Almere City en Hunte vinden elkaar

Foto: Joop Kappert

Almere City FC heeft Torino Hunte gebonden. De 27-jarige vleugelaanvaller tekent voor twee jaar. Hij trainde al enkele weken mee. Afgelopen jaar kwam Hunte tot 32 optredens bij VVV-Venlo in de Eredivisie.

VVV-Venlo ziet vleugelaanvaller vertrekken

Foto: Joop Kappert

Torino Hunte gaat VVV-Venlo transfervrij verlaten. Volgens Dagblad De Limburger zijn club en vleugelspeler tot een akkoord gekomen om zijn aflopende verbintenis te verlengen. Hunte (27) speelde drie jaar in De Koel. Hij kwam in 2015 over van FC Eindhoven.

VVV-Venlo gaat op zoek naar kant-en-klare eredivisiespelers

Foto: Orangepics

VVV-Venlo is gepromoveerd naar de eredivisie. Voor technisch directeur Stan Valckx en collega’s een schone taak om een passende selectie bij elkaar te krijgen.

Valckx benadrukt in Voetbal International dat er vier of vijf spelers bij moeten. De directeur bedoeld dan met name “kant-en-klare eredivisiespelers”. Valckx: “Daar mag één talent bij zitten die het nog moet bewijzen op dat niveau, de anderen moeten ervaring hebben op het hoogste niveau in Nederland of een ander land.”

De optie in het aflopende contract van Torino Hunte is gelicht. “De anderen zitten nog even in de wachtkamer. We gaan ook in gesprek met Moreno Rutten, Jerold Promes en Delano van Crooy”, zegt Valckx. De club zal mogelijk rekening moeten houden dat Vito van Crooy zijn heil hogerop gaat zoeken. Heerenveen heeft de aanvaller op een wensenlijst staan, weet TjerkstraMedia CW. Trainer Maurice Steijn wordt gelinkt aan Ipswich Town.

Het is nog altijd onduidelijk of Johnatan Opoku in Venlo blijft. Ralf Seuntjens, Clint Leemans, Nils Röseler, Roel Janssen, Tristan Dekker, Evren Korkmaz en doelman Sem Custers liggen tot medio 2018 vast. Alleen in de overeenkomst van Janssen zit geen optiejaar. Danny Post en Vito van Crooy liggen tot de zomer van 2019 vast in Venlo.

Laatbloeier Torino Hunte ontwikkelt zich stormachtig bij VVV-Venlo: ‘Het is elke dag genieten’

Tekst: TjerkstraMedia
Foto: Glenn Bremmers

Hij komt van ver en heeft vele wegen moeten bewandelen voordat hij zijn uiteindelijke doel vond: Spelen in het betaalde voetbal. De 25-jarige Torino Hunte, uitkomend voor VVV-Venlo, kreeg pas op zijn tweeëntwintigste de kans om het te laten zien als profvoetballer. Hij greep die met beide handen aan. “Heel stevig”, laat de vleugelspeler lachend weten in gesprek met TjerkstraMedia.

Genieten

“Het is elke dag genieten. En nog altijd heb ik geen flauw idee waar mijn plafond ligt”, begint Hunte. “Het feit dat ik mag trainen en spelen op dit niveau maakt mij een gelukkig mens. Het is genieten, maar ook keihard werken, maar dat geeft niet, want ik wil zo hoog mogelijk spelen.”

Avonturen

Hunte, vleugelaanvaller van beroep en student HBO Topsportmanagement bedrijfskunde, heeft de nodige avonturen moeten overwinnen, alvorens hij terecht kwam, waar hij thuishoort. “Op jonge leeftijd kreeg ik de kans bij een BVO. Bij RKC Waalwijk C1 mocht ik het proberen. Na een goed jaar, zou ik de stap maken naar de B’s. Maar omdat ik veel last had van groeipijnen werd het niet wat ik graag zou willen. Als ik wilde spelen dan moest ik minimaal een half uur warmlopen om op ‘normale krachten’ te zijn, zeg maar. Toen ook nog eens de B1 en de B2 van RKC werden samengevoegd en de helft van de jongens moest afvallen was dat niet positief. Ook ik moest vertrekken.”

“Ik verruilde RKC voor RKTVV uit Tilburg”, vertelt Hunte verder. “Ik heb er twee jaar met veel plezier gespeeld. Daarna stapte ik over naar SV Triborgh. Ik was zestien jaar en speelde als eerstejaars A al in het eerste team. Ze speelden in de Hoofdklasse. In 2008 trok ik naar Willem II. Ik speelde een jaar in de A1. Ik speelde niet alles, maar het ging best redelijk. Ik zou het jaar er op de overstap moeten maken naar het beloftenteam van Willem II, maar die werd opgeheven. De club ging alleen door met contractspelers en opnieuw werd de deur voor mijn neus dichtgeslagen.”

“Het was zuur, maar het is niet anders”, zegt Hunte. “Je moet door. Ik wilde graag blijven spelen. Via T.S.V. Longa, kwam ik terecht bij Oss’20. Bij die club kreeg ik het plezier terug. Mijn familie woonde op loopafstand en dat heeft er zeker aan bijgedragen dat ik het plezier en vooral de hoop in het spelen van profvoetbal terugkreeg. In 2012 kwam ik Jürgen Dirkx tegen. Hij zag het in mij zitten en vroeg of ik interesse had om bij V.V. UNA te komen voetballen. Ik wilde wel, maar gaf wel aan dat ik snel hogerop wilde. We werden in dat seizoen kampioen en promoveerden naar de Topklasse. Ik kon in die periode de overstap maken naar een BVO. FC Eindhoven, FC Den Bosch en De Graafschap toonden belangstelling, maar ik koos voor FC Eindhoven, omdat er sprake was dat Dirkx hoofdtrainer daar zou worden. Helaas ging dat niet door, maar ik maakte wel de overstap naar de Aalsterweg.”

FC Eindhoven

De buitenspeler was in de eerste acht competitiewedstrijden van FC Eindhoven niet inzetbaar. “Ik was de eerste speler die de club in die zomer contracteerde, maar was de laatste die men had ingeschreven. Echter die inschrijving was te laat, of het een of meerdere dagen te laat was, weet ik niet meer, maar de club was te laat en daarom was ik niet speelgerechtigd bij de start van de competitie. Ik heb in Eindhoven, in de twee seizoenen, toch nog wel wat mogen spelen, maar meestal als invaller,” laat Hunte weten.

Afzien

Het profvoetbal viel Hunte zwaar. “Het was in het begin vreselijk afzien”, geeft de aanvaller aan. “Ik heb enorm moeten wennen aan het meerdere keren trainen per dag, het alles moeten geven tijdens die trainingen, ook wel trainingsintensiteit genoemd. De toenmalige hoofdtrainer Jean-Paul de Jong had er alle begrip voor. Hij voelde mijn situatie goed aan en haalde me af en toe uit de training, want ook hij wist dat ik niet elke training honderd procent kon geven. Gelukkig werd ik in de loop van tijd alsmaar sterker en beter en heb ik me middels stabiliteitsoefeningen en extra oefeningen kunnen opwerken naar een beter niveau, mede dankzij Toine een fysiotherapeut van de club.”

VVV-Venlo

Via een voorbereiding bij SC Cambuur kwam Torino uiteindelijk terecht in Noord-Limburg, bij VVV-Venlo. “Ik weet nog goed dat Maurice Steijn, hoofdtrainer van VVV-Venlo, in het begin weleens dolde over de beginperiode van mij bij FC Eindhoven. Het was grappig, maar die beginperiode bij FC Eindhoven heb ik achter me gelaten. Ik wil vooruit blijven kijken. Ik weet dat ik stappen maak in mijn ontwikkeling. Bij VVV-Venlo werk ik met een personal trainer. Hij zegt mij wat ik moet doen na de trainingen en wedstrijden. Wat moet ik eten en wat het beste is voor mijn herstel.”

Ontwikkelen

Hunte laat wekelijks zien dat hij van waarde is voor VVV-Venlo. “Ik kan en mag niet klagen”, lacht Hunte, die op vrije dagen graag bij zijn vriendin in Amsterdam verblijft. “Ik voel me superfit en heb al veel wedstrijden kunnen en mogen spelen voor de club. Ik ben in de meeste wedstrijden gestart en ben alleen maar bezig met ontwikkelen. De prestaties als team zijn ook goed. We staan momenteel eerste in de Jupiler League. Het is heel erg lekker spelen met deze selectie.”

Team

De kracht van VVV-Venlo zit volgens Hunte in het ‘team’. “We zijn echt een team”, legt de vleugelflitser uit. “We weten wat we van elkaar kunnen verwachten. Met name in de grote wedstrijden laten we dat zien. We kunnen bijna nooit verrast worden. Vorig jaar ging het tegen de wat grotere clubs goed, maar morsten we punten tegen, de met alle respect, kleinere clubs. De doelstelling voor dit seizoen was om dat dit seizoen beter te doen, maar om onverklaarbare redenen speelt dat euvel ons ook in dit seizoen parten.”

Beetje geluk

Tegen Jong PSV (1-2 verlies), FC Volendam (0-1 nederlaag) en Helmond Sport (2-1 verlies) speelden de Venlonaren een prima wedstrijd, maar de punten gingen naar de tegenstander. “Tegen Jong PSV hadden we meer dan zeventig procent balbezit, creëerden de meeste kansen, maar de twee kansen die zij kregen schoten ze binnen. Ook tegen Volendam kregen we genoeg mogelijkheden, maar de doelman en het houtwerk hield een treffer voor ons tegen. We missen mogelijk ook af en toe net dat beetje geluk.” Toch blijven jullie met NAC Breda een grote kanshebber voor de titel. “Gelet op de basis en de reservebank gaan we zeker meedoen om de bovenste plekken, maar vlak NAC niet uit. Ook zij hebben een sterke ploeg,” aldus Hunte.

Tegenstander

Vorig seizoen had VVV-Venlo de topscorer in huis met Ralf Seuntjens en troffen andere spelers ook vaak doel. Dit seizoen staan er geen VVV-spelers in de topscorerslijst. “In de competitie heb ik er drie gescoord en in de beker twee, maar inderdaad voor de voorhoede die we hebben is het te weinig”, zegt Hunte. “Dat we minder scoren ligt ook aan de tegenstander. Het is niet zo dat we niets creëren. We krijgen voldoende mogelijkheden, maar je hebt gewoonweg ook te maken met tegenstand. Teams stellen zich in op ons spel. Gelet op het vorige seizoen nemen we dit seizoen veel meer initiatief in het voetballen. Vorig jaar zakten we iets meer in, maar dit seizoen willen we door goed, attractief voetbal de tegenstander verrassen.” Hunte gaf nog geen assist. Hopelijk vind ik Ralf in de komende weken en na de winterstop meer en meer zodat hij weer met scherp kan schieten.”

Cambuur

Even terug in de tijd. Na de aflopende verbintenis bij FC Eindhoven stelde mijn zaakwaarnemer Carlos Barros voor aan te sluiten bij Jong Cambuur om fit te blijven en kansen af te dwingen voor het eerste van Cambuur. Moet eerlijk zijn dat ik daar wel over twijfelde maar realiseerde me dat ik me er niet te goed voor moest voelen. Dat past ook niet bij mij. Na een goed gesprek met Arne Slot ging ik er dan ook vol voor “Ik heb er mogen trainen en ben zelfs met de selectie op trainingskamp geweest in Oostenrijk. De toenmalige hoofdtrainer daar, Henk de Jong, gaf veel vertrouwen aan mij. Ik deed het daar best goed. De samenwerking met onder andere Bartholomew Ogbeche, Sander van der Streek en Etienne Reijnen ging heel behoorlijk. Het niveau was hoog, en ik werd als het ware meegezogen. Ik wist het uiterste eruit te halen”, zegt Hunte. “De club wilde me vastleggen, maar als amateurspeler kon ik weinig beginnen in Leeuwarden. Ik had geen buffer opgebouwd en hoe moest ik dan voor mezelf zorgen?”

Toen kwam VVV-Venlo met een aanbieding. “Het aanbod van VVV-Venlo was goed en mijn keuze was snel gemaakt”, geeft Hunte aan. “Cambuur probeerde me nog over te halen met een profcontract, maar ze waren ook eerlijk naar me toe. Ik zou beginnen als tweede of derde keuze, want naast mij zou er nog een buitenspeler gehaald worden (Xander Houtkoop, red). Daarnaast kwam Jergé Hoefdraad terug. Het zou moeilijk worden voor mij daar. Toen ik De Jong vertelde dat ik voor VVV-Venlo had gekozen, was hij begripvol.”

Interessant voor scouts

Bij VVV-Venlo gooit de rappe buitenspeler hoge ogen. Een aantal eredivisieclubs volgen de verrichtingen van Hunte op de voet. Torino maakt grote stappen in zijn ontwikkelingen. De aanvaller, die op de linker- en rechterflank uit de voeten kan, en in een 4-4-2 ook in de spits heeft een aflopend contract (weliswaar met optiejaar). Ook daarom kan hij interessant zijn voor ploegen die nog een snelle vleugelaanvaller zoeken.

Hunte: “Ik moet eerlijk bekennen dat ik me er niet zo mee bezig houdt, daar heb ik me zaakwaarnemer voor ik focus me met VVV Venlo op het behalen van promotie naar de Eredivisie. Het is altijd mijn ambitie geweest om uit te komen in de eredivisie. Vind het wel een zeer groot compliment als scouts me zouden volgen. Ik ben blijkbaar goed op weg om een eredivisiewaardige speler te worden, want dat is waar ik graag naar toe wil werken. Het zou mooi zijn voor VVV-Venlo om te promoveren naar de eredivisie, dat gun ik deze club en haar supporters. Ik wil de stijgende lijn doortrekken en er alles uithalen wat er in zit. Ik ben erg dankbaar dat ik alsnog op mijn tweeëntwintigste prof ben geworden. Ik ben positief ingesteld en ben er altijd in blijven geloven en ben niet vies van werken. Dat heeft mij gebracht naar waar ik nu ben.”