Wedstrijd uitgelicht: FC Volendam – N.E.C. Nijmegen

Foto: Orangepictures

Op zoek naar de eerste drie punten heeft Misha Salden, hoofdtrainer van FC Volendam, opnieuw een aantal wisselingen doorgevoerd in de basiself. Tegen N.E.C., dat op bezoek, krijgen Enzo Stroo en Gijs Smal het vertrouwen van de oefenmeester. Teije Ten Den en Paul Kok nemen op de reservebank plaats. Henny Schilder en Kees Kwakman zitten niet bij de selectie.

Bij de bezoekers uit Nijmegen ontbreekt sowieso Robin Buwalda. De verdediger onderging donderdag een kijkoperatie aan de knie. Sven Braken is onzeker, maar denkt dat hij van de partij zal zijn. Hij had deze week liesklachten. Jordan Larsson zou hem, mits Braken niet fit is, kunnen vervangen.

Opstelling FC Volendam: Verhulst, Evers, Schouten, Klinkenberg, Smal, Veerman, Visser, Runderkamp, Pedro, Stroo, Doodeman.

Vermoedelijke opstelling N.E.C.: Delle, Heinloth, Van de Pavert, Sturing, Verdonk, Breinburg, Dijkstra, Kadioglu, Braken (Larsson), Rayhi, Groeneveld.

Het duel in Volendam (Kras-Stadion) vangt om 20.00 uur aan. De wedstrijd is live te volgen op Twitter @Tjerkstramedia CW.

Aantal spelers N.E.C. onzeker voor duel met FC Volendam

Foto: TjerkstraMedia CW

N.E.C. Nijmegen speelt komende vrijdag de uitwedstrijd tegen FC Volendam, de rode lantaarndrager van de Jupiler League. Robin Buwalda zal vermoedelijk niet kunnen spelen. De verdediger heeft last van zijn knie en ondergaat dinsdag een MRI-scan. Frank Sturing, Suently Alberto en Mart Dijkstra kunnen eventueel de positie van Buwalda overnemen.

Steeven Langil en Gregor Breinburg ontbraken dinsdag op de training, meldt De Gelderlander. Beiden zijn ziek. Sven Braken was ook niet van de partij. De spits heeft last van zijn lies en trainde ook dinsdag uit voorzorg niet mee. Vermoedelijk kan dit drietal gewoon spelen tegen FC Volendam.

KNVB-Beker: N.E.C. wipt FC Emmen, FC Volendam, AZ en FC Eindhoven komen met de schrik vrij

FC Emmen ligt uit het KNVB-Bekertoernooi. De ploeg van Dick Lukkien was een maatje te klein voor N.E.C. Nijmegen (1-3). Voor de thuisploeg opende Alexander Bannink fraai de score, maar Sven Braken (tweemaal) en Arnaut Groeneveld zorgden ervoor dat de Nijmegenaren uit gaan komen. in de volgende bekerronde.

N.E.C. begon goed aan het duel, maar de openingstreffer viel, eigenlijk uit het niets, aan de kant van FC Emmen. Youri Loen bediende Bannink met een fraaie pass achter de defensie van de Gelderse club. De middenvelder maakte geen fout (1-0). Een afgrijselijke fout van Josimar Lima leidde de gelijkmaker in. Een breedtepass van Lima werd opgepikt door de spits, die dat buitenkansje verzilverde (1-1).

Na rust was er een ploeg die voetbalde. Aan de hand van uitstekend spelend Ferdy Kadioglu liep N.E.C. uit naar 1-2 en 1-3. Braken en Groeneveld scoorden. Kadioglu trof nog de paal, maar dat N.E.C. in de koker zit, is verdiend te noemen.

Andere uitslagen KNVB-Bekertoernooi:

Quick Boys – FC Volendam 1-3
Luis Pedro (FCV) kreeg rood. Voor Volendam troffen Ten Den, Runderkamp en Mertens doel.

Helmond Sport – Cambuur 1-5
Steven Edwards en Robert van Koesveld zagen de rode kaart. Kevin van Kippersluis scoorde twee keer voor de Friezen.

RKC Waalwijk – Sparta 1-0

Zwaluwen – FC Den Bosch 2-3
Sven Blummel twee keer voor FCDB.

GVVV – FC Dordrecht 1-0
Gustavo Hamer kreeg rood.

Genemuiden – De Treffers 1-3

FC Oss – Almere City FC 0-2

Barendrecht – Go Ahead Eagles 1-3

Kozakken Boys – De Graafschap 1-1
Kozakken Boys wint na strafschoppen

Rijnsburgse Boys – Heracles Almelo 0-2

Noordwijk – Fortuna Sittard 0-1

Sparta Nijkerk – FC Eindhoven 0-1

MVV Maastricht – AZ 2-3
Samy Mmaee was twee keer trefzeker voor MVV. Wout Weghorst wees AZ de weg met twee goals.

Clausule maakte vertrek Braken naar Nijmegen mogelijk

Foto: Orangepictures

Almere City FC kon niet veel doen wat betreft de overstap van Sven Braken naar N.E.C. Nijmegen. In het contract van Braken stond een clausule dat aangaf als de spits zich kon verbeteren en de desbetreffende club een bepaald bedrag zou betalen dat hij kon vertrekken. Zonder deze clausule was Braken eerder deze zomer al vertrokken en was hij gratis het Yanmar Stadion uitgewandeld. Dat meldt Omroep Flevoland.

Braken, die de frustraties van de supporters van Almere City FC kan begrijpen, zal komende vrijdag nog geen minuten maken in het shirt van zijn nieuwe club N.E.C. tegen Almere City FC.

Update: N.E.C. Nijmegen heeft Sven Braken binnen

Foto: Orangepictures

Sven Braken tekent vermoedelijk deze week een contract bij N.E.C. Nijmegen. Dat meldt Omroep Flevoland. De spits van Almere City FC was maandag in Nijmegen en volgens meerdere bronnen zal hij deze week gecontracteerd worden door de Jupiler League club, die vorig seizoen nog in de eredivisie actief was.

Braken (24) kwam afgelopen seizoen door een zware knieblessure nauwelijks in actie voor Almere City FC. Pas in de play-offs kon hij weer speelminuten maken. Hij verlengde zijn aflopende contract bij City met één seizoen, maar gaat de club mogelijk toch snel verlaten. Almere City speelt komende vrijdag zijn eerste competitiewedstrijd tegen jawel: N.E.C. De deal zal woensdag naar alle waarschijnlijkheid rond komen.

UPDATE – Sven Braken maakt per direct de overstap van Almere City FC naar N.E.C. Nijmegen. De 24-jarige spits tekent een vierjarige verbintenis.

In de zomer van 2015 verruilde hij MVV Maastricht voor Almere City FC. Door twee verschillende knieblessures kwam hij in de afgelopen twee seizoenen tot slechts 17 wedstrijden in de hoofdmacht van Almere City FC. Daarin was de aanvaller elfmaal trefzeker.

N.E.C.-directeur Remco Oversier over Braken: “Sven is een veelzijdige spits die het overzicht behoudt op het veld. Hij is sterk in de lucht en levert hij altijd arbeid en energie. Met zijn komst complementeren we het spitsenduo en zorgen we voor een goede concurrentie in de aanvalslinie”, zegt hij op de website van N.E.C.

Vraag en antwoord: John Bes, algemeen directeur Almere City FC

Tekst: TjerkstraMedia ClubWatcher
Foto: MAINenergie

Het leek er lange tijd op dat Almere City FC de eerste ronde van de play-offs zou mogen overslaan. De club van hoofdtrainer Jack de Gier stond er tot op de laatste speeldag nog goed voor, echter een 0-2 nederlaag in eigen huis tegen NAC Breda gooide roet in het eten. Almere City duikelde van positie vijf naar plek acht, met als resultaat: weinig tijd voor herstel en drie dagen later aantreden tegen Helmond Sport. Tegen de Brabantse formatie liep het voor City niet goed af.

Terugblik en vooruitkijken

John Bes, algemeen directeur, blikt samen met TjerkstraMedia ClubWatcher terug op het afgelopen seizoen. De op 1 juli 2016 aangestelde Bes is positief, maar blijft ook kritisch. ,,De uitschakeling tegen Helmond Sport in de play-offs kwam best wel onverwacht en gooide een deken over het seizoen heen”, begint hij.

,,En toch kunnen en mogen we zeggen dat we het beste seizoen (59 punten) in de historie van de club hebben gedraaid. Daar mogen we als club heel trots op zijn. Na een traditioneel slecht begin, opgevolgd met acht overwinningen op rij, hebben we eigenlijk het hele seizoen in de subtop van de Jupiler League mogen meedraaien. Tot de laatste speeldag stonden we consequent bij de eerste vijf, maar na het verlies tegen NAC vlogen we eronder, waardoor we drie dagen later tegen Helmond Sport moesten spelen.”

,,Die eerste wedstrijd bij Helmond Sport viel niet goed voor ons”, gaat Bes verder. “We stonden vlak voor tijd nog met 0-2 voor, maar zij komen knap terug in de wedstrijd en dan merk je dat het seizoen langzaam als een nachtkaars uitgaat. Het is moeilijk om positief terug te kijken, maar voor de club is het een goed seizoen geweest. Het geeft de club veel energie om het komend seizoen nog beter te gaan doen.”

Is wisselvalligheid het juiste woord als samenvatting van het afgelopen seizoen?

,,Niet qua ranglijst, wel in een aantal wedstrijden. Na een slecht begin hebben we het gewoon goed gedaan. Al stond het kalenderjaar van 2017 in het teken van een enorme blessuregolf. Bijna de gehele as van het elftal viel weg. Het is dan toch knap dat we met de smalle selectie die we hadden, dat we zo lang hebben mee kunnen draaien, want we bleven maar bij de eerste vijf staan. Dan verwacht je meer dan dat er uiteindelijk in zat.”

Aanvoerder Kaj Ramsteijn trok in de winterperiode naar het Noorse Aalesund FK. Wilde Almere City FC hem er niet bij houden?

,,We zouden het in een dergelijke situatie weer zo doen. Kaj wilde zelf graag de stap maken en zou bovendien een half jaar later gratis de deur uitlopen. Echter als we het gevoel zouden hebben dat we er zwakker van gingen worden, dan hadden we het niet gedaan, maar met Damon Mirani en Lars Nieuwpoort hadden we goede vervangers achter de hand. Gelijkwaardige verdedigers. Met Calvin Mac-Intosh hebben we de defensie verder kunnen versterken. We zijn daar heel tevreden over.”

De blessuregolf speelde een cruciale rol in de laatste fase. Kun je dat ook als een leermoment zien voor het nieuwe seizoen? De selectie was tamelijk smal.

,,Sven Braken lag er sinds eind vorig jaar al uit. Damon Mirani was weken, zelfs een paar maanden weg en dan raakten we ook nog eens Tom Overtoom, Calvin Mac-Intosh, Yener Arica en Arsenio Valpoort kwijt, die in die acht op rij gewonnen wedstrijden heel belangrijk waren geweest voor de ploeg.”

,,In die cruciale laatste wedstrijden hadden we het beter kunnen doen. We misten fysiek vermogen in die wedstrijden. We wisten dat we voetballend beter waren dan Helmond Sport, maar puur op basis van fysiek en de échte wil om te overleven in die wedstrijden werden we geklopt.”

,,Met die wetenschap gaan we op zoek naar nieuw succes. Bij de samenstelling van de selectie zullen we vermoedelijk nog meer op winnaarsmentaliteit en fysiek vermogen gaan selecteren dan we al deden, echter wel zonder ons voetbal-DNA te verloochenen. Dat hoort bij ons en we zullen daar als club ook altijd in eerste instantie naar kijken, maar we hebben afgelopen seizoen in een aantal wedstrijden kunnen zien dat fysieke kracht belangrijk kan zijn. Soms moet je uitdelen of heb je iemand nodig die een wedstrijd doet kantelen. Als ik het over winnaarsmentaliteit heb dan heb ik het ook over elkaar motiveren en dat je uitstraalt dat je ten koste van alles de wedstrijd wilt winnen.”

Terugkomend op de wat smalle selectie. Hoe wil de club dat voor het nieuwe seizoen gaan aanpakken?

,,In Jong Almere City, uitkomend in de Derde Divisie, lopen een aantal spelers rond, waar van we hopen dat ze komend seizoen voorzichtig gaan aansluiten bij het eerste elftal. Verder zal de A-selectie groot genoeg zijn om keuzes te maken en/of blessures op te vangen.”

Sven Braken blijft bij Almere City FC. Voor Almere City FC belangrijk.

,,De contractverlenging van Sven Braken is heel belangrijk voor de club. Natuurlijk zal het nog moeten blijken, maar wat hij in de paar gespeelde wedstrijden die hij heeft gespeeld heeft laten zien smaakt naar meer. Hij is echt die winnaar waar we net al over spraken. De manier waarop hij traint en zich manifesteert op het veld laat zien dat hij een rolmodel voor andere spelers kan zijn. Ik hoop dat hij komend seizoen heel blijft en van grote waarde voor het team zal zijn.”

Wat is de stand van zaken rond een mogelijk vertrek van Soufyan Ahannach en het wel of niet verlengen van de aflopende overeenkomst van Gaston Salasiwa?

,,Voor Ahannach zal er ongetwijfeld interesse zijn, maar die is niet bij mij kenbaar gemaakt. Rondom Salasiwa spelen een aantal zaken. We hebben contact en hebben hem een verbeterd voorstel gedaan. De bal ligt nu bij hem en bij zijn zaakwaarnemer.”

Almere City FC zal zich vast en zeker willen versterken met een aantal spelers. Aan welke posities moeten we dan denken?

,,Laat ik het zo zeggen dat we al een goede basis hebben staan en dat we altijd alert blijven voor kansen. De focus ligt op dit moment op vleugelverdedigers, links en rechts. Ook zou een spits achter of naast Sven welkom zijn.”

Wat wordt de doelstelling voor het nieuwe seizoen?

,,We willen het beter gaan doen dan afgelopen seizoen. Sowieso willen we beter starten. Dat moet nu echt een keer gaan lukken. Daarnaast willen we continue bovenin meedraaien en de eerste ronde van de play-offs overslaan. We willen nog dichterbij promotie komen. Tenslotte willen we komend seizoen ver komen in de strijd om de KNVB-beker”

De ambities van Almere City FC zijn al een aantal jaren heel duidelijk. Is promotie een reëel gegeven?

,,Honderd procent! Dat is waar we naar op jacht zijn. Maar wel stap voor stap en met de doelstelling om het iedere seizoen weer iets beter te doen. Als we dat volhouden komen we vanzelf daar waar we willen zijn. Gelet op de omvang van de stad is die stap zeer reëel. Ik zie geen enkele redenen hierover te twijfelen. Het stadion is klein, maar verder hebben we alles voor elkaar en voor het stadion zullen bij promotie zeker oplossingen worden gevonden. Laten we eerst nog een jaar goed presteren en zowel binnen- als buiten de lijnen die stappen te maken die we willen.”

Werkt Almere City FC nog nauw samen met Ajax?

,,Niet officieel. In het verleden was daar wel sprake van. Natuurlijk liggen er korte lijnen maar er geen partnership.”

Hoe bevalt het werken als algemeen directeur bij Almere City FC?

,,Geweldig. Ik kan niet anders zeggen. Het is super om te doen. Het is wel nog hectischer dan ik vooraf al dacht, maar de dynamiek van een voetbalclub spreekt mij enorm aan. Het is prachtig om onderdeel te zijn van een club, die echt vooruit wil en het is mooi als dat dan ook gebeurd.”

Blijft hoofdtrainer Jack de Gier bij Almere City FC? De oefenmeester wordt gelinkt aan N.E.C., zijn oude werkgever.

,,Ik heb het volste vertrouwen dat Jack de Gier bij ons blijft. Ook omdat hij weet dat we nog de nodige stappen kunnen en gaan maken. We werken fijn samen en ik ga ervan uit dat dit voorlopig niet gaat veranderen.”

Sven Braken langer bij Almere City FC

Foto: Orangepics

Sven Braken heeft zijn contract met Almere City FC met een jaar verlengd. Ook bedong de Jupiler League-club een optiejaar. “Mijn gevoel bij deze club, de trainersstaf en de spelersgroep is gewoon ontzettend goed en ik hoop komend seizoen een heel jaar te kunnen knallen”, aldus de aanvaller op de clubsite van City.

Met zes doelpunten in evenzoveel wedstrijden liet Braken afgelopen jaar zien hoe waardevol hij is voor Almere City FC. Een knieblessure hield hem echter het overgrote deel van het seizoen noodgedwongen aan de kant. “Dat is voor mij een extra reden om Almere City trouw te blijven. Ik wil mijn ding doen en belangrijk worden voor de ploeg. Het liefst natuurlijk met veel doelpunten.”

Trainer Jack de Gier reageert verheugd op de contractverlenging van Braken. “Ondanks de interesse van andere clubs heeft Sven ervoor gekozen om bij Almere City te blijven. Daar zijn we uiteraard heel blij mee. Hij is een speler met de juiste mentaliteit, een spits die alles heeft om door te groeien. Zo’n jongen is belangrijk voor het team.”

Blessures en onzekerheden bij Almere City FC

Foto: Orangepics

Door een verkeerde diagnose is het seizoen voor Almere City-middenvelder Tom Overtoom ten einde. De knieblessure die hij in maart opliep is ernstiger dan verwacht. Het seizoen voor Overtoom zit erop. Of Javier Vet en Damon Mirani in de play-offs nog in actie kunnen komen, is niet zeker. Vet heeft een scheurtje in een aanhechting in zijn enkel. Mirani liep tegen VVV-Venlo een scheurtje op in een knieband. Het meespelen van Sherjill Mac-Donald komende maandag tegen Helmond Sport is twijfelachtig. Hij moest tegen NAC Breda vroegtijdig naar de kant met een kwetsuur.

Sven Braken (foto) en Arsenio Valpoort zijn op de weg terug. Braken traint mee en laat zien zeer doeltreffend te zijn. Hij zou een waarde kunnen zijn als invaller in de aankomende play-offwedstrijden. Valpoort keert mogelijk maandag al terug in de selectie.

Contractverlenging of niet

De contracten van Sven Braken, Abdel Metalsi, Rick Ten Voorde lopen af. Almere City wil met Braken verlengen. Partijen zijn in gesprek, maar de onderhandelingen verlopen zeer stroef. Metalsi en Ten Voorde hoorden nog niets van de eerstedivisionist. Lars Nieuwpoort heeft ook een aflopende verbintenis. Hij kan verlengen, maar voor de verdediger is er ook belangstelling van andere ploegen uit de Jupiler League.

Jasper Waalkens vertrekt sowieso bij Almere City FC. De aanvallende middenvelder komt niet voor in de plannen van trainer Jack de Gier. Waalkens weet nog niet waar zijn toekomst ligt. Hij houdt alle opties open.

Sven Braken, goed gevoel bij Almere City FC

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Orangepics

Almere City FC heeft een waardige opvolger voor, de naar AZ vertrokken, Vincent Janssen aangetrokken. Sven Braken komt over van MVV. De aanvaller, die in principe een puntspeler is, maar ook aan de linker- en rechterkant kan spelen, tekende een contract voor twee jaar bij de ambitieuze eerstedivisionist.

Gevoel

De spits kiest voor het goede gevoel en het verhaal. In gesprek met TjerkstraMedia geeft hij aan dat hij zich graag wil door ontwikkelen als voetballer bij de club die al een aantal jaren van zich doet spreken in de Jupiler League. Braken kon verlengen bij MVV, ook was FC Den Bosch nog even in beeld, maar de plannen van Almere City FC spraken Braken enorm aan.

Vrijblijvend

De, inmiddels naar de KNVB, overgestapte trainer Fred Grim nam in eerste instantie contact met Braken op. “Grim belde mij en vroeg of ik open stond voor een vrijblijvend gesprek”, vertelt Braken. “Hij wilde mij informeren over de club, de accommodatie, faciliteiten en over de clubvisie. Hij vond mij klaarblijkelijk een goede speler. Met dat idee ben ik naar Flevoland afgereisd.”

“Ik hield een goed gevoel over aan dat gesprek”, gaat Braken verder. “Na dat gesprek heeft mijn zaakwaarnemer (Harm-Jan Schilperoort, red.) contact gehouden met City. Een eerste aanbieding volgde en daarna waren we er eigenlijk snel uit. Ik heb getekend voor twee jaar.”

Voetballerij

Fred Grim is weg. Hij gaat Oranje o-21 trainen. Maarten Stekelenburg is aangesteld als de nieuwe hoofdtrainer van Almere City. “Het is natuurlijk best wel jammer dat Grim vertrokken is bij de club, maar dat is de voetballerij van vandaag de dag”, zegt Braken. “Je doet er niets aan. Ik ken Stekelenburg niet goed, maar ik heb wel een goed gevoel overgehouden van een training die hij ooit gaf bij MVV. Dat was in het kader van de opleiding/trainerscursus bij de KNVB. Ook Alfred Schreuder, Erwin Hermans en Dennis Demmers waren daar toen bij. Ik denk, ik weet bijna wel zeker, dat Stekelenburg ook een heel goede trainer is. De voetbalwereld is klein. Je komt elkaar toch vaak weer tegen. Ik heb ook goede verhalen gehoord van Edwin Hermans, die trouwens nog op zoek is naar een club.”

MVV

Sinds 2010 kwam Braken uit voor MVV. “Ik heb in het betaalde voetbal alleen voor MVV mogen spelen, dus Almere City is voor mij een nieuwe uitdaging”, geeft hij aan. “Ik zie het ook als een stap omhoog. Almere City doet het al een aantal jaren heel goed in de competitie. Er wordt leuk en attractief voetbal gespeeld en dat past ook goed bij mijn spel. Hopelijk kan ik meegroeien in het prima verzorgde spel van City.”

Concurrentie

Gilberto Da Silva en Jasper Waalkens werden al eerder vastgelegd door Almere City. Braken juicht dat alleen maar toe. Hij houdt van concurreren. “Concurrentie maakt mij scherp en het is ook goed voor de ontwikkeling”, vertelt Braken. “Ik wil altijd spelen, maar ik moet het wel tijdens de trainingen en de wedstrijden laten zien. Verslappen is geen issue. Het is echter wel altijd aan de trainer of iemand speelt of niet.”

Ontwikkelen

De aanvaller gaat nog even verder. “Ik hoop mijzelf bij deze club door te kunnen ontwikkelen naar een speler zoals Vincent Janssen is geworden”, aldus Braken. “Een grote speler met een individuele actie. Met een goede begeleiding gaat dat zeker lukken. De faciliteiten zijn hier goed. Dat heb ik al gezien en gehoord. Het is voor mij persoonlijk ook goed dat ik deze stap maak, ook op sociaal vlak. Ik ga voor het eerst op mezelf wonen en dat draagt ook weer zijn steentje bij aan de volwassenheid”, aldus een glimlachende Braken. “Niet alleen buiten het veld, maar ook binnen de lijnen ga ik daar de vruchten van plukken.”

Trouwe aanhang

De spits, die het laatste half jaar een uitstekende indruk achterliet in Maastricht, wil die club en zijn supporters hartelijk danken voor de mooie jaren. “Het was altijd goed met de trouwe aanhang, maar als mezelf verder wil ontwikkelen dan moet ik door. Hopelijk begrijpen ze dat in het Zuiden.”

Als het aan Sven ligt dan gaat hij zijn nieuwe club en de fans veel doelpunten schenken. “Ik wil belangrijk zijn voor het team met, als het me gegeven is, veel doelpunten. Ook wil ik voor mijn medespelers een goed aanspeelpunt zijn”, zegt Braken. “Ik weet dat mijn gemiddelde, qua goals, nog iets te laag is, maar met het juiste vertrouwen moet het goed gaan komen. Ik heb veel zin in het nieuwe seizoen, bij deze nieuwe club”, sluit de voormalige sterrendrager af.

Sven Braken, aanstormend talent van MVV

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: VI-Images

“De een zijn dood is de ander zijn brood, zegt Sven Braken, het aanstormende talent van MVV Maastricht. “Het klinkt niet respectvol, maar het was helaas wel de realiteit. Toen Danny Schreurs in het eerste deel van de competitie uitviel met een zware knieblessure, kreeg ik de kans van de trainer (René Trost, red.). Het ging in het begin best goed, en dan mag je hopen dat je in de volgende wedstrijd weer mag starten. MVV kiest voor de jeugd, en dat is voor mij maar ook voor andere jeugdspelers natuurlijk geweldig. Je mag het op een hoger niveau laten zien. Het kan snel verkeren, zo zit je met veel spelers uit de jeugdopleiding op de tribune bij een thuiswedstrijd van de club, en zo zit je met zes man bij de eerste selectie van MVV.”

Het is een droom die uitkomt voor Sven Braken, die onlangs zag dat zijn werkgever de optie in het contract van de 19-jarige speler lichtte. Dat betekent dat de aanvaller tot medio 2015 het rode tricot van de Maastrichtse Voetbal Vereniging zal dragen. Manager Voetbalzaken Ron Elsen is blij met het vastleggen van de talentvolle speler: “Het is de ambitie van de club om veel spelers uit de eigen jeugd/eigen regio een kans te geven in het betaalde voetbal. Sven Braken heeft de gehele jeugdopleiding van MVV doorlopen. We zijn zeer verheugd en trots dat wederom een speler uit onze eigen jeugdopleiding zich doorontwikkeld heeft tot het eerste elftal.”

Braken speelde op 17-jarige leeftijd zijn eerste wedstrijd in het eerste elftal van MVV. Op 22 april 2011 tegen SC Telstar (2-1 winst, red.) mocht Sven het laten zien. “Geniet er van en doe je ding, dat waren de woorden die hij meekreeg vijf minuten voor de rust. En nu nog zijn dat woorden die de trainers van MVV hem elke keer meegeven. “Ik voel veel vertrouwen van de technische staf en van mijn medespelers. Ik speel sinds mijn zevende bij deze club en het is natuurlijk fantastisch dat je dan als jonge speler mag debuteren, wedstrijden mag spelen bij het eerste elftal en dat je mag scoren in een volle Geusselt. Daar doe je het allemaal voor.”

“MVV betekent veel voor me”, zegt Braken in gesprek met TjerkstraMedia. “Op mijn zeventiende mocht ik een aantal keren per week meetrainen bij het eerste. Razend enthousiast was ik, maar de club wees me ook op mijn studie: Blijf je ook focussen op je studie riepen ze, want school is belangrijk. Er was en is nog steeds een goede afstemming binnen de club. MVV bleef betrokken en is nog steeds heel betrokken. Dat is denk ik ook de kracht van de club. Er staat hier in het Zuiden een prachtige club, het is een geheel. De warme, gemoedelijke club, is naast transparant ook open, de club leeft als nooit tevoren. Misschien zijn we wel toe aan een hoger podium, echter we moeten wel de realiteit onder ogen blijven zien. Een hoger podium brengt andere facetten met zich mee.”

“De club is aan een opmars bezig. De laatste seizoenen draaien we mee in de bovenste regionen van de Jupiler League en hebben we tot tweemaal toe de play-offs bereikt. Dat we er tot twee keer toe in de eerste ronde al uitvlogen is zuur. We gaan er alles aan doen om het dit seizoen beter te doen. Dat we met name in uitduels vorderingen maken is al een enorm pluspunt. Uitwedstrijden winnen was één van de doelstellingen van dit team en dat is goed gelukt denk ik. Het faillissement van AGOVV Apeldoorn en SC Veendam heeft ons echter niet geholpen. We zijn, doordat het doek voortijdig viel voor deze clubs, zwaar benadeeld want we hadden met zoveel punten meer echt mee kunnen doen voor het kampioenschap. Ik zeg niet dat we het alsnog kunnen halen, maar het wordt wel lastiger, zeker na het debacle in eigen huis, onlangs tegen FC Dordrecht (2-5, red.), maar goed als je kunt promoveren naar de Eredivisie, dan moet je het gewoon doen. Voor de stad Maastricht zou het ook mooi zijn.”

Sinds de degradatie in 2000, dus dertien jaar geleden, is het MVV niet meer gelukt om terug te keren naar het hoogste niveau van het Nederlands betaalde voetbal. “Het zou geweldig zijn voor alles en iedereen die de club lief heeft. Ik weet dat er veel teams zijn die niet graag naar De Geusselt komen. Maar nogmaals het zijn toekomstdromen. Ik zie mijzelf al wel spelen met MVV in de Eredivisie. Maar laten we reëel zijn en blijven, zover ben ik nog niet. Ik kom pas kijken en zal eerst veel ervaring op moeten doen in de Eerste Divisie. Ik heb nog geen heel seizoen gespeeld. Dat het momenteel goed gaat betekent niet dat ik het week in en week uit zal laten zien. Je bent jong, onervaren en wisselvallig. Dat hoort erbij en dat zullen mensen moeten accepteren. Ik hoor binnen de groep dat ze veel potentie zien in mij en dat is altijd fijn om te horen. Het is mijn taak om het te laten zien in de speelminuten die ik krijg van de trainer.”

Het is niet geheel duidelijk welke positie het meest geschikt is voor Sven Braken. “Haha.. ja dat is altijd een heikel punt geweest bij mij en bij de jeugdtrainers. Ik heb op veel posities gespeeld, linkshalf, op het middenveld als een soort spelverdeler of als spits. Het maakt mij niet veel uit eigenlijk. Dat ik nu in de spits sta vind ik prima. Ik kan er mijn ei goed kwijt. Ik ben een balvaste speler, kan me goed redden in de zestien meter, heb een goede actie in huis en kan zowel rechts als linksom gevaarlijk wegdraaien bij een tegenstander. Als ik dan weg ben dan heb ik ook vaak nog de kwaliteit dat ik het overzicht kan bewaren. Als een ploegmakker er beter voor staat dan ik zelf dan zal ik de bal afgeven. Ik kan net als bij een goal, genieten van een mooie assist.”

“Voor mij, als jonge speler, is het zaak dat ik de komende jaren een vaste waarde wordt binnen het eerste team en veel wedstrijden ga spelen bij MVV. De kracht van het team is het team, we doen het samen, het is één geheel. Je leert dagelijks veel van de trainers, maar ook van de wat oudere spelers leer ik een hoop. Deze jongens reiken je veel aan en zijn ook echt met je bezig. Ik leer en zij delen. Dat voelt goed. MVV heeft een geweldige groep en hopelijk kunnen we deze ploeg bijeen houden voor het nieuwe seizoen.”

Voor een aantal spelers is er interesse, Leroy Labylle kan bijvoorbeeld een overstap maken naar FC Utrecht en ook Bryan Smeets denkt na over zijn toekomst. Braken maakt zich echter weinig zorgen. “Vorig seizoen vertrokken er een aantal sterkhouders, waaronder Tom Daemen en Prince Rajcomar. Toen kneep ik hem wel even, maar als je nu kijkt naar de selectie dan mag je opmerken dat er een prima mix staat. Een juiste mix van jong en oud. Een groep die dag en nacht voor elkaar klaar staan.”

Wat de mondige aanvaller terecht opmerkt, is het feit dat MVV coach René Trost na dit seizoen opstapt. “We respecteren de keuze van de trainer. Na drie seizoenen in Limburgse dienst vond hij het welletjes. Ik vind het persoonlijk erg jammer dat Trost gaat, ik heb goed kunnen werken met deze trainer, met de gehele technische staf is het prima werken hoor. Het hele plaatje klopt gewoon.”

MVV is een ploeg die zijn wedstrijden in gaat vanuit de eigen kracht. Dat is een filosofie die aansluit op de werkwijze van de club in het algemeen. De club wil financieel gezond blijven en maakt daarin stappen. Braken: “We zitten in de juiste categorie. Financieel en maatschappelijk gezien doen we het als club goed, we maken naam en faam in de regio en daar buiten, het is mooi om daar een steentje aan bij te mogen dragen.”

“MVV zit in de spreekwoordelijke lift en kan op den duur een mooie springplank zijn voor talentvolle spelers. Ik ga niet gelijk roepen dat ik naar de Eredivisie of naar het buitenland wil hoor, want zo ben ik absoluut niet. De voetballerij is toch een onzeker wereldje, maar ik geef wel aan dat je als voetballer bepaalde ambities hebt en mag hebben. Ook ik heb een aantal voetbalshirts in de kast hangen van clubs waarvoor ik graag ooit wil gaan spelen, maar de namen van die clubs laat ik in het midden. Ik focus mij de komende jaren alleen op MVV en ga mijn stinkende best doen in de minuten of wedstrijden die ik krijg van de trainer.”