijn. Ze moeten direct een versterking zijn en bij voorkeur met een bepaalde winnaarsmentaliteit. We hebben dit seizoen te veel doelpunten tegen gekregen,” zegt De Gier.

“Daarnaast is er vraag naar Soufyan Ahannach, maar die heeft nog een contract en dus zal er een transfersom betaald moeten worden. Als dat concreet wordt zal hij gaan. Verder verwacht ik niet dat er nog jongens weg zullen gaan”, aldus De Gier, die toch ook rekening moet houden met een vertrek van Sven Braken. De spits is nog altijd niet akkoord met Almere City over een nieuwe verbintenis.

Soufyan Ahannach met of zonder Almere City naar de Eredivisie: ‘Meerdere club hebben zich gemeld’

Tekst/interview: TjerkstraMedia CW
Foto: Joop Kappert

Almere City FC moet aankomende maandag weer aan de bak. De ploeg van hoofdtrainer Jack de Gier verloor vrijdagavond met 0-2 van een scherper NAC Breda. De thuisploeg wilde graag de eerste ronde van de play-offs overslaan, maar de bezoekers waren overtuigender en effectiever.

Andere formatie

Soufyan Ahannach baalde na afloop: “We begonnen niet goed. Het werd wel iets beter. We speelden vanavond met een andere formatie”, geeft hij aan. “Dat zijn we niet gewend. We moesten wel iets proberen, ook gelet op de play-offs, want de laatste vijf wedstrijden waren van ons ook niet echt goed. Het was ook tegen NAC vaak net niet. Dat was het bijvoorbeeld ook tegen Helmond Sport uit en De Graafschap thuis.”

De ziekenboeg van Almere zit vol. Dat wordt gemerkt. “We missen vier of vijf basisspelers en daarvoor moeten we nu slikken”, gaat Ahannach verder. “Het is jammer dat we niet een weekje rust kunnen pakken om vervolgens in de halve finale van de play-offs aan te moeten treden. Ik had de eerste ronde liever overgeslagen. Na moeten we na twee dagen weer volle bak gaan. Het is niet anders.”

Uitblinken

Met achttien doelpunten en vijftien assists is Ahannach afgelopen seizoen een grote waarde geweest voor Almere City FC. Hij speelde 37 competitiewedstrijden en twee bekerduels. “Het is een positief seizoen geweest voor mij”, zegt de vleugelaanvaller annex middenvelder. “Ik heb alles mogen spelen en ben fit uit de competitie gekomen. Ik heb me afgelopen seizoen laten gelden en heb uit mogen blinken. Dat was ook de doelstelling voor mij aan het begin van het seizoen.”

Hogerop

Is een stap hogerop een logisch vervolg: “Jazeker, het is wel mijn streven een stap hogerop te maken.” Als de geruchten kloppen dan heeft onder andere sc Heerenveen interesse. “Dat klopt, meerdere clubs hebben geïnformeerd en hebben zich gemeld”, bevestigd Ahannach, die tot medio 2018 vastligt. “Het is een bewuste keuze geweest om nog een jaar te blijven. Ik wilde nog een jaar uitblinken en dan een stap maken. Ik denk dat dat komende zomer gaat lukken.”

Subtop

Ahannach (22) wil het liefste naar een subtopper in de Eredivisie. “Ik pas bij een team die echt voetbal speelt en die niet voor degradatie speelt. Ik kan mijn kwaliteiten laten gelden als ik aan de bal ben en de een-tegen-een kan opzoeken. Dan voel ik mij het beste. Maar zover is het nog niet. Eerst ligt de focus op Helmond Sport. Dan kijken we wel verder.”

Wat als Almere City via de nacompetitie promoveert naar de Eredivisie? “Met Almere City in de Eredivisie? Dat zou extra mooi zijn,” sluit Ahannach af.

Uit het oogpunt Soufyan Ahannach

Tekst: TjerkstraMedia CW
Foto: Joop Kappert

Soufyan Ahannach is een onmisbare schakel in de offensieve formatie van trainer Jack de Gier bij Almere City FC. De aanvallende middenvelder, vaak gebruikt als buitenspeler, breekt dit seizoen echt door met goed spel, fraaie passeerbewegingen, geweldige vrije trappen, achttien goals en veertien, vaak briljante, assists.

Vorig seizoen stond Ahannach al op, kon hij een vervolgstap maken, maar bleef hij toch bij Almere City FC. Hij tekende bij tot medio 2018. Een bewuste keuze, want hij kon zich nog geen vaste waarde noemen. Hij schommelde tussen de bank en het veld. Achteraf is het een verstandige keuze geweest.

Ahannach ontwikkelt zich dit seizoen sensationeel en moet de juiste stappen op het juiste moment maken. Verpieteren op een reservebank of op een tribune, ver weg van de vertrouwde omgeving Amsterdam, is niets voor hem. Deze goede speler heeft een missie en daarom tekende hij bij tot medio 2018.

“Ik heb afgelopen zomer bewust twee jaar bijgetekend om nog een stabiel seizoen te draaien in de Jupiler League. Het doel is om komende zomer naar een eredivisieclub te verhuizen en dat Almere City FC dan een mooi transferbedrag kan opstrijken.”, liet hij weten aan Omroep Flevoland. Een mooi gebaar van een speler die op de talentendagen van Almere City werd ontdekt. Nu wil hij verder. Die stap omhoog maken. Ook hoopt Ahannach, die naar verluidt hoog op een wensenlijstje van sc Heerenveen prijkt, op een uitnodiging van Marokko.

Met Soufyan Ahannach, maar ook Tom Overtoom en Yener Arica, als smaakmakers is Almere City een gevaarlijke outsider voor de aankomende Play-offs. Met verzorgd positiespel, veel mensen die kunnen scoren en met een degelijke achterhoede gaan ze mogelijk opnieuw vriend en vijand verbazen, net als vorig seizoen.

Degelijke driepunter Almere City FC, goalgetter Boere op schot

Foto: Orangepics/Ron Baltus

Almere City FC heeft een degelijke 2-0 overwinning geboekt op SC Telstar. Door de winst blijft City volop mee doen in de strijd om de zeven bovenste plekken, die recht geven om een ronde later in te stromen in de play-offs.

De wedstrijd kwam moeizaam op gang. In de eerste twintig minuten gebeurde er nauwelijks iets voor beide doelen. Rick ten Voorde (foto) kreeg na 22 minuten de eerste mogelijkheid, maar het lukte hem niet een voorzet van links binnen te werken. Vier minuten later trof hij de lat. Pech voor Ten Voorde en Almere City.

Toch nam Almere City voor rust de leiding. Lars Nieuwpoort werkte een corner binnen en bezorgde zijn team de 1-0 voorsprong in een matig duel. Ook de tweede helft was niet geweldig. Telstar wilde wel, maar kon niet. City oogde enigszins vermoeid. De thuisploeg stelde na een uur de winst veilig. Soufyan Ahannach krulde een bal randje zestien achter Telstar-keeper Boy de Jong: 2-0.

Tom Boere

FC Oss-spits Tom Boere heeft vrijdagavond weer van zich doen spreken. De aanvaller was in de thuiswedstrijd tegen Achilles’29 (4-0 winst) goed voor een hattrick. Met de drie treffers komt zijn voorlopige seizoentotaal uit op liefst 31 competitiedoelpunten.

De laatste speler die vaker scoorde in één Jupiler League-seizoen dan Boere was Erik Tammer namens Excelsior in 1991/92 (33 doelpunten).

Overige uitslagen Jupiler League:

RKC Waalwijk – FC Volendam 1-4
Enzo Stroo en Dennis van der Heijden scoorde beiden twee keer.

Cambuur – FC Emmen 1-0
Barto

VVV-Venlo – NAC Breda 0-4
Dessers 2x

De Graafschap – Jong PSV 2-1

FC Eindhoven – FC Den Bosch 4-2
Vloet (FCE) 2x

Helmond Sport – FC Dordrecht 1-0

FC Dordrecht bindt koploper VVV-Venlo aan de zegekar, Achilles’29 pakt punt

Foto: 1963-Pictures

FC Dordrecht heeft voor een daverende verrassing gezorgd in de Jupiler League. De nummer negentien van de ranglijst versloeg de al weken ongenaakbare koploper VVV-Venlo met liefst 5-2.

Voor de thuisploeg was Joël Thomas (foto) tweemaal trefzeker. Jordy Vleugels, Everon Pisas en Alessio Da Cruz maakten de andere doelpunten voor de jonge ploeg van hoofdtrainer Gérard de Nooijer. Voor VVV-Venlo scoorden Vito van Crooy en Joey Sleegers.

VVV blijft, ook ondanks de nederlaag, ruim aan kop, met veertien punten voorsprong.

Achilles’29 gelijk tegen Almere City FC

Achilles leek lange tijd in de tweede helft op koers naar een driepunter (3-2), maar Calvin Mac-Intosh bezorgde City in de slotfase nog een punt (3-3). Soufyan Ahannach was met twee fraaie goals de man aan de kant van Almere City.

Andere uitslagen Jupiler League:

FC Emmen – FC Oss 2-0

Telstar – MVV 1-1

NAC Breda – Jong Ajax 4-3

Fortuna Sittard – De Graafschap 3-2
De Graafschap morst drie punten in strijd 4e periode

FC Den Bosch – RKC Waalwijk 1-1
RKC morst punten in strijd 4e periode

Jong PSV – Helmond Sport 3-0

Jong FC Utrecht – FC Eindhoven 3-1